home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12. Дела прошлые и планы будущие



Капитан Дролнов слыл опытным дознавателем, и это не было его личным мнением. В столичном отделе теней он числился исключительно формально. На самом деле, он прямо подчинялся центральному аналитическому отделу службы. И подчас даже непосредственное начальство не знало, куда и по какому поводу его отправляет.

Чем именно заинтересовал аналитиков этот мальчишка из трущоб, ему не объяснили. Да, в общем-то, это было не важно. В краткой инструкции было ясно сказано 'нападение на стражника на глазах его высочества использовать только как прикрытие в процессе поисков'. В случае задержания, обеспечить корректное отношение и доставить в столицу.

Почему именно его послали на казалось бы простое дело он тоже не задавал вопросов. По своему многолетнему опыту он знал, что простых дел таким как он не дают и расслабляться не собирался. Что сразу и подтвердилось по прибытии. В том, что начальник городской стражи выделил ему отдельный личный кабинет, ничего необычного не было. Хоть он и не требовал этой привилегии в этот раз. Все-таки дознаватель из столицы не по каждому случаю прибывает. Тем более из службы, которую стражники очень не любили, но старались не связываться.

А вот радостное известие о находке трупа насторожило. Конечно, нашли его за пару дней до его приезда. Еще до того, как вообще о самом деле ему стало известно. Даже до того, как в трущобах появились воины горцев. Но все-таки!

Из столицы была получена дополнительная инструкция, с этой парочкой не связываться, не мешать, и если будут возражать, на сотрудничестве не настаивать. Странная инструкция, если учесть, что эти парни в Ардене на правах наемников. Впрочем, парни имели свои инструкции и сами заявились в день его прибытия. Капитан очень редко сталкивался с такой готовностью к совместной работе. А с горцами приходилось пересекаться не редко. Но, увы, эти двое действительно оказались здесь случайно, только потому, что оказались ближе всех других. Но воины не дознаватели. И действуют по-своему. Так напортачить в трущобах! Только насторожили всех. Одно слово, ВОИНЫ. Можно было бы заподозрить совпадение гибели мальчишки с их появлением в трущобах. Но, увы, труп обнаружили еще раньше.

В общем, что-то во всей этой истории ему не нравилось. Точнее не нравилась та поспешность, с которой проведена кремация. Начальник отделения стражи недаром суетился. Нарушение регламента ложилось на него. Морги при отделах, расположенных в районе трущоб никогда не пустовали. И от таких клиентов всегда старались избавиться как можно быстрее. Но все же не на столько. Начальник клянется, что погибшего и запрос увязал слишком поздно и не успел остановить кремацию.

Но во всем остальном процедура соблюдена полностью. Тело не только сфотографировали. Провели полное сканирование, чтобы при необходимости создать объемную модель. Есть данные о вскрытии и взят материал на все возможные анализы. Да только что толку? Сомнений в том, что это мальчишка из трущоб никто не высказывал. Встреча с вожаком стаи, в которой мальчишка состоял, это только подтвердила. Тот даже взялся привести всех своих для подтверждения.

Мальчишки из района арки тоже не больно-то обеспокоились посещением дознавателя из столичного мира. Ну да, этот парень зашел слишком далеко. Еще пытался ерепениться и задираться. Если бы не побежал, ну получил бы свое и отправился домой. Убивать его никто не собирался. Только проучить как следует или отобрать добычу. Арка перехода это их место, и все остальные могут там находиться только с их разрешения. А этот решил не платить. Его ведь несколько раз предупреждали по-хорошему. Чай тут не дикий мир, и сразу никто не налетает. Он не понял. А как дошло до дела, побежал. Его на мосту и перехватили. Бродяжке просто подставили подножку в драке. А он перелетел через перила, ударился головой о выступ и упал в воду. Понятно, что чужака никто спасать не собирался.

В общем, все вроде логично и понятно. Рассказ подтверждали и записи редких камер. Они были установлены далеко, лиц не разобрать, зато драка на мосту зафиксирована и вроде бы все так, как сказано. Правда, момента удара головой на записи не было. Но эксперты в один голос утверждают, что рана на голове получена действительно в результате встречи с тем углом выступа, на который показали мальчишки. Да и кровь там нашли. Вот только его доклад вызвал какую-то странную реакцию у начальства.

"Этого не может быть" - Капитан дословно запомнил фразу невидимого собеседника, расположившегося вне зоны видеоконтакта. По голосу он узнал лорд-мастера. Да и кто еще может позволить себе реплики в кабинете начальника отдела аналитиков.

Да и со шрамом какая-то ерунда получается. Никто из малолетних убийц не припомнил его у бродяги. А пострадавший стражник сразу утверждал, что такое украшение мальчишка заработать не мог в трущобах. Попрошайки и карманники не числятся среди боевиков уличных банд. С ножом на них обычно никогда не идут. Разборки устраиваются другими методами. Чтобы долго не лечились и могли вернуться на улицу. Да и глупо это. Такой контингент приносит прибыль вожакам. В случае разборок и переделов территорий, их скорее забирает под свою руку новая банда и только. А тут явно ножевой порез, причем еще не заживший. Зато заштопанный, значит не во время падения получен. Эксперты пока однозначного ответа не дали. Местные, похоже, отмахнулись. Написали, что сканирование сделано по реальному шву и только.

Что ж, придется тут задержаться. Не в первый раз. Раз такая конспирация, то официально примем версию местных. А для продолжения дела, откроем как служебное расследование по факту нарушения протокола. Кто, что да когда. А уж попутно поработаем и над темой мальчишки.

Дознаватель умел угадывать то, что руководство хотело в действительности, но не могло озвучить приказом. Потому, он только удовлетворенно улыбнулся, получив на свой запрос о возможности задержаться для проведения разбирательств полное одобрение. Хоть внутренние дела городской стражи не входили в число задач теней, приказ пришел в рекордные сроки, причем с весьма широкими полномочиями. Даже местный начальник стражи удивился. Но приказ был заверен еще и по линии стражи, так что местному начальству пришлось подчиниться. Для них он был всего лишь посланцем столичного отдела теней, которому по случаю поручили провести служебное расследование.

Кир докладывал спокойно. В кабинете Димира были собраны исключительно доверенные лица. И кроме семьи императора присутствовали только леди Цериандра и Майя, как заинтересованное лицо.

Сейчас она сосредоточенно разглядывала снимок парня, который вроде как напал на стражника. Разочарование легко читалось не ее лице.

- Вроде похож. - Неуверенно пробормотал Вирт, рассматривая снимок в свою очередь. - Так трудно сказать. Но шрам очень характерный, от уголка губы к уху.

Кир только хмыкнул. Точно такой ответ он получил от всей пятерки принца. Вроде похож, но узнается только шрам.

- На месте все дружно подтверждают, что этот мальчишка ходил к арке перехода. Когда попрошайничал, когда подворовывал. - Кир виновато развел руками. - Дознаватель сомневается, но пока ничего нового не откопал. Хоть ему пытаются помогать даже воины присланные твоим дедом. Мальчишки, что гнались за ним, утверждают что шрама не было. Но в запарке могли и не увидеть. Свои с ним пересекались редко, только сборщики, когда приходили за данью. А вечером много не разглядишь. В общем, тоже не уверены. Но в драках бродяга точно не участвовал, у них там это не принято.

- Спасибо. - Тихо поблагодарила Майя. - Ведь как-то этот шрам у него должен был появиться.

- Капитан лучший дознаватель. - Заверил Кир. - Он докопается до ответов. Конечно, ему приходится сейчас маскировать интерес к этому делу, чтоб не спугнуть, если что. Но это даже к лучшему. Служебное разбирательство позволило поднять все аналогичные дела. В отделе таких нашлось еще несколько. Также кремировали слишком поспешно, в нарушение протокола. Местные объясняют большой текучкой и малыми размерами морга. Но дознаватель рассчитывает проверить тех, кто имеет доступ к таким происшествиям.

Майя грустно кивнула. Пусть проверяет. Для нее это уже не имело значения. Вспыхнувшая вдруг безумная надежда снова угасла. Мальчишку жалко конечно, тем более ровесник Лютика. Но это не брат. Но Кир еще не закончил.

Теперь по оводу покушения. - Продолжил Лорд-Мастер.

Кир стоял спокойно. Гроза императора уже прошла. Нет, свою порцию выговоров и командировок он получил. И будет заслуженно получать еще долго. Начальник теней не мог остаться в стороне от допущенного провала. Хоть и выяснилось уже, что тени не были замешаны в покушении. Заговорщики поостереглись привлекать его людей. Но и выявить столь разветвленную сеть оказалось невозможным. Под влиянием идей Торленди оказалась целая провинция. Большинство из ее аристократов. Были сторонники и в других провинциях, даже в столичном мире нашлись желающие поучаствовать в перевороте. Но вот того самого мнемика выявить не удалось.

- В общем, охота не закончена. - Подытожил Димир.

- Боюсь, что нет. - Кир развел руками. - Мы провели допросы всех возможных контактеров, но безрезультатно. Мнемик похоже подстраховался.

- Возвращайся к своим обязанностям. - Димир слегка пожал плечами. - Нечего заниматься работой подчиненных. Идеи есть?

- Да, необходимо создать несколько дублирующих структур. На случай повторной блокады. И обеспечить теней высшим приоритетом.

- Нет уж. Что у тебя за вопросы по делу брата Майи?

Майя встрепенулась. Наконец-то станет понятно, почем ее сюда позвали. Ну действительно, не для того же чтобы показать фотографию убитого парня. Ее показаний тут не требовалось, а в известность можно поставить как-то иначе. Кир держит слово и передает ей сводки по расследованию дела брата.

- Майя, я знаю, что эта тема тебе неприятна. - Тем временем обратился Кир прямо к ней. - Ты очень неохотно разговариваешь на тему твоего пребывания у леди Ританы. До сих пор в детальном разбирательстве не было нужды. Эта особа избрала для себя весьма специфический вид деятельности. Некоторые ее взгляды и теории были весьма спорными. Особенно эта идея о первом опыте современных аристократов со специально обученной девушкой. Это позволило ее задержать и осудить на домашний арест до трех лет. Но, в общем-то, и только. Во время расследования в Морсте тоже проверяли, но связи не нашли. Теперь вот вскрылись весьма обширные связи с семьями заговорщиков. Пока все говорит за то, что она не имела понятия об их планах. В основном деловые связи. Многие из аристократов охотно отпускали к ней своих дочерей. Не понятно только зачем ей потребовалась ты. Борделями леди Ритана не занималась, хоть обучение было специфическим, но все же аристократок.

- Провести мнемосканирование и всего делов. - Сердито буркнула Иллис. - Чего к Майке-то пристаете.

- Провели. - Кивнул Кир. - Выяснили, что она лояльна к императору. Но по этой теме говорит только то, что Майя была при ней в качестве служанки. Если честно, дура дурой. Поменьше бы таких лояльных. - С досадой заметил Кир. - Но у нее стоит неплохая защита, ломать которую нецелесообразно. Конечно, если потребуется....

- Не надо. - Остановила приготовившуюся спорить подругу Майя и тяжело вздохнула. - Ради Лютика... Спрашивайте.

- Майя, я понимаю как тебе это неприятно, Но все же, какая цель была в таком приобретении? Нам известно, что ты присутствовала на всех ее лекциях. Только все ученицы убеждены в версии служанки. Чем именно занималась Леди Ритана с тобой вне лекций?

- Ну и чего пристали? - Внезапно возмутился Вирт. - Ну чем может заниматься девочка в такой школе? Личная служанка и все. Так ведь, Майя?

Вирт повернулся к сидящей на диване Майе, а та вдруг беспомощно глянула на окружающих и густо покраснев, опустила голову, так что лицо скрылось за упавшими волосами.

- Я не понимаю, это что, так необходимо? - Иллис недоуменно посмотрела на Кира. Реакция Майи ей не нравилась. Непонятно что тут такое, но это можно будет попробовать выяснить и потом. А сейчас надо попытаться прикрыть, явно не желающую продолжать разговор Майю

- Дело в том, ваше высочество, что у леди Ритары конечно очень специфическая школа для девушек из аристократических семей. Но все в рамках закона, хоть и на грани приличий. У нее есть, конечно, странный заскок на счет девушек специально обученных для молодых аристократов. Мы подозреваем, что Майя должна была обучаться именно этому.

Майя подавленно кивнула, подтверждая подозрения. При этом не глядя по сторонам.

- Необходимо понять, для кого именно тебя готовила Леди Ритара. Ведь у нее должны были быть планы?

- Я что-то не поняла, это для каких случаев? - Иллис недоуменно осмотрелась. До этого момента она не вникала в тонкости дела. Просто пыталась выгородить подругу.

- Ну, так сказать во избежание неудачного первого опыта. - Смущено пробормотал Кир. Тема разговора и для него была неловкой.

- А, поняла. Не думала, что есть такая проблема. Майя, ну если что и было, да расскажи ты им, если знаешь. Пусть отстанут, наконец.

- У нее не было договоренностей. Те, для кого меня готовили, даже не подозревали об ее планах. - Пробормотала Майя. - Я сама проверяла, сразу как получила возможность. Незачем их вовлекать во все это.

Заметив, как подруга еще сильнее втянула олову в плечи, Иллис недоуменно наклонилась, стараясь перехватить ее взгляд. Даже сползла с дивана и присела на корточки, чтобы посмотреть снизу вверх. О том, что подруга будет стесняться самого обучения, Иллис даже не подумала. Она бы об этом знала.

Но пунцовое личико всегда невозмутимой девочки заставило взглянуть на ситуацию под другим углом. Ей удалось перехватить только краткий потерянный взгляд. Глаза Иллис удивленно расширились от догадки.

- " Что я у него не видела". - Задумчиво процитировала она когда-то давно слышанную от подруги фразу. - Ты так говорила только один раз и только об одном человеке.

Иллис перевела взгляд на брата, потом обратно на сжавшуюся Майю, и, вдруг тихо рассмеялась прижимая ее голов к себе.

- Братик, а ты мне оказывается должен. И даже больше, чем я думала.

- Не понял? - Вирт растерянно пожал плечами. - Причем тут я?

Майя осторожно высвободилась из рук подруги, посмотрела него снизу вверх и кивнула.

- Меня готовили для вас, ваше высочество, я ваш подарок ко дню совершеннолетия.

- Зачем? - Вирт все еще не понимал. - Э-э, что? Для первого раза? Да я к этому дню, да я ....

- Знаем, знаем. Ты еще скажи сколько раз и в подробностях. Чтобы Майя могла сравнить. - Иллис весело расхохоталась, при этом снова обнимая подругу. Наконец она разобралась в ее сомнениях. И поспешила показать, что это ее никак не волнует, чему там невольно обучалась Майя.

- Не, представь, такой подарочек у тебя отобрала. Это же можно как покушение оформить. - Вдруг резко оборвала она смех со злостью глядя на Кира. - Ее можно привлечь? Эту ле-е-еди.

- Насколько я понимаю, Майя проходила только теорию. - Пробормотал Кир. Будет сложно. Ведь принуждения к практике не было.

- Только один раз, когда она меня отдала дворецкому. - Подтвердила Майя. - Я ему сломала тогда нос, кажется.

- Отлично. С дворецким разобрались. Мы пришли к тому же выводу, исходя из видеозаписей и заключения врача. - Пояснил он на недоуменный взгляд Майи. - Жаль, что не успели его перехватить.

- Наверно на сегодня довольно допросов. - Адила решительно поднялась и в свою очередь успокаивающе погладила Майю по голове. - Иллис, ты отведешь ее к себе?

- Есть кое-что еще. - Возразил Кир. - Майя, если тебя готовили персонально для его высочества, то ты должна была изучать его особенности.

- Ну да. - Майя недоуменно пожала плечами. На Вирта она старалась не смотреть. - Привычки, особенности тела, движения.

- Как это происходило? - Кир напряженно смотрел на девушку.

- По видеозаписям. У леди Ританы было много записей.

- Записи тренировок?

- Ну да, в основанном. - Майя снова пожала плечами. - А Также из его покоев. Я должна была ориентироваться в его спальне. Где бар, где душ и все такое.

- Что-о-о? - Вирт шокировано выдохнул. - Меня снимали в покоях?

- Ну да. Майя, похоже, немного оправилась от смущения и теперь не удержалась от ехидного взгляда. - В гостиной, спальне, душе. Хозяйка говорила, что это записи из архива охраны дворца. С камер, которые они обнаруживали. Ты там действительно в разном возрасте был.

- В душе? - Вирт что-то сообразив начал стремительно краснеть.

- Прошу прощения, ваше высочество. - Кир постарался не смотреть на веселящуюся Иллис. - Камеры в ваших покоях мы вычисляли регулярно. Как и слуг, их устанавливавших. Записи, что обнаружены при обыске у Леди Ритары относятся в основном к открытым камерам. Таким как установленные на площадке для тренировок. Но у этой дамы были контакты с работниками архивов. Но хотелось бы убедиться, что обнаружены все камеры и все записи нам известны.

- Я могу вспомнить ракурсы. - Подсказала Майя.

- Я не понял, а почему мне об этом ничего не говорили? - Возмущению Вирта не было предела.

- В основном камеры ставились по заказам охочих до горячих кадров работников прессы, ваше высочество. С заговорщиками они никак не связаны. Как это ни странно, но для покушения куда более интересными были данные с камер наружного наблюдения. Например, ваши тренировки во дворе. Подойти туда куда как проще, чем в ваши покои.

- Да, но в спальне?

- Вы не очень хорошо себе представляете, сколько стоят такие фотографии, особенно хорошего качества. - Заметила Цера.

- И в гостиной, и в душе. - Добила его Майя. - Одна была в таком интересном месте, на уровне живота. Там, где у зеркала полочка.

- Я несколько раз замечала, как ты раньше осматриваешь дозатор для мыла. Это поэтому? - Догадалась Иллис.

- Ну да. Не хотелось на камеру нарваться. Ракурс уж очень информативный получается. - Не без ехидства заметила Майя.

Вирт густо покраснел и отвернулся. Девушки переглянулись и прыснули.

- А в гостиной, можешь сказать сколько ракурсов?

- Сейчас. - Майя нахмурилась, пытаясь вспомнить. - Один сверху, от входа.

- Камера над притолокой. Простояла пять дней - Кивнул Кир. - Электрик ставил. Довольно бездарно. Простояла пока не вычислили заказчика.

- Еще один был с потолка. В том месте у Иллис люстра висит.

- У нас, а не у меня. - Сердито буркнула принцесса. - У Вирта тоже висит.

- Точно, он же и ставил. - Подтвердил Кир. - Неудачный ракурс. Почти ничего не видно было.

- Еще в углу, справа от входа, на уровне груди.

- Это точно? - Задумался Кир. - Там голая стена.

- Абсолютно, с этого ракурса еще спальня просматривалась. - Рассердилась Майя, видя сомнения лорд-мастера. -Там еще все время какая-то ветка маячила или прутик.

- Ваза. - Вмешался раздраженный Вирт. - Мне она никогда не нравилась, и я заставлял ребят вытаскивать ее в коридор, но кто-то из слуг все время возвращал обратно и ставил на это место. Она и сейчас в коридоре стоит.

- Ясно. В спальне сколько было ракурсов? - Кир снова обернулся к Майе.

- Один, прямо напротив кровати.

Кир удовлетворенно кивнул. Поймав взгляд Димира, все же пояснил: - Дамочка та, через служанку пристроила. Я тебе докладывал четыре года назад. Чего там было снимать в том возрасте, так и не понял. - Кабинет?

- Ни одного. - Решительно отмела Майя.

- Душ, ванная комната?

- В душе уже говорила. А в ванной комнате три точки было. От окна, от входа и тоже с потолка.

- Значит все. - Кир удовлетворенно кивнул. - А пассивную в вазе пропустили. Видимо ее не было в комнате во время проверок. Ну с этим я разберусь.

- Ну, если уж говорить обо всем. - Немного смущенно пробормотала Майя. - В туалете еще был ракурс, со спины, ну когда сидишь.

Все сдавленно захмыкали и постарались не смотреть на шумно втянувшего воздух принца.

- Ну, если все, то мы пойдем. По поводу камер, Майя сможет обсудить все и попозже. Если что вспомнит, сообщит.

- Не возражаю. - Тяжело вздохнул Кир.

Их никто не останавливал. Только Вирт растерянно проводил взглядом сестру и ее подруг. Потом развернулся отцу.

- Я могу вызвать эту, ...., в круг равных? Этого ведь достаточно?

- Нет, сын. Это уже не только твое личное дело. Тут уже вопрос, касающийся всей аристократии. Получается, эта Леди Ритара сомневается в дееспособности всех аристократических семей. Чтобы эту традицию ликвидировать раз и навсегда, надо действовать именно под этим предлогом. Чтоб даже мысли больше не возникло восстанавливать что-то подобное. Кир, надеюсь, ты понимаешь, что Майя не должна фигурировать в этом деле?

- Да, конечно. Но я не думал даже, что эта идиотка пойдет на такое. - Лорд-мастер теней растерянно развел руками. - Было предположение, что она действовала по заказу одной из высокопоставленных семей связанных с сенти.

-Да какая разница, что она себе думала! Как мне теперь смотреть ЕЙ в глаза? Что она думает обо мне? - Воскликнул Вирт в растерянности, присел в кресло и обхватил голову руками.

- Смотри Также, как и смотрел. - Посоветовал отец, удивленный реакций сына.- Надеюсь, ты не собираешься менять свое мнение о девушке из-за того, что услышал?

- Что? Да причем тут я?! Она же все это время. Да ей наверно вообще противно со мной общаться! А камеры! Ну, я покажу сейчас своим. - Вирт вскочил на ноги и быстрым шагом направился к выходу.

Родители недоуменно проводили его взглядом, потом задумчиво переглянулись.

- Ты думаешь о том же, о чем и я? - Димир посмотрел на жену, а потом на Кира с Церой.

Те только пожали плечами.

- Надеюсь что так. - Адила вдруг улыбнулась. - На многое рассчитывать не приходится, но хотелось бы надеяться. Очень бы хотелось.


Работа с пациентом шла своим чередом. Но Линара, как и ее подруга чувствовали недовольство и сдерживаемое раздражение своего мастера. Просто не в правилах Альтер без крайней необходимости устраивать разборки при пациентах. Уже хорошо изучив своего персонального учителя, они с надеждой поглядывали на Иллис. Принцесса, привычно выступающая в роли дающей при процедурах, в этот раз помалкивала, как-то странно посматривая на мастера. Они пришли на прием после какого-то совещания в кабинете самого императора. И с тех пор не проронили ни слова.

- Мне вот интересно, вы о чем думаете, когда работаете с пациентом? - Начала Майя сразу, как последний из посетителей скрылся за дверью. - Линара, ты когда отработаешь комплекс орт? Сколько можно тебя поправлять?

- Я стараюсь, но там же растяжка. - Робко возразила та.

- Так тренируй свою распальцовку! Или вас еще и этому учить? - Искренне возмутилась раздраженная девчонка.


Лера только глаза закатила и переглянулась с Иллис. Наблюдать, как подросток распекает двух великовозрастных девиц, было забавно. Ученицы даже мысли не допускали огрызаться с мастером. И это притом, что отношения у них были вполне дружеские. Правда за границами учебы. Здесь Майя с самых первых дней дала понять, что спуску не даст.

- Арита, а что тебе мешает в изучении теории? - Майя не слушала возражений и переключилась на вторую девушку.- Когда я получу от тебя вразумительный ответ по теме альтернативного воздействия?

- Я стараюсь. - Виновная в свою очередь тяжело вздохнула. Режим, учебы устроенный мастером, больше походил на марафон. Причем без права сойти с дистанции. А финишем Майя назначила исключительно отличную оценку. Это при том, что оценивала своих учениц она сама. Даже Иллис иногда пыталась заступаться за попавших учениц. Которым иногда приходилось пересдавать отдельные темы по нескольку раз. А уж о практике и говорить нечего.

- А вот как мне стало известно, на других фронтах у вас весьма крупные успехи. - Язвительно заметила Майя.

Обе ученицы испуганно замерли. Вечная как мир история была отрытой книгой для их мастера. Да и для ее дающей тоже, вместе с их старшей служанкой. На это старательно работала вся служба охраны дворца. По крайней мере, так казалось обеим девушкам.

- Но, мы же совсем немножко и в свое свободное время. - Вякнула Арита

- Вот я и говорю, что его у вас слишком много. - Сделала вид, что согласилась Майя. - Все, после Нового года направляетесь в обитель, к Гринде. Я сегодня сообщу ей, что б ждала.

- Зачем. - Линара испуганно посмотрела на Леру и Иллис, но у тех на лицах тоже отразилось удивление.

Это немного успокаивало, может заступятся, если Майя сгоряча приняла решение. А возвращаться в родные стены теперь очень не хотелось. Девушка с тоской вспомнила уютную комнату шестерых в корпусе для адепток. Гринда, наверно, теперь не прогонит. Они очень сильно продвинулись. Это Линара могла оценить и сама. Но в личные ученицы их вряд ли возьмут посреди года.

- Поедете подтверждать звание подмастерья. - Резко ответил Майя. - И только попробуйте мне его не получить.

- Что? Какой подмастерье? Ты думаешь, мы готовы? - Удивленные возгласы учениц поддерживались не менее удивленными взглядами свидетелей разборки.

- Нет, конечно! - Даже изумилась такому вопросу Майя. - Но у вас есть еще больше месяца на подготовку.

Постаравшись не обращать внимания на язвительный тон, девушки осторожно выдохнули. Все же их не прогоняют. Это уже хорошо.

- Ты ведь не серьезно? Нам еще рано. Даже в обители раньше чем через год никого не выдвигают. Майя только глаза закатила к потолку, видя непонимание окружающих.

- Девочки, ну вы сами подумайте. Только головой, а не косичками. Неужели в обители все клиенты с синдромом так и ходят на процедуры?

Нет, - Линара качнула головой, - только те, кто первый раз или при смещении циклов переходов. Потом подмастерья работают на дому или в ортабах. Ну, то есть в пунктах приема, специально организованных вне обители в разных районах. Адептки в таких ортабах тоже дежурят, но под присмотром подмастерьев.

Линара уже понимала к чему клонит Майя. Было видно, как задумалась Лера и нахмурилась Иллис.

- Вот именно. У нас количество пациентов с синдромом уже приближается к полусотне. И меньше их не станет. Во дворце никому не понравится паломничество всех страждущих. Тем более в жилое крыло ее высочества. Тут можно организовать обучение и работу для небольшой группы учениц. В следующем году, Гринда грозится прислать еще семь выпускниц. Вы можете себе представить нашу работу с пациентами?

Иллис согласно засопела за спиной мастера. Она-то все представила очень живо. Очередью заведовала Лера. Но даже ей не всегда удавалось избежать неприятностей.

- А к кому я вас отправлю? - Продолжала Майя. - Вы сами видите, кто у нас в пациентах ходит. К какому-нибудь герцогу простую ученицу не пошлешь. Да и не положено это.

Линара переглянулась с Аритой и синхронно вздохнули. Это было правдой. Адептки имели право самостоятельной практики только в обители, под присмотром старших. Особо успешные адептки могли рассчитывать на практику в ортабах города. Там не только работа, но и свобода, возможность прогуляться по улицам. Подмастерья сами часто совсем недавно вышли из адепток и хорошо понимали своих помощниц. За учениц всегда отвечала мастер.

Простые выпускницы обители, если вообще получали право работы, могли практиковать только в рамках общего курса. До синдрома измененных их просто не допускали без контроля. Слишком опасно и требуются постоянные консультации с опытными мастерами. Вне стен обители такую работу могли исполнять только подмастерья. Да и то, самые простые и отработанные случаи. А еще, туда отправляли всех пациентов для повторного прохождения процедур.

- Гринда слов на ветер не пускает. - Продолжала тем временем Майя. - Когда появятся новые ученицы, здесь можно будет только учиться. Ну, и мне вести работу. А в гостевой зоне за стеной дворца уже сейчас половина домиков занята под наших пациентов. Большая часть из них могут спокойно жить в городе. Надо организовывать ортабы в городе. Это позволит расширить практику для вас всех. А кого я туда старшими посажу? Гринда мастеров не даст. У нее и так куча проблем с вашим императором.

- Майя, ты что, хочешь сказать, что у нас будут свои ортабы? В столице? - Линара изумленно замерла, уловив главное из сказанного.

О таких планах она даже не думала. Нет, сейчас, когда уже много стало получаться, и она не чувствовала себя совсем уж криворукой по сравнению с мастером-подростком, уже всерьез начала задумываться о возможной практике вне стен дворца. Как и ее подруга, даже иногда подрабатывала, хоть и понимала, что по головке ее за это не погладят. Деньги они получали не маленькие. Лера не обижала, и вела тщательный учет работы учениц. Но деньги ведь лишними не бывают. Да и неудобно иногда отказать хорошим знакомым.

Но получить свою практику в столице империи Арден! О таком мечтать не приходилось. Для иностранок это было еще осложнено и некоторыми бюрократическими препонами. А тут, тебя извещают, что ты будешь это делать в приказном порядке.

- А кто еще будет. - Удивилась Майя. - В общем готовьтесь. У вас есть время. В конце концов, и свое личное время можете прихватить.

Девушки некоторое время постояли еще, пока когда мастер с принцессой вышли и принялись наводить порядок. В приемном покое дворцовые служанки убирались только на полу и мебели. До столов и полок со склянками их не допускали.

- Лера, ты слышала? - Обратилась Линара к старшей служанке, устроившейся за столом со своими записями. - Может, она пошутила, плохое настроение все-таки.

- Знаешь, я бы на это не стала надеяться. - Заметила Лера. - Весной тут вся служба охраны дворца считала удачной шуткой мысль о побеге. Чем закончилось, вам известно. А что до настроения. Это вы еще не сталкивались со своим мастером в плохом настроении. Так, просто не в духе. Не знаю уж почему. С плохим настроением чаще сталкивается ее личная пятерка на тренировках. Вот там, говорят, у нее действительно бывает плохое настроение.

-У нее вообще шутки имеет привычку оборачиваться правдой. - Заметила Арита. - Помнишь, как она сказала, что мы будем работать самостоятельно? Я тогда тоже подумала, что это шутка. Надо было сразу сообразить, что могут быть за шутки, когда узнали про ее проделки прошлым летом. Вон, охрана вообще на них не реагируют. Все воспринимают всерьез.

- Я не представляю, как мы успеем подготовиться. - Простонала Линара. Ее подруга тоже была не в восторге.

- Да, но стать на ортобу! Это что-то! - Линара даже зажмурилась, представив реакцию одногруппниц в обители.

- Да уж, ради этого стоит поработать. - Согласилась Арита.

Они грустно переглянулись. Отменять свои планы на личное время очень не хотелось. Но перспективы, даже такие призрачные стоили того.

- Слушай Лера. - Задумчиво обратилась Линара к поднявшей голову служанке. - Если я захочу поменять подданство, сколько на это надо времени? У нас там есть некоторые сложности у подмастерьев Альтер, и даже лучших адепток. Девочки делятся иногда по связи. Не хотелось бы нарваться на проблемы.

Лера задумчиво кивнула. Вот по части возможных неприятностей она была лучше осведомлена. Гринда много не рассказывала, но некоторые ее решения вызвали вопросы. Например, то что обе ученицы официально числились среди отстающих и имели отрицательную характеристику. Не сахар конечно. Но уж лентяйками, а тем более глупыми их не назовешь. Сама не далеко от них ушла.

Объяснения на этот счет дала леди Цериандра. Тоже без подробностей. Но ведь есть новостные программы и разговоры этих самых, якобы нерадивых.

- Пожалуй, вы правы, это было бы лучше всего. И для вас снимаются некоторые вопросы со стороны охраны. Но решение принимать вам. Если надумаете, то наверно канцелярия леди Цериандры может принять ваше прошение к рассмотрению. Тогда задержка может быть только по формальным причинам. Ведь требуется согласие на лишение вас подданства с той стороны.

- Мы же Альтер. - Простонала Линара сообразив, о чем говорит старшая служанка. Некоторые замечания и реплики Гринды сразу всплыли в памяти. А заодно и новости, доходившие от родных и подруг, увиделись в ином свете.

- Пока вы ученицы. И насколько я понимаю, не на лучшем счету в обители. - Заметила Лера. - Думаю если поторопиться, то вопрос можно решить, не привлекая к себе внимания. А вот после подтверждения статуса подмастерья, могут быть сложности. Тем более, что вы похоже будете не последними.

- Первыми. - Подтвердила Арита. - Майку не переубедить. Для нее это вообще не довод. Какие-то инспектора, проверяющие. Она вон против теней с голым мечом выходит. Так что надо поторопиться.

- Точно. - Обрадовалась Линара. - Я свяжусь с родными сегодня же.

Арита с готовностью закивала головой. Во всем соглашаясь с подругой.


Уже вернувшись к себе, Иллис некоторое время молча сидела в сторонке, предоставляя Майе самой разбираться с чашками на столике. Потом все же не выдержала.

- Я с тобой согласна, это просто отличная идея. - Начала она с последней темы. - Девушки при деле, и есть решение насчет будущего развития. Но все-таки, чего ты на них взъелась?

- А чего они? - Тут же вскинулась еще не успокоившаяся Майя. - От охраны постоянные жалобы и замечания. Надоело! Пусть делом займутся. Не дурочки, если поднапрягутся, звание подмастерья точно получат. Я их переориентирую по конкретным направлениям. Этого достаточно будет.

- М-м-да. Лихо тебя Кир расстроил. - Сделала вывод Иллис. - И зачем это твареву кремацию сделали обязательной. Раньше вот были другие обряды. Похороны там с закапыванием в землю, мумифицирование. Можно было бы откопать тело и повторно провести нормальный осмотр.

- Это вынужденная мера. Ты же знаешь. - Вяло возразила Майя. - Расколы с Бездной вносят свою лепту в наши традиции. Кладбища являются хорошей средой питания не только для мелких тварей. Оттуда часто начинались повторные волны эпидемий. Даже городские отходы нельзя складировать.

- Да уж. Помню. Целые регионы вымирали. - Кивнула Иллис и тут же заметила. - Вообще-то это был риторический вопрос.

Майя слабо улыбнулась, прекрасно поняв попытку подруги переключить ее с грустных размышлений. В конце концов, ей это удалось, хоть и немного.

-Давай чай пить.

- Слушай, может, хоть теперь расскажешь, что там с Виртом у вас произошло такого, что вы до сих пор глаза отводите? - Невинно поинтересовалась Иллис, беря чашку со столика.

- Ну. Если ты никому не расскажешь. - Замялась Майя и хитро улыбнулась. - Я ему обещала не болтать, но тебе наверно можно. Чтобы нос не задирал.

Иллис тихо откашливалась после не вовремя сделанного глотка. А Майя с невозмутимым видом и самым нейтральным тоном рассказывала об эпизоде своего столь близкого знакомства с принцем.

- Догола? И он разделся?

- А куда ему было деваться? - Кивнула Майя. - У него же в одежде целая куча маяков была. Хорошо, что нано еще не ввели.

- Погоди, а какая разница? Мы же в контейнере были. И вы под землей были. Все равно не должны были засечь?

- Тогда бы твой братик мог сразу сообразить, что что-то тут не так. Транспортные площадки не экранированы. Зная это можно ожидать помощи от теней прямо на месте прибытия. А если ее нет, значит, мы не входили в зону видимости для сканеров. Возврат для меня мог стать проблемой.

- Ух ты. - Иллис уважительно закивала, но почти сразу снова прыснула.

- Так он так голым мимо тебя и прошел? И как?

- Илька! - Майя возмущенно вскинулась стремительно краснея.

- Ага. Все понятно. - Сразу сделала вывод Иллис.

- Ничего тебе не понятно. Мне он не нужен. Больно надо становиться фавориткой. Ты ему только не говори, что я рассказала. - Еще раз предупредила Майя.

- Могила, тьфу. - Заверила Иллис. - Хоть я не уверена, что он считает будто мне все давно известно.

- А тебе точно не противно? Ну, что меня этому учили?

- Потом может, поделишься. - Фыркнула Иллис. - Я ведь тоже рассчитываю на мальчиков, знаешь.

Майя несколько секунд возмущенно смотрела на хохочущую подругу. Потом присоединилась к веселью. Заодно отметив, что Иллис смущенно отвела взгляд.


Начало следующего дня в школе ознаменовалось яростным воплем барона Нитуана Лловерте, раздавшимся в ответ на обращение клерка из все того же вездесущего отдела по контролю заполнения анкет.

- Я не ошибся, я не собираюсь заполнять этот пункт! Вопрос о степени изменения моих предков находится под защитой прав на частную жизнь. Я уже объяснял это в прошлом году. Или с тех пор измененные стали новой расой?

- Благодарю за внимание, ученик Лловерте, мы обязаны убедиться, что ваше мнение осталось неизменным по данному вопросу. До связи.

Нитуан растерянно обернулся к Виттору Гинзорскому с риторическим вопросом.

- Каждый год достают, когда это кончится?

- Да заполни ты этот пункт. В чем проблема-то? - Недоуменно поинтересовался тот.

- Да для вас измененных, проблемы и нет! - Барон вдруг снова взвился. - Придумали себе исключительность. Измененные! Уровни! А вот я неизмененный. И почему я должен считать себя ниже вас? Я такой же барон, как и любой измененный!

- Э-э, ты чего завелся? - Растерялся парень.

Спор привлек внимание всех, но никто не вмешивался. Болезненное отношение Нитуана к данному вопросу было известно одноклассникам. Он почему-то крайне негативно реагировал на общепринятое добавление при первом представлении, когда после титула и имени, старались обязательно указать факт принадлежности к измененным и обязательно уровень, хоть этикетом это не требовалось. Нитуан почему-то воспринимал это как способ принизить знатность его собственного рода. Поэтому в классе старались данную тему в его присутствии не обсуждать. Все только тайком пожимали плечами. В обществе этот вопрос вообще воспринимался как своеобразный способ выживания. При действующем кодексе дуэлей, меньшая степень изменения, и тем более неизмененность, считалась преимуществом при вызове. Противник с более высоким уровнем изменения не имел права отклонить вызов без риска получить общественное осуждение. Лучше уж заранее иметь полное представление о противнике, которого хочешь вызвать на дуэль. Особенно если учесть существование круга равных, в котором могли сойтись даже простолюдин с герцогом без ущерба для статуса последнего. Зато выход в круг против заведомо слабого бойца, не выставив равную замену, может плохо сказаться на репутации победителя, вплоть до особых разбирательств. Для этого в каждом сословии существовали даже суды чести. Даже на уровне законов можно было пострадать.

Назревавшая ссора прекратилась с сигналом к началу урока и появлением лорд-учителя Сколовина, преподававшего в старших классах биологию разумных рас.

- Надеюсь, вопрос вызвавший шум, что я услышал на входе в класс, не касается моего предмета и мне удастся закончить свой урок на более мирной ноте. - Заметил он.

- Прошу прощения лорд-учитель, я погорячился. - Выдал сын барона. - Приношу всем присутствующим свои извинения.

- Понятно, ваши извинения похвальны, но в чем суть проблемы? - Миролюбиво поинтересовался преподаватель.

- Просто, я где-то слышал, что измененных уже нельзя считать людьми. - Смутившись, выдал новую версию Нитуан.

- Хм-м. Это немного не по моему профилю. Вопрос скорее к генетикам. Данная тема освещается на других дисциплинах. Но почему бы не рассмотреть этот вопрос и с точки зрения топологии разумных рас. Могу предложить ее в качестве моей вводной лекции к этой дисциплине, которая стоит у нас в планах на следующее полугодие. Если уважаемые ученики не возражают, конечно. Должен напомнить, речь пойдет о предках большинства из вас. И как вы уже знаете, в этой школе за красивыми словами не принято прятать правды. А плановую тему по биологии сдвинем на следующий урок.

Возражений не последовало. Класс настороженно замер. За прошлые годы они уже усвоили, что за вступлением подобного рода идут не самые приятные темы. Но, всегда интересные.

- Прежде, чем я углублюсь в историю создания измененных, я отвечу на ваш невысказанный вопрос, ученик Лловерте. Как вам известно, такие различия как форма носа, ушей или даже длины конечностей не является причиной выделения новой расы. Многие такие признаки являются следствием проживания представителей одной и той же расы в разных внешних условиях. Устойчивые деформации облика могут достигать очень значительных размеров. Например, в условиях слегка повышенной гравитации человек может при определенных условиях организовать колонию. Но при постоянном проживании в таком мире, с поколениями начнется изменение костной и мышечной структуры так, чтобы адаптироваться к новым условиям.

- Это понятно, станут тяжеленькими коротышками весом как три обычных человека. - Прилетела ехидная реплика из класса.

- Кто вам сказа такое? - Изумился Сколовин. - Увеличение плотности всех органов приведет к росту массы тела, причем не факт, что пропорциональной. Советую вам больше обращать внимание на уроки физики в данном вопросе. Так что, ответ далеко не столь однозначный, как тут прозвучало. При эволюции в условиях незначительного увеличения гравитации, возможно даже уменьшение мышечной нагрузки при одновременном изменении структуры костного скелета сразу в нескольких направлениях. Например, уплотнение костей и формирование трубчатых структур, как у некоторых животных в нашем мире. Суммарная масса тела уменьшится, но не вес конечно. Летать потомки таких колонистов, конечно, не смогут, но ходить и бегать в своем мире вполне. Их удар может оказаться даже слабее чем у нас. Зато и наши любители кулачных боев будут иметь затруднения при попытке сломать им кости. Но это частный случай. При более заметном увеличении силы тяжести, вполне могут произойти и уже упомянутые здесь изменения. Но, тем не менее, все поселенцы, скорее всего, сохранят способность иметь общее потомство с жителями исходных миров. С точки зрения биолога, они останутся людьми. Если речь идет о человеке, естественно. В случае с измененными, вместо длительного эволюционного изменения, были искусственно выведены заранее заданные способности. Ключевой аспект тут искусственно. Так что мой ответ, да. Измененные являются людьми и остаются ими. Возможно, их можно выделить в какой-то отдельный подвид. Но вы ведь ничего не имеете против танийцев? А ведь они довольно долго пытались доказать свою исключительность и превосходство. Из истории объединенных миров вам должно быть известно, что такие идеи возникают в любой расе. Чего уж говорить об отношениях между расами.

Преподаватель слегка качнулся с носка на пятку и обратно.

- Теперь к истокам нашей истории. Заранее прошу прощения, большая часть фактов на слуху и вам прекрасно известна. Но придется потерпеть. И так, все началось еще до последнего Великого раскола. В те времена его признаки уже наблюдались во многих мирах. Двух мнений о его масштабах не было. Зато было множество предположений о возможных эпицентрах, о направлениях основных волн и соответственно, первоочередных мерах. Тогда не было методик точного определения места угрозы. Впрочем, как и сейчас.

- Но сейчас мы хотя бы можем определять положение точки раскола в момент ее формирования в пределах конкретного мира. - Снова бросил кто-то реплику.

- Да, но должен заметить, что эта технология, хоть и не такая совершенная, была еще восемьсот лет назад. - Возразил преподаватель. - Мы до сих пор можем определять место только УЖЕ произошедшего раскола. Все, что мы смогли выиграть за прошедшие столетия, это пара часов. За счет более точного инструментария. Это немало для службы охотников, но ничто для крупных прорывов. И больше здесь нам не стоит отвлекаться на эту тему.

Преподаватель прошелся перед классом и замер снова.

- Итак, в те времена во многих мирах резко возрастало количество расколов, и у охотников была хорошая статистика по тварям, которых следовало ожидать. Было понятно каких возможностей не хватает в схватках с ними. В этих условиях, идея быстро получить бойцов с врожденной способностью противостоять противнику на равных, оказалась очень заманчивой. Генетики давно экспериментировали на уровне растений и животных, в том числе и высшего порядка. Для ускорения работ, государства договорились создать группу из ведущих генетиков. Работы должны были проходить в режиме мозгового штурма. Для этого, группу и лаборатории разместили в одном из наиболее безопасных миров, в одном из немногих, где практически не было прорывов тварей и эпидемий. Не маловажным фактором была и политика того королевства. Оно было нейтральным ко всем союзам. В публичной истории, название этого королевства стараются сейчас обходить стороной. Чтобы вам было понятно почему, достаточно сказать, что это было королевство Калмеков.

- По сведениям последней экспедиции, там есть выжившие. - Тихий голос Аллоисы заставил посмотреть всех в ее сторону. - Это обсуждалось в прошлом году на уроке социологии.

Сколовин только кивнул, в знак того, что услышал. Но отвлекаться не стал.

- Лаборатории и научный центр располагались не в труднодоступных местах, а в центральных городах. Где можно было легко разместить не только ученых, но и производственные мощности для массового модифицирования разумных. - Тихо пояснил учитель. - До упомянутой вами, уважаемая ученица, экспедиции, считалось, что эпицентр Великого раскола пришелся на наш столичный мир. Точнее, наш второй континент, жизнь на котором начала возрождаться только в наше время. Увы, мы все ошибались. В королевстве калмеков Великий раскол прошелся по всей планете. К сожалению, не только по поверхности. Тектонические подвижки привели к глобальным изменениям рельефа. По данным нашей экспедиции, они держались долго. Неправдоподобно долго. Города гибли, уцелевшие жители пробивались к соседям и продолжали держаться.

- Но ведь там были измененные, лучшие ученые? - Воскликнул Нитуан.

- Вот тут и кроется то, о чем не говорят. Согласно общераспространенной версии, синдром измененных в полной мере развивается в третьем-четвертом поколении и является результатом плохо проработанной теоретической базы. Из-за гибели ученых, дальнейшие разработки не проводились.

- Разве это не так? - Аллоиса выразила всеобщее недоумение.

- Это общераспространенная версия, которая просто устраивает всех. В следующем году, в рамках курса социальной психологии я вам задам исследование на эту тему. Этот урок повторять не буду. Советую сохранить записи. - Тихо заметил преподаватель. - И так, недоработки в теории конечно были. Куда без них, при ускоренной-то работе? Но вот загвоздка в том, что специалисты все-таки оставались, да и свои собственные лаборатории ни одно государство не собиралось уничтожать. Так что, с очень высокой долей уверенности определено, что таких фатальных ошибок ни в теории, ни при ее реализации не было. Все мелочи были исправимы. Тут была больше организационная ошибка.

Сколовин вздохнул и на мгновение прервался в ожидании вопроса. Но его не последовало.


- Сосредоточившись на статистике охотников о проникающих тварях, никто не вспомнил о другом. Измененный может противостоять в одиночку твари, способной убить двух-трех охотников из обычных людей в прямом столкновении. Но вот против волны тварей размером с мелкого грызуна, измененным приходится выходить в одном строю с обычными людьми. А эта мелочь, как известно, способна уничтожать все на своем пути. Некоторые из них с удовольствием питаются даже металлами и пластиком. Именно так происходили прорывы в некоторые наши подземные города. Да и всем вам показывали, что оставалось от боевых машин при столкновении с такой волной. В подобной схватке все превосходство измененных ограничивается меньшей чувствительностью к боли и большей живучестью при потере крови. Что, в ситуации когда вы противостоите, вместо паукообразной Сиашеи нескольким сотням плотоядных и вечно голодных мышей, представляется сомнительным преимуществом. Но проблема была даже не в этом. В конце концов, противостояние волнам тварей и предполагалось организовывать общими усилиями.

С волнами всегда приходят новые или мутировавшие болезни. То, что некоторые из них способны влиять на генный код человека было известно и не вызывало серьезного беспокойства. Обычный, так сказать природный, геном обладает естественной защитой и способностью к самовосстановлению. Отдельные случаи фатальных изменений природа зачищает сама через нежизнеспособные мутации.

Участки кода, отвечающие за защиту, при модификации естественно не трогали и предполагалось, что все будет Также и с измененными. Именно это оказалось ошибочным предположением. Абсолютно любое, даже минимальное искусственное воздействие на генный код разумного, приводило к разрушению естественной способности к самовосстановлению. Искусственная устойчивость к большинству известных болезней тоже сыграла свою злую шутку. Измененные оказались под ударом наиболее разрушительных вирусов. А повышенная сопротивляемость организма и способность к ускоренной физической регенерации привели к накоплению спонтанных деформаций первоначальных генных изменений. О том, что вакцина для измененного генома также потребуется более эффективная и способная пересилить усиленную защиту организма пациента, спохватились слишком поздно.

- Ученица Аллоиса, вашего шумного одноклассника спрашивать бесполезно, но может вы, с вашим третьим уровнем изменения, подскажете, чем отличаются вакцины для обычного и измененного человека.

- Все лекарственные препараты для измененных отличаются высокими концентрациями. - Заученно оттарабанила с детства усвоенное правило Аллоиса. - По этой причине их не рекомендуется использовать другим. Наверно, вакцины тоже.

- Опять общераспространенная и наиболее удобная версия. - Грустно кивнул лорд-учитель. - Истина не секретная, и при желании о ней можно легко узнать подробности в сети. Но ее непринято обсуждать в обществе. Дело в том, что естественная защита создается в течении всего времени существования генома. За прошедшее со времени Великого раскола время, код измененных конечно частично восстановил, или скорее создал заново свою защиту. Но этого не достаточно. Вакцина для измененных, в обязательном порядке, содержит дополнительный гормонально-химический блок, отвечающий именно за защиту вашего генома, а не тела. Не будь этого блока, патогенные мутации среди измененных давно бы вышли из под контроля. Для обычных людей этот блок не только бесполезен, но и безвреден. Поэтому им без разницы, чья вакцина будет введена. Просто лекарства для неизмененных дешевле, причем значительно.

- О необходимости дополнительной защиты от вируса на генном уровне стало понятно слишком поздно. Каскадные аномалии в развитии новорожденных детей наметились только в третьем поколении. Потребовалось время на разработку самой защиты. Подробнее вы об этом, узнаете на уроках генетики через год.

Учитель некоторое время помолчал, осматривая притихший класс. На уровне общеобразовательных школ, обсуждать болезненную для высших сословий империи тему в таком ключе, решались только в подобных школах, да и то не в каждом классе. Ученики редко выносили эту тему дальше круга своего общения. Он знал, что сейчас уже все родители получают соответствующие инструкции от школьных психологов на ближайшие несколько суток. Детям придется свыкнуться с мыслью о том, что измененные не результат гениальности древних ученых и их героической гибели, а последствия не контролируемых мутаций вызванных эпидемиями Бездны.

- Но если были лаборатории и специалисты. Почему нельзя внести новые изменения? - Задал растерянным голосом Виттор.

- А как вы думаете удалось продержаться почти два поколения, пока искали способ защиты? - Учитель дружески улыбнулся. - Перед рождением измененного приходилось проводить контроль генома и при необходимости проводить его реконструкцию заново. Это приходилось делать с КАЖДЫМ новорожденным. При этом, вернуть все к исходному состоянию оказалось невозможно. Выяснить, почему происходит разрушение естественной защиты так и не удалось. Поэтому, работы по генным модификациям были остановлены. Создание новых измененных прекратили сразу, как только их потери стали сокращаться. Еще до завершения основной фазы Великого раскола. К сожалению, регулярный откат не происходит на сто процентов. Мутации, особенно полученные в первом и втором поколении, успели закрепиться. они и привели к возникновению как синдрома измененных, так и определенных ограничений при выборе партнера для продолжения рода известных вам всем.

- У других рас ситуация такая же, это понятно. А у животных? Ведь в то время было много измененных животных? - Глаза Аллоисы даже расширились в ожидании ответа. Обсуждать сексуальную тему в классе она все же была не готова.

- Та же самая картина. - Утверждающе кивнул Сколовин. - Только их жизненный цикл обычно короче человеческого. И никто не создавал для них дополнительной защиты. Выжили отдельные виды измененных животных. Вы их знаете, перечислять не буду. Все они потомки подопытных, на которых отрабатывалась методика защитных блоков. Как выяснилось, даже искусственное изменение наследственных заболеваний приводит к сходному результату. По этой причине, все генные модификация разумных в настоящее время запрещены. Ваше высочество, я могу продолжить или вы возражаете?

Все недоуменно обернулись на принцессу. Даже Майя посмотрела не нее с удивлением. Но Иллис только покосилась на нее. Слегка порозовев, она только прикрыла глаза и кивком дала разрешение.

- Что касается правящих. - Тут же продолжил преподаватель. - Эта информация должна будет остаться в этом классе. Она закрыта даже для ваших родителей, если они уже ею не владеют. По этой причине, не желающие принимать на себя такие ограничения могут покинуть урок немедленно. Оставшись, вы тем самым даете согласие на сеанс мнемоконтроля. Вызванный специалист поставит вам дополнительный блок, чтобы случайно не проговориться под воздействием эмоций. Об этом вас предупреждают регулярно в последние годы, особенно ваш класс. Соответствующее согласие родителей имеется в личном деле каждого из вас, Также как и доступ к мнемозащите. Одна минута на размышление.

Никто и не подумал сдвинуться с места. За несколько лет учебы, такие предупреждения действительно подписывались при ежегодных сверках формуляров.

Учитель Сколовин спокойно сделал вызов через свой браслет.

- Все, что рассказывается о создании измененных правящих, является чистой воды пропагандой. Абсолютно все. На самом деле, никто не пытался вывести способность интуитивного управления у человека, как и у разумного в целом. Мы даже не знаем, какой участок генома отвечает за эту способность.

- Но как же?

- Но ведь правящие...!

Подчиняясь только наклону головы, в классе вновь воцарилась тишина.

- Интуитивное мышление с повышенной эффективностью стало результатом приобретенной мутации у измененных пятого уровня во время эпидемии красной чумы. Способность оказалась наследственной и проявилась в каждом последующем поколении. Правда, не в каждом ребенке. Все разработки в этом направлении были сосредоточены всего лишь на сохранении полезной мутации. Создать нечто подобное искусственным путем так и не удалось. Нет даже намеков на решение этой задачи.

Майя покосилась на подругу, и не удержавшись быстро передвинулась за ее парту и взяла за руку. Иллис не сопротивлялась, но сидела прямо и с независимым видом.

- Мутация проявилась в небольшой группе измененных. - Тем временем продолжал учитель. На действия Майи он никак не отреагировал. - Выжило из них и того меньше. В самом начале сформировалось менее полусотни пар, давших уже плановое потомство. Это были представители пяти рас. Но для двух из них, все закончилось быстро. Число их представителей оказалось недостаточным для устойчивого продолжения рода. Среди оставшихся трех, оказались представители людей, гномов и элфиан.

- Так вот почему правящих нет у других рас! - Заметил Виттор.

- Вы неверно формулируете выводы, уважаемый ученик. У других рас нет измененных правящих. Природные появляются у любых разумных. Просто их способности не наследуются, или в этом нет закономерности.

- А синдром? Может и он не то, что нам говорили?

- То, уважаемые ученики. Это действительно нервные судороги. Но не в результате несовершенства нервной системы доставшейся измененным в наследство от менее совершенных предков. Болевые судороги возникают как реакция организма на рост микроскопических доброкачественных образований в нервных центрах. Как правило, в головном и спинном мозге. Они связаны с нервной и гормональной системами и отвечают за искусственные способности измененных. Такие как скорость физической реакции, повышенная сила или реакция иммунной системы. Картина таких образований абсолютно индивидуальна для каждого измененного, как отпечатки пальцев. Соответственно и синдром обладает ярко выраженной индивидуальностью. В общем, это и все, что сейчас стоит обсуждать.

В дверях класса уже стоял лорд Индерский. Его спутник деловито прошел к первой парте. Вся процедура была отработана до мелочей. Быстрый просмотр каких-то записей на браслете ученика, минутное вглядывание ему в глаза и все. Индерский остался около выхода и повторно всматривался в выходящего ученика. На этом вся процедура установки мнемоблока и завершалась. В знатных семьях мнемозащита практиковалась с незапамятных времен. Элементарные правила безопасности преподавались даже в обычных школах. Конечно в сокращенном виде.

Сбой произошел только, когда мнемик подошел к Майе. В классе они с Иллис оставались последними. Вздрогнув, она безотчетно отшатнулась от него. Мужчина удивленно замер.

- Это совершенно не больно. - попытался он успокоить девушку.

- Я, я, мне страшно. - Майя панически глянула на Иллис. Та напряглась, пытаясь что-то сообразить.

- Не надо, Ильдар. - Индерский даже не сдвинулся с места. - Все в порядке.

- Но, лорд-врач, у нее нет блока.

- Ильдар, она в курсе всей жизни принцессы. На какой час ее жизни в последние годы ты хочешь поставить блок?

- Но как же? - Совсем растерялся мужчина.

- Кир, на связь. Тебе проще все решить. - Решил не затягивать объяснения Индерский. В конце концов, блоки ставил сотрудник службы теней. А он только присутствовал как контролирующее лицо.

Рядом с главным врачом дворца высветилась фигура лорд-мастера теней.

- Добрый день, мастер Ильдар, все нормально. Для тактика ее высочества блок контроля не требуется. Нам известно ее неприятие мнемовоздействий.

- Но такого не может быть!

- Может, если поставить подобный блок. - С намеком заметил Индерский. - Майя, ты можешь идти, и на будущее сразу ссылайся на меня или лорд-мастера теней.

Кивнув, Майя постаралась как можно быстрее прошмыгнуть мимо все еще растерянного мнемика. Впрочем, тот поспешил уступить дорогу, тем более, что следом шла принцесса.





Глава 11. Бегунок | Майя 3 | Глава 13. Дела текущие