home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

Через три дня Люк отпер дверь своего мельбурнского пентхауса, чтобы впустить туда Деллу. К счастью, одна из врачей смогла подменить Деллу и Кэла на выходных, так что Люк быстро организовал поездку в родной город. Они прилетели из Самоа утром, и остаток дня Люк провел в офисе, занимаясь накопившимися бумагами, чтобы следующий день полностью освободить для Деллы и планов, касающихся лайнера. Деллу он забрал после обеда с ее родителями. Они Люку понравились, и не только потому, что были друзьями Патрика.

Заперев дверь квартиры, Люк отнес их с Деллой сумки в спальню и повел плечами в попытке расслабиться. Вся легкость, которую он приобрел на «Коре Мэй», исчезла, стоило ему шагнуть в офис корпорации «Отели Марлоу», где бремя ответственности снова налегло на него всем весом. Деллу он нашел в гостиной, она стояла у дивана и оглядывала комнату.

— У этого места какой-то… нежилой вид.

Ослабив галстук, Люк тоже осмотрелся:

— Я нечасто здесь бываю. Большую часть дня провожу в офисе, а отдыхаю обычно с друзьями. И много езжу, проверяю работу отелей.

Делла сдвинулась с места и остановилась у панорамных окон. Мельбурн волшебно мерцал в наступивших сумерках. Люк любил это время суток больше всего, и в том числе поэтому купил квартиру с таким видом. Но сейчас его внимание занимал не пейзаж, а девушка у окна. Люк подошел к ней, обнял со спины и через ее плечо посмотрел в окно. Держать ее в объятиях казалось настолько правильным, что Люка это чувство слегка беспокоило.

— Очень красиво, — сказала Делла, откидывая голову на его плечо.

— Ты красивее. — Развернув ее к себе, Люк поцеловал ее, чувствуя, как даже от легкого поцелуя его сердце ускоряет ритм. — Мне не терпится уложить тебя в постель. — Это было уже не просто желание, а глубокая первобытная жажда обладания, заняться с ней любовью здесь, в его доме.

— С этим планом я готова согласиться, — отозвалась Делла.

— Но сначала надо тебя покормить, — вздохнул Люк, отстраняясь подальше от искушения. — Боюсь, мои кулинарные способности ограничиваются завтраками, так что придется заказать доставку.

Делла моргнула от удивления:

— Ты готовишь завтраки?

— Омлет, яичницу с помидорами, вафли — все разновидности. Но не ужины. — Хотя бы потому, что вечерами Люк редко бывал дома. — Посмотри меню у телефона и выбери, что захочешь. Мне нужно кое-что сделать.

На борту лайнера он посвящал время работе, хотя не так много, как обычно в офисе, и накопившиеся стопки документов были свидетельством того, что он слишком расслабился. Пора было это прекратить. Дожидаясь, пока загрузится ноутбук, Люк поднял взгляд на Деллу. Девушка говорила по телефону, заказывая еду, и у Люка что-то дрогнуло в груди: Делла хорошо смотрелась на его кухне. Он никогда раньше не приводил женщин в эту квартиру, не хотел внушать им ложных надежд. Но с Деллой все было иначе. По большей части потому, что она не хотела жить на суше, так что явно не могла планировать вселиться к мужчине. Люк задумчиво потер подбородок — было что-то еще. Что-то в самой Делле, в том, как Люк чувствовал рядом с ней. Другим человеком. Может быть, собой?.. Вздрогнув, Люк заставил свои мысли сойти с этой колеи, пока она не завела его слишком далеко. Он не нуждался в женщине, чтобы хорошо себя чувствовать. Он ни в ком не нуждался. А Делла Уолш появилась в его жизни на время.

Повесив трубку, Делла смотрела, как пальцы Люка летают над клавиатурой. Он заботился о ней по-прежнему и вызывал у нее те же чувства, но Делла не могла отделаться от впечатления, что это не тот человек, которого она знала на корабле. Люк даже выглядел по-другому — с напряженными плечами и более прямой спиной, и в повороте его головы сквозило больше высокомерия. Он изменился, когда они приземлились в Мельбурне, и это стало еще заметнее, когда он забрал Деллу после ее ланча с родителями. На самом деле с каждой минутой, проведенной им в городе, эта разница становилась все ярче. Это был Люк-бизнесмен, тот человек, который после чтения завещания Патрика хотел получить ее долю корабля. Тот, кому она дала пощечину. За время, которое они провели вместе, он расслабился и перестал воспринимать ее как врага. Стал тем, кто смотрел на нее с нежностью, был терпелив с ее страхами и смеялся с ней за мини-гольфом. Который из них настоящий Люк — жесткий бизнесмен или нежный любовник? Почувствовав ее взгляд, мужчина поднял голову, натянуто улыбнулся и вернулся к работе. Смущенная тем, что была поймана за разглядыванием, Делла ушла на кухню и стала доставать тарелки и приборы. Но ее мысли отказывались сходить с этой колеи. На отдыхе люди часто вели себя не так, как в жизни, поэтому курортные и круизные романы длились недолго, это общеизвестно. А пребывание на «Коре Мэй» невольно стало для Люка отдыхом. Непрошеная мысль закралась в голову Деллы: прошло больше двух недель с тех пор, как Люк согласился на ее план, но от собственного он явно отступать не планировал. Что, если он просто тянул время, притворялся, что слушает ее, чтобы просто с ней развлечься? У Деллы упало сердце. Что, если есть только один, целеустремленный бизнесмен? А тот, другой, был только ролью… Что, если Делла влюбилась в мираж? «Влюбилась?! О нет. О боже». Дрожащими руками она осторожно положила приборы на стол. «Я же пообещала себе, больше никакой любви!..»

Люк закрыл ноутбук, потянулся, встал и улыбнулся ей, и все внутри Деллы растаяло.

— Когда привезут еду? — спросил он.

Делла сглотнула, пытаясь справиться с собой:

— Через полчаса.

— Хватит, чтобы показать тебе мою кровать. — Люк пересек комнату и обвил Деллу руками. — Пойдем, — шепнул он, легко прикусывая мочку ее уха.

Волна желания прокатилась по ее телу. Да, это желание, не любовь. Круизный роман, который скоро кончится. Если Делла будет думать так, ее сердце останется в безопасности.

Она провела по мускулистой груди мужчины:

— Придется поторопиться.

— Обещаю, ты не останешься недовольной, — прошептал он с коварным блеском во взгляде.

Делла позволила увести ее дальше по коридору. Она намеревалась получить максимум удовольствия — независимо от того, какой Люк перед ней, пока он с ней.

Потому что совсем скоро их пути разойдутся навсегда.


На следующее утро Делла оглядела конференц-зал, прилегающий к офису Люка. Это здание располагалось в нескольких кварталах от его квартиры, поэтому вид из огромных окон на город внизу был почти таким же. И таким же безликим было оформление, только в офисе оно казалось вполне уместным. Хотя Делла подозревала, что, учитывая образ жизни Люка, скорее его квартира оформлена под офис.

— Кофе? — спросил ее Люк, кивая на столик у стены, щедро уставленный всевозможной выпечкой.

— Ожидается массовый набег?

— Только мы, хотя, если возникнут вопросы, можем позвать разработчиков. Мои помощники всегда с запасом обеспечивают комнату нужным, если ожидается, что кто-то будет тут работать.

— Только кофе, спасибо.

Делла подошла к столу, на котором были разложены планы, включая подробные чертежи систем обработки отходов, источников энергии и рециклирования воды. По краям высились стопки отчетов, на ближайшей она увидела доклад экологов. На экране проектора сменялись слайды ЗD-модели «Коры Мэй» в декорациях Большого барьерного рифа.

Люк протянул Делле кружку ароматного кофе и указал на план жилой палубы.

— Эти каюты будут переделаны в исследовательскую лабораторию для морских биологов. Кроме того, мы введем постоянную ставку эколога для слежения за влиянием, оказываемым на риф.

— Интересно, — пробормотала Делла, рассматривая планы. Многих вещей она не ждала увидеть, и то, что Люк о них подумал, приятно удивило ее.

За два часа, допив вторую кружку кофе, Делла изучила практически всю презентацию проекта.

Опершись бедром о стол, Люк скрестил руки на груди.

— Ну, что скажешь?

— Честно говоря, все не так плохо, как я ожидала, — призналась Делла.

Мужчина склонил голову к плечу:

— А чего ты ожидала?

— Не знаю. — Она взглянула на проекцию лайнера на экране. — Увидеть птицу в клетке.

— А теперь?

— На постоянном якоре она выглядит частью пейзажа. — Делла подняла взгляд на Люка, сама удивленная направлением своих мыслей. — Она больше не просто проходит мимо, она нашла свое место.

Люк кивнул:

— Постоянное место также будет значить, что команда сможет выбирать, жить на борту как сейчас или поселиться на берегу и работать по графику. Им не придется принимать таких решений, как твоим родителям, когда ты родилась. Вы все можете остаться вместе, как семья.

— Да, но тогда я пропустила бы столько путешествий… — Делла улыбнулась воспоминаниям. — Возможность столькому научиться, которой не было у других детей.

Люк с любопытством смотрел не нее.

— Например?

— Когда мне было двенадцать, лайнер шел по Средиземному морю, и мама учила меня истории Древней Греции и Рима. Пока мы были в море, то изучали факты и даты, а когда причаливали, бродили по руинам и достопримечательностям.

— Знаешь, ты была права, — сказал мужчина, окинув ее долгим взглядом. — У тебя было детство, о котором я мечтал, пока был заперт в пансионе.

— Как птица в клетке, — сказала Делла мягко.

— Возможно, — согласился, Люк, невидяще глядя в большие окна. — И когда ты спросила, питаю ли я неприязнь к «Коре Мэй»…

— Может, это не неприязнь? — В ответ на удивленный взгляд серых глаз девушка прикусила губу. — Что, если детство без праздников и свободы может заставить человека хотеть пришпилить кусочек праздника и отдыха к одному месту, чтобы всегда знать, где его найти?

Люк задумчиво потер подбородок.

— Может быть. А я думаю, что, если человек, который вырос в сплошном путешествии, а во время жизни на суше пережил трагедию, переносит свои страхи на корабль?

Делла ощутила, как уголки ее губ выгибаются в невольной улыбке.

— Возможно, — признала она.

— Экая мы пара, — усмехнулся Люк.

Маска бизнесмена соскользнула с него, и перед Деллой сидел тот человек, которого она знала на лайнере. Ободренная этой переменой, она нашла в себе смелость сделать то, о чем думала уже некоторое время.

— Можно я спрошу кое-что личное?

— Еще более личное, чем психоанализ моего детства и его влияния на нынешние деловые решения?

Делла улыбнулась, потом посерьезнела:

— Патрик часто о тебе рассказывал, поэтому я знала многое еще до того, как мы с тобой встретились. Но кое о чем ты ни разу не заговаривал.

Люк пожал широкими плечами:

— Спрашивай, что хочешь.

— Ты был женат, — сказала Делла прямо.

— Был, — очень спокойно ответил мужчина.

— Ты никогда не говоришь о бывшей жене. — Делла бы понятия не имела о ее наличии, если бы не рассказы Патрика.

— Не приходилось к слову, — отозвался Люк, разворачивая ближайший отчет.

Интуиция настаивала, что лучше отступить, но Делла хотела знать.

— Но ты рассказал о смерти сестры, а я — о том, что была замужем. Мы были довольно откровенны друг с другом.

— Намекаешь, что я нарочно избегаю этой темы?

Делла выдержала его взгляд.

— А это так?

— Возможно, — признал Люк, роняя отчет обратно на стол. — Я стараюсь по возможности о ней не думать.

— Почему?

— В основном потому, что чувствую себя идиотом, — усмехнулся Люк.

— Когда Патрик рассказывал о твоем браке… — Делла запнулась, но решительно продолжила: — Он злился, но никогда не объяснял почему.

Невеселый смешок сорвался с губ Люка.

— Потому что он раскусил ее с самого начала.

— Что случилось?

— Она работала в корпорации Марлоу, — вздохнул Люк, — пока не решила, что лучше быть женой босса, чем его секретаршей.

— Она тебя использовала?!

— С самого начала.

Внезапно Делле стали понятны многие вещи: его слова о неискренних комплиментах, его подозрения о том, как она получила свою половину корабля…

— Я хочу, чтобы ты знал, — сказала она медленно. Я не делала такого с Патриком.

Люк дотянулся и взял ее за руку.

— Я давно верю в это. Кроме того, Патрик слишком хорошо разбирался в людях. Он не позволил бы собой манипулировать.

Делла подозревала, что Люк не стал бы с ней спать, если бы подозревал в подобном влиянии, но все равно его признание было как гора с ее плеч. Устроившись рядом с ним, она положила голову ему на плечо, и он обнял ее за плечи.

— Знаешь, ты был его самым любимым человеком в мире, — пробормотала она.

Люк молчал так долго, что она уже не ждала ответа.

— Мне нужно было чаще его навещать, — сказал он наконец хриплым от эмоций голосом.

Подняв голову, она взглянула в серые глаза:

— Он знал, что ты приедешь, если он позовет.

— Я рад, что ты была рядом с ним. — Люк нежно дотронулся до ее щеки. — Что в последние дни рядом был человек с таким большим сердцем.

Глаза Деллы наполнились слезами, Люк коснулся губами ее ресниц, потом губ. И тогда Делла поняла, что отрицать дальше было бесполезно: она любила этого мужчину, любила так сильно, что душа ее парила над миром. И хотя Делла знала, что закончится все снова болью и горем, сейчас ей было все равно. Сейчас ей нужен был только Люк Марлоу. Закинув руки ему на шею, Делла поцеловала его снова.


Глава 8 | Муза капитана | Глава 10