home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 10. Леди Торленди



Леди Далвия Арвинская наслаждалась чашечкой дорогого чая и светской беседой. Если у себя лома она предпочитала другой и даже более дорогой чай, то беседой она именно наслаждалась. Ну, в самом деле, с кем еще ей вести утонченные светские беседы на самые свежие темы. Не с теми же, для кого ей приходится устраивать светские приемы из-за положения мужа. Эти провинциальные дворянки больше похожи на мещанок и помещиц, чем на аристократок к которым себя относят. Большинство из них вообще получили воспитание в своих поместьях, а кое-кто даже ни разу в столицу не выезжал. О чем может с ними разговаривать выпускница столичной школы, пусть не дворцовой? Слава Единому, о повышении удоев своих коров разговор не заводят. Даже журналы последних мод к ним доходят с опозданием, а читают их эти провинциалки и вовсе спустя полгода. Да разве могут они оценить современные направления великосветской моды? Нет, не то у них воспитание.

Мужу ее мучения не понять и с этим приходится мириться. Положение жены наместника провинции обязывает соответствовать и терпеть. И угораздило же ее выйти замуж за этого инфантильного графа. Нет, наместником провинции он стал, здесь все в порядке. Но КАКОЙ ПРОВИНЦИИ! Ей, урожденной герцогине приходится жить в захолустье, где даже на балах высшего света обсуждаются деловые вопросы по увеличению сенокоса и выделению новых пастбищ. А она все-таки троюродная сестра самой Адилы, императрицы Арден.

Все это леди утонченным светским голосом вываливала на голову принимающей хозяйки, с которой уже много лет была в приятельских отношениях. Впрочем, делала она это в ответ на ворох как громких, так и мало известных новостей дворца. Она прибыла во дворец с деловым визитом, по другому поводу ей здесь были не рады. И прежде чем идти засвидетельствовать свое почтение дальней родственнице, решила принять приглашение своей приятельницы.

Сейчас они сидели за изящным столиком в гостиной и вели беседу в лучшем стиле светского раута и обе откровенно наслаждались обществом друг друга. Каждой было, что рассказать всецело понимающей ее страдания собеседнице. Заодно и порадоваться, что не у одной нее такие проблемы.

- Но почему ты не обратишься к ней самой? В конце концов, ты ее родственница, и всего то и надо, чтобы приказали твоему мужу чаще бывать при дворе.

- Мегериана, ну о чем ты говоришь? Будто не знаешь наши отношения! Адила терпеть меня не может. Да ее семья вообще никогда не общалась с нами. Как же! Они приближенные двора, жители столичного мира. Семья императора всегда благоволит к ним. А мы так, родня на периферии. Хорошо хоть не отказывает в посещении дворца.

- Жаль, при нашем дворце, совсем не осталось людей достойных внимания. - Вздохнула Мегериана.

Женщины улыбнулись друг другу. Себя они относили к людям заслуживающим уважения. Правда в глубине души, леди Мегериана относилась к своей гостье с легким пренебрежением. Она считала заслуживающим внимания как раз ее мужа. Действительно наместника, пусть и захолустной и весьма удаленной провинции. Для управляющей дворца это имело гораздо большее значение. Но Леди Далвия была из высшей аристократии и вполне соответствовала этому статусу. У нее даже в сопровождении были отношения, соответствующие правилам традиционного этикета. Никакой солдат или младший офицер не осмелится подойти к госпоже без ее прямого приказа. Общение только через командира, в котором также чувствовалось дворянское воспитание в лучших аристократических традициях.

- Ты пойдешь к Адиле? - Поинтересовалась Мегериана.

- Конечно, как же без этого? После тебя придется сходить, поприветствовать. Как сейчас там обстановка?

- Будь осторожнее. После покушения до сих пор повышенные меры безопасности. А ее величество очень нервничает. Даже свою дочь из покоев вторую неделю не выпускает.

- Знаю. Представляешь, нас проверяли! Это такое унижение!

- Что поделаешь. - Леди Мегерианна сочувственно кивнула. Ей самой пришлось отвечать на целый ворох вопросов. Причем не только дознавателей, но и мозгокопателей Индерского. - Вас это коснулось в первую очередь.

- Да уж, дядюшка устроил нам сюрприз, даром что двоюродный. Мой муж даже начал опасаться лишения должности. Хорошо, что у меня теперь его фамилия. Я очень благодарна тебе за прием. Торлендских сейчас многие сторонятся.

- Хорошо, что все обошлось. - Снова заметила Мегерианна. - А об остальном не беспокойся. Я всегда рада встрече с тобой.

Она тоже отдыхала душой за этой беседой. С некоторых пор, ее все реже приглашали на светские приемы. Общения с равными себе становилось все меньше. Леди Мегериана теряла влияние во дворце так стремительно, что не успевала вовремя это замечать. А аристократы, особенно измененные, начали ее уже откровенно избегать. Не явно, но уже чувствительно.

И все это началось с появления некой выскочки-рабыни, вдруг получившей свободу, да еще оказавшейся дворянкой.

То приглашение на светский раут не пришлют, то обойдут с приветствием или ограничатся краткими вежливыми фразами. А если предполагается присутствие на светском мероприятии принцессы, то в последнее время и не стесняются. Вызывать неудовольствие вступающей в силу правящей никто не собирался. Это было понятно. Но ведь точно таким же негласным предлогом для отказа стало присутствие и этой рабыни. Редко, но она все же бывала в домах аристократов без принцессы. Как правило, она принимала приглашения от своих одноклассников, чьи родители уже забыли о своих переживаниях в связи с когда-то громким скандалом. А с этого лета, круг сторонников наглой девчонки расширился. Принять у себя мастера Альтер имеющей успехи в работе с синдромом третьего и четвертого уровня было куда важнее каких-то косых взглядов. Да и одобрение императорской семьи что-то значило. Дошло уже до того, что родня начала ворчать, и коситься на нее. А уж что будет теперь, когда девчонка оказалось не просто на свободе, а признанной потомственной дворянкой и говорить не приходится.

Леди Мегерианна с удовольствием делилась всеми своими переживаниями в ответ на рассказы гостьи. И они очень хорошо понимали друг друга.

Леди Далвия кивала ухоженной головой и сочувствовала хозяйке гостиной. Да времена не те, теперь не то, что простые дворяне, простолюдины, даже рабыни могут вообразить себя ровней высшей аристократке. И нет на них никакой управы. Хотя все зависит от владелицы дома, даже не от мужа. Если Адила допускает такие вольности во дворце, чего уж тогда требовать от остальных. Вот у нее все по-другому. В штат она берет только дворянок, нечего всякому сброду шастать в ее замке. Офицеры ее сопровождения, даже младшие, тоже из дворян. Правда, сейчас наследных дворян на должность младшего офицера не найдешь. Приходится обходиться детьми родителей с личным дворянством. Но заботы мужа и охрана дворца не ее проблемы. А в свое сопровождение она выбирает только достойных.

- Жаль, что ваша родственница не следует этим правилам. - Пожалела Мегерианна. - А, по какому поводу прибыли вы?

- По поводу своих детей. - Довольно потянулась. - До меня давно дошли слухи, что во дворце появился мастер альтер, который может лечить синдром измененных. До сих пор, они работали только до второго уровня. В их обители, правда, все отрицают, да и не пробиться туда. Вот я и решила привезти своих детей, у них ведь третий уровень. - Не без гордости заметила она, будто это ее личная заслуга, а не наследство от мужа.

Мегерианна слегка поморщилась. Даже намек на упоминание об этой девчонке портил настроение. Ну, никуда от этой выскочки не денешься.

- Этим альтер Адила отдала целый этаж в крыле ее высочества. В начале этого триместра туда прибыло еще две адептки. Совсем невоспитанные девицы, должна заметить. Мало того, что ветреные. Так еще слушают только Леру, старшую служанку покоев принцессы. А своему мастеру просто в рот смотрят, даром что девчонка.

- И что, они действительно могут лечить третий уровень?

- Нет. Насколько я понимаю, с этим экспериментирует только девчонка. Адептки занимаются мелкими болячками. Хотя, кажется, их теперь допускают в каких-то случаях и к синдромам. Но не ко всем, хотя точно не знаю. Ты будь осторожна. Эта Лера из ниэл, но прибрала к рукам всю власть в крыле. Никого не слушает. - Заметила Мегерианна, в первую очередь, подразумевая себя. - Через нее проходят все желающие попасть на прием к Альтер. Даже когда мастер была рабыней, Лера не каждого пропускала. А уж сейчас и подавно. Сама знаешь, эта девчонка закрыла собой принцессу и была тяжело ранена. Две недели ей запрещают вести приемы. Только присутствует при работе своих адепток.

Мегера скривилась, как будто в рот попал кусок лимона. Ей самой в крыле принцессы были не рады, хоть и не запрещали приходить по служебным вопросам. И новые девицы переняли отношение к ней от своего мастера в полной мере. То есть полностью игнорировали.

- Так значит, она сейчас свободна. - Сделала вывод в свою пользу Далвия. - Я сочувствую тебе, но мне-то чего общаться с этой Лерой. Адила конечно недолюбливает меня, но ради родственницы-то отдаст приказ принять.

Мегера снова поморщилась. У нее были сильные сомнения на этот счет. Особенно при воспоминании о другом родиче императорской семьи, которому было отказано, несмотря на личное обращение Индерского. Конечно, тот эпизод не стал достоянием широкой общественности. В этом не был заинтересован сам пострадавший, а во дворце и вовсе не сочли инцидент заслуживающим внимания. Да и по поводу возможности самих приказов от Адилы были не просто сомнения. Впрочем, разочаровывать свою собеседницу она не стала. Зачем портить отношения. Пусть сама попробует, раз так гордится своим родством с императрицей. Сама все и увидит.


Лера, замерев в сторонке, придирчиво осматривала своих подопечных. Одетые в брючные костюмы и с почти одинаковыми прическами, они были на удивление похожи друг на друга. Наверно не сведущие наблюдатели могли бы их принять за родных сестер. А почти одинаковая манера держаться, двигаться и говорить, только усиливало это впечатление.

Со времени покушения прошло две недели. Первые три дня Индерский вообще не выпускал Майю из постели. Поле отключалось только на минимальное время, необходимое по процедурам. Макс воспользовался поддержкой императрицы в полной мере. И заодно провел дополнительные процедуры с Иллис. Это заняло еще дней пять. Потом, скрепя сердце, он согласился выпускать девочек на этаж альтер. Но с условием, без практики, только наблюдать и учить адепток. И то, на пару часов. Лера прекрасно понимала, что Майя не удержится от личного участия в процедурах. А следом и Иллис увяжется. Но это позволило удержать девочек в покоях еще на неделю. Адила хотела и дольше их продержать. Но эти две стрекозы уже были готовы взбунтоваться. В конце концов, в столице все успокоилось после покушения. Бойцы Кира действовали теперь на периферии. Да и то без особого шума. Непосредственные участники, вместе с организатором погибли при нападении или при попытке ареста. А с мелочью будут разбираться без лишнего шума. Так что причин удерживать Иллис под замком не оставалось. И Адила, пересилив себя, согласилась с этими доводами. Но только при соблюдении и определенных инструкций от опального лорд-мастера теней.

Но Димир не хотел отказывать в доверии своему старому другу. И когда Кир пришел с просьбой об отставке только поморщился. 'Вместе напортачили, а расхлебывать мне одному предлагаешь? Нет уж, давай ты пока вне дворца поработаешь, заодно подумаешь, что и как. А вернешься, жду от тебя полный расклад, включая и вопросы реорганизации службы'.

Так что Кир сейчас отсутствовал во дворце, лично руководя расследованием покушения. А заодно работал над анализом допущенных просчетов в организации своей службы.

Сегодня был их первый выход из заточения. Девочки собирались прогуляться в город и посетить леди Рози. О роли ее новомодных вставок в платье Майи не было много разговоров. Но, похоже, выводы сделали все.

По последним моделям, публикуемым в журналах каждую неделю, ткань, с которой в этом году экспериментировали дизайнеры, приобрела невиданную популярность. Но девочки собирались лично посетить мастерскую леди Рози всего лишь с визитом благодарности.

- Майя, может, возьмешь все-таки меч. Кир будет недоволен. - Иллис с сомнением смотрела на подругу.

- Он говорил про то, чтобы мы были вооружены. Я взяла два силовых кинжала. Их можно хоть спрятать под одежду. Илька, ну сама подумай. Я и так у всех теперь на виду. Если еще увидят меня с личным сенсоружием, представляешь, что начнется? Тут не то, что меч, каждый кинжальчик стоит как целое маленькое поместье. А ты мне предлагаешь ходить с полным комплектом!

- Положим, совсем не маленькое поместье. - Заметила Лера. - Но я тоже не понимаю твоих сомнений. Это подарок императора. И всем понятно за что.

- Ладно, как знаешь. - Вздохнула Иллис. Она то как раз не страдала излишней скромностью и розовый камешек гармонично смотрелся на ее поясе. - Мне еще надо к маме заскочить, она о чем-то хотела поговорить. Подождешь меня в холле?

- Конечно. - Майя весело махнула ручкой подруге, направившейся к выходу. - Я еще девочек проверю. У них там прием начинается.


На посещение своего этажа потребовалось минут двадцать. Но ее присутствие особенно не требовалось. Майя только отметила для себя, что обеих адепток можно выставлять на самостоятельную работу.

Выйдя на парадную лестницу, она с верхней ступеньки осмотрела громадный холл. Но Иллис еще не было. Решив не отвлекать подругу, она весело сбежала вниз, по пути отвечая на приветствие редких знакомых и незнакомых посетителей.

- Это что еще такое?

Замерев, Майя недоуменно обернулась на окрик. Незнакомая дородная женщина стояла на пару ступенек выше нее. Майя просто не обратила внимания на нее, потому что в этот момент отвечала кивком головы на подмигивание знакомого бойца охраны стоящего на посту.

Статная, уже в годах женщина смотрела на нее с высокомерием и буквально кипела от возмущения. Майя уже настолько отвыкла от такой реакции окружающих, что растерялась. Тем более, она искренне не понимала, что именно возмутило даму. Ведь она точно помнила, что кивнула ей в знак приветствия. Причем первая. Она так всегда делала.

- Я урожденная герцогиня Арвинская, здесь что, совсем перестали учить этикету?

- Я не совсем понимаю, ваша светлость, что вас возмутило? - Майя постаралась говорить вежливо, зачем раздражать непонятную женщину. Названное имя ей ничего не говорило. А то, что она какая-то там графиня, ну и что?

- Ты кто такая, чтобы поворачиваться ко мне спиной, когда я прохожу мимо? - Возопила дама.

- Прошу прощения, леди Далвия. - К возмущенной даме уже подбегала Гиала. Служанка из стерв Мегеры. Девушка только мельком глянула на Майю. Но ей было важнее предупредить гостью ее покровительницы, чтобы помочь избежать дальнейших неприятностей. - Это подруга ее высочества. И во дворце не принято делать ей замечания.

- Вот как? - Неприятно удивилась женщина, продолжая рассматривать букашку в образе девушки-подростка. - Что-то во дворце развелось много подруг дочери моей родственницы, которым не принято делать замечания. Пожалуй, я могу это изменить. Следуй за мной. Я лично выскажу претензии императрице. Пусть она сама делает тебе выговор.

Так и не успев ничего вставить в разговор, Майя недоуменно склонила голову к плечику, подумала и... с некоторым интересом оглядевшись, двинулась вслед за женщиной. Устраивать разборки на парадной лестнице не хотелось. Встречи с Адилой она не особенно боялась. Так почему бы и не сходить. Там же с Иллис встретятся. Хотя если это родственница императрицы, то может разговор будет неприятным. Но ведь все равно интересно.

Адила давала последние инструкции своей дочери. Цера только старалась не улыбаться. Беспокойство матери, на глазах которой ее родная дочь, на пару со своей ровесницей, несколько минут билась за свою жизнь, было понятным. Но для всегда сдержанной и не проявляющей на людях своих чувств императрицы это выглядело непривычным и даже забавным.

Иллис не мешала матери и благоразумно кивала на каждое ее пожелание. Не отходить от охраны, не нарушать периметра. Не идти на поводу у Майи и не давать ей самой встревать в неприятности, к чему она имеет прямо таки талант.

- И вообще. Майя твой тактик. Она благоразумная девушка - Громко заявляла Адила, сама себе противореча. - Не вздумай спорить с ней, если она решит вызвать охрану.

- Мама, ты бы определилась. - Наконец не сдержалась Иллис. - Толи мне за ней следить, толи слушаться как тактика.

- Помолчи уж. Моя бы воля, я бы вас вообще не выпустила в город. - Возмутилась Адила.

Дверь в кабинет распахнулась и впустила леди Далвию, смутно знакомую Иллис по ее редким визитам и почему-то следующую за нею Майю. Перехватив взгляд принцессы, она только неопределенно пожала плечами и улыбнулась одними уголками губ. В глазах подруги Иллис уловила некоторые сомнения, правда на фоне хорошо знакомых бесенят. Похоже, названная сестренка успела поцапаться с дальней родственницей и теперь планировала немного отыграться. И опять без нее!

- Далвия? Приветствую тебя. Я ожидала, что ты зайдешь немного пораньше. - Заметила Адила.

- Задержалась. - Коротко отмахнулась та. И сразу перешла в наступление. - И я уже успела столкнуться с беспардонным поведением некоторых в твоем доме.

В течение нескольких последующих минут Иллис с удивлением выслушивала пространную речь графини, в которой рассказ о происшествии с Майей перемежался причитаниями в неуважении вообще и к ней в частности всяких там, привыкших к безнаказанности настолько, что даже ЕЕ, родственницу императрицы не замечают.

Иллис так и не дали высказаться. Адила сделала ей знак помолчать и терпеливо выслушивала все, при этом внимательно разглядывая Майю. По мере развития рассказа, она все больше мрачнела, взгляд ее становился тяжелым и недовольным.

- Подойди. - Тихо подозвала она провинившуюся девочку.

Дождавшись, когда Майя под взглядами всех присутствующих приблизится и виновато опустит голову, продолжила.

- Майя, ты уже не маленькая девочка. И больше не рабыня. Некоторых правил все же надо придерживаться. - Начала она, не обращая внимания на дочь, открывшую было рот. - Скажи, ты почему без оружия? Разве Кир не ясно высказался на этот счет?

Иллис со стуком захлопнула свой ротик и замерла, не зная, что делать. Майя недоуменно подняла глаза на Адилу. Тема для выговора сменилась слишком быстро и была совсем не та, что она ожидала. У нее вдруг создалось впечатление, что Адила вообще не слушала речь своей родственницы и сердилась совсем по другому поводу.

- Я вооружена. У меня с собой два кинжала, а меч есть у Иллис. - С этими словами Майя осторожно приподняла рукав, демонстрируя тонкую рукоятку, плотно прилегающую к руке с внутренней стороны.

- Вроде тебе понравился подарок? - Адила слегка наклонила голову.

- Он великолепен! - Майя совсем растерялась. Как можно предположить такое.

Она обратила внимание, как приподнялись брови Церы при виде кинжала. Похоже, она не знала о подарке Димира, но его работу узнала. Остальные продолжали пребывать в недоумении. Но слушали разборку очень внимательно.

- Вам подарили полные комплекты не для того, чтобы прятать их в спальне. - Резко заметила Адила, игнорируя присутствие посторонних. - Вы сейчас же возвращаетесь к себе и берете все, что положено.

- Я ей говорила. - Встряла Иллис. - Но она стесняется, говорит это очень дорогие вещи.

- Это вообще-то и тебя касается. - Отмела довод Адила. - И нечего их прятать. Кстати, а где ваши щиты?

Девочки недоуменно переглянулись. Щиты в браслетах по-прежнему работали всего пару минут. Но речь шла не о них. Димир за эти две недели выполнил свое обещание и лично сделал два небольших дополнения, по одному на комплект. Маленькая, изящная вещица легко принималась посторонними за красивую пряжку на ремешке. Но это был щит, не совсем такой, как у бойцов теней. Свою долю выговоров за их отсутствие во время приема Майя уже выслушала. Даже Иллис не смогла убедить ее, что это не справедливо. Ведь никто не воспринимал ее серьезно в качестве телохранительницы. Ну а Димир все решил по своему и дополнил комплект новым предметом, о стоимости которого Майя тоже постаралась не думать.

Недоуменно покосившись на Иллис, Майя ткнула пальчиком в выключенный прибор.

Адила только глаза закатила, заметив переглядывания девочек.

- Включайте, немедленно. И чтобы больше из покоев без них не выходили. И без оружия тоже. Даже в гостиной. И стойки с оружием чтобы были в спальнях. Ясно?

- Ага. - Майя растерянно кивнула. Забота Адилы не была показной. И отчитывала она их обеих, не делая разницы между дочерью и бывшей рабыней. Это было странно и непривычно. Настолько, что даже спорить не хотелось.

Поэтому она послушно дождалась, когда красная точка в пряжке сообщит, что прибор взял на себя функции контроля ближайшего пространства. Вообще-то она собиралась это сделать при выходе из дворца, но раз ее величество настаивает.

- Ну, идите. Воспользуйтесь телепортом, чтобы взять оружие. - Перехватив недоуменный взгляд Майи, все еще ожидающей ее реакции на претензии, замершей в растерянности леди Далвии, она только отмахнулась. - Забудь, я сама разберусь.

Девочки ушли в телепорт при полном молчании свидетелей скандала. Они только в последний момент отключили поля, чтобы не вызвать сбоя в его работе и исчезли в сверкнувшей рамке.


Уже в гостиной, Майя наконец начала отходить от шока. Не обращая внимания на Леру, она повернулась к подруге.

- И как это понимать? Это что, меня теперь будут отчитывать вместе с тобой?

- Мама отчитала за отсутствие оружия. - Пояснила Иллис, перехватив вопросительный взгляд Леры.

- Отчитала! Она еще бы шарфик потребовала повязать! - Снова возмутилась Майя, тем не менее, успев сбегать в спальню за мечом, и цепляя его себе на пояс.

- Было бы неплохо. А заодно и что-нибудь от солнышка на голову. - Серьезно заметила Лера и, не удержавшись, фыркнула в ответ на возмущенный взгляд Майи. О происшествии на лестнице она уже слышала.


Адила медленно развернулась к своей троюродной тете. В отличие от присутствующих, разве что за исключением Церы, она прекрасно помнила какую фамилию носила ее тетя до замужества. Впрочем, и до покушения теплых отношений между ними не было. Хоть когда-то она сама была согласна с некоторыми ее утверждениями. Но все же не до такой степени.


- Леди Далвия, я уже давно не маленькая девочка и вы находитесь в МОЕМ доме. Смею надеяться, вы это тоже осознаете.

Далвия, готовая было возмутиться тем, как отнеслась к ее претензиям хозяйка дворца, как-то резко уменьшилась в размерах и растерянно замерла. Обычно Адила не позволяла себе устраивать семейные разборки на глазах посторонних. А тут, кроме ее первой фрейлины, присутствовали секретарь и несколько случайных посетителей, ожидавших аудиенции в приемной. Они видели и слышали все происходящее в кабинете через дверь и старались не отсвечивать. Она сама намеренно раскрыла дверь так, чтобы не захлопнулась. Ведь лишний раз напомнить о своем родстве с императрицей не помешает.

- Я вполне могу сама определять правила поведения в своем доме, и не нуждаюсь в ваших указаниях на этот счет. - Продолжала тем временем Адила ровным голосом. - Могу я уточнить цель вашего визита? В письме вы как-то упустили этот момент.

Графиня недовольно подобрала губы, все правильно поняв. Но возражать не решилась.

- Мне стало известно, что во дворце практикует мастер, снимающий синдром измененных третьего уровня. О чем вы не сочли нужным меня уведомить. Как я уже выяснила, там целая очередь. Я бы хотела обратиться к вам с просьбой распорядиться, принять моих детей. В конце концов, они тоже ваши родственники.

Адила недоуменно нахмурилась, потом и вовсе не сдержала удивления. Но что заметила Далвия, леди Цера проявила те же эмоции, причем закончились они даже не ехидством, а настоящим весельем в ее глазах. Из остававшейся открытой приемной раздалось перешептывание и откровенные смешки.

- Далвия, я всегда знала тебя вроде как неглупой женщиной. - Как-то устало заметила Адила. - Ну, хоть немного можно подумать, прежде чем лезть со своими правилами. Мегера ведь наверняка тебя предупредила.

- Я не понимаю. - Далвия вопросительно перевела взгляд на Церу, пытающуюся тайком прикусить губу и обратно на Адилу.

- Ты только что разговаривала с этим самым мастером. - Пояснила та. - И судя по всему, ты имеешь некоторое представление об ИХ правилах. Правда непонятно, с чего ты решила, что я собираюсь нарушать договоренности с Альтер и что-то ей приказывать. Меня вполне устраивает и то, что Майя иногда прислушивается к моим просьбам. Еще мне не хватало заниматься проталкиванием своей ближней и дальней родни к ней на прием. У девочки и так загрузка слишком велика.

Далвия вдруг вспомнила, как Мегериана жаловалась на мастера-рабыню, вдруг получившую свободу, за которой даже признали наследный титул соседнего государства. Случай не редкий, но ведь не для бывшей рабыни!

Она вдруг начала осознавать, что все ее планы начали рушиться. А перед императрицей уже высвечивался контур голограммы молодой женщины.

- Лера, девочки сделали, что я их попросила?

- Да, ваше величество, Майя взяла полный комплект оружия. Правда много сокрушалась по поводу вашего выговора.

- Это ничего, пусть привыкает. Но я к тебе по другому поводу. Прибыла Леди Далмия, с детьми. По поводу приема у Майи, у них третий уровень изменения.

Девушка, которую назвали именем старшей служанки покоев принцессы, посмотрела на обсуждаемую персону и все же исполнила положенное приветствие. Но, как-тобез охоты. Из чего стало ясно, что она уже в курсе произошедшего. Других эмоций старшая служанка все же постаралась не выказать.

- В последнее время ей было запрещено практиковать. Тем более с экспериментальными процедурами. Сейчас скопилась довольно приличная очередь из тех, кого она уже согласилась принять. Я, конечно, могу с нею поговорить. Но...

Лера даже не сочла нужным скрыть удивления от странного поведения той, кто рассчитывала на привилегию для своих сыновей.

- Даже если Майя согласилась бы в качестве одолжения, это точно не одобрит Гринда. - Закончила за нее мысль сама Адила. - Нет, не стоит ставить Майю в неловкое положение. Я обратилась к тебе только для того, чтобы ты была в курсе, на случай, если вдруг обратятся в обход меня.


Лера молча поклонилась, показывая, что оценила внимание императрицы и приняла к сведению. То, что этот разговор был скорее для родственницы, которая действительно могла сделать такую попытку со ссылкой на причастность к семье императора, она поняла. В личном разговоре отказать ей было бы сложнее. И скорее всего это пришлось бы делать лично Майе , или даже Иллис. Что непременно могло привести к скандалу. Мелкому, но неприятному. А так, Адила дала понять всем, что все уже решено, и для своей родственницы никаких привилегий делать не будет.


Лера еще некоторое время постояла на месте, обдумывая ситуацию. Потом рассмеялась в голос. Такого поворота она не ожидала. Еще до возвращения девочек она знала от служанок, что многие были возмущены некрасивой сценой на парадной лестнице. Во дворце как-то уже перестали замечать странности положения Майи. А уж после покушения, на ее сторону перешли многие из тех, кто раньше старался соблюдать нейтралитет.

Даже Мегера теперь одергивала своих стервочек, если те пытались слишком громко обсуждать наглую девчонку.

- Лера, я что-то не поняла, У нас новые пациенты? - Линара недоуменно смотрела на хохочущую старшую служанку принцессы.

Хотя какую там служанку! Эта девушка была не просто доверенным лицом, а по сути, управляющей всего крыла ее высочества. Ей тут подчинялась даже охрана дворца. Не совсем конечно. Но без ее ведома тут вообще ничего не происходило.

Лера обернулась к адептке. Вызов застал ее в приемной альтер, где она сверяла списки пациентов перед отправкой Гринде. После появления этих двух учениц, работы прибавилось. Приходилось вести учет сразу для троих Альтер. Ведь адепткам предстояло предстать перед советом центральной обители уже после зимних праздников. Для дальнейшей работы здесь, им требовалось звание подмастерья. И девочки оказались на удивление понятливыми в этом вопросе. Впрочем, это и не удивительно. Учитывая их рассказы о быте и правилах обители, больше похожей на закрытую школу при монастырях. По подругам они скучали, но вернуться обратно не стремились. Тем более что их там и не ждали. Но больше всего у девочек вызывали восторг новые условия жизни. У каждой отдельная комната, со своей спальней. Можно сказать собственные покои. Питание от дворцовой кухни. И никаких тебе хлопот по уборке. Конечно, есть свои неудобства, связанные с ограничением доступа для посторонних. Но ведь и в обители парня в общую комнату не пригласишь. Одна комната на четверых не располагала к общению с противоположным полом.

Лера с улыбкой вспомнила первые дни после покушения. Перепуганным адепткам она тогда посоветовала вообще не выходить из своего крыла. Во избежание недоразумений так сказать. Их уже хорошо знали в дворцовой охране. Но все-таки подданные другого государства. Она обеспечила им связь и постоянный доступ к видеокамере в гостиной. Таким образом удалось решить и проблему отчетности для Гринды. Мастер-настоятельница с самого начала была очень настойчивой и хотела быть в курсе состояния Майи, ну и принцессы. У императрицы это не вызвало возражения. Зато сильно отвлекало Леру. Постоянный видеовыход адепток в гостиную решил вопрос. Лера просто поручила им отчитываться перед бывшей главной наставницей. И делом были заняты, и не мешались по пустякам.

А как они смотрели на Майю, когда она в первый раз появилась в приемной! Такого восхищения удостоились разве, что ее парни из личной пятерки. Лера невольно улыбнулась, вспомнив эти взгляды. И восхищенные и какие-то опасливые. Слышать, как сердится их малолетняя наставница одно. А знать и увидеть, как она разбирается в схватке с врагами, совсем другое. В обители получить подзатыльник от наставницы было обычным делом. А какой подзатыльник может быть у этой девчонки? Смахнет голову, не глядя, а потом извинится!


В гостевых комнатах Далвии было отказано. И ей пришлось остановиться в городской гостинице. Причем истинную причину отказа Адила не пыталась скрыть. Объяснила прямо там же, при всех. 'Во дворце ты можешь столкнуться с девочками. И если Майе это будет просто неприятно, то Иллисия может не ограничиться выражением недовольства и устроить тебе какой-нибудь розыгрыш в отместку за это происшествие. Мою дочь в этом вопросе ты знаешь хорошо. А оно тебе надо? Мне так точно нет. Заметь, Далмия, Майя тактик. И в ее распоряжении уже сейчас не только личная пятерка. А если эти двое объединятся с Виртом и его командой? В общем, мне еще дорог покой в моем дворце'.


Как бы ни была Далвия недовольна таким решением, но припомнив некоторые эпизоды с участием Вирта, а заодно разговоры о детстве правящей принцессы, ей пришлось согласиться, что это не надо и ей самой. Тем более, что леди Мегерианна тоже рассказала несколько случаев, уже с участием самой этой девчонки-мастера. По всему выходило, что бывшая рабыня хоть и носила совсем недавно ошейник, но рабыней была какой-то странной. Даже без учета покровительства императорской семьи. Вроде и не сильно задиристая и скромная.

Хорошо хоть в размещении охраны Адила пошла ей на встречу. Она по своему обыкновению взяла с собой большой отряд сопровождения. Разместить в гостинице три пятерки было не дешевым удовольствием. Так что пришлось поднять этот вопрос. Поморщившись, Адила согласилась разместить бойцов во внешних, или как их еще называли, гостевых казармах. Подальше от двора, с его новыми нравами. В ее гостинице, в холле будут дежурить двойками. Еще одну пятерку она оставила около главных ворот. За главные ворота ее бойцов никто впускать не собирался. Тени изменили порядок допуска после покушения. И отменять это пока не спешили. Так что ее бойцам предстояло провести невеселый денек в общении с коллегами, прибывшими в качестве сопровождения из других провинций. Но сейчас и таких было мало. Чистки и проверки в провинциях все еще продолжались. Слава Единой, что этот кошмар у них закончился быстро и в первую очередь. А все благодаря этому дядюшке. И чего ему приспичило занять трон империи! Это совсем не то место, о котором стоит мечтать в наше время.

Леди Далвия вышла на связь с мужем, в расчете, что успеет подать происшествие с выгодной для себя позиции. Но поняла, что опоздала. Из краткого сообщения секретаря стало известно, что служба теней не поленилась и сбросила видеозапись с ее участием на парадной лестнице, а потом и весь разговор в кабинете. Как выяснилось, Адила и не подумала отключить камеры при ее появлении. И все что там происходило, стало достоянием диспетчеров.

Муж встретил ее сидя за столом в своем кабинете. На проекторе как раз прокручивалось, как она вела девчонку за собой в кабинет Адилы. И было понятно, что он просматривает ролик не по первому разу.

- Дорогой, только хотела....

- Что ты хотела уже не важно. - Без церемоний перебил ее наместник. Он зло посмотрел на замершую женушку. - Ты хоть понимаешь, что натворила? Ладно с моей карьерой. Я ожидал перевода в один из более цивилизованных миров, поближе к столице. Сейчас, когда летят головы, это было более чем реально. Тем более, что мы все прошли проверку лояльности императору. На этом теперь можно поставить крест.

Леди Далвия мысленно застонала. Слова мужа для нее прозвучали как реквием всем ее мечтам о более достойной по ее мнению жизни.

- Но ты даже не подумала о наших детях. - Продолжал тем временем муж. - Неужели нельзя было просто обратиться к этой Лере. Она никому не отказывает. Просто направляет на первичный осмотр к адепткам. И на основе их рекомендаций назначает время приема.


Ну привезла бы ты их через месяц или два еще раз. Я наводил справки, эти процедуры требуют времени. Все равно тебе пришлось бы какое-то время пожить в столице с детьми, а потом приезжать туда регулярно. Если бы не эта твоя выходка, Адила бы не отказала нам в гостевых комнатах дворца. В конце концов, для клиентов Альтер предусматриваются даже флигеля, расположенные во внешней части дворцового парка.

Далвия только широко распахнула глаза. Муж, не подозревая того, нанес удар по самому больному. Ведь она еще утром мечтала о возможности пожить в столице. Покрутиться в высшем свете. А тут, получается она своими руками, за один раз разрушила все.

- Может еще есть возможность все изменить? - Она беспомощно смотрела на мужа. Как всегда рассчитывая, что он найдет способ все исправить. Тот только в досаде поморщился. Вот так было всегда. Она что-то натворит, а потом смотрит собачьим взглядом и надеется на него. Но что тут можно теперь поделать? Непонятно даже к кому обращаться. Если даже император предпочел не вмешиваться в дела Альтер ради интересов своего родственника. К кому еще можно обратиться?

- У меня пока нет мыслей на этот счет. До девчонки не добраться. Ее опекают не хуже самой принцессы. Выходов на их круг общения у меня нет. - Наконец признался наместник. - Приносить официальные извинения глупо. Ты даже не поняла, что Адила нас спасла от круга равных.

- Разве девчонка могла бросить вызов? Она неизмененная, и ты мог не принять его.

Наместник как-то грустно рассмеялся. Его дорогая женушка даже мысли не допустила, что он не выйдет вместо нее.

- Дорогая. Тебе не кажется, что ты требуешь слишком много от меня. Эта девчонка не просто так ошивается в академии теней. Если плохо смотрела новости, просмотри еще раз ролики, где она дерется с заговорщиками. Я слишком хорошо знаю свой уровень в ближнем бою. Да и опыта реальных схваток у меня поменьше будет. А у нее богатый опыт боя с измененными, включая правящих. С Виртом и Иллис так точно. Так что исход в круге равных далеко не столь однозначен, как тебе может показаться.

- Но она же ниже нас.

- Во-первых, теперь она дворянка. А во-вторых, мне не составило труда узнать о любопытном эпизоде в школе, в прошлом году. Ты совсем не учитываешь ее высочество. А принцесса уж точно может вызвать в круг кого угодно, и выставить вместо себя свою подругу. Супруг без лишних слов сбросил на экран супруги короткую заметку о скандале годовой давности.

- Так что тебе действительно остается прислушаться к словам Адилы и постараться не попадаться им на глаза. Глядишь и подзабудется. А если уж попадешься, постарайся принести свои извинения. Дойдет дело до круга, для нас с тобой будет все кончено. И наша провинция покажется раем, по сравнению с тем, куда Димир сошлет меня.

Далвия только судорожно сглотнула. То, что она должна будет составить компанию мужу, подразумевалось. Причем сам муж, может быть, и был бы рад избавиться от нее. В этом она не питала особых иллюзий. Но его тоже никто спрашивать не будет.


Иллис двигалась по улице и громко возмущалась. Все небольшое время в дороге она потратила на выяснение подробностей произошедшего. В чем ей кроме Майи, не проявлявшей большого энтузиазма, активно помогал старший личной боевой пятерки тактика. Майя даже пожалела, что теперь должна все время вызывать их на такие выходы. Толку от курсантов, честно говоря, было пока немного. У них просто не хватало навыков для скрытого движения в толпе, даже по сравнению с парнями Вирта. А позволять им разыгрывать из себя своих кавалеров как-то не хотелось. Но такие вызовы были обязательным условием Кира для их выходов в город. Они проходили для ребят как постоянное стажерство. Так что, пока летели, Риттл сидя в глайдере сопровождения, на пару с Жейраном, почти в лицах рассказывал по браслету все, что успел услышать от непосредственных свидетелей. Сами они ожидали своего тактика снаружи, за что, кстати, уже успели получить выговор от своего непосредственного начальства в лице командира группы сопровождения. В отличие от пятерок внешнего сопровождения, они, как личная пятерка тактика, должны были удерживать контроль над ближним периметром даже внутри дворца. Но зато неплохо развлеклись, выспрашивая у свидетелей, что там произошло.

На улице Илька наконец выпустила пар.

- Нет, ну где справедливость? Тебя вообще нельзя оставлять без контроля. Я на каких-то пять минут отвлеклась, и на тебе. Она уже развлекается! А главное без меня! Майка, тебе не стыдно, я тоже так хочу.

- Иль, ну я же не специально. Чего ты возмущаешься. А ее приветствовала, честно. Я точно помню, что кивнула.

- Что? Приветствовала? Эту мымру? - То ли возмутилась, то ли поразилась Иллис.

По браслету донесся согласный смешок Риттла.

- Ну, я же не думала, что она такая. - Оправдывалась Майя.

- Чтобы без меня больше не развлекалась. Подружка называется. Как чахнуть в покоях, так вдвоем. А как приключения и повеселиться, так все без меня. Спасибо хоть к маме притащила, а не разобралась на лестнице.

Иллис все еще бухтела, но как только Майя со смехом обняла ее за плечи, начала затихать. Во всей этой истории ее больше всего возмущало, что мама не дала даже высказать все, что она думает об этой 'родственнице'. Не понравились ей правила в их дворце! Пусть катится в свою провинцию и наслаждается своими правилами у себя в замке. А ей и так столько усилий потребовалось, чтобы отучить служанок реверансы выплетать. От чего у нее с детства возникало подозрение, будто у нее в покоях не живые люди прибираются, а какие-то куклы.


- Старший, входим. Ожидание полчаса. - Отдала команду Майя, по приближении к знакомым дверям мастерской мадам Рози.

- Принял. - Тут же откликнулся командир сопровождения. - Стажеры, внешняя зона. Не отсвечивать. Если засветитесь, подам рапорт в академию, пусть вас там гоняют по курсу дополнительно. Остальные по штату, третий задняя сторона.

Леди Рози радостно встречала своих гостей. Заранее предупрежденная, она как обычно освободила мастерскую от клиентов. Впрочем, не позабыв дать понять, кого именно ждет. Лишняя реклама не помешает. Тем более такая. Выслушивая благодарности, она только довольно рассмеялась.

- Я очень рада, что моя идея пришлась так кстати, Майя. Но все-таки я предпочитаю шить вечерние платья, а в бронекостюмах ничего не смыслю. Так что это всего лишь счастливый случай. И я надеюсь, их будет как можно меньше.

Давайте лучше посмотрим новые каталоги.

- Там будут такие ткани? - Деловито заинтересовалась Иллис. - Майка все время на рожон лезет. Сегодня вот со змей столкнулась, прямо в холе. Как бы ядовитой не оказалась. Так что хорошо бы еще ткань от яда найти, а не только от ножа.

На вопросительный взгляд леди Рози, Майя только пожала плечами. Иллис похоже еще не успокоилась от разборок в кабинете матери. Да и что обсуждать? Мадам Рози скоро сама все узнает. Она всегда была в центре всех сплетен высшего света.


Жейран и вся пятерка покинули лазарет уже на третий день. Сразу, как свежие швы начали рубцеваться. Регенерирующее поле делало чудеса, но обходилось очень недешево. Так что заботу о шрамах и синяках предпочитали оставлять самим пациентам. И в академию их не допустили, отправив на внеочередные каникулы. Долечиваться, так сказать. Из-за чего Риттл взвыл уже концу второй недели. Из всей пятерки, ему дома досталось больше всего. Мать, до покушения достававшая его язвительными упреками по поводу успехов в академии, резко сменила гнев на милость и теперь столь же навязчиво гордилась своим сыном. Отец как обычно стоял в сторонке. И только подсмеивался над его мучениями.

- Терпи, сын. Ты потомок великого рода, но с нашими женщинами лучше не спорить. А твоя мать немало пережила, глядя как ты дрался внутри того щита.

Но чувствовалось, что он тоже гордится. Тем более что и на службе это оставалось темой для обсуждения. От такого внимания, а главное от бесконечной череды светских раутов, обедов и прочего можно было затосковать по академии. Где все это все же отходило на второй план.

Жейран отделался легче всех. И почти к своему у довольствию. Правда, пророчество Риттла начало сбываться почти с точностью до последнего слова. Причем очень быстро. Все каникулы ему пришлось провести в обществе небезызвестной особы. Дочь министра пострадавшей от покушения провинции прибыла во дворец еще вместе с ранеными курсантами. И все время норовила просочиться в их палату, пользуясь поддержкой отца. А потом отказалась оставить своего так спешно сбежавшего кавалера. Так что Жейрану тоже пришлось срочно искать спасения. Но Риттл на его жалобы только посмеялся.

- У меня по сравнению с тобой еще хорошая ситуация. Мать смотрины устраивает, но на большее пока не претендует. А ты, по сути, уже связан ленточкой. Или ты все еще думаешь твои родители будут против такой партии?

- Нет. - Уныло возвестил парень. - Мне уже намекнули, на этот счет.

К своему удивлению, про себя он и не возражал, причем не только из меркантильных соображений. Но все происходило слишком быстро. Да и не сдаваться же без боя. Хоть малый брачный обряд это не полный, который нельзя разорвать.

Вызов от тактика на сопровождение пришел неожиданно. О том, что их Майю вместе с принцессой выпустили, наконец, из заточения не сообщалось. И связи с ними не давали. А уж о том, что они сразу направятся в город и подавно.

Разборка на парадной лестнице дворца, как позже понял Жейран из возмущений принцессы, имела продолжение в кабинете у императрицы, и повеселила всех. Заодно показала, что странное положение их необычного тактика превратилось во что-то другое, куда более официальное. И странностей при этом совсем не убавилось. Чему сама Майя была отнюдь не в восторге. О чем бухтела всю дорогу до города, не стесняясь постоянно действующей связи.

Возвращение в академию также принесло изменение правил для их пятерки. Теперь они не просто оставались в постоянном контакте с тактиком, а должны были по очереди быть при ней постоянно, в качестве прикрытия. Так что Риттлу пришлось организовывать смены. Пятерке принца было проще, они хотя бы учились на одном с ним курсе. Риттл нашел выход и теперь Персональное сопровождение Майю ждало на выходе из аудиторий. На лекциях и семинарах ее передавали с рук на руки пятерке принца. Такое решение даже преподаватель по взаимодействию одобрил.

Но в день выхода на занятия, этот лорд-преподаватель оставил их после занятий, как он выразился, для разбора действий группы в боевой обстановке. Было странно, что Майю при этом не пригласили. Это могло насторожить отличившихся, но ореол героев, к которому они уже начали привыкать, расслабил. Они ожидали очередных дифирамбов и высоких оценок. Тем более холодным оказался душ, вылитый на них преподавателями.

- Вы только посмотрите на них! Гордые, надутые, как петухи после драки. - Ехидно начал свою речь Стилет.

- А что? Мы ведь действовали правильно. - Тут же возмутился Жейран.

- А никто и не говорит что неправильно.- Даже как-то радостно кивнул Стилет. - Прибыли в срок и с оружием, не придраться. По поводу твоего белья, ну это дело вкуса. Его сейчас обсуждают сплетницы, а не мы. Так что все нормально. Эльвиш, всего один вопрос, где был твой меч? Нет, это хорошо, что ты притащил с собой, то чудовище. Пока Жейран пугал противника расцветкой своего белья, ты хорошо проредил их ряды. Но все-таки, добывать оружие на поле боя как-то не входит в ваши задачи. Это скорее удел молодых наемников.

- Я был в кабинете отца, меч на время оставил у себя в комнате. - Покаялся курсант, следуя давней привычке во всем соглашаться с преподавателем.

- Наверно это объяснение. - Кивнул Стилет. - Только я не понял, как это тебя оправдывает? Но это ладно. Конечно лучше, если бы ты этот пистолет прихватил в дополнение к мечу. Курсант Риттл, тут твой преподаватель по взаимодействию уже две недели пытается выяснить, что у тебя со слухом?

- Нормально вроде со слухом. - Недоуменно отозвался старший пятерки. Уж к нему-то какие претензии? Он вообще прибыл первым на вызов и обеспечил прикрытие для остальных.

- Тогда скажи, что именно тебе было приказано тактиком сделать по выходу из порта?

- Ну, она определила линейный тип периметра и сектор прикрытия перед щитом. - Припомнил Риттл.

- И какая часть из команды тебе была непонятна? Я имею ввиду тебя лично. Курсант, вы почему заняли позицию по центру? В то время как имели вполне четкое определение своей диспозиции.

- Мой боец оказался ранен, я решил, что лучше перекрыть возможную брешь по центру. Майя в суматохе могла не заметить изменения ситуации.

- Похвально. - Буркнул преподаватель по взаимодействию. - А поставить своего тактика в известность о снижении боеспособности никак? Как результат, ты контролировал сектор прямо перед тактиком и принцессой. Который они и так держали вполне успешно. А вот тыл объекта охраны и все озеро пришлось взять на себя этому самому объекту, по поручению тактика. Майя не могла это делать самостоятельно из-за полученного ранения.

Преподаватель продемонстрировал соответствующий участок записи из переговоров по браслету, а заодно обозначил на высвеченной карте что именно имелось ввиду. После чего продолжил с сарказмом:

- Если так пойдет дальше, то принцессе на пару с тактиком надо будет еще и вас охранять. Вы ничего не перепутали при формировании пятерки?

Риттл пристыженно молчал. Остальные старались не поднимать глаз. Оказывается, нимб героев у них есть только за пределами академии. Для тех, кто не вникает в суть всей картины боя.

- В общем, за прибытие по красному вызову зачет, хоть и с оговоркой по поводу меча Эльвиша. Выход из портала и индивидуальный бой тоже. На первый раз сойдет - Подытожил Стилет, и обратился к недовольному соседу - А вот взаимодействие с тактиком?

- Ну почему же. Кроме этого сомнительного решения, все остальное вполне на уровне для курсантов. - Неожиданно сменил тот гнев на милость. Вполне грамотно прикрыли друг друга, выстроили периметр, смогли использовать неожиданное преимущество в виде огнестрельного оружия. Правда, курсант Эльвиш забыл вовремя обозначить его ограничения. Старший пятерки видел его тип и мог сориентироваться сам, хоть это и не его дело. Но для тактика сообщение о выводе оружия из боя должно было стать неприятным сюрпризом. А так, в целом я бы поставил зачет условно, с оценкой посредственно.

-Принимается. - Кивнул Стилет. - Значит всей пятерке зачет, со средней оценкой хорошо. В качестве поощрения, новогоднюю аттестацию проходить не будете. Вы в полном составе на следующем этапе. Тем более что Майя тоже дает положительную оценку вашим действиям. Тебя, Риттл, кстати прикрыла. За что еще получит серьезную беседу. В дальнейшем вашу программу придется подкорректировать с учетом текущих оценок и выявленных недостатков. Надеюсь, мы не ошиблись, пропуская вас дальше в этом составе. И имейте ввиду. Теперь желающих занять ваше место будет много. Так что работать вам придется серьезно. И о любой попытке вывести кого-то из строя мы должны знать. Вне стен академии о таких фактах ставить в известность ближайших теней. И что б без подтверждения никаких выходов в круг равных.

- Мы докажем, что вы не ошиблись, лорды преподаватели. - За всех откликнулся Риттл. - Но нам теперь непонятен статус курсанта Майи.

- А что с ее статусом? - Усмехнулся Стилет. - Она по-прежнему вольный слушатель. Для академии тут ничего не изменилось.

- Значит, ее с самого начала готовили как тактика принцессы?

- Как минимум временного или ее сопровождения во взаимодействии с пятерками. - Снова усмехнулся Стилет. - Но это не для обсуждения вне стен этого класса. И надо приложить все усилия, чтобы такое положение стало постоянным. Теперь это касается и вас, курсанты.

Уже в коридоре, парни остановились и переглянулись.

- Становится все веселее и веселее. - Прокомментировал очевидное Эльвиш, как будто продолжая разговор в палате.

Жейран только поморщился. Этот его довод, приведенный во время уговоров поддержать идею о личной пятерке для тактика-рабыни, становился уже внутренней присказкой.

- Что ж? - Заметил Риттл. - Майка с самого начала предупредила, что будет пытаться выставить нас против пятерки Вирта. Так что получается, она выполняет свою угрозу.

- Ага, а кто из нас серьезно это воспринял? - Поинтересовался Эльвиш и неожиданно закончил. - А мне нравится. Даже без учета бонусов. Быть в пятерке личного тактика принцессы это что-то!

- Точно, только вот кто помнит, что еще она тогда пообещала? - Проворчал Риттл. - Разговор был долгим, это я помню. И как-то становится неуютно, когда понимаешь, что она дважды свои обещания не повторяет.

Никто не захотел ответить на заданный вопрос. Друзья только озабоченно задумались.

Риттл вздохнул. Он тоже был не против такого развития их планов. Вот только что теперь делать с планами матери и ее навязчивым вниманием? Правда она со всем вниманием относилась к интересам пятерки. Даже на светских раутах с гордостью предупреждала гостей о возможном внезапном исчезновении сына. Ведь его могут вызвать буквально в любой момент.


Мужчина в кабинете рассеянно стучал пальцами по поверхности массивного стола, рядом с которым стоял, разговаривая со знатной дамой. Изумруд в его перстне в свете падающих из окна лучей солнца разбрасывал веселые точки по стенам. Леди Ниара не без зависти покосилась на крупный камень в фамильном перстне хозяина кабинета.

- Я все понимаю, дорогой граф. Но я оплатила всю сделку. Вы при этом взялись подготовить мальчишку и передать его мне сразу по окончании обработки.

- Это так, леди Ниара, но вы же видите. Он все равно умудряется сорваться. Требуется более углубленная обработка с полной изоляцией, которую здесь не обеспечить. Я бы предпочел просто избавиться от него прямо сейчас.

- Это не приемлемо. Я уже слишком много поработала с ним. И речь не идет об операции над его улыбкой. Хоть мне и пришлось попотеть, чтобы получить желаемый эффект. Я почти закончила подготовку для осуществления своих планов. Гормональный баланс мальчишки изменен и стабилизирован на новом уровне. Мне удалось зафиксировать рост его тела. А это, смею вас заверить, недешевые средства из числа подлежащих особому учету, которые к тому же трудно раздобыть. Я собираюсь приступить к операциям над конечностями. И в этот момент вы мне говорите, что от всего этого надо отказаться? Вы готовы возместить мои убытки? А компенсировать потраченное время? Где еще я смогу найти неподконтрольного раба в таком возрасте?

Хозяин кабинета досадливо сморщился. Расставаться с деньгами он не любил. Тем более с крупными деньгами.

- Но вы поймите. - Попытался он надавить на логику. - Мальчишка засветился перед принцем. Он умудрился подраться со стражником, который теперь его запомнил.

- Мне нужен свой собственный смеющийся карлик. - Чувствовалось, что леди не привыкла получать отказ в своих желаниях. Тем более что она за них платит. - Я хочу сама его сделать. И это будет мой шедевр. Настоящий карлик с кривыми ножками и загнутыми ручками. Чтоб ходил так забавно, вперевалочку и со смеющимся личиком. Но вы мне дали начать только с его лица. Если бы я начала как хотела, с ног. На кривых ногах далеко не убежишь.

- Конечно, леди Ниара. Это все прекрасно. Но из-за ваших препаратов, нельзя чтобы он попал в руки стражников. Процедура проверки у них автоматизирована. И даже мои люди ничего не смогут с этим поделать .

- Это ваши проблемы, дорогой граф. Ведь вы сами так говорили? - Это как раз ваши проблемы. - Безапелляционно заявила дама.

- Естественно. И я уверен, что проблему его склонности к побегам мне удастся решить. Это всего лишь вопрос времени.

- Ну, так решайте! А мне дайте решать свои планы.

- Хорошо. Раз вы настаиваете, я переведу его в свой замок в провинции Рейнарии.

Кроме того, это идеальное место для ваших планов. Изолированное место в горах. У меня там есть великолепно оборудованная лаборатория. Вам понравится. Ведь процесс превращения в карлика довольно длительный, как я понимаю.

- Около года, или больше. Быстрее организм не выдержит. Придется работать последовательно. Ноги, руки, грудная клетка.

- Ну вот и отличненько. Там вы сможете этим заниматься, сколько потребуется и безо всякой опаски. В моем замке есть великолепные гостевые комнаты. И хорошо вышколенный персонал, который не позволит распространяться слухам.

- За соответствующую плату, конечно?

- Разумеется. - Осклабился хозяин.

- Хорошо. Меня это устраивает. - Дама немного снисходительно кивнула. - Долго еще ждать?

В открывшуюся дверь кабинета внесли связанного мальчишку лет десяти, одетого в отрепья. Слуга без особых церемоний скинул его прямо на пол. Мальчик не издал ни звука. Только подтянул под себя коленки, будто защищая живот.


Школа встретила их привычным шумом. Пока походили по коридорам, он стихал. А после переходил в шепот и приглушенный гул. Никто не пытался к ним подойти. Хотя причиной тут скорее были тени. В отличие от академии, где Майю теперь сопровождал кто-то из личной пятерки, в школу их выпустили только под присмотром усиленной охраны. Точнее явных охранников было два, как в конце прошлого года. Но обе они знали, что их дублирует система наблюдения, с диспетчером которой у Майи была постоянная связь.

И первоклассникам охотно рассказывали, что для принцессы с ее подругой присутствие телохранителей самое обычное дело. В прошлом году школу от них тоже охраняли два бойца, так как один одновременно с принцессой и ее подругой не справится. И приводили в пример начало прошлого года, с его потрясениями и скандалами. Первоклассники с восторгом внимали этим рассказам и жались по стеночкам. Остальные приветствовали принцессу поклонами и реверансами. Иллис отвечала. А Майе деваться было некуда. Тоже кивала всем подряд. Как-никак, она теперь свободная, и надо соблюдать правила вежливости более внимательно.

Класс встретил их радостным шумом. Тут обошлось без особых церемоний. Но главной темой к удивлению Майи стало не покушение, а указ об освобождении. Принимать поздравления от одноклассников оказалось приятно. Аллоиса даже не сдержала эмоций и радостно приобняла ее.

- Наконец-то! Когда папа рассказал о поправках, я сразу подумала, что они коснуться и тебя. Только решила не обсуждать, на всякий случай.

- Да, без этого украшения ты смотришься намного лучше. - Возвестил Виттор.

- Спасибо, вы даже не представляете, насколько лучше я себя чувствую. - Рассмеялась Майя.

Она прошла к своей парте и устроилась рядом с Иллис.

Окончание этого урока запомнилось появлением голограммы давней знакомой, служащей канцелярии, являющейся ко всем без исключения ученикам для сверки данных анкет. Девушка возникла прямо перед Майей и откровенно не знала с чего начать. Ее вид был настолько непривычен, что привлек внимание всех. Тем более, что обычно она ограничивалась исключительно голосовой связью. Промямлив приветствие, девица начала пространное объяснение, из которого Майя долго ничего не могла понять. Но все-таки терпеливо выслушала все до конца.

- Прошу прощения, - наконец решила она прервать бедняжку, - я так поняла, что мне надо прийти к вам лично, а зачем?

- Дело в том, что программа дала сбой, э-э-м, гм, на смене, м-м-м, вашего статуса. Дело в том, что у нее есть логический блок, м-м. В общем надо было исправить ваше освобождение, ой, простите, я не то хотела сказать. В общем, ввести ваш титул сразу после указа об освобождения не получается. Система затребовала личного присутствия, во избежание возможных ошибок и прочего. А... . Только не примите это за попытку оскорбления. Это не я, это программа требует. А потом вашего присутствия будет не нужно, мы все будем делать как обычно.

- Хорошо, я сейчас поднимусь к вам. - Сдержанно согласилась Майя.

В классе уже начали раздаваться смешки. И Майя решила не провоцировать девушку. В конце концов, это ее работа.

Как только связь прервалась, разразился хохот.

- После дуэли с ее отцом, она старается обходить вас стороной. А тут такая подлянка!. - Прокомментировала Аллоиса и снова рассмеялась. - Наверно первые серьезные изменения в анкетах, за последние годы. И опять ты.

Канцелярию тут по-прежнему никто не любил. А ежегодная сверка анкет в начале каждого учебного года не коснулась только Иллис и Майю.

Вздохнув, девочки переглянулись между собой. После уроков придется потратить время для похода на служебный этаж. А его и так было мало. Из-за режима изоляции дел накопилось много. И даже не в школе и академии. От совещаний Иллис с удовольствием бы и дальше отлынивала. Но вот работа на этаже Альтер была интересна им обеим. Кроме того, пора активизировать идею создания курсов церемониймейстеров для служащих дворца. Тут в группе набралось восемь человек. И требовалось поработать над программой обучения. А для этого нужны консультации с преподавателями школы с их опытом и знаниями.

Конечно, это Майя могла сделать и одна. Но пока в покоях Иллис был лазарет, она добралась тайком от Леры до обрядов мира Лириантэль. Этот мир еще с прошлого года ее чем-то привлек, но все не хватало времени. За несколько дней у нее набралось столько вопросов для обсуждения, что Иллис время от времени сбегала в гостиную. Уж очень подружка увлеклась новой темой. Благо ей такую поблажку давали. По требованию непреклонного Индерского, Майя могла покидать зону регенерационного поля только на короткое время. И Лера следила за этим неусыпно.

Так что Иллис не без оснований опасалась того, что начав с вопроса о программе курсов, Майя плавно перейдет на свои интересы и дальше этот разговор мог затянуться надолго. Особенно учитывая увлеченность самих преподавателей. Причем сама Майя даже не отрицала такой возможности. Уж очень интересны были некоторые моменты обрядов этого народа. Так что на консультации было решено сходить вместе. Вот заодно и зайдут после посещения канцелярии.


На служебном этаже под вечер было пустынно. Но в приемной их любезно встречал сам начальник. В отличие от общепринятого мнения, тут не любили конфликтных ситуаций. Просто инструкции требовалось исполнять неукоснительно. То, что вызванную ученицу будет сопровождать принцесса, никто не сомневался. Заставить ее ожидать за дверью естественно никто не мог. А взрывной характер ее высочества был всем хорошо известен. А ну как опять решит, что ее подруге оказали недостаточное уважение!

Бедолага барон до сих пор оставался посмешищем не только в школе, но и вне ее. Как же, ведь девчонка-рабыня умудрилась отходить его кнутом в круге равных! Чего от такого барона можно еще ожидать? Вот и приходилось отцу секретарши терпеть последствия своего необдуманного заступничества за слишком самонадеянную дочь.

К счастью, ее высочество предпочла занять предложенное ей место в кабинете и не мешалась. А возникшая проблема легко решилась сканированием вживленного браслета и голосовым подтверждением предложенных изменений.

Так что начальник облегченно расслабился и вытер проступивший пот, когда эта парочка вышла. Пока ученица демонстрировала сканеру браслет, мужчина успел заметить прикрепленный под рукавом кинжал.

О том, что для этих двоих запрет на ношение оружия в школе не просто снят, а заменен на прямо противоположный, было предупреждение для всего преподавательского состава.

А система контроля кабинета успела предупредить о двух работающих сканерах силовых щитов и о том, что кинжал не единственный. Так что удивление вызвало не это. А то, что это за оружие. Если судить по мечу, похожему на тот, что красовался на поясе принцессы, у них было оружие изготовленное одним мастером. А кинжал показывал, что в распоряжении бывшей рабыни находится полный комплект. А это что-то да значило. Сенсоружие так просто без присмотра не оставишь и на хранение всякий раз не сдашь. А значит, девчонка с ним шастает не только рядом с принцессой, но и в присутствии самого императора.

Начальник отдела только вздохнул и порадовался, что решил принять их без свидетелей. Такую информацию лучше держать при себе, как и сделанные выводы.


Содержание

В начало страницы


Глава 9. Покушение | Майя 3 | Глава 11. Бегунок