home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18. Возвращение



Изображение босоножек, выведенное Виттором над столом, вызвало эффект как от удара по голове. У этого устройства было другое, официальное название. Но спутник Иллис использовал обиходное выражение, используемое теми, кто любил такие игры. И это оказалось последней каплей.

'Эти босоножки давно считаются уничтоженными, а в Запретных списках они имеют совсем другое название, да и изображена там не эта модель, хоть и похожая. Эта модель уцелела всего в пяти экземплярах и все они у меня'. - Ехидный голос буквально врезался в уши, заглушая все звуки вокруг. - 'Смотри внимательнее. Вид этой модели и наше их название, станет ключом к твоему концу'.

Воспоминания буквально захлестнули ее. Крики, боль, все, что происходило в детстве, поглощало сознание с чудовищной скоростью. Она с трудом вынырнула из их пучины. Но только для того, чтобы осознать, насколько далеко она сейчас от этих людей, которых начала считать своими друзьями. Они наверняка вернутся к тому входу, чтобы разобраться, что ее там так напугало. И найдут записи. Граф и его подручные любили записывать свои развлечения. Графу это было еще нужно, для развития своего дара мнемика. И когда они увидят, что ее сломали, у нее больше не останется друзей. Нужно уходить сейчас, чтобы не видеть их реакции.

Стараясь держать себя в руках, она нашла в себе силы спокойно попрощаться и даже что-то ответить вернувшейся Иллис. Но идти к себе по коридорам дворца было уже выше ее сил. Лучше воспользоваться телепортом. Все равно теперь он больше не потребуется. Можно было бы использовать его по-другому, и покончить со всем сразу. Но где-то во сне еще оставался ее дом и родители. Там был Лютик, он знал все и заслуживал, чтобы она с ним попрощалась.

Умом, где-то, на грани сознания Майя понимала, что это не ее мысли, что она так не может думать.

'Мнемоблоки этого типа заставляют носителя отгораживаться ото всего, что может быть тебе дорого в этой жизни. Навязывают страх, отчаяние и желание избавиться от всего раз и навсегда и самым кардинальным образом. А главное, крайнюю степень агрессии на все, что будет пытаться мешать тебе это сделать' - Зазвучал где-то на краю сознания голос деда. - 'Здесь мы тебе ничем не сможем помочь. Удар будет сильным. Единственный совет, это постараться максимально контролировать свои эмоции, вызвать хорошие воспоминания, как бы это ни было трудно. Иначе ты станешь угрозой для всех, кто стал тебе дорог. Я заложу этот разговор как можно ближе, на случай запуска блока и буду надоедать тебе, сколько смогу. Граф Индерский один из лучших специалистов в этой области он будет заниматься с тобой самоконтролем. Надеюсь, когда придет время, это поможет'.

Майя судорожно сглотнула и попыталась вспомнить все, чему ее учил Макс. Но сопротивляться натиску становилось все труднее. Выставленные им с таким трудом барьеры рушились как картонные коробки под сильным ветром. А зов деда становился все менее различим, на фоне поглощающих воспоминаний.

На выходе из телепорта она столкнулась с удивленными взглядами Леры и служанок, приводившими гостиную в порядок.

- Уходите. Все. - Сдавленный голос показался чужим.

Реакция замявшихся девушек вызвала раздражение. А попытка старшей служанки приблизиться и вовсе привела в бешенство. Тихой дрожью на эмоции отозвался сенсконтроль силового меча, следом предупреждающе вспыхнули индикаторы в рукоятках ножей, оставленных в стойке. Сбежавшие дуры-служанки и явный испуг Леры принес нелогичное удовлетворение. Это позволило оставить оружие на месте и забыть обо всем не важном.

Больше уже не обращая ни на что внимания, она прошла к себе и аккуратно прилегла на кровать. Вот так хорошо, можно забыть обо всем, свернуться калачиком и пройти к себе домой. Там никто не будет смеяться или презирать ее. Они это не умеют делать. А потом будет можно уйти за грань не просыпаясь. А если кто приблизится, есть меч и ножи. Они остановят, достаточно поставить команду.


Рваные клочья тумана расползались в стороны. Знакомый, родной дом эффектно смотрелся на фоне багряных всполохов. Но дойти до него не было возможности. Сломанная мальчишеская фигурка валялась прямо на тропинке, ведущей к крыльцу. А вокруг клубился туман, в котором пропало все, что восстановилось за этот год.

Темная пелена в глазах резко отступила от пронзительной и подзабытой боли в ногах. Она сверлом прошла через все тело и рассыпалась в голове, не дав даже закричать.

Судорожно всхлипнув, Майя нагнула голову, но только для того, чтобы увидеть так надоевшие за время своих кошмаров босоножки, вдруг ставшие явью.

- Ты оказалась не такой крепкой, как казалось. Твой братец расплатился за это.

Мужчина весело рассмеялся. Тонкий зеленый лучик от перстня на пальце его правой руки кольнул глаз. Майя, не раздумывая, сжала появившуюся рукоятку меча и попыталась ударить. Но цель исчезла, чтобы разразиться смехом где- то сзади. Новое движение, мелькнувшая тень и новый смех. В какой-то момент, ноги от нестерпимой боли резко свело судорогой. И получив толчок в спину, она упала ничком.

- Бездна. Ты что творишь? - Прозвучало прямо над ухом.

Вслед за этим, злорадный мужской смех сменился вскриком. А над головой просвистел клинок.

Подняв голову, сквозь слезы Майя увидела свою напарницу. Зло отрезав клинком изрядный шмат вязкого тумана она обернулась к ней.

- Вылезай, надо поговорить.

- Зачем, уходи. Я его хоть здесь достану.

- Поторопись, Майка, мне самой здесь не справиться, вылезай оттуда. - Больше не разговаривая, Иллис вернулась к своему занятию, и новый кусок подступающего тумана растворился в воздухе.


Адила не находила себе места. Она выслушивала короткие отчеты, что-то отвечала. Чисто механически дала добро на переход мужа, который тут же задействовал щиты ее покоев и перевел все управление в этот кабинет. Вирт оставался в своих покоях, так же под щитами и прикрытием единственной пятерки своих друзей. С родителями он оставался на связи и принимал активное участие в действиях отца. Но все это было как-то на втором плане. Главным для нее оставалась голографическая картинка, в которой на кровати, свернувшись калачиком, лежала девочка. И сидящая пред ней на корточках дочь.

Иллис непрерывно пыталась растормошить Майю. То трясла за плечи, то обхватывала голову, заглядывала в лицо и непрерывно звала. В какой-то момент у лежащей девочки начались судороги. Адила слышала, что такое бывает у нее. Но до сих пор как-то не доводилось видеть. Иллис тихо ругнулась, и поспешно потянулась к ногам. Но судороги повторялись с завидной постоянством.

- Это крайне опасно. Теперь, когда блок сработал, можно со всей уверенностью сказать, что Майе был поставлен скорпион.

Адила покосилась на подошедших Церу и Макса.

Индерский тяжело вздохнул и поспешно воспользовался молчанием императрицы.

- Адила, у Майи все признаки скорпиона. Это очень опасно.

- Ты это только сейчас выявил?- С сарказмом поинтересовалась та.

- К сожалению, такие блоки определяются только после активации. В спящем состоянии они все на одно лицо. А методы снятия совершенно разные. Я надеялся, что это что-то другое.

- Можешь пояснить подробнее?

- Существует отдельная группа всего из пяти блоков, разработанных еще до времен мнемовойн. Их часто использовали в качестве скрытой казни. Четыре из них приводят к немедленной смерти и отличаются только способом. Один вызывает запредельные судороги в шейном отделе, вплоть до перелома позвонков. Другой.....:

- Я так понимаю, ты пытаешься сказать о пятом. Макс, у меня нет времени на лекцию. - Адила нетерпеливо повела плечами.

- Да, конечно. Скорпион в этой группе стоит особняком. Его использовали для контроля людей. Срабатывает на заранее запрограммированное событие, например картинку или фразу. При активации развивается депрессивное состояние с навязчивым желанием уйти за грань. Практически полностью подавляется инстинкт самосохранения, для чего активно используются реальные образы из памяти, с негативным оттенком. Человек просто впадает в отчаяние и уходит в себя. Очень быстро наступает состояние, при котором запускаются процессы гормональных вбросов и внутренние органы идут в разнос. Жертва испытывает сильнейшие боли но не предпринимает никаких мер к избавлению от них. Очень мучительная смерть наступает через несколько часов.

Адила судорожно сглотнула, пытаясь представить сказанное.

- Ты сказал, что это опасно для Иллис?

- В этом и есть отличие от остальных. - Индерский вздохнул. - Процесс замедленный. Жертва приходит в себя только урывками. Но контакт с внешним миром все же возможен. Поэтому в него заложен особый предохранитель. Жертва с крайней агрессивностью бессознательно относится ко всем, кто оказывается в непосредственной близости и пытается отвлечь от развивающейся агонии. При этом, она сохраняет все свои навыки. Учитывая подготовку Майи, ваша дочь находится в большой опасности. Во времена мнемовойн, таким образом было организовано несколько покушений на известных людей.

- Ты можешь снять блок?

-Мне не известны случаи, когда это вообще кому-то удалось. Считается, что блок дает стопроцентный результат.

- Иллис, ты слышала? - Адила обернулась к экрану. Принцесса продолжала осторожно гладить волосы лежащей подруги и что-то нашептывать ей в ухо.

- Слышала. Плевать. В этот раз я ее никому не отдам. И не лезьте сюда. - Отмахнулась та от матери.

Адила тревожно переглянулась с мужем. Но тот только отвел глаза. Прорываться в покои дочери силой он тоже считал бессмысленным. В конце концов, вся защита покоев делалась именно для обороны под контролем владельца. И Иллис имела неплохую подготовку в этом вопросе.


А принцесса вообще ни на что не обращала внимания. На всякий случай, она выставила дополнительный щит напротив телепорта, что б даже если родители решат пройти, то недалеко.

Видя бледнеющее лицо подруги, ее все больше охватывало отчаяние. Разозлившись, она снова зло затрясла ее за плечо.

- Майка, вылезай оттуда, мне самой здесь не справиться. Надо поговорить.

Майя судорожно всхлипнула. Ее личико исказилось от злости. Где-то за спиной раздался предупреждающий сигнал запуска силовых ножей. Иллис только сердито покосилась на два лезвия с синими индикаторами, скользнувших к ней от стойки и угрожающе замерших на расстоянии вытянутой руки. Тихо взвизгнул сигнал опасности поданный ЭДИ. Но Иллис снова только отмахнулась.

- Ты слышишь? Нам надо поговорить. Я не продержусь тут долго без тебя.

Несколько мгновений ничего не происходило. Потом оружие вдруг выключилось и рукоятки глухо стукнулись о пол.

Тоскливый взгляд подруги заставил Иллис вздрогнуть. Но все-таки это был первый результат за столько часов казалось бы бессмысленной борьбы.

- Наконец-то! - обрадовалась она.

Открыв глаза, она встретилась взглядом со своей сердитой подругой. Принцесса сидела на корточках и, удерживая ее голову за виски, в упор смотрела в глаза.

- Наконец-то. Сестренка, ты чего удумала? Уже утро, а ты никак не откликаешься.

- Сестренка? - Майя горько усмехнулась. - Они убили Лютика. А потом сломали меня. Ты ведь все видела? Зачем тебе сломанная кукла, ползающая на коленях, вместо сестренки?

Иллис недоуменно нахмурилась. Что-то сообразив, зло выругалась и сильнее сжала ладони на висках, начавшей закрывать глаза Майи.

- Ты про ролик что ли? Да кто вообще выстоит на ногах в этом? Твой брат бы гордился, что ты продержалась ради него столько!

- Но недостаточно. А потом я ползала перед ними и умоляла, просила, чтобы они хоть как-то его вернули.

- Да я за своих братиков еще ноги бы им вылизала. Что за чушь ты несешь? Решила вот так просто уйти? А как же Лютик? На меня одну оставишь? Нет, я, конечно ,могу притащить эту тварь к местечку, где развею твой прах, и прирезать по тихому. Но может лучше самой?

- Кто позволит бывшей рабыне вызвать родича императора в круг равных? - Майя снова горько усмехнулась, пытаясь перебороть волну отчаяния. - Совет аристократов легко отклонит вызов без всякого ущерба для его чести.

Руки Иллис еле заметно дрогнули.

- Кто? Ты можешь сказать? - Тихим голосом задала она вопрос, зло сузив глаза.

- Граф Контрийский, провинция Ринсия. - С горькой иронией откликнулась Майя. - У него еще перстень фамильный, с изумрудом. Довольна?

- Я лично вызову его и отдам тебе в круге равных. - Не обращая на враждебный тон, заверила Иллис. - Замену он выставить не сможет. Делай с ним все, что захочешь. А если решишь обуть его в эту гадость, надеюсь, позволишь мне его подержать. Нашла родственничка!

- Не позволят, я...

- Это не ты. Это работает блок мнемика. Ты только сломай его, а потом мы разберемся с этой тварью. Будь он трижды моим родичем, а не седьмая вода на киселе.

Майя на мгновение замерла, недоверчиво глядя на подругу. Затем вдруг резко перехватила ее за плечи и сильно сжала. Та даже не поморщилась.

- Ты, правда, это сделаешь для меня? - С какой-то горячечной надеждой спросила она.

'Вирт, выдвигаешься в провинцию Ринсию'. - Донесся по связи голос отца. - 'Туда направляются две сотни теней из тех, что прошли полное мнемосканирование еще во время покушения. Больше извини, выделить пока не смогу. Полковник Раскалов опытный командир и если потребуется, сможет провести штурм замка. А вот для разборок с графом в его отрядах у него не хватает титулов. Так что он командует, а ты поддерживаешь его своим статусом'.

'Принято'

- Вирт, тебя, кажется, к этому 'родичу' в гости направляют. - Вместо ответа подруге позвала принцесса. - Все слышал?

- Да, сестренка. Сделаю, что смогу. Эту тварь доставлю живой, постараюсь целой. Но если что, подлечим перед поединком. За остальных кого найдем не ручаюсь. Там сейчас две сотни бойцов, из тех кто сами настояли на полном сканировании после покушения. И они очень хорошо теперь знают кого, надо благодарить за такое удовольствие.

- Все равно. Достань этого 'родича'.

- С удовольствием. И если что, я сам бы обувку подал.

- Слышала? - Обратилась Иллис к молчащей Майе. - Я могу поклясться, что эта тварь будет только твоей, пока сама не решишь обратного.

- Не надо. Но смотри, ты обещала, а я слышала. - Майя еще сильнее сдавила плечи принцессы.

- Мы все это слышали. И я выступаю гарантом словам Иллис. - Раздался по связи тихий голос Адилы.

- Ну, тогда держи меня крепче, сестричка, и не отпускай. - Майя все же закрыла глаза и выпустила плечи подруги.


Холодная жухлая трава колюче ткнулась в щеку. Майя поспешно подняла голову и обернулась на свистящие звуки. Иллис стояла в шаге от нее и все так же устало отбивалась от лоскутов подступающего тумана, ставшего за время ее отсутствия почти черным. В сгущающихся сумерках еще можно было различить дом родителей и скорченную фигурку мальчика.

- Подвинься, моя очередь. - Майя встала рядом с фантомом подруги, но та только фыркнула, неопределенно мотнув головой в сторону.

- Тебя тут поклонник заждался. Со мной драться не хочет. А это мне оставь.

Еще один отрезанный клок тумана растворился, не долетев до травы. Откуда-то сбоку выступила темная мужская фигура с изумрудно-зеленым пальцем. Его узнаваемое лицо исказилось в злобной гримасе.

- Ну, вот мы и встретились, как ты и хотела, около трупа твоего братца. Вы двое за это время достали меня своим упрямством. Но ничего, быстро сдохнуть я тебе не дам.

Звон металла показался оглушительным. Майя отступила, не удержав клинком удар противника. И почти тут же ощутила знакомые лопатки своей боевой пары. Начинался знакомый, хорошо отработанный парный танец. А остальное, конечно, вернется потом. Но сейчас главное этот танец и бой, который надо обязательно выиграть. Ведь она пообещала вернуться. Ради того, чтобы поквитаться, это стоило сделать.

Адила молчала, наблюдая, как ее дочь пытается удержать на кровати судорожно выгнутое тело девочки. Майя судорожно всхлипывала, стонала,


Сразу после перехода, его встретил полковник Раскалов. И хоть и в вежливой, но все же настойчивой форме попросил воздержаться от поспешных действий. Впрочем не указывая прямо, о полученном от отца разделении полномочий.

Вместо этого, он устроил что-то вроде совещания. А на деле постарался отвлечь венценосного курсанта, чтобы тот не светился среди бойцов. Это могло отвлечь их от подготовки, да и распустить слух о его прибытии раньше времени. Но это он понял позже. А тогда внимательно слушал доклад командира когорты теней.


- Застава оборудована многоуровневой силовой защитой. Ее основой, естественно, является постоянно действующий силовой щит полной напитки запирающий раскол. К счастью, его конфигурация не управляема. - Начал объяснения полковник, развернув над столом голографическую карту местности. - Так что для нас он опасности не представляет. Второй уровень, это силовой щит управляемой конфигурации. Перекрывает весь перевал и отсекает долину от Раскола. Вогнутый, создает нечто вроде козырька над расколом, с тем, чтобы принудить летающих тварей двигаться в нужном направлении. Предназначен для задания движения волны, в случае прорыва основного щита. Он работает в качестве отбойника и принуждает тварей двигаться в единственном свободном направлении, в сторону от долины. Имеет управляемый контур проникновения для глайдеров, нижняя граница которого расположена на высоте трех метров. Проход в пешем порядке отсутствует. Уровень напитки до четырех. Имеет собственные накопители рассчитанные на обеспечение работы генераторов минимум в течении месяца. При необходимости, возможна вторая позиция щита, по линии минимального расстояния между естественными скальными барьерами.

Полковник провел рукой над столом с картой, показывая линию. - В этом случае, автономного режима хватит месяца на три.

- Но тогда пульт управления окажется вне его защиты. - Заметил Вирт.

- Верно, ваше высочество, на этот случай и задействуется третий уровень. Щит полной напитки с минимальным диаметром, который накрывает исключительно операторскую. Также имеет собственный генератор и источники автономного питания. Этих хватит минимум на полгода. К счастью, система обороны предусматривает пересечение всех щитов лицами, введенными в базу как особо доверенные. К таковым относятся представители командования, заранее проверенные офицеры и все члены императорской семьи или их доверенные лица. К сожалению, в моей когорте таких нет.

Вирт задумчиво кивнул. Он уже понял к чему клонит полковник и обернулся к Альнару.

- Пойдешь со штурмовым отрядом. В качестве моего представителя. Вводить в базу новых доверенных сейчас нет времени, да и нет уверенности, что до их системы сейчас что-то дойдет. А ты там значишься.

Альнар недоуменно приподнял брови. Известие о таком уровне доступа было сюрпризом. Вирт, заметив недоумение друга, только поморщился.

- После покушения было решено создать независимый список лиц для прохода через личные щиты. У Иллис это Майя и ее пятерка естественно. У меня вы. В известность не ставились, еще поработать надо.

- Ясно. - Альнар предпочел не обсуждать эту тему.

- Что еще, полковник?

- Кроме многоуровневой силовой защиты, застава оборудована системой эшелонированной обороны, сейчас предназначенной на случай выхода из строя щитов. Эта система создавалась еще во времена до эпохи силовых щитов. В первую очередь, это секторальные лучевые орудия веерного боя. Бьют по площадям в пределах зоны прямой видимости, могут вести огонь, как точечным лучом, так и расфокусированным сектором до тридцати градусов. Перекрывают все подступы к заставе, предназначены для борьбы с волной в активной фазе и ограничены только зоной прямой видимости.

Альнар тихо присвистнул. - А пороховых орудий там случайно нет?

- Семь. - Кивнул полковник. - Заставы этого типа наверно единственные в объединенных мирах, где такие орудия не просто сохранились, а поддерживаются в исправном состоянии и с полным боекомплектом. По сути, на заставах около Расколов, никогда не демонтируют оружие, которое показало хоть какую-то эффективность. Второй вопрос, что пороховые орудия способны вести активный бой в автономном режиме не более двух-трех суток. В зависимости от боезапаса. Зато они эффективны против крупных тварей, которые луч пробивает только если держать его в одной точке. Для нас более важным является возможность стрельбы навесом, по целям расположенным в укрытии. Кроме того, снаряды имеют дозвуковую скорость. Щиты глайдеров для них неуязвимы, только потреплют немного. А вот индивидуальные щиты вполне, особенно для осколков.

Что-то еще? - Вирт невольно поморщился. Описание предстоящего штурма заставы становилось все менее привлекательным.

- В дополнение к пороховым орудиям существует система огнеметов. - Вздохнул полковник. - Предназначены для уничтожения мелких тварей вплоть до выжигания поверхности на глубину до полуметра. Обеспечивают полную санацию территории на случай биологической угрозы. В свое время, весь этот комплекс пороховых орудий, огнеметов и огненных полос имел свое собственное название и значился как Выжженная земля.

- Очень точное название. - Хмыкнул Вирт. Полковник, обрадуйте нас, что все это в нерабочем состоянии.

- Увы. Каким бы ни был граф как человек, но свое дело он знал. Проверки и учения проводились регулярно, в том числе и всех древних систем обороны. Тем более, что производство боеприпасов сосредоточенно именно в его замке. - Полковник с досадой развел руками. - Полгода назад проведены комплексные контрольные стрельбы в рамках легенды рассинхронизации всех щитов разом. Работу всех интересующих нас систем можно наблюдать по записи.

- И как вы предлагаете штурмовать это двумя пятерками? - Вирт недоуменно рассматривал карту.

- Наземная группа из пяти бойцов скрытно выдвинулась к границе обнаружения радарами. Ближе пока не рискнули. Я придал в поддержку штурмовой группе четырех снайперов. Они выдвинулись на позиции, расположенные на скалах. К счастью, убежище не предназначено для обороны от войн разумных. Поэтому радары не рассчитаны на обнаружение засад. По крайней мере, настолько удаленных. Но первые же выстрелы будут засечены системами наблюдения замкнутыми на контрольный пульт.

Главная задача снайперов, не дать операторам поднять щиты в режиме ручного управления. Тогда автоматика примет код и пропустит вашего представителя.

- Это возможно?

- Да. Здесь к счастью не бывает холодов. Поэтому операторская представляет собой здание с панорамным обзором. Оба оператора будут хорошо видны снайперам. Так что вывести их из строя вполне реально. Вопрос только, надо или нет.

- Вряд ли они сдадутся. Учитывая вероятность такой же обработки, что и у нападавших во время покушения.

Полковник мрачно кивнул.

- К сожалению, рассчитывать на внезапность не приходится. Из столицы зафиксировано несколько сообщений. Думается о происходящих во дворце событиях. Прибытие такого количества теней скрыть невозможно. Тем более, что графу по положению положено знать о происходящем в этом городе. Так что местные чиновники успели уже ему доложить. Остается только вопрос, за кем и с какими полномочиями мы прибыли. Ваше появление я постарался скрыть, насколько это возможно.

- Думаю, это ненадолго. - Вирт даже не спрашивал, а констатировал факт.

Действия отца, принявшего решение о его отправке в последний момент, становились очевидными.

- В нашем распоряжении не более получаса. - Согласно кивнул полковник и повернулся к двум офицерам, до сих пор хранившим молчание. - Это бойцы местного подразделения теней. Я привлек их в качестве консультантов.

Два человека в форме слаженно приветствовали принца. Тот ответил по уставу, как курсант академии. Что не мог не отметить полковник.

Альнар чисто механически отметил отсутствие оружия и щитов обоих представленных бойцов. В восторге те не были от своего положения, но и не пытались спорить. Понимая, что при задержаниях такого уровня, до полной проверки отстраняются все, кто мог бы иметь контакты с противником. При необходимости, такие бойцы привлекались для предоставления информации. Но только под контролем, без оружия и любого вида связи.

- Основные сведения по боеготовности заставы и убежища предоставлены ими. Через них же осуществляется доступ к местной базе данных.

- Ясно. - Вирт только вздохнул. - Как быстро могут поднять щиты на заставе?

- Есть два режима. Автоматический срабатывает при разрушении щита или в случае тревоги поданной от сканеров или датчиков контроля. Это не наш случай. Люди просто не числятся в базе опасных существ. - Начал доклад один из консультантов по кивку полковника. - Но есть и ручной режим. Для его использования требуется код доступа. Им располагает командир заставы. Факт ввода кода запуска ручного режима будет передан сразу на все контрольные пункты, в том числе и в столичный мир. Думаю, офицер не станет этого делать, пока не будет уверен в том, что мы атакуем заставу.

- Кроме того, нет полной уверенности, что они подвергнуты мнемообработке. Все-таки на учения прибывают и мнемики. У графа был риск быть обнаруженным.

- На это не приходится надеяться. - Вирт знаком отпустил Альнара и проводил его напряженным взглядом, но речи не прервал. - Эти блоки при поверхностной проверке воспринимаются как обычная защита. Даже глубокая проверка выявляет их только если знать, что именно ищешь. Но я с вами согласен, полковник. Внезапности все равно нет, если есть шанс оставить защитников заставы живыми, надо его использовать. Щитами еще надо кому-то управлять и после захвата заставы.

- На этот случай, со второй пятеркой пойдет гражданский. Специалист по системам управления силовых генераторов. Я вызвал его от фирмы, поставляющей генераторы и проводящей их эксплуатационное обслуживание.

Вирт послушно развернулся к человеку, на которого показал полковник и кивнул. Потом перевел взгляд на еще одного благообразного мужчину в возрасте, сделавшего шаг вперед.

- Профессор Ниялейского университета ниэл Ротнири, ваше высочество. - Поспешно представился тот.

- Профессор любезно согласился принять участие в штурме заставы. - Уважительный тон полковника в отношении гражданского лица, да еще в пенсионном возрасте, заставил Вирта промолчать в ожидании пояснений.

- Профессор специализируется на мирах Бездны, ваше высочество. Длительное время изучал мир Чистилища, с которым мы и будем иметь дело. Как все эксперты в этой области, он является специалистом по противодействию прорывам через раскол. Профессор Ротнири прибыл к нам с целым багажом на все случаи возможных прорывов. Я очень надеюсь, что ему эта часть его знаний нам не потребуется и багаж останется не распакованным.

- Да, это очень хорошая надежда, полковник. - Профессор покладисто кивнул. - Но все же лучше, если я буду на месте событий, а не здесь.

- Ваш глайдер ожидает у выхода профессор. - Согласно кивнул полковник. - У пилота задача держаться вне зоны обстрела. Прибытие на Заставу по команде тактика двух пятерок.


Вирт снова вернулся к карте, раскинувшейся на столе.

- Если такая защита на заставе, что же ожидать от Замка?

Тут все и хуже и, одновременно, не так страшно. - Полковник подал знак своим консультантам продолжить доклад.

- Изначально, замок строился как база и одновременно последнее убежище, для укрытия уцелевших жителей. На случай прорыва в долину, предусматривался отход в зону горных ледников. Для этого была оборудована канатная дорога от замка к вершинам скал. Как правило, волна идет понизу все-таки. С появлением глайдеров в массовом количестве, необходимость в ней отпала. Канатку забросили, а позже демонтировали. Но оборудованные убежища в скалах под ледниками до сих пор используются в качестве резервных хранилищ. Со стороны долины туда можно добраться на глайдерах и существует пешая тропа. А убежище имеет тоннельный выход на противоположную сторону хребта. Там склоны более пологие и есть возможность подлета даже грузовым платформам. Появление силовых щитов позволило рассматривать в качестве убежища не только замок, а всю долину целиком. Для защиты от летающих тварей поставили систему силовых щитов которую обозвали пеной. Тогда еще не умели управлять конфигурацией силового поля. Поэтому сфера с центром в замке выступает в качестве основной. На нее опираются на меньшие полусферы от генераторов расположенных на окружающих скалах. Получатся своеобразный потолок из сфер, опирающийся непосредственно на скалы. Конструкция весьма громоздкая и ненадежная. При повреждении любого из генераторов, защиты долины разрушается. Напитка щитов не более третьего уровня. Но для крупных неразумных тварей этого достаточно. Глайдер может зависнуть над щитом и просто продавиться через него. Биологической безопасности такой щит естественно не обеспечивает. Система действует до сих пор в неизменном виде. Так как в последние годы, из-за изменения условий на Чистилище, серьезных прорывов не предполагается. Кроме того, система очень энергоемка, и может действовать только при постоянной подпитке от энергонакопителей замка.

- Ясно. Что дальше? - Вирт нетерпеливо передернул плечами, заметив заминку докладчика.

- Сам замок имеет эшелонированную систему пороховых орудий и огнеметов, аналогичную той, что на заставе. Но в отличие от нее, она законсервирована. Замок оборудован мастерскими по производству боеприпасов. И считается, что будет время для их расконсервации. Так что эта часть защиты нам неопасна, по крайней мере в ближайшие часы. Лучевое оружие может доставить хлопот на ближних подступах, если двигаться в пешем строе. Но для глайдеров, даже гражданского типа, со щитами третьего и четвертого уровня, оно не представляют серьезной проблемы. Максимум может временно сбить с курса. К тому же, питание дистанционных установок осуществляется так же от замка.

- Локальные щиты? - Напомнил Вирт.

- Замковые щиты работают в постоянном режиме. К счастью, пять лет назад была проведена реконструкция система питания генераторов. Собственные накопители законсервированы и, согласно регламента, обеспечивают двадцать процентов потребности всей обороны замка. Запуск, даже кратковременный, щитов долины и тем более активация лучевых орудий, сожрет практически все. Полную напитку щитов накопители замка выдержат не более получаса.

- Это что же, в случае прорыва замок окажется беззащитен?

- Не совсем. - Офицер из местного отделения покачал головой. - Теперь, все локальные накопители замкнуты в единую энергетическую систему.

На перевале создан аккумулирующий источник, по мощности раза в полтора превосходящий тот, что расположен в замке. Убежище рассчитано все же на волны раскола, и боевые действия с разумными считаются второстепенными. Но даже в последнем случае, вывод резервных накопителей за счет сброса энергии с перевала происходит в течение нескольких часов.

- Понятно теперь, почему в первую очередь вы решили захватить заставу. - Проворчал Вирт, покосившись на полковника.

- Так точно. Можно было бы все сделать одновременно. Но старт всех глайдеров будет немедленно зафиксирован в замке. Преодолеть хребет смогут только боевые машины. Остальным придется все равно ожидать захвата Заставы. Конечно замок не успеет перекачать все, но время возможной работы щитов будет увеличено. Резервные накопители при полном заполнении рассчитаны на поддержку щитов замка в течении двух месяцев.

- Возможные пути эвакуации? - Все же решил уточнить Вирт, хоть и был уверен, что и этот пункт уже рассмотрен без него.

- С этим все проще. - Полковник не сдержал довольной улыбки. - Единственный вариант отхода для глайдеров их типа, это убежище в зоне горных ледников. Естественно если не считать перевал. От выхода на другой стороне хребта уже возможна эвакуация посредством местного телепорта, стационар которого расположен в городе Кариниск или глайдерами.

Перед переброской когорты, была выслана группа в гражданской одежде, в задачу которой входило взятие под контроль стационара телепорта. Часть группы телепортом ушла на хребет и взяла под контроль всю трассу эвакуации. Она хорошо просматривается со склонов.

- Почему нет стационара в самом замке. - Недоумевал Вирт.

- Система телепортов первая теряет стабильность работы в момент прорыва, ваше высочество. - Вздохнул опять консультант. - А замок вообще расположен слишком близко к расколу. Так уж сложилось исторически, когда не было этих систем. Да и сейчас телепорты никогда не рассматриваются как вариант эвакуации из убежищ. Даже в эвакопункте это всего лишь точка выхода или входа. Основным остается вариант глайдеров.

- То есть. Если я правильно понимаю, вы рассчитываете, что в случае захвата заставы сможете обесточить энергосистему и оставить замок без щитов? - Уточнил Вирт

- Щиты замка в полной боевой готовности. - Мрачно откликнулся тот- Как и все старье, они практически не управляемые и сферические. Уровень напитки пятый. По данным наших консультантов, центральная часть замка находится под постоянным прикрытием. Энергии на это не жалеют. Крылья закрываются только на учениях и при проверках. Скорость активации не более пары минут.

Так что даже с частичным заполнением накопителей они могут продержаться довольно долго.

- Есть предложения. - Вирт уже представлял к чему клонит командир, но хотел услышать подтверждение своих догадок.

- До сих пор немного. - Признался полковник. Замковая защита не переводится в ручной режим. Точнее, для этого необходимо подтверждение из центра управления убежищами, расположенного в столице этого мира. А вы, ваше высочество можете пройти щиты по коду полного доступа. Это одна из причин, по которой я просил прислать сюда кого-то из семьи императора.

Первоначально, было непонятно, как этим воспользоваться, но если ваша пятерка имеет такие же полномочия в качестве личных представителей....

- Я понял. Но в центральный пункт замка нам впятером не прорваться. - Заметил Вирт. - Он слишком хорошо защищен.

- Этого не требуется. Достаточно дойти до любой коммуникации с доступом к системам управления. У нас есть оборудование, способное подключиться к ней и запустить вирус. Этот план хорош уже тем, что генераторы уцелеют и смогут быть возвращены в строй сразу после захвата замка.

- Как далеко надо пробиться? - Вирт деловито осмотрел выведенную над столом голографию замка.

- В восточном крыле линия связи подходит непосредственно к посадочной площадке. Там раньше располагалась платформа канатной дороги. На площадке предусматривался резервный пульт управления всей обороной замка.

- Значит восточный. - Кивнул Вирт. - Когда выступаем?

- Сейчас. - Полковник выпрямился. - Основные штурмовые группы будут ожидать результата захвата заставы. У нас только шесть боевых глайдеров, способных преодолеть горные хребты. Это всего три десятка человек. Кроме того, они имеют четвертый уровень щитов. В воздухе, тем более после продавливания, машины окажутся легкой мишенью для лучевых орудий. Я решил не рисковать.

- Всего шесть? - Удивился Вирт.

- Две выделены для штурма заставы. - Пояснил полковник. Это все, чем располагало местное подразделение. Для обеспечения хоть какой-то внезапности, глайдеры из других соседних городов были вызваны только после прибытия сюда и еще не подошли. В крайнем случае, ими воспользуются основные силы.

- Принято. - Тяжело вздохнул Вирт.

- Так вот. Ваша пятерка пойдет на отдельном глайдере с задержкой относительно остальных. Атака будет отвлекающим маневром, чтобы противник сосредоточился на обороне других площадок. Задача пилота скрытно подвести машину как можно ближе, имитируя атаку следом за остальными машинами. Посадка будет затруднена. Опередить щиты шансов нет. Так что вашей пятерке придется прыгать, в расчете на то, что автоматика пропустит.

- Принято. Детали, как я понимаю, в полете?

- Точно так, ваше высочество. Но должен заметить, что вам надлежит остаться в моем глайдере.

- Это не обсуждается. Я тактик своей пятерки. - Вирт резко выпрямился.

- Должен заметить, что ваш отец не будет в восторге, от вашего участия в штурме. - Заметил командир операции. Со своей стороны он выполнил полученные инструкции и даже попытался настоять на них. А то, что принц решил проигнорировать его приказ. Что ж, он не только курсант-тактик теней, но правящий.


Приказ начальства, как бы он не нравился подчиненному, требовалось выполнять. А Вирт все же был его прямым начальником. Его бы воля, он своего тактика вообще не выпустил из виду. Но в чем-то Вирт прав. Перевал был серьезной проблемой, и полковник решил именно так, как было нужно. А присутствие личного представителя принца могло остановить горячие головы. Конечно, если это не обработанные головы бойцов.

Лейтенант на переднем сидении поддерживал связь со своими людьми. И видимо получив нужные известия, обернулся к нему.

- Четыре снайпера заняли позиции и готовы открыть огонь. На площадке особых движений нет.

Офицер не был обязан докладывать какому-то курсанту. Сработал его статус личного представителя правящего. Но замечание делать было глупо. Лучше поддержать разговор.

- Четыре снайпера?

- Да. Кроме двух штурмовых пятерок, я получил усиление для прикрытия.

- Понятно. Как вы думаете, нам удастся прорваться?

- Если они успеют поднять щиты, вряд ли. Придется идти через горы. А это потеря времени. - Лейтенант досадливо поморщился. Из-за этого перевала, ни ему, ни его людям не светило принять участие в штурме замка. А очень хотелось. Металлический привкус во рту после давнего мнемосканирования нет-нет, да появлялся до сих пор.

Сейчас его пятерка открыто выдвигалась к заставе. А вторая, уже располагалась на границе обнаружения радарами и готовилась к началу штурма.

- На площадке расположена операторская для управления щитами. Это здание с панорамными окнами кругового обзора. - Тем временем продолжил офицер. Все равно пока делать нечего. - Бойцы обычно дежурят по двое. Всего две пары плюс начальник заставы. Так что нам противостоит пять человек. Постоянно действует только щит, закрывающий раскол.

- Это понятно. - Альнар вздохнул, услышав уже знакомую информацию. - Снайпера видят операторов?

- Да, вполне отчетливо. - Кивнул офицер, предварительно справившись по связи. - Пока резервные генераторы не запущены.

- Успеть бы. Пробормотал Альнар, наблюдая, как цель полета появляется после очередного поворота.

И безо всякого предупреждения оттуда что-то сверкнуло. Щит выдержал прямой удар луча, но машина ощутимо вздрогнула.

- Застава прекратить огонь. Вы ведете огонь по глайдерам когорты теней императора. На борту личный представитель его высочества Альнар, высылаю коды опознания.

Торопливый говор офицера привел к обратному эффекту. Следующий залп был сразу по обоим глайдерам и заставил их сбиться с курса.

- Да что они творят? - Возмутился офицер. - Луч не может пробить щиты даже гражданских глайдеров!

- У них логика сейчас подчинена приказу защищать перевал. - Альнар досадливо поморщился. - Больше уже ждать нечего. Убирайте операторов и никого не подпускать к пульту ручного управления щитами. Еще не хватало остаться без защиты перед расколом.

Альнар тоже был сильно раздосадован. Здесь он находился в роли первого лица и свадебного генерала. Так что ощущение собственной ненужности и даже помехи было очень острым. Пилоты вели машины. Офицер руководил боем. Два бойца деловито готовились прикрывать посадку, когда щиты будут сняты. В общем, все были при деле. Кроме него.

Снайпера успели снять операторов. Но командир заставы оказался умнее, чем хотелось бы. Он не стал прорываться к пультам управления щитами с уцелевшей сменой. Поняв, что это бесполезно, перенаправил двух к установкам лучевой обороны. Какими бы эти бойцы ни были людьми, но их командир свое дело знал хорошо. И оборудование, вот уже полторы сотни лет задействовавшееся исключительно на выездных проверках, увы, оказалось не только в исправном состоянии, но и в полной боеготовности. Снайпера не успели. Или промахнулись. Одно из орудий заговорило. Луч, рассчитанный не на точечный выстрел по конкретной цели, а на прореживание тварей идущих сплошной стеной широкой полосой, лег на небольшую скалу.

Вскрик бойца прервался на первом же звуке. Второй выстрел накрыл площадку на скале справа. К счастью уже пустую, и задел второй глайдер. Удар пришелся сбоку и заставил резко отклониться в сторону. К счастью, уцелевший снайпер сумел уложить стрелка. А дальше глайдер уже пошел на посадку. Альнар выскочил из машины, когда все уже было кончено. Лейтенант четко выполнил полученные от командования инструкции и не собирался зря подвергать опасности личного представителя принца, чтобы этот курсант о себе ни думал.

Командир заставы оставался жив еще после захвата орудий. И вместо того, чтобы сдаться, принял свой последний бой. Альнар только со злостью сжал зубы, разглядывая его тело. Еще один счет для предъявления пресловутому мнемику. Из-за его развлечений, тут полегли бойцы в совершенно бессмысленной схватке. Не известно, что это были за люди, но свой долг, как они его понимали, выполнили до конца.

- Тактику от старшего. Цель под контролем. - Коротко доложил он Вирту. -У нас минус один.

- Принято. Принять глайдер со специалистами. Твоя задача прежняя. Пройти под купол и передать им управление. - Донеслось в ответ.

- Принял. - Альнар мрачно двинулся к мутной занавеси щита, развернутого над операторской.

Он внимательно осматривал помещение заставы.

- Они даже камеры от щитов отвернули. - Прибывший гражданский показывал на пустой экран, привлекая внимание тактика штурмового отряда. Тот молча посторонился, подпуская к пульту Альнара. Хоть и стажер, но личный представитель принца. И не из тех, кто долго раздумывает над решениями, как выяснилось.

Боец тем временем начал крутить верньер на пульте, возвращая камеру визуального наблюдения в положение, из которого можно видеть Раскол и часть щита, его закрывающего.

- Наверно чтобы проверяющие не сильно беспокоились, когда подается сигнал тревоги. Проверили, все спокойно, есть ложное срабатывание. А датчики реагируют только на серьезный прорыв. - Тем временем пояснял парень. - Такое нарушение часто случается на таких заставах. Что за?

На экране неспешно высветился овал Раскола, и закрытого легкой дымкой стационарного щита полной напитки. Изнутри, по стене щита стекали капли дождя, занесенного порывом ветра с той стороны. Стекая вниз, они смывали полоску чего-то красного, под которой лежала какая-то бесформенная фигура. Новый жгут чужого дождя ударил прямо над нею. Тело дернулось и не осталось на месте, человек только вскинул голую руку, пытаясь закрыть голову.

- Щит снять. Рит и Варин, вынести тело. - Тактик не стал дожидаться реакции представителя принца и уже через несколько секунд отдал следующую команду. - Оператор, восстановление щита.

Альнару и тактику штурмовой группы было хорошо видно, как два бойца поспешно волокут пострадавшего в помещение. Но выскочивший им наперерез профессор, заставил остановиться и не подпустил любопытных ближе. На время осмотра и проверки какими то своими коробками ушло всего несколько минут. И только после этого, раненного внесли в комнату.

- Угрозы биозаражения нет. Угроза отсутствует. - Кратко доложил профессор. - Но у пострадавшего нет живого места на теле.

Перед Альнаром лежал почти голый мальчишка, все тело которого было изъедено мелкими язвами. Лицо отекло настолько, что можно было рассмотреть разве что губы и щелочки глаз.

- Они что, посадили мальчишку под щит? - Профессор растерянно осмотрел столпившихся бойцов.

- У него ошейник. Наверно сбежал. - Протянул кто-то неуверенно.

Заметив, что парень очнулся, Альнар осторожно наклонился так, чтобы мальчик смог разглядеть его лицо. И только поморщился, видя как мальчишка напрягся. Не в испуге, а как будто готовился сопротивляться. Это ему напомнило кое-кого.

- Он живой? - Недоуменно поинтересовался кто-то.

- Вроде шевелится, глаза даже открыл. - Зашептал кто-то поближе.

- Паренек, тебя как зовут? Ты вообще кто? - Альнар старался говорить не повышая голос.

- Видать из беглых. Смотри, на нем не простой ошейник раба. Хозяин на нем не экономил видать. - Снова послышался голос кого-то бойца. - Странный какой-то ошейник. Под полем что ли? Как же тут его снимать?

Альнар обратил, наконец внимание на то, о чем говорил боец, пытавшийся помочь профессору. Тот осторожно пытался прощупать тускло поблескивавшую полоску на шее мальчишки. При этом оттягивал ее, чтобы можно было тампоном протереть под ним. А ВТО такое он уже видел.

- Отставить. Ошейник не снимать. - Остановил он действия бойца.

- Но как же? - Тот недоуменно поднял глаза. - надо же под ним все сделать.

- Это предмет из запретного списка. - Пояснил Альнар сразу для всех. Если неправильно отключить ошейник, носитель погибнет. Снимается специальным ключом, который еще изготовить надо.

- Вы уже с такими встречались? - Командир штурмового отряда подал знак бойцу, чтобы он продолжил помогать профессору.

- Да, такой был на моей знакомой. - Не вдаваясь в подробности кивнул Альнар и снова наклонился над парнем.


- Слышь, малец, если не можешь отвечать, просто закрой и открой глаза, в знак того, что ты понимаешь меня. - Альнар выждал, пока веки медленно опустятся. - Отлично! Я, курсант-стажер академии теней, старший боевой пятерки его высочества и его личный представитель Альнар.

Несколько мгновений казалось, что мальчишка ничего не ответит. Но он отрыл рот, точнее то, что сейчас должно было бы им быть.

- Тени?

- Да. Я из бойцов теней. - Подтвердил Альнар, отбрасывая все остальное.

- Я знаю капитана Дролновского. - Последовал странный ответ.

- Кого? - Альнар недоуменно посмотрел на тактика отряда. Тот переглянулся с остальными бойцами и пожал плечами.

- Похоже, бредит мальчонка. Список местного отделения всего полтора десятка человек. Там такого нет. Его бы к медикам.

- О, нашел! - Оператор от пульта радостно ткнул пальцем в строчку на экране. - По идентификатору ошейника. Было сообщение почти две недели назад. Зовут Бегунок, хм, странная кличка. Личный раб графа. Сбежал из замка. При побеге напал сразу на двух аристократов, один из которых ранен, второй убит. Похищение грузовой платформы. В общем, приказ поймать и доставить в замок.

- До замка ближе всего. - Заметил профессор. - И там есть нормальный стационар.

- Грузите на глайдер. Со мной полетит до замка. - Решил Альнар.

Он опустил взгляд и невольно вздрогнул, увидев в глазах мальчишки обреченность и какое-то презрение. Но это исчезло настолько быстро, что он решил, будто это ему показалось.

- Ничего парень. - Нарочито бодро обратился он к раненому. - В замке тебя подлечат.

В глазах мальчишки снова что то промелькнуло, даже похожее на презрение

- Я раб его сиятельства. Он будет рад меня увидеть. - Каркающий голос прозвучал негромко, но его услышали все стоящие рядом.

- С сегодняшнего утра ты свободный человек. Это указ императора в отношении всех рабов графа.

Снова мелькнула насмешка, и глаза мальчишки остались пустыми. Он не выразил никаких эмоций. Только прикрыл глаза. Сделанный профессором укол начал действовать.

Посадка на центральную площадку прошла без приключений. Альнар облегченно выбрался из глайдера и проследил, как выносят спящего мальчишку. Повязка, закрывающая лицо немного сбилась. Впрочем, отек все равно закрывал все лицо.

- Смотри, Бегунка поймали. - Раздался неподалеку голос.

Альнар резко обернулся к немолодой женщине, служанке, стоящей рядом с еще несколькими под присмотром бойца теней.

- Вы его знаете?

Женщина поспешно поклонилась, чем заставила парня невольно поморщиться. Сильно же этот граф тут всех выдрессировал, если даже вроде как свободная женщина оказывает ему такие почести.

- Да, ниэл. Это Бегунок. Его так прозвали за частые побеги. Последний раз он сбежал почти две недели назад. Что с ним случилось.

- Поймали на перевале. - Кратко ответил Альнар.

- Мимо заставы не пройти, мы его предупреждали. - Вздохнула женщина.

- Его засунули под щит на расколе. - Сердито пояснил Альнар.

- Ужас! Что ему будет теперь?

- Не понял? - Альнар даже замер не закончив разворота.

- Ну как же, он раб его сиятельства. Во время побега напал на леди Альнару, которая скончалась. Покушался на прибывшего с нею барона. Не скажу, что они этого не заслуживают. Но все таки раб напал на свободного.

- Долговой раб, а не вещь. - Недовольно заметил парень. И резко повернувшись, прошел следом за носилками.



Содержание

В начало страницы


Глава 17. Бездна | Майя 3 | Глава 19. Встреча