home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15. Новогодние празднества



Встреча с очередным стилистом откладывалась несколько раз. Со времени разговора за кружкой пива прошел не один день. Новый год неумолимо приближался. Как и завершение его официального отпуска. Разрушать легенду не хотелось. Она еще могла пригодиться. Потому он предпочел вообще не поддерживать связь с сестрой. В конце концов, он тут был не только вроде как в опале, но и отдыхал от проблем с племянником. На которые так часто жаловался при разговорах за кружкой пива.

Но именно с этим стилистом для трупов возникло много затруднений. То он оказался в другом мире, то был слишком занят. В общем, все время откладывал разговор. Так что Дролнов был вынужден назвать в качестве причины для встречи не личный интерес, а неофициальную просьбу следователя из столицы.

После этого, встреча была назначена. И буквально за пару дней до Нового года и своего отъезда, он направился в кафе, расположенное в одном здании с прокатом водных скутеров. Он хорошо знал этот пляж, и само здание, так как частенько изображал из себя большого любителя покататься на этих водометных аппаратах, не снабженных даже намеком на силовую защиту. В принципе, он сам назначил место встречи именно здесь. . Хоть курортное местечко и находилось далековато от интересующего района.

Он аккуратно открыл дверь кафе, уже украшенную к празднику.

В отдельном кабинете, почему-то расположенном в дальнем конце коридора второго этажа, ему предложили чашечку кофе и подождать. Почему бы и нет. Стилист был весьма любезен, и сам предупредил, что задержится минут на десять. Капитан аккуратно поднял принесенную чашечку ароматного кофе и с удовольствием сделал глоток. Окно этого кабинета выходило во внутренний дворик, и смотреть, в общем-то, было не на что. Он подумал, что расследование пока только прибавило вопросов. Правда совсем провальным назвать его было нельзя. Все же удалось выяснить, того, кто в участке стражи прибегал к услугам стилиста не только ради служебного рвения. Один из дознавателей охотно оказывал определенные услуги выходцам из трущоб. Особенно, когда требовалось обеспечить исчезновение на теле одних следов и появление других, более подходящих для нужных выводов. Но для доказательств, требовались показания стилиста. И капитан не сомневался, что сможет заставить его их дать. Он сделал еще один глоток, осушая маленькую чашечку до дна, и расслабленно откинулся на спинку дивана.


Франтовато одетый мальчишка лет шести никак не вписывался в пейзаж свежевспаханного поля и кустов, что отделяли его от тракта. И его чумазый ровесник весьма скептически осматривал нежданного встречного. Впрочем, щеголь тоже не оставался в долгу. Он гордо вздернул нос к небу, осмотрел выползшего из кустов парня и решил все-таки завязать разговор.

- Ты кто такой и чего здесь прячешься? - Поинтересовался он.

Уловив мирные нотки, паренек заметно расслабился. Но агрессивности не утратил.

- А ты кто такой, чтобы я тебе отвечал?

- Как кто? Я Риндан, сын графа Винтурийского. - Почти возмутился мальчишка.

- Это графа нашего что ли? - Стушевался паренек.

- Ну да. Так от кого ты прячешься?

- Да я из местной деревеньки тут, недалече, километрах в пяти. - Уклончиво протянул мальчишка. - Меня Антуан зовут. Можно Анту.

- Погоди, это из той, рядом с которой временный Раскол открылся?

- Ой, да что там за раскол. Так, маленькое пятнышко, даже кошка с трудом пройдет. - Принял небрежную позу новый знакомый. - Я бегал, смотрел. Ничего особенного. А шуму, как будто настоящая волна пошла. Армию нагнали, везде заставы понаставили.

- А как же ты тут оказался? - Удивился сын графа.

- А я своими тропками. На спор, что пройду. - Похвалился мальчуган. И вдруг чихнул. - Ну вот, в овраге наверно ноги замочил.

- Риндан, ты где? Нам пора ехать. - Раздалось за кустами.

- Это меня. Мы тут остановились. Отец разговаривал с начальником заставы. - Вздохнул сын графа. И тут же свысока посмотрел на чумазого выходца из деревни. - Ее высочество дает прием. Мы должны быть там через полчаса. Так что надо торопиться.

- Ух ты! Это наша новая правящая что ли? - Уважительно присвистнул простодушный парень. - Тогда понятно, чего ты так вырядился. В замках все одеваются не как люди. Мне в деревне рассказывали.

- Мы до телепорта, а потом прямиком в замок. - Зачем-то оправдался мальчишка.

- Ну,если там застава, то я пожалуй пойду. Слушай, мне бы, что принести с собой, чтоб в деревне поверили, что я дошел до тракта.

Подумав, Риндан покопался в карманах и извлек на свет какой-то карандаш.

- На, в лесу такой не найдешь. Это папа из поездки в столицу привез. Так что поверят, что был тут и разговаривал со мной.

Вы что там так долго делали? - Запричитала служанка, как только непоседливый сын графа появился их кустов.

- Так, с местными зверушками общался. - Весело откликнулся паренек, видя, что к разговору прислушивается отец и начальник заставы. Новый знакомый, конечно, был из деревенских, но должна же быть мальчишеская солидарность. Особенно против этих взрослых, любящих все запрещать.

- Ладно, заскакивай быстрее. - Поторопил отец. - Нам еще до перехода минут десять, а потом после минут сорок лету. Уже опаздываем, нехорошо получается. Как бы не пришлось ждать аудиенции.


Официальный визит, это такая скука! Еще c момента первого выхода из телепорта Майя поняла эту простую истину. Торжественная встреча, вежливые протокольные улыбки. Представления и даже приемы. Всем этим Иллис пришлось заниматься самостоятельно и в качестве главного актера. Официальный визит не предполагал решения каких-то вопросов. Это было чисто протокольное мероприятие. Так что Майя, вынужденная сопровождать подругу, старалась от скуки как могла. В чем ей охотно помогала ее личная пятерка.

Парни быстро уяснили правила игры. Или им их подсказали ребята из пятерки Вирта, который осуществлял сейчас официальный вояж по другим провинциям.

Но факт оставался фактом. Ее ребята оставались на связи постоянно. Комментируя происшествия и поведение тех или иных гостей. И без лишни разговоров исполняя распоряжения своего тактика.

В общем-то, особой нужды в личной пятерке не было. Кир не собирался полагаться только на курсантов-стажеров. Основное прикрытие осуществляли целые две пятерки бойцов теней, не считая тех, что привали в провинцию заранее. Рисковать Кир больше не собирался, как и мелочиться. Обложил сразу обеих девочек. И Майя тут выполняла ту же роль стажера тактика. С основным тактиком прикрытия она находилась в постоянном контакте.

- Майя, ты слишком гоняешь свою пятерку. Вот скажи, зачем погнала Жейрана в другой конец зала? - Донесся по связи голос старшего.

- Так там какая-то то заварушка. - Не разжимая губ, сообщила она.

- Майя, любопытство не порок. Но думать все же надо. Обычная перебранка двух аристократок, не поделивших место. Они далеко, угрозы не представляют. Тем более, что вас закрывает толпа.

- Вам хорошо. А мне тут скучно. - Поныла Майя, сидя с каменным лицом немного позади Иллис.

- В общем все. Отправь их в гостевую комнату. Пусть часок передохнут. А потом я их к делу приставлю. Подменят ребят на банкете. Им тоже отдых нужен.

Вздохнув, она с тоской проводила фигурки парней, отнюдь не расстроившихся т ем, что их прогоняют.

Ее статус куратора провинций ни как не повлиял на положение во время приемов. Точнее теперь император бросил даже задумываться о традициях и подборе для нее удобного предлога.

Ее присутствие рядом с принцессой теперь никого не удивляло, как и то, что обе они были при оружии. Покушение раскрыло многие карты. В том числе и тот факт, что Майя учится на тактика, командует личной пятеркой и пользуется абсолютным доверием императорской семьи. Раньше это были слухи, теперь вполне официальное положение.

Майя еще раз вздохнула.

Но такой подставы от подруги она все же не ожидала. Нет, то, что ее статус куратора имеет некоторые обязательства, она понимала. И это обсуждалось при подготовке. Но одно дело разговоры. А прочувствовать на себе совсем другое. Это турне началось как раз с одной из ее провинции и посидеть в сторонке не получилось. Ее не просто посадили рядом с принцессой. Ей еще пришлось принимать участие в этом представлении. Слава Единой, этот кошмар продлился недолго. На балу тоже пришлось изображать из себя официальную особу. Но это было к лучшему. Со слов охраны, она имела представление о количестве интересующихся ее танцами. А вот потом, как она не возмущалась, никто не обратил внимания на ее нежелание сидеть на виду у всех. Тактик охраны и вовсе был в восторге. Заполучить охрану в непосредственной близости от объекта, это наверно предел мечтаний любой пятерки.


- Чего ты маешься? Осталось минут двадцать. - Донеслось до нее по закрытой связи с Иллис.

- Ничего не маюсь. Просто мне никто не говорил, что приемы это часть работы куратора. - Сердито буркнула она, все так же не разжимая губ. - Тактик вон сидит себе в уголочке и сок попивает. А мне тут статую приходится изображать на пару с тобой. Заканчивай уже. Пить хочется.

Майе хорошо видна была фигура, в которую сложились пальцы Иллис.

- Издеваешься! Да я бы лучше еще одно покушение приняла. Тут скоро со скуки сдохнешь! О, еще один. О, опять заверять в своем почтении. Иль, столько здоровья, сколько тебе за один визит пожелали, не бывает. Такими здоровенькими только к Единой отправляются. Может это можно принять за покушение?

- Майка, прекрати, это местный граф с семьей. Я должна быть серьезной.

- Ты серьезной, а я каменной. - Майя вздохнула и действительно замолчала. - И чего он так поздно. Графы вроде все начале были.

- Не ворчи. Он немного опоздал. Но по уважительной причине. На его землях раскол нарисовался.


Майя сочувствовала подруге. Той приходилось не только сидеть, но еще реагировать на все происходящее. И не как-то, а благожелательно, вежливо и с благосклонностью. Попробуй нарушить протокол в общении, например с этим графом. Никто даже не подумает о том, что принцесса устала. Все сделают свои выводы. А в результате в местной опале может оказаться и сам граф, и его семья. А мужик вроде ничего, раз ради дела даже позволил себе опоздать на такое мероприятие. Даже речь толкнул такую короткую. О, уже заканчивает.

'Граф, да в такого и любиться можно! А его сынок и вовсе душка. Так и норовит слинять отсюда, вон как зыркает.' - Майя вздохнула.

Протокол не собирался идти ей на встречу. Как бы граф не сокращал сою речь, правила требовали от Иллис задать ему хотя бы пару ничего не значащих вопросов. Сменно совсем бесполезных вопросов. Если Иллис начнет приставать по делу, то окружающие воспримут это как знак недовольства новой правящей. Что ее чем-то заинтересовали дела собеседника. А что может быть важным, чтобы заняться ими прямо на празднике? Только проблемы. Благосклонность на приеме проявляется в приглашении остаться на бал в честь принцессы. Пришедшие сюда и так останутся, конечно, но быть личным гостем правящей намного престижней. А еще нужно обратиться к сопровождающим членам семьи графа. Тоже ничего не значащие фразы.

Майя прекрасно знала теперь всю эту мутотень. Кроме инструкций и объяснений ей как тактику, они с Иллис еще прошли целый курс придворного этикета и приемов. Иллис его повторяла, а Майя так, за компанию, ну и как куратор разумеется. Ей то приемы не вести. Это она так думала тогда, наивная.

Наконец, Иллис перевела взгляд на мальчика лет шести и улыбнулась.

- Я рада познакомится с наследником достойного графа. Надеюсь, ты будешь достоин своего отца.

Мальчик открыл рот для ответа. Но в этот момент не сдержался и чихнул. Майя невольно улыбнулась, глядя, как совсем не аристократически мальчишка ладонью потер нос. А когда он отнял руку, между ним и троном уже возникла быстро сгущающаяся пелена силового экрана, сквозь которую можно было рассмотреть размазанную по верхней губе мальчишки кровь.

Противный сигнал биологической тревоги прозвучал громко и резко оборвался. Из своеобразного кокона Майя могла наблюдать, как опускается защита вдоль стен приемной залы, наглухо перекрывая все двери. Это могло означать только одно. Система биологической защиты запустила процедуру полного карантина. Пришедшие гости оказались в ловушке, из которой смогут выйти только здоровые.


Граф Давийнский, хозяин замка стоял прямо перед защитным экраном принцессы. Он оказался заперт здесь вместе со своими гостями. За прошедший час, ситуация в зале изменилась разительно. Вирус действовал неумолимо и с ужасающей скоростью. Большинство гостей уже лежали или сидели с первыми признаками болезни. Кроме мальчика и его родителей, в дальнем углу лежало еще несколько тел. И пока, обнадеживающих результатов не было. Переданная, с помощью всех мысленных мер предосторожности, вакцина оказались не эффективной.

- Мы связались с соседними замками, ваше высочество. - Граф и сам уже чувствовал себя не важно, но отказался разговаривать с правящей сидя. - Через них весть о карантине уйдет в столицу. Но помощь от соседей придет только через два или три часа.

- Почему не сообщили сразу в столицу? - Майя хмуро смотрела на хозяина замка.

- Сообщили, но Раскол, ваше высочество. - Граф развел руками. - Он создает слишком много помех. Мы не получили подтверждения. Но соседи сообщили об усилении сигнала маяков. Их идентификаторы должны быть в вашем браслете.

- Граф, я благодарю вас за заботу. - Иллис слегка поежилась. - Но правила карантина касаются всех. Вы знаете об этом не хуже меня.

- Ваше высочество, вам обеспечат карантин. Ваш браслет сможет использовать ретранслятор замка.

- Это не возможно граф. - Осторожно покачала головой Иллис.

- По правилам, эвакуация принцессы была бы возможна в ее покои во дворце. Они оборудованы всей необходимой защитой для карантина такого уровня. Столь же мрачно заметила Майя. - Но наших браслетов не хватит, чтобы дотянуться до маяков портала. Помех действительно слишком много.

- Будет лучше переместить вас к соседям. Риск минимален, вы не успели заразиться и вы...

Иллис невежливо провела пальцем под носом, заставив графа замолчать. Он расширившимися глазами смотрел на продемонстрированную кровь.

- Мы с вами под одним колпаком, граф. - Мрачно заметила Иллис и устало откинулась на спинку кресла. - Но обо мне не беспокойтесь.

Майя так же слегка расслабилась и криво улыбнулась, встретившись взглядом с тактиком охраны. Бравый офицер, одетый в щеголеватый костюм выглядел неважно.

- Обстановка? - обратилась к нему Майя. Но тот не принял неловкой шутки.

- Боеспособность сорок процентов и продолжает падать. Трое без сознания, еще двое сильно ослаблены. Один лежит в углу. Оставшиеся, вместе со мной на грани, но пока держимся.

- Жаль. Не знаете как в гостевых комнатах?

- Заражению подвергся парадный двор, коридоры и приемная. Гостевые комнаты вроде успели блокировать. Так что ваша пятерка изолирована.

- У меня нет связи. - Заметила Майя.

- Все помещения дворца закрыты щитами максимальной плотности. - Пояснил тактик. - Так что это не у вас, а у ваших бойцов сейчас нет связи.

- Иллис тихо вздохнула и, не выдержав, пересела с кресла на пол. Майя поспешно последовала ее примеру и осторожно обняла подругу, укладывая ее голову себе на колени.

- Майя. - Тактик тревожно всмотрелся в лицо принцессы. - Вакцина придет в лучшем случае часа через два.

- И что вы предлагаете?

- Вспомни курс режимов эвакуации. У тебя ведь тоже действует портал.

- Да, император после покушения активировал его.

-Можно сложить два портала. Их энергии будет достаточно для пробития канала к местным генераторам через все помехи. А значит, попытаться выти на постоянный маяк ваших покоев. Достаточно всего несколько секунд устойчивой связи. Техники смогут ее обеспечить.

- Я не знаю как. Нам говорили о такой возможности. Но до практики еще не дошло. - Майя с надеждой посмотрела на офицера теней, и тот не подвел.

- Программа стандартная. Есть у каждого тактика на случай экстренной прорыва.

Нам с ребятами нельзя уходить. Но вы-то сможете.

Тонкий писк вживленного браслета показал, что нужная программа принята.

Иллис, лежащая у нее на коленях, вдруг заелозила и открыла глаза.

- Надеюсь, вы еще сможете нас догнать, офицер.

- Я тоже на это надеюсь, ваше высочество. - Вирус наконец взял свое и он как мог, аккуратно опустился на пол.

- Слушай, Мая, вот скажи. - Обратилась Иллис к подруге. - Почему когда тебе становится скучно, нам приходится драться за свою жизнь. Других развлечений ты не признаешь?

Тактик удивленно вскинул брови, на большее у него похоже не оставалось сил. Но способность принцессы шутить вселяла надежду.

- Я не специально. - Сердито проворчала Майя, запуская программу синхронизации браслетов. - Но сегодня я честно пыталась развлечься тихонько. Только кое-кто отослал моих ребят отдыхать. Надеюсь, что вовремя.


Лера устроившись в гостиной занималась бумагами. Она продолжала исполнять обязанности старшей служанки и оставалась тут чтобы контролировать работу служанок. А бумаг скопилось много. Особенно много времени стала отнимать канцелярия принцессы и Майи. Даже больше, чем доклады лечебницы Альтер. Впрочем, она не протестовала. Просто в отсутствии девочек, тут было как-то тихо. Даже две служанки, деловито смахивающие пыль, не болтали между собой. Пока девочек нет, Мегера присылала сюда исключительно новеньких. Для тренировки. Своих стерв она старалась держать подальше от старшей служанки покоев ее высочества.

Громкий сигнал тревоги раздался как всгда внезапно. Сигнал биологической угрозы в столичном мире случался уже настолько редок, что Лера даже не сразу его знала. За всю свою жизнь в столичном мире, она слышала его только в школе и на курсах служанок, во время обязательных учений. Вспыхнула предупреждающая надпись прямо в воздухе. А в дверях ведущих в спальню принцессы, возникла и начала сгущаться пелена силового щита специально подкрашенная красным цветом. Рядом возник экран, передающий изображение изнутри комнаты.

Значит дело плохо. Карантин высшего уровня. Щиты выходят на полную напитку. Быстро осмотревшись, Лера решительно схватила за плечи обеих растерявшихся служанок.

- Ты чего? Это же учения. - Удивилась одна из них.

Но Лера уже грубо пихнула их к выходу из гостиной.

- Вон. Сейчас закроется второй эшелон. - Она все еще наделась, что глупая служанка окажется права. Но не помнила, чтобы во время учений запускался весь комплекс высшей биологической защиты. Когда силовые экраны как в подводной лодке последовательно опускались, отсекая комнаты и коридоры, оставляя минимальное время для тех, кто еще мог их покинуть.

- Бегите по коридору, система активировала пять эшелонов. Не успеете, будете куковать там, где попадетесь.

- А ты? служанки замялись.

Но Лера уж осознала главную особенность тревоги, выданную экраном оповещения. Карантин был направлен на во вне, а внутрь. В спальню девочек прибывал кто-то подавший такой сигнал тревоги. И это могли быть только двое. Не обращая больше внимания на двух блондинок, она побежала к экрану, что обеспечивал теперь связь со спальней. В дверях все равно уже стояла непроницаемая пелена силового щита.

Посредине комнаты неподвижно лежали две обнявшиеся фигурки.


Позади полыхнул аварийным цветом портал внутреннего перехода. Развернувшись, она не сразу узнала Индерского в защитном костюме. Врача можно было увидеть сосредоточенным, когда он работал, обычно расслабленным и добродушным. Даже приятным для беседы. Но сейчас, в сопровождении двух помощников, появился человек, привыкший и умеющий отдавать приказы и не терпящий задержек с их исполнением. Макс задержался осматривая Леру и подал сигнал помощнику. Тот уже доставал шприц.

- Это вакцина. Она совсем не избавит от симптомов. Но и слечь в постель не даст. Зря осталась.

- Там девочки. - Толи проинформировала, толи пояснила Лера, подставляя плечо под укол.

- Значит, будешь при них. Только позже. С их состоянием, вакцина тебе может не помочь. Придется выждать.

Лера молча проследила, как группа из трех врачей пересекла красную пелену. Система карантина настроена была не открывать щиты, а просто снижала уровень напитки . Врачам пришлось по очереди продавливаться через нее. По экрану она следила как подняли на кровать сначала Иллис, потом Майю. Индерский что-то озабочено колдовал с аппаратурой кровати. Сверяясь с данными ручного сканера. Помощники разбирались с принесенными ампулами и шприцами. Их разговоров слышно не было. Через скафандры высшей биологической защиты наружу пробивалось только невнятное бормотание.

По данным системы оповещения, Лера могла себе представить масштаб проводимых мероприятий. Пять зон карантина с центром в спальне принцессы. Вторая ограничивалась смежными комнатами, включая гостиницу, в которой она находилась. Третья зона захватывала следующие комнаты и разрезала коридор. Остальная его часть, вместе с нижними этажами и даже чердаком составляли четвертую зону. В ней застряла охрана дворца на своих постах. Беднягам предстояло оставаться на месте минимум дней шесть. Пятая и шестая зоны были самыми легкими. Попавшие в нее отделаются несколькими часами и кучей анализов. Может быть, проведут пару ней под наблюдением врачей. Пределы дворца они смогут покинуть уже через два дня. А в целом, карантин охватил все крыло ее высочества. Это еще хорошо, что в нем не так много народу пока обитает. Повезло и ученицам, отбывшим в обитель.

Лера невольно покосилась на горящие значки связи на экране. Судя по всему, сейчас за происходящим следили все, кто имел доступ к внутреннему монитору.

Индерский задержался в спальне почти на час. После чего, карантинный щит с дверей спал. Зато налился красным светом выход в коридор.

Макс вышел уже без шлема. Отправив двух своих помощников, он устало присел на диван и самолично отдал команду на разблокировку голосовой связи.

Лера даже отшатнулась, когда рядом с нею, без всякого предупреждения возникло столько народу.

- Все нормально. - Поспешил успокоить сразу всех Индерский. - Вирус очень похож на красную лихорадку. Но это его вариант действует в десятки раз быстрее. Потому и успели распознать сразу. Система сработала с запозданием.

- В Вирлини до сих пор гибнут люди. - Резко прервал его Димир.

- Вакцина уже на месте. Локализовать эпидемию во дворце удалось. - Возразил Макс- проблема с территорией вокруг раскола. Увы, там придется действовать более жестко. Повторения трагедии Морста нам надеюсь удастся избежать.

- Если все так плохо, то почему ты говоришь, что с девочками все хорошо? - Адила решила прервать разгорающуюся полемику.

- Вакцина, что так удачно выманила нас два года назад Майя. - Вроде как напомнил главный врач. Но, заметив недоуменный взгляд императрицы, решил прояснить. - Миовакцина не выводится из организма и находится в спящем состоянии. Вирус опередил ее развертывание. Потому у девочек и возникли первые симптомы. Но угрозы жизни у нет. Такая интенсивная атака потребовала мобилизации ресурсов всего организма. Вакцина практически высосала их силы. Отсюда и потеря сознания. Пока вакцина выходила на рабочий режим, поле все равно нельзя было включать. Местные врачи не смогли бы обеспечить нужную поддержку. Так что, останься они без помощи, пришлось бы очень туго. Особенно Майе. А вот Иллис, как измененная перенесла все легче.

- Сейчас поле можно задействовать? - Адила сердито смотрела на неуместно довольного врача.

- Безусловно. Но немного позже. Когда спадет температура и они придут в себя.

- Я могу пройти к ним, раз все так хорошо?

- Для девочек все нормально, ваше величество. Но для посетителей это не безобидное мероприятие. Два моих помощника прямо отсюда отправились в Вирлинию. Там они будут полезнее. Сам я пока задержусь здесь. Надеюсь, Лера найдет мне местечко.

- Конечно лорд главный врач. - Лера безупречно исполнила реверанс. И сразу перехватила взгляд Индерского.

- Я смотрю, вас уже достало. - Заметил он, глядя на проступившую испарину. - Это не надолго. Через полчаса слабость начнет отступать.

- Надеюсь только на это. - Лера осторожно стерла проступившие капельки.

- Не сомневайтесь. - Кивнул Макс. - А пока вам лучше занять место на диване. Я смогу обойтись это время без вас.

Заметив, что Лера замялась, Адила решила мешаться.

- Ложись. - Отдала она приказ. - Ты нужна здоровой. Так что делай что говорят. Но я не поняла, Макс, ты тоже заражен?

- У меня миовакцина, как у девочек и у тебя с Димиром и Виртом. Перед входом я ее заранее пробудил. Так что в моем случае все будет проще. Но вас сюда я пущу только после того, как вирус потеряет активность. И даже в этом случае, на ваши покои будет наложен карантин. Пусть и не такого высокого уровня.

Лера неловко пристроилась на диванчике. Лежать в присутствии хозяев дворца было неудобно. Но слабость наваливалась все сильней. Надежда была только на обещание Индерского.


Встреча немного отдохнувших учениц с мастерами до сих пор почитаемыми как своих наставников, состоялась перед ужином. К удивлению Линары, их приняли в небольшой комнате или большом кабинете, по центру которого находился стол, за которым сидело не больше десятка наиболее уважаемых мастеров во главе с мастер-настоятельницей обители. Это был малый совет обители Альтер. Что сильно удивило обеих бывших адепток. Подтверждение заявленного звания подмастерья как-то не вязалось со столь высоким уровнем приема. Уже на входе девушки могли видеть кадры видеозаписи приема, что просматривали уважаемые мастера. Значит, дневной прием был все-таки частью их испытания. Теперь будет первый разбор полетов.

Линара обреченно вздохнула. В теории у нее все еще оставались прорехи. За которые Майя постоянно выговаривала и досадливо морщилась. И то, что наставница младше своей ученицы на четыре года с хвостиком и жила под крылышком принцессы, совсем не спасло. Эта девчонка имела ТАОКОЙ опыт общения, в том числе и в трущобах, что можно уши в трубочку свернуть от комментариев, если она была очень недовольна. Особенно когда дело касалось ее любимых занятий. В такие моменты они с Аритой радовались только тому, что на этаж никого из посторонних не пускали. Ну не давали им в обители такой материал. По измененным вообще были только основы. И касалось все почему-то только первого и второго уровней. А у их мастера пациенты третьегои даже четвертого уровня изменений в ходу.

Так что было о чем забеспокоиться. Ведь она надеялась, что будет несколько дней для повторения. А тут получается сразу, да еще на таком уровне!

К удивлению обеих кандидаток в подмастерья, их пригласили за стол.

После вежливых приветствий и ничего незначащих фраз, Гринда перешла к делу.

- Ученицы, со своего года вы первые, кого мастера представили на подтверждение звания подмастерья. Нас это радует, а на вас накладывает дополнительные обязательства. Мы внимательно ознакомились с записями работы в первый день пребывания в обители. Должна признать, неплохо, весьма неплохо.

Сидящие радом председательствующей мастера согласно закивали головой. Линара даже поймала несколько одобрительных взглядов от тех, кто не был склонен к излишней похвале. Что не могло не приободрить. Может не все так плохо, и их не будут валить только за то, что их наставница когда-то носила ошейник.

- Но что это за странные названия приемов? Линара, особенно ты этим увлекаешься. - Заинтересовалась сидящая напротив Гринды мастер.

- Прошу прощения, мастер Велина. Наша наставница дает нам названия по официальной классификации. Но в разговорах часто использует аналоги с известными животными и их поведением. Так действительно легче запоминается. И я по привычке использовала их в разговорах с адепткой. На уроках в обители часто при описании движений использовался такой способ. Мастер Майя привязала его к приему в качестве альтернативного названия. Вроде это не запрещено.

- То есть, вы знаете название приема в системе официальной классификации, например для того, что был вами обозван 'кошачьей лапкой'.

- Ринтари эль квери, винтас. - Послушно оттарабанила Линара. - По типу давления Ларн каври. Мастер Майя очень щепетильна в этом вопросе.

Мастер Велина довольно кивнула и что-то пометила у себя.

- Арита, ты умудрилась использовать совсем страшный термин, пасть хола. Которую почему-то еще рано применять адепткам первого года практики. Девочка приняла твое утверждение на веру, но наверняка захочет узнать, что это за прием в справочнике. А мы даже не можем понять, о чем идет речь. Хол, это кажется хищник похожий на волка, но с зубами, не помещающимися в пасти. Помесь волка и твари из бездны. Можешь пояснить?

- Альтар рев алкир, семиточечный. - Так же на полном автомате откликнулась сидящая рядом подруга. И добавила еще длиннющую фразу, описывающую тип нажатия для каждого пальца.

Линара вспомнила, с каким трудом она запоминала ее. Веселые были времена! Майя билась с ними почем зря. И попробуй пикни. Сразу наваливались принцесса и Лера.

Тем временем Ари уже вытянула руки перед собой, по направлению к возникшей над столом голограмме человеческой головы. Сложив вместе запястья, переплела пальцы, а затем развела их в стороны, демонстрируя хват за шею не отрывая рук друг от друга. Вид наведенных и согнутых пальцев вставших точно на нужные точки в районе шеи, по четыре с каждой стороны, действительно смахивал на названную пасть с клыками.

- Используется для снятия напряжения мышц в шейном отделе и локального отключения болевых симптомов, а так же запуска дополнительного энергопотока в канале вирры, с перенаправлением энергии из канала лан. При необходимости возможно использование восьмой точки для перекрытия обратного тока. Так как тут ведется работа на энергетическом уровне, использовать его адепткам до пятого года не рекомендуется вообще. Но прием использует два канала одновременно с возможностью выхода на третий. Поэтому адептакам применять его можно только под наблюдением мастера или обученного подмастерья. Этим приемом достигается дополнительная подпитка активных новообразований. Что позволяет.....

- Достаточно. Дальше вроде как понятно. - Притормозила разошедшуюся ученицу еще один мастер. - Идея использовать альтернативные названия не нова. Просто возведение этого в систему как-то необычно. Хотя, если есть результат и он не вредит основным знаниям, то волне допустимо. Претензий нет, замечаний тоже.

- Верно, но хотелось бы узнать, какие еще приемы изучили наши выпускницы за это время. И раз уж у их наставницы столь необычная методика, вместе с альтернативными названиями. Во-первых не удержатся, и у адепток все равно будут вопросы, на которые придется отвечать. Во-вторых, почему бы не использовать успешный опыт. По мне, так весьма запоминающееся название. Хол, на сколько я знаю именно так и нападет на свою жертву, сзади и за шею.

Так как пожелание вызвало одобрение среди всех мастеров, девушки послушно начали сыпать названиями. Время от времени им приходилось по очереди демонстрировать тот или иной прием по выбору мастеров.

Линара с удивлением отметила, что за полгода ее арсенал пополнился почти на три десятка приемов. И это не считая вариантов упрощения известных ей с обители отдельных приемов и целых комплексов, которые Майя неумолимо заставляла их отрабатывать. А ведь были еще приемы, не предоставляемые на рассмотрение мастеров. Майя была недовольна качеством их исполнения и требовала не распространяться без ее одобрения. Таких было еще десятка полтора.

- Ясно. Арита, твое замечание на счет пасти наводит меня на мысль, что вы уже имеете практический опыт работы с энергетическими потоками.

- Наставница начла нам давать самые начала теории, мастер Велина, на практике мы работали всего несколько сеансов.

- Вы можете сказать почему? Или нам надо обратиться за пояснениями к мастеру Майе? - Продолжила дотошный мастер.

- У нас пока низкий резерв. Наставница говорит это нормальным и считает, что мы сможем его развить при условии постоянной тренировки. Но пока для эффективных занятий нужен донор, даже для начальных приемов. А ее высочество не всегда имеет свободное время днем, когда проходят мастер-классы.

- При чем тут принцесса Арден. - Недоуменно нахмурилась Мастер Велина, выражая общее недоумение присутствующих.

- Ну как же, принцесса Иллисиана донор для наставницы и иногда соглашается помочь нам на тренировках. - Линара удивленно посмотрела на застывших мастеров. Неужели они считали, что принцесса будет заниматься с ученицами постоянно?

- Ясно. - Поспешила взять слово Гринда. - Девочки на сегодня вы свободны. Надеюсь, завтра утром вы будете отдохнувшими. Ваш рабочий день начнется рано.

Гринда дала понять, что понимает планы девушек на этот вечер. Но сильно не возражает. Когда смущенно попрощавшиеся, ученицы покинули комнату для совещаний, за столом некоторое время хранилось молчание.

- Гринда, я как-то пропустила информацию о том, что принцесса Арден дающая.

- Для меня самой это сюрприз. Я считала, что она выполняет только роль наблюдающей. У Майи с этим проблемы. - Не без иронии заметила мастер-настоятельница. Имея ввиду, что этой проблемой страдают все увлеченные своим делом мастера.

- Да, но дающая! Она же из правящих. До сих пор такого не случалось.

- Да просто никому в голову не приходило так использовать правящих. - Хмыкнула Велинда. Вечно у этих Толнойских все не так. Вот и тут выкрутилась. Нашла себе персональную дающую и обучила как смогла.

Найти своего личного дающего удавалось далеко не каждому из мастеров. И удача девочки их взволновала, не без примеси добродушной зависти. Впрочем, все заодно согласно посмеялись на счет реплики своей коллеги. Род Майи по линии матери славился нестандартными выходками и странными решениями.

- Но сейчас не об этом. - Вернулась к теме совещания Гринда. - Что кажете мастера по поводу услышанного.

- А что тут говорить. - Начал Мастер Дилна, преподаватель общего курса Альтер. - В части общих приемов девочки очень сильно продвинулись. Практикуют на уровне автоматизма. Мы все это видели. То, что приемы упрощены больше чем обычно, так я тоже часто это делаю и старюсь передать удачные варианты ученицам. Майя, похоже, возвела это в систему. Прослеживаются целые комплексы. И похоже очень удачные. Но для этого у нее очень веские причины.

- Еще бы. С таким потоком пациентов у нее просто выхода другого не было. Проворчала еще один мастер. - А чтобы свалить все это на двух выпускниц, ей пришлось еще и систематизировать все свои наработки.

- Девочка вся в мать. - Опять заворчала мастер Велинда. - Лирана была отличным Альтери, с системным научным подходом. Счастье что она предала дочери свои способности. Но вот к обучению адепток ее допускать было нельзя, все сваливала в кучу. И дочь и в этом следует за ней. Просто вываливает все, что знает по очередной теме на головы учениц, а потом смотрит, как те выгребают. Только не учитывает, что ее учила мать и сама она из рода Толнойских. Разгребать ворох информации для них что-то вроде семейного хобби. Чем больше и запутаннее, тем лучше и интереснее. Адептки и захлебнуться могут.

- Да уж. Общий курс с вариантами упрощения стандартных приемов, теория энергетических потоков и практика индивидуальной работы одновременно с теорией преобразования энергий. Да еще и практическая работа с дающей.

- Еще теория контроля синдрома измененных низкого уровня. - Закончила Дилна и добавила. - Тоже с практикой. Некоторые приемы я с трудом узнала. Девочка не просто восстановила разработки матери, а сильно их развила. Мы не можем заниматься упрощениями в этой области именно в силу слабого понимания теории. До этого просто не доходят руки.

-Если бы только это. Не знаю как ты, Дилна. Но я услышала минимум шесть наименований, с отсылкой на незнакомые теоретические предпосылки. Как я понимаю, это уже относится к новым разработкам. Лирана применила один из них на том мальчике, с третьим уровнем.

- И как применила! -Дилна кивнула. - Четыре из этих шести являются модификацией используемых на низком уровне. А вот два совершенно новые. И Арита применила к стати один из них. Поразительный эффект. Только, что я буду делать завтра с этим мальчонкой, даже не знаю. Третий уровень все-таки.

- Вызовешь Лирину. - Буркнула Гринда.

За разговорами чувствовалась не озвученная проблема. Обе ученицы были подданными империи. И Этариол очень быстро узнает, если уже не узнал, как просчитались его осведомители.

Дилна правильно поняла испортившееся настроение начальницы. Девушки с навыками лечения синдрома измененных третьего уровня, пусть и только начальными, был лакомым кусочком для молодого императора. Это была уже явная возможность контроля знатных семейств, составлявших большинство в среднем звене управления империи.

- Их надо предупредить. Пусть сами решают.- Предложила она. - Защитники, если что, смогут вывести их в убежища на свои земли. А там уже будет легче. Конечно, может возникнуть конфликт с Арден. Если они после этого там появятся. Но до серьезных последствий не дойдет.

- Так то оно так, но жалко терять таких перспективных учениц. Как мы сами-то пропустили девочек. Полгода в таком режиме, и ничего, выплывают. Даже результат выдают.

То, что бывшие адептки получат подтверждение и станут подмастерьями, ни у кого из присутствующих сомнений не вызывало уже. Скорее уж наоборот, им самим придется внимательно наблюдать, задавать вопросы и учиться у своих собственных учениц. Ведь Майю сюда и подавно нельзя приглашать. Их император от такого подарка точно не откажется. А за возможность взять под контроль синдром измененных среднего уровня можно пойти и на конфликт с соседней империей. До войны не дойдет. Зато поторговаться будет можно.

А обсуждаемые особы в это время, вместе со своими старыми подругами уже весело вспоминали веселые моменты из бурной жизни адепток устроившись в комнатке общежития учениц на четыре кровати. Хозяйки накрыли стол, а прибывшие не остались в долгу и притащили несколько бутылочек вина из числа привезенных с собой. При виде того, что было выставлено на стол, у подруг приподнялись брови. Они и сейчас, будучи уже ученицами мастеров, могли позволить себе такое не чаще бутылочки в пару месяцев, и то в складчину. А тут сразу пять бутылок. И ведь не скажешь, что ученицы обители мало зарабатывают.

- Судя по маркировке, вы ограбили подвалы дворца Арден. - С видом обвинителя заявила Сина, разглядывая маленький значок на этикетке.

- И ничего не ограбили. - Немного обиделась Лирана. - Просто попросили принести, надо же было что-то на гостинцы прихватить. И для вас, между прочим, тоже.

- Попросили? - Синта скептически осмотрела обеих. Все не без ехидства вспомнили, как их ловили в подвалах обители именно за этим занятием. Там тоже был небольшой винный погребок. В котором хранилось не дешевое вино, в лечебных целях разумеется.

- Ну да. И, между прочим, все официально. В день отъезда, вместе завтраком и принесли. - Поддержала подругу Арита.

- Ты еще добавь, что завтрак вам приносят в вашу комнату. - Весело подначила Сина и, заметив неловкое переглядывание смутившихся подруг, удивленно вскинула брови. - Что, правда?

- Ну, иногда так не хочется идти в столовую с утра. - Решила завуалировать правдивый ответ Ари.

- Ничего себе! Да тебе в последний раз с утра хотелось куда-то идти лет пять назад. - Рассмеялась Сина. - Все время ворчалаь, что мы рано встаем. Лирана , она по прежнему ворчит если ванну до нее занимаешь?

- Да нет, мы обычно в коридоре встречаемся. Зачем ей моя ванна. - Лирана тоже не хотела врать. Но к желанию похвастаться новыми условиями жизни, примешивалось и чувство неловкости. В обители подруги жили, конечно, не как адептки. Комнаты у них были на трех-четырех человек, а не на восемь. И кроме тумбочек, оставалось место для личных шкафчиков, в которых помещалась новая одежда. Вот станут подмастерьями, тогда им будет положена отдельная комната в другом доме. Но ванная, точнее душевая все равно будет располагаться в конце коридора. Так что Лирана постаралась не поднимать глаз от стола. А просто начала разливать вино.

- У вас что, отдельные комнаты? - Наконец нарушила всеобщее молчание Сина. - С отдельным душем?

- Ванной. - Призналась Арита.- Вы даже не представляете, какой это кайф! Только не завидуйте. От занятий и работы продыху нет. А покои расположены в защищенной части крыла принцессы. Никого в гости не приведешь. Приходится заранее спрашивать согласия ее высочества. А то Майку не допросишься.

- Покои? Значит у вас не по одной комнате?

- Спальня и гостиная. - Призналась Арита.

- Ну, вы даете. - Растерянно протянула Сина. - Апартаменты во дворце, завтраки приносят. Еще скажите, что служанки убираться приходят.

Подруги недоверчиво смотрели на смущенно потупившихся гостей.

- Ну, нам сказали, что уборка, это способ отлынивать от работы в лечебнице. А после работы и учебы точно не хочется убираться.

- Да кто б мне такое сказал! - Сина восхищенно покрутила головой. - Я уже самостоятельно веду прием по общим болячкам. Мой мастер даже доверяет прием измененных с простыми синдромами. В день до пяти человек принимаю. А такого что-то не слышу. Вот скажи, Лирана, ты сколько в день принимаешь?

- Ну, человек девять как-то было. Если не считать тех, что принимаются под присмотром наставницы.

- Подожди, я имею ввиду, сама принимаешь. - Не поняла Сина.

- Ну да. Майя занимается с нами в режиме мастер-класса. Днем показывает и дает задания. А вечером семинар по ранее пройденному. А днем мы ведем прием сами. В рамках того, к чему получили допуск. Например, синдром измененных мы сами пока еще не работаем. Только первичный прием и завершение процедур.

Слушавшие подруги несколько растерянно переглянулись.

- Так вы сюда приехали не только потому, что соскучились?

- Мы очень соскучились, вы даже не представляете как. - Горячо заверила подруг Арита. - Просто нашему мастеру позарез нужны подмастерья. Без официального признания она не может нас допустить до постоянной практики. Это еще и ей надо для подтверждения звания мастера. Мы ведь у нее первые, и нужно подтверждение совета мастеров. Об этом Гринда сразу предупреждала, когда только отправляла нас к ней.

- Почему она меня к ней не отправила? - Взвыла Синта. - Я тоже хочу жить в своих апартаментах с личной ванной. И чтоб я не отлынивала от работы под предлогом уборки, пусть присылают служанок.

Компания весело рассмеялась.

- Так, Давайте вы нам сейчас все подробно расскажете. А еще о принцессе, и об этой мастере Майе. Тут столько слухов про них ходит. Как вы пережили то ужасное покушение?


Ниэл Риндол привел своего сына в обитель за два часа до назначенного времени. Он хорошо знал, что такое приступ синдрома измененного, тем более в этом возрасте. Лекарства для сына были приготовлены, и они готовились ко второму переходу заранее. Но как это часто бывает, все пошло прахом. Приступ начался раньше на два дня. В начале микстуры помогли, хоть сын с трудом сдержал рвотный позыв. Но вчера они вдруг перестали действовать. Врачам требовалось время для разработки нового состава, с учетом происходящих в организме изменений. А его уже не было. И Риндол пошел проверенным путем. Альтер могли помочь только общей блокадой. Но адаптация организма сильно ограничивала этот метод. И что хуже всего, перерывы практически не играли роли. Так что приходилось экономить и обращаться в обитель только в крайнем случае. Альтер должны были продержать ребенка до разработки нового рецепта. Пусть и с перерывами, но давать ему отдых. Он помнил, с какой надеждой сам смотрел на строгих мастеров, тщательно отмеривавших время до следующей блокады. Сейчас это ему уже было недоступно. Но и приступы взрослого тела воспринимались иначе.

Вчера, когда он буквально внес на руках сына в приемный зал, он еще думал возмутиться равнодушием модой ученицы. А потом просто забыл. Она даже не захотела оставить его мальчика под наблюдением и отправила домой. Точнее в гостевой дом. До дома все же было далеко, и Риндол не решился подвергать сына риску повторного срыва.

Остаток дня и вечер прошел спокойно. Ночью он весь извелся, просыпаясь от каждого шороха со стороны кровати мальчика. Да и мать все время пыталась выйти с ним на связь, не находя себе дома места от беспокойства. Так что утром отдохнувшим оказался только сам виновник переполоха, казалось забывший даже о вчерашних проблемах. На бутылек с ослабленным лекарством он посмотрел с таким отвращением, что Риндол не решился настаивать и отложил его до встречи с мастером. Все же тут что-то сильно изменилось, со времени его последнего посещения. И решил прийти заранее до назначенного часа.

В приемном покое его встретила другая ученица. Он ее тоже видел вчера. Она просмотрела записи и недоуменно перевела взгляд на замершего ниэла.

- Вам назначено через два часа, зачем пришли так рано?

- Я боюсь, что приступ может повториться. Он уже долго он не жалуется, хотелось бы попасть к мастеру. - Попытался тот настаивать.

- У вашего сына обычный третий уровень изменения, самый простой вариант. До полудня вам вообще можно не беспокоиться. Мастер примет в назначенное время, а сейчас вам здесь делать нечего. До свидания.

Ниэл Риндол не привык к такому обращению. Пусть он не принадлежит к высшей аристократии, но наследное дворянство тоже к чему-то обязывало окружающих. А не самая низкая должность в управе приучила к куда более почтительному отношению к своей особе. Ладно еще мастер или подмастерье. У Альтер свой кодекс поведения, и они могут позволить себе некоторую бесцеремонность. Но ученице с ним точно надо быть вежливее.

Возмутиться он не успел. Толи сказалось полузабытое чувство уважения к обители, в которой ему в молодости сильно помогли, толи просто замялся. Но его опередили. На девушку можно сказать наехал молодой отпрыск семейства баронов Ландхнеров. Видный парень прибыл всего лишь по поводу вывиха, полученного на играх неделю назад. Сустав вправили, но сейчас он воспалился и явно болел. На сколько знал Риндол, дом этой семьи располагался на соседней улице, и парень не нашел ничего лучше, как притащиться сюда, вместо того, чтобы воспользоваться услугами обычного врача. Возражения встретившей его молоденькой адептки он не принял, причем в довольно резких выражениях. И девчушка едва сдерживая слезы обиды обратилась к более старшей ученице, назвав ее по имени.

Риндол с интересом наблюдал, с каким равнодушием отнеслась эта Арита ко всем титулам парня, а заодно и к информации о положении его отца и тому, что он сможет сделать, если она, если они... .


Поймав перерыв среди громких реплик, она, наконец, прервала его и пожала плечами.

- Уважаемый барон, мое воспитание не позволяет мне продолжать разговор в таком тоне. К тому же мне попадет от моей наставницы. Не будете ли вы любезны пройти в помещение, расположенное на заднем дворе и обсудить вашу проблему с находящимися там специалистами. Уверяю вас, они вас выслушают со всем вниманием. А мне, ничтожной ученице, не пристало разговаривать с сыном сановника столь высокого уровня.

- Охотно. - Высокомерно задрал нос парень. Риндол про себя только хохотнул. Любой регулярно общавшийся с Альтери знал, что они никогда не применяли к мастерам термин 'специалист'. Так что девчонка явно решила отыграться на заносчивом посетителе. - Как туда пройти и к кому обратиться?

- Сразу за выходом, направо, по дорожке присыпанной белым песком. Не ошибетесь, она ведет прямо к дверям этого здания. А к кому обратиться? Даже не могу посоветовать. Не знаю, кто там сейчас заведует, но кто-то там всегда есть. - Арита обратилась к своей помощнице. - Кстати, Инира, ты не знаешь, какая сейчас кличка у главного в стаде? Прошлого, насколько я помню, пустили на мясо перед моим отъездом.

- Э-э-э, нет, ученица Арита. Но я могу узнать. - Девчушка уже и думать забыла о своих слезах и с восхищением смотрела на свою старшую коллегу.

- В смысле на мясо? - Озадачился барон, уже собравшийся повернуться к двери.

-А, господин барон, вы еще здесь? Это мы о своем. Когда я уезжала, в свинарнике зарезали одного хряка, которого мы с подружками считали главным. Хотела узнать кто вместо него. - Ученица невинно пожала плечами. А вот Риндол вспомнил некоторых язвительных учениц, с которыми пересекался в своем детстве.

- Так вы что, послали меня к свиньям? - Взревел оскорбленный барон.

- Я-а-а? - Искренне возмутилась девица. - Как вы могли обо мне такое подумать? Да я воспитана в лучших традициях дворянской семьи, и ваше заявление я должна принять в как оскорбление на свой счет. Я всего лишь посоветовала вам обратиться к кому-нибудь из обслуживающего свинарник персонала. Мастера обители сейчас все заняты. А в свинарнике работают квалифицированные ветеринары, для которых вывихи и воспаления самая обычная работа. Уверяю вас, у них очень большой опыт в этих вопросах. Когда я была адепткой, никогда к мастерам не обращалась по таким пустякам. Лично я бы посоветовала старшего конюха, он отличный мастер по вопросам вывихов и припаркам. Но есть ли он там сейчас, я не знаю.

Барон застыл, растерянно открывая и закрывая рот.

Риндол поспешно отвернулся, чтоб бедняга не увидел его улыбку. Ученица сделала барона так, что не подкопаешься. Вежливо выслушала, никак не оскорбила, послала вроде к тем, кто действительно в обители мог помочь. И он был уверен, что она ни в одном слове не солгала. Этот навык девочки-адептки любили оттачивать вне стен обители в общении со своими ровесниками. Но этот барон, похоже, был не из их числа.

В конце концов, это личное мнение девушки, основанное на ее детском опыте и высказанное в искреннем желании хоть как-то помочь посетителю, не пожелавшему почему-то обратиться к нормальным врачам. А то, что по этому адресу проживают свиньи, так это просто совпадение. Так что никакого оскорбления нет. И что там сам себе выдумал барон, никого не касается.

Ученицу мастера Альтер парень не тронет. Впрочем, как и малолетних адепток. В дверях приемной залы уже маячил охранник. Защитник обители, в облике которого легко угадывались черты воина горных кланов. С таким не поспоришь. Да и к ответу не привлечешь. На территории обители они были в своем праве. К тому же, девушка уже озвучила подозрение в оскорблении ее чести. А в этом случае защитник мог действовать от ее имени.

А вот попытаться сорваться на свидетелях заносчивый отрок мог.

Все же хорошо, что он не успел устроить скандал. Память подвела, как тут разбираются со слишком нетерпеливыми пациентами. Девчонка эта, похоже, имеет богатый опыт общения со знатью. И успела нахвататься от своей наставницы.

Развернувшись, Риндол предпочел тихонько направиться к двери. Ссориться с Альтер было в любом случае глупо. Об этом его предупреждал еще покойный ныне отец. Если одна из них обоснованно откажет в приеме, то к остальным мастерам можно вообще не обращаться. Ученица еще не подмастерье, конечно. Но никто, кроме защитника, не вышел на разгоревшийся скандал. И для умеющих делать выводы, это кое-что значило. Барон был из не измененных. Переживет, конечно. Но дорога в обитель ему теперь, скорее всего, будет заказана надолго. Такими мелкими травмами мастера вообще не занимаются. Парню все что надо было, это попросить позвать кого-то из старших девочек, имеющих право самостоятельной практики. Вежливо попросить, и ему бы не отказали.

Выходя, он еще успел услышать попытку благодарности от восторженной адептки.

- Не бери в голову, Инира. - Резко оборвала ученица поток слов. - Знаешь, сколько таких 'знатных' будет в твоей практике? Просто запомни, никто не может диктовать условия мастеру Альтер.

- Но как же, ведь твоя наставница... Она же?

- А вот моя наставница тут очень яркий тому пример. - Нравоучительно прервала девочку старшая. - Она смогла сделать так, что даже высшие аристократы обращаются к ней исключительно с просьбой и в о-очень вежливой форме. Сама слышала. Все, кто с этим не согласен, просто к ней не подходят.


Риндол задумчиво постоял на крыльце. Сын, не оглядываясь, побежал во двор гостевого дома. Там он мог провести оставшееся до приема время с пользой для себя. Интересно кто наставница у этой ученицы. Судя по ее ухваткам, она ничего не придумала. Может даже преуменьшила. Но современные придворные мастера не отличались такой решительностью. Правда и умениями они тоже не блистали. Даром, что по утверждению обители считались лучшими выпускницами. Видимо в обители были разные лучшие выпускницы. Ведь эти ученицы не имели даже знака отличницы, которым так гордились подмастерья придворные. И их не оставили при обители, как лучших. Ведь наставница то Ариты жила где-то в другом месте. А с приступом его сына разобрались можно сказать, прогуливаясь от одного пациента к другому.

На крыльцо вылетел взбешенный барон в сопровождении защитника. Уже спустившись с крыльца и не обращая внимания на свидетелей, он резко обернулся к немолодому мужчине.

- Я не позволю так обращаться со мной. Если другой управы нет, я вызову эту наглую ученицу в круг равных. И защитники ей там не помогут. - Запальчиво заявил парень.

Риндол понял, что барон все же сумел дозваться до кого-то из дежурных мастеров. И получил уже по полной программе. Маленькая адептка точно получила продолжение урока по укрощению пациентов. А защитник только пожал плечами.

- На круг равных нужно разрешение личной наставницы. И она может выйти за свою ученицу. Причем согласие на это даже спрашивать не будет.

- Это даже лучше, хороший урок будет для ее ученицы.

К удивлению Риндола, рассмеялся не только защитник, но некоторые из невольных свидетелей из числа защитников, оказавшиеся во дворе.

Барон растерянно замер, осматриваясь вокруг.

- Что случилось, Кайэн? - К месту назревающего скандала поспешно подошел защитник со знаками командира подразделения.

- Да вот, собрался вызвать в круг равных ученицу мастера Майи. За отказ допустить его к мастерам.

Командир задумчиво окинул взглядом барона и тоже недоуменно пожал плечами.

- Я знал отца этой наставницы. И кое-что слышал о ней самой. Поверь, парень, тебе лучше сойтись со мной. Чем связываться в круге равных с наставницей этой ученицы. Не думаю, что будет легче, но зато быстрее. Ведь наставницы должны еще давать уроки своим ученицам. А у этого мастера их целых две. Может долго провозиться с тобой.

Барон судорожно сглотнул. Защитник не шутил. И не запугивал. Он говорил так, как будто констатировал факт.

- Она не назвала свою наставницу. - Неуверенно завил прыщ.

- Значит, не спросил. - Снова пожал плечами старший. - А ученица отчитывается только перед своим мастером. Ее наставница вольный мастер Майя. Ученица вчера прибыла из дворца императора Арден для подтверждения звания подмастерья.

Риндол искренне посочувствовал попавшему впросак барону. Имя бывшей рабыни не знал разве что ребенок. Да и то вряд ли. Личная подруга и тактик принцессы Арден! Получившая свободу в день своего рождения. Их схватку во время покушения крутили во всех новостях почти месяц. То, что она еще и практикующий мастер Альтер, тайны тоже не было. А вопрос об отсутствии у нее защитника был снят новостью о личной боевой пятерке курсантов из элитной военной академии, в которой она, оказывается, тоже училась.

Пресса нет-нет, но до сих пор смаковала разнообразные слухи из ее жизни. Особенно любили побеги и разного рода скандалы с ее участием. Понятно откуда у этой ученицы такие навыки общения. Судя по всему, ее мастер не избегает разговоров с заносчивыми аристократами. Просто делает это так, что второй раз они к ней уже не подходят.

Глядя в спину поспешно удаляющегося барона, Риндол только покачал головой. Этот день точно не задался у парня.




Содержание

В начало страницы


Глава 14. Для кого праздники... | Майя 3 | Глава 16. Переезды