home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 19. Встреча



Вирт зло осмотрелся в коридоре. Раньше, в замке этого родича он никогда не бывал. Но сейчас совсем не жалел об этом. Операция по задержанию графа, как отец и предполагал, превратилась в настоящий штурм хорошо укрепленной крепости, защитники которой не собирались сдаваться и сопротивлялись с упорством внушенным хозяином. Дальний родич не был дураком и постарался обеспечить оборону замка, в надежде, что успеет скрыться. Все блоки у его людей были активированы еще в момент прихода первых сообщений.

Наверно у него получилось бы уйти, начни он командовать штурмом. Но офицеры когорты теней имели не только стимул добраться до цели. У них был еще богатый боевой опыт. Вирт хоть и с неохотой, но на устроенном импровизированном совещании решил не настаивать на немедленном штурме и дать полковнику вести дело так, как считает нужным. Не произойди этого, графа пришлось бы ловить по всем объединенным мирам.

Полковник оказался прав даже больше, чем можно было ожидать. Но от этого не было легче. Альнар доложил о полном провале так и не начавшихся переговоров. Защитники заставы дрались до последнего. Так что при захвате пришлось задействовать снайперов. Но хоть удалось вовремя перехватить управление энергосистемой. И граф не смог покинуть замок, понимая, что перевал не пройдет. Зато он смог сохранить контроль над своими людьми до самого конца.

Сейчас Альнар уже докладывал, что на заставе все нормально. Управление взято под контроль. Специалисты проверяют системы и обстановку вокруг щита. Так что скоро старший его пятерки присоединится к ним в замке.


А вот захват замка превратился в настоящий штурм и потребовал полной отдачи сил от всех его участников. Даже ему не удалось избежать схваток в коридорах. Как бы этого ни старались избежать его друзья. И это не смотря на то, что полковник сделал все возможное для прикрытия принца. А он в свою очередь старался не мешаться под ногами у более опытных бойцов. Но свою пятерку пришлось-таки разбить еще больше. Кроме отосланного Альнара, еще двоих пришлось направить в качестве своих представителей с отрядами, бравшими западное крыло замка. Туда отступили последние из защитников. Сам он, по настоянию полковника, остался с основными силами, бравшими центральную часть замка. Его командиру так было спокойнее и проще прикрывать принца. А потом, самого графа видели именно здесь. И полковник стремился сделать все, чтобы арест представителя рода высшей аристократии прошел с соблюдением всех мылимых и не мыслимых протоколов. С последним, Вирт был согласен. Здесь и сейчас это не важно. Но приходилось думать о дальнейшем. Так что он терпеливо шел с остатком своей пятерки позади выделенных бойцов. Но несколько раз противник выскакивал уж совсем из неожиданных мест. Даже из расположенного на перекрестке мусоропровода вывалились буквально им под ноги. Пришлось отбиваться самим. После этого случая, лейтенант, командовавший прикрытием, отдал команду о тотальной зачистке. И теперь бойцы простреливали все щели, какие только могли разглядеть тут. Благо, те, кто мог сдаться, уже это сделали. Это замедлило продвижение, но позволило лейтенанту выполнить поставленную задачу. Вирт особо не вмешивался. Наблюдая эту бессмысленную бойню, устроенную мнемиком, он все больше понимал, что выполнить данное сестре и Майе обещание будет непросто. Даже не из-за бойцов, начавших звереть от потери своих товарищей. У его самообладания, тренируемого с самого детства опытными наставниками, похоже, наметились границы. Так что он стремился ускорить встречу, насколько это было возможно.


И встреча, наконец, состоялась.

Вирт мрачно рассматривал хозяина замка, уже зажатого двумя бойцами теней. Несколько порезов на одежде уже наливающихся кровью и неловко подвернутая рука показывали, что пленник не захотел сдаваться без боя. Впрочем, как и большинство защитников этого гадюшника. Причем к большому удовольствию штурмующих. И среди них были не только обработанные мнемиком охранники. Были тут и истинные последователи сенти. Все они прекрасно понимали, что шансов нет. Присутствие принца ясно показывало об уровне штурмующих, а судьба нескольких глайдеров, все же покинувших посадочную площадку получалась наглядным уроком. Щиты гражданских машин все же не могли противостоять боевым возможностям глайдеров теней.

- По праву правящей семьи, я объявляю вас арестованным. - Вирт не стал скрывать отвращения, произнося традиционную фразу в отношении человека, считавшегося его дальним родственником.

- Дай мне меч, мальчишка. Это будет лучше для твоей семейки. - Сделал попытку мужчина.

- Возможно и лучше. И я бы с удовольствием дал 'вам' его. - Заметил Вирт, с досадой глядя на арестованного. Только в этой очереди я не первый. К сожалению, подвинуть ее тоже не могу. Так что в столицу мы вас доставим живым. А там уже решать будет кое-кто дугой.

- Рабынька? - Граф зло сузил глаза. - Еще не сдохла значит, упрямая. Ну, ничего, она недолго продержится.

- Для себя ты такой возможности не предусмотрел - Удовлетворенно хмыкнул Вирт, подавая знак стоящему позади арестованного бойцу.

Тот охотно поднял прибор и сделал укол. Впрочем, постаравшись сделать это не слишком аккуратно. Глядя, как граф оседает на пол, Вирт только предупреждающе покосился на второго конвоира. Без охоты, но тот все-таки подстраховал его падение.

- Ничего бы не случилось, сломай он что себе. - При этом проворчал он.

- Наверно нет. Но моя знакомая имеет куда больше оснований что-нибудь ему сломать. - Мрачно пояснил Вирт. - Спящим будет надежнее. Упакуйте, и передайте его кому-нибудь из моей пятерки.


Лютик очнулся в знакомой комнате. Точнее, почти знакомой. Насколько он понял, это был импровизированный лазарет, причем для него одного. Незнакомый врач уже закончил обработку пораженной кожи. Его, похоже, и в чувство привели только для того, чтобы наложить пластыри на лицо. Эта операция была ему знакома по действиям леди Ниары. И она делалась на человеке, находящемся в сознании. Иначе защитный пластырь мог слишком стянуть кожу на лице. Заметив, что пациент смотрит на него, врач ободряюще улыбнулся.

- Ничего парень, все заживет. И думаю, тебя удастся поправить. Не совсем понял откуда у тебя такое дикое нарушение гормонального баланса, но и это поправим.

Не дождавшись ответа, он завершил операцию, сделал укол и поспешил покинуть комнату, избегая сонного, какого-то пустого взгляда мальчишки.

- Как он? - Послышался голос, знакомого, представившегося Альнаром. Хотя с чего бы ему ожидать врача под дверью.

- Все нормально. Несколько дней ему полежать придется. Похоже, что-то с ним делали тут. Такое ощущение, что мальчишка ничего не соображает.

- Мне так не показалось. - Возразил этот голос. - Говорил он вполне отчетливо. Не проснется?

- С такой-то дозой? У него, конечно, нарушен гормональный баланс, но не настолько. Думаю, до вечера будет в полной отключке. Да и что можно у него узнать? Бойцы говорят, что он бредил.

- Я не уверен. Мне показалось, что он вполне осознавал что говорит. Но пусть поспит. Я зайду попозже поговорить с ним.

Лютик, сквозь пелену навязанного сна, с досадой вспомнил, как он проговорился, купившись на сказанное этим курсантом. Этот боец представился всего лишь курсантом. А хозяин ломал защиту даже офицера Дролнова.

Снотворное не страшно. Это он уже проходил после наказаний или операций 'леди'. И знал, что гормональные изменения вызванные скульпторшей все же сильно сокращают его действие. Так что сопротивляться не было необходимости, поспать было надо. Да встретиться с сестренкой хотелось.


Около дома все оставалось по-прежнему. Родители, завидев его, только приветливо улыбнулись. Они так никогда и не заговорили с ним. А сестренка радостно побежала на встречу.

Весь рассказ о происходящих событиях она выслушала молча. Лютик, в общем-то, и не рассчитывал на реакцию родителей. Просто рассказывая как можно подробнее, ему было легче анализировать ситуацию и делать выводы самому.

Майя грустно покачала головой, когда он закончил.

- Значит, они все-таки и тебя достали. Но это ничего. - Глаза систры смотрели серьезно, и немного грустно. - Я не могу тебе посоветовать чего-то, что ты сам не придумаешь. Все-таки я программа в твоей голове, предназначенная для защиты твоей памяти. Но помнишь одно наше правило. Там, в наших уличных приключениях?

- Нет безвыходных положений?

- Точно, А если такое положение нашел, надо этот выход сделать. - Майка улыбнулась. - Мы всегда рады тебя видеть. Но сидя тут, выхода не сделать.


Лютик тихо вздрогнул, просыпаясь, и с удивлением посмотрел на чистый плед, укрывающий его. Сжав зубы, чтобы случайно не застонать, он осторожно повернулся. Оказалось, что это вполне возможно. Боли не было, только неудобство от повязок и наложенных на кожу защитных пластырей. Колено, правда, ныло, но как-то приглушенно. Ощутив что-то в кулаке, он поднес руку к глазам и раскрыл пальцы. Некоторое время с удивлением разглядывал тонкий заостренный стержень, который использовал в Бездне в качестве в качестве основного универсального орудия труда. А при восхождении на стену каньона, приспособил засовывать в мелкие трещины. Так оказалось удобнее цепляться ослабевшими пальцами. Они его даже не обыскали! Точно чужие. Местные бы сделали это в первую очередь. Они хорошо знали инструкции хозяина.

Вздохнув, он сжал кулак, медленно поднялся с кровати и осмотрелся. Как это ни странно, но боли по-прежнему почти не было. На этот раз, эти лекарств не пожалели. Хоть это и странно, учитывая то, что он услышал, перед тем как отключиться на перевале. Значит, кого-то он все-таки достал. Хорошо бы скульпторшу. В прочем и барона неплохо. Вот и объяснение присутствия тут теней и щедрость хозяина на лекарства. Они расследуют смерть высшего аристократа, а граф показывает какой он заботливый хозяин, даже для приговоренного раба-убийцы ничего не жалеет. Так что следствие признает вину раба, со всеми вытекающими последствиями.

Мальчик еще раз с досадой подумал, как неудачно все получилось. Он рассчитывал, что его все же доставят в город. Даже проговорился на перевале для этого. Там, без контроля хозяина, был шанс, что тени обратят на его слова внимание. А тут, все произойдет так, как хочет владелец замка-мнемик. Ему не трудно будет убедить чужих дознавателей не обращать внимания на бред мальчишки.

Скульпторша, скорее всего, мертва, уж очень здорово летела. По крайней мере, он на это наделся больше всего. А барончик отделался выбитым коленом, конечно если сам сдуру не прыгнул с лестницы. Поражение должно быть сильным. Воспоминание о визге взрослого мужчины вызвало улыбку. Кожа пол наложенными пластырями неприятно натянулась. С недельку барон вообще ходить не сможет, потом месяц похромает и все пройдет. Жаль, что не удалось прихватить и его. Он часто сопровождал эту мучительницу и охотно обсуждал, как его переделать. Даже был готов быть помощником на операциях.

Лютик осторожно доковылял до стены, где должно было быть окно.

В подвалах давно не строили темниц. Если быть точнее, то никто не строил подвалов. Расколы отучили от этой привычки. Замки возводились скорее на каменных или бетонных плитах, способных защитить от вторжения мелких и не очень грызунов снизу. И вглубь планет строения не уходили. А тюрьмы, если требовались, организовывались снаружи, в технических дворах или в полуподвальных комнатах. Правда, в комнате, где его содержали, оставалось окошко под потолком, тут даже оно было заложено.

Лютик осторожно нащупал нишу и поскреб стержнем. Несколько кусочков упало в подставленную ладошку. Мальчишка угрюмо усмехнулся. Камер в небольшой комнатке он не увидел. Никто не прибежал, когда он встал, значит, нет и датчиков слежения. Двигаться, конечно, трудно, боль в колене начала пробиваться даже сквозь лекарства, но можно попробовать. Он постарался опереться плечом о стенку, чтобы было удобнее, и сделал первый скребок по углу внизу ниши. Там борозду будет труднее увидеть от двери.


Дел в этом замке оказалось столько, то не то, что к мальчишке, со своим тактиком он толком не смог увидеться. И все дела были срочными. Организовать отправку одних задержанных, помочь разобраться с допрашиваемыми. Вылететь с отрядом в качестве моральной поддержки как личный представитель принца. Последнее тут было основной работой пятерки. Так что друзья сейчас действовали порознь. В крайнем случае, парами. Из дворца, наконец, была получена обнадеживающая весть. Майя выжила. Смогла удержаться на грани, хоть никто и не понимает как. Весть пришла уже под вечер, и только тогда он вспомнил о мальчугане с ошейником и потащился вниз.

В комнате лазарета ничего не изменилось. Только мальчишка при его появлении подобрал ноги на кровати, как будто защищая живот и выпрямил шею. Альнар скорее почувствовал, чем увидел то, чего не заметил доктор. Не смотря на кажущуюся неподвижность и апатию, мальчишка следил за ним. На появление нового лица он никак не прореагировал, но кулак, который не раскрылся даже во время транспортировки, снова что-то скрывал. О непонятном стержне Альнар знал, но во время транспортировки решил не забирать его. А доктор, по-видимому, просто не заметил.

Осторожно обойдя кровать, он внимательно осмотрелся и приблизился к нише, видимо бывшей когда-то окном, а теперь заложенной кирпичом. Снизу и по бокам самого первого ряда шов цемента был выбран. И хоть следы работы отсутствовали, не трудно было догадаться, когда и кем. Мальчишка, поняв, что раскрыт, молча перебрал пальцами зажатого кулака. Альнар уже не сомневался, что острый кончик пресловутого стержень теперь расположен очень близко краю ладони.

- Я так понимаю, ты, вряд ли скажешь мне что-нибудь еще. - Заговорил он. - Давай я тебя с принцем познакомлю. Только ты уж извини, пойдешь впереди меня. Повторять судьбу леди Ниары я не желаю.

Мальчонка вздрогнул и перевел свой взгляд на него.

- Умерла она. Не довезли с переломом шеи.

Несколько мгновений мальчишка еще пытался сохранить апатичный вид. Но поняв, что игра раскрыта, вдруг расслабился и радостно рассмеялся, глядя с вызовом на посетителя.

- Я рад. Жаль только что быстро.

Соскочив с кровати он, не оборачиваясь, захромал к двери.

Альнар недоуменно тряхнул головой. В том, как мальчишка двигался. Показалось что-то знакомое. Но хромота и скрывающие почти все лицо медицинские пластыри не позволили продолжить мысль.


Вылететь сразу не удалось. В замке оказалось не только несколько неучтенных гостей с высокими титулами. Пришлось разбираться со слугами. Требовалось разобраться, кто из них знал, но не вмешивался, кто сам принимал участие в преступлениях, а оказались еще и те, кто тут удерживался против воли. Нашлись и рабы. Причем не только официальные. На некоторых красовались уж слишком знакомые ошейники. Так что пришлось вызвать и специалистов Гиндзорского, с которыми прибыл Виттор.

К первичным допросам приступили сразу. Местные дознаватели сейчас сами проходили полную проверку. Так что для этого вызвали следователей из столичного мира. Некоторые прибыли сразу после вотчины Индерского и щеголяли даже не бледными, а синюшными и зеленоватыми лицами. Чем несказанно пугали допрашиваемых слуг.

Вирт, как ни хотел смыться отсюда, вынужден был задержаться. Во-первых, для соблюдения установленных правил с арестом и допросами знатных гостей. А во-вторых, пришлось разбираться и с назначением временных управляющих вместо владетеля. Передавать власть его родственникам никто не собирался. Новых, без проверки, отец прислать не мог. Только выдал по связи общие рекомендации по имеющимся в распоряжении сына офицерам. Командиров Вирт отмел сразу. Командовал штурмом полковник, разыскавший в списках жертв сенти давно пропавшего племянника. И сейчас от него самого приходилось охранять задержанных. Особенно учитывая тот факт, что у сенти оказалась целая база данных с фотографиями и видеороликами того, что делалось с их жертвами. А ведь были еще и рядовые.

Полковник выслушал принятое решение о передаче управления одному из своих тактиков без возражений. Только сжал зубы и с ненавистью покосился в окно, где на посадочной площадке готовились к отправке первые задержанные.

- Надеюсь, это не отказ мне в доверии? - Поинтересовался он.

- Нет. Но сейчас нужны живые преступники, полковник. И желательно целые. Если у них появится основание подать жалобу по процедуре ареста или допроса, будет не очень хорошо. - Сдержанно ответил Вирт.

- Ясно, ваше высочество. Я постараюсь держаться от допросов подальше. - Тяжело вздохнул Раскалов.

- И проследите за остальными. К сожалению, к базе данных оказалось допущено слишком много людей. - Вирт досадливо поморщился, вспомнив первые возгласы рядовых бойцов, находивших знакомые имена. Их было не много, но ведь каждый состоит в боевом подразделении и имеет товарищей.

В зал скорым шагом вошел, чем-то озабоченный Альнар, прибывший несколько часов назад и носившийся по дворцу с поручениями от него.

- Вирт, на пару минут. Тут такое дело. - Замялся он.

- Говори уж. - Вирт устало кивнул. - Хороших новостей в этом замке он не ждал. А этой фразой Альнар всегда предварял новые неприятности. Как бы хотелось, чтобы это были разборки с родителями очередной его пассии.

- Да вот. Во дворце находятся несколько рабов.

- Знаю. Отец уже воспользовался поправками. Теми, что были приняты по делу Майи. Они все получили свободу с этого утра. И мне уже сообщили, что у троих на шее тарантулы, такие же что были у нее. К счастью оборудование для производства ключей в полной исправности, благодаря одной любительнице побегов. Так что ждать им немного, к вечеру снимут.

- Не трое. - Возразил Альнар. - Тут, в общем, такое дело. На заставе парнишку обнаружили с таким же украшением. Эти твари видимо поймали и не нашли ничего лучше, как засунуть до особых распоряжений под щит, что закрывает раскол. Не знаю, сколько времени он там провел. Пока несли в лазарет, его тут местные служанки узнали, из прачек. Они его бегунком называют.

- За что? - Вирт только вздохнул - На обыск замка потребуется не один день. Сколько еще таких сюрпризов тут обнаружится.

- За побеги. Представляешь, мальчишке не больше дести лет, а за ним несколько побегов. После праздников он решил сбежать снова и напал на кого-то из гостей. Умудрился что-то отбить одному, даме свернуть шею, угнать глайдер. В общем, этот, - Альнар сморщился, не желая назвать хозяина замка по имени, - его собирался кончить.

- Достали же. - Вирт решил не оборачиваться на звук втягиваемого полковником воздуха. - Так в чем дело? Отведи его к остальным и дело с концом.

- Достали. Ты представляешь? За Расколом видимо дожди идут. Мальчишку струями сильно посекло. Даже одежда вся в клочья расползлась. Он весь в кислотных ожогах, док утверждает, что повреждены легкие. Мальчишка долго голодал и находится на грани обморока. В лазарет его принесли спящим. Положили в комнату, где есть заложенное кирпичами окошко. Думали, если даже очнется, не сможет встать. Так за это время, он умудрился почти выковырять нижний ряд кирпичей. Каким-то стержнем. Я не стал его у него забирать при задержании. Все пальцы в ссадинах. А крошку цементную в отходное ведро ссыпал, чтоб не заметили. - Альнар восхищено покрутил головой.

- И что? Пусть врачи глянут. Что да как. Если что можно поправить, моя семья оплатит. Отец на этот счет однозначно выразился. Объясни ему, что он уже с утра свободный человек. Только дождаться ключа и все. Может родных удастся найти


- Говорил. - Альнар горестно махнул головой. - Да только не верит он. По рассказам все тех же служанок, тут с ним очень любили разыгрывать всякие сценки. Во время побегов его несколько раз ловили, представляясь то стражниками, то бойцами теней. А перед самым побегом даже целый спектакль разыграли. С приездом дознавателя, как представителя от теней. Так что ему мои заверения нипочем. Смотрит только на всех волком и молчит. И знаешь, мне кажется, что он меня принял за одного их этих.

Альнар обиженно засопел.

- Не пойму что-то, можешь сказать конкретнее, чего ты хочешь от меня? - Не сдержался Вирт. Нахождение в этом замке не лучшим образом влияло на них всех.

- Тут, в общем, такое дело. - Все еще неуверенно протянул старший пятерки. - У него лицо сильно отекло и в ожогах. Но я вроде разглядел шрамы, как будто улыбку сделали до ушей. Помнишь того парня при переходе? Только у него был один такой шрам. В общем, паренек с теми же скульпторами, похоже, имел очень тесное знакомство. И что интересно, мне все время кажется что-то знакомое в его поведении. А что не пойму.

Вирт, уже понимавший, что придется согласиться, насторожился. Полузабытое чувство неверно принятого решения в день покушения снова напомнило о себе, ясно показывая, что связано оно именно с эпизодом того бродяги, а не отъездом от Кира.

- Ты бы поговорил с ним. - Продолжал тем временем Альнар. - Пацан больше недели без еды. Другой бы на его месте уже лежал и мечтал о конце, а он смотрит так, что подходить жутко. Нашему эскулапу пришлось ему ввести какую-то гадость. Говорит, желудок у него сейчас заработал и без нормальной пищи парень долго не протянет. А этот только посмеялся и отказался есть. Ну не вязать же его и трубку вставлять. Хоть док уже и приготовил все для этого. Когда его из-под щита вытащили, первое, что он заявил, что знает какого-то капитана Дролнова. Но местные не слышали такой фамилии.

Альнар с удивлением глянул на мгновенно подобравшегося друга. Глаза в упор уставились на друга и сощурились.

- Я чего-то не знаю? - Неуверенно поинтересовался старший пятерки.

- Это дознаватель, что вел дело по личному поручению Майи. Вроде как погиб. - Медленно откликнулся Вирт. - Зови его.

Еще пять минут в этом гадюшнике с него не убудет. Тем более, если появился шанс разузнать хоть что-то о странном исчезновении капитана. Во дворце уже навели порядок. Отец передал оперативное управление проверенным аналитикам и работа министерств восстанавливается. В провинциях все продлится несколько дольше. Но это уже работа служб империи и ему там больше не принимать участия. Так что можно задержаться немного.

В комнату вошел мальчишка, возраст которого угадывался скорее интуитивно, чем по угрюмому опухшему лицу человека, принявшего для себя какое-то окончательное решение. Парень шел, стараясь держать спину прямо и не опуская голову. Хоть давалось это ему с трудом. Спавший отек позволил мальчишке уже свободно открыть глаза. Его лоб пересекала дорожка мелких язвочек, видимо кислотных ожогов, а всю нижнюю часть лица прикрывали медицинские пластыри. Даже шрамы, о которых говорил Альнар, не сразу можно было рассмотреть под полупрозрачной защитой.

Вирт смотрел на мальчишку немного разочарованно. Нет, его было жалко. Но он подспудно ожидал увидеть лицо, как у того бродяги, А тут. Шрам на щеке да, был похож. Но оставшаяся отечность и пластыри не позволяла сложить черты лица. Хотя был похож, вроде.

- Ну, надо же, кто соизволил снизойти до меня. Что, высочество, тоже решил поиграть? Так напрасно. - Заговорил вошедший с порога.

- Да как ты смеешь! - Полковник, продолжавший стоять позади принца, все же не сдержался, хоть вид мальчишки и на него произвел впечатление. - Его высочество лично принимал участие в штурме этого замка.

- Да-а-а? - Деланно удивился мальчишка и с интересом наклонил голову, как будто пытаясь что-то разглядеть за спиной Вирта. И с сожалением вздохнул. - Не видать что-то графчика. В прошлый раз рядышком стоял, правдоподобнее было.

Вирт резко мотнул головой, останавливая новую попытку офицера достучаться до разума готового на все мальчишки. Он неотрывно смотрел на слишком знакомую полоску силового поля, охватившую его шею.

- Кто это сделал с тобой? - Невольно задал вопрос Вирт. И тут же с досадой понял ошибку, ощутив в своем голосе жалость.

Мальчишка зло ощерился и сжал изуродованные кулаки, на костяшках которых виднелись обработанные ранки. В правом появился кончик стержня, о котором предупреждал Альнар.

- А то ты не знаешь, кто у вас тут в скульпторши записался. - Мальчишка и не думал заискивать. И на сочувствие или понимание не рассчитывал.

Едва неуловимое движение стопы можно было бы принять за неловкое или небрежное движение, пытающегося удержать равновесие тела. Но Вирт невольно бросил взгляд на напрягшегося Альнара. Движение было слишком знакомым. С подачи Стилета, и при молчаливом согласии деда, Майя работала со своими курсантами в технике горских кланов. Не то, чтобы обучала, скорее, показывала технику боя увлеченному лорд-преподавателю. А тот уже пытался что-то с этим придумать для курсантов. Так что как выглядят базовые стойки, Альнар с Виртом знали очень хорошо. Тем более что переходы между стойками и движение в них девчонка использовала на уровне рефлексов, недоступных для курсантов академии, начавших изучать ее уже подростками. Короткий круговой пируэт левой ногой был слишком хорошо знаком обоим. Не раз на него попадались во время тренировочных поединков. Обманчиво высокая стойка с высоким центром тяжести, полностью освобождала ногу, выдвинутую немного вперед для удара в любом направлении передней полусферы и одноименного бока. А опорная нога со стороны, противоположной от Альнара.

Его старший все понял правильно, и неспешно обошел мальчишку, как будто его что-то привлекло с той стороны.

Мальчишка даже глаз не отвел от принца и не перестал щериться. Но как только Альнар оказался по другую руку, опорная нога была немедленно поменяна. Причем опять под видом неловких движений.

Пользуясь, тем, что мальчишка не смотрит на него, Альнар сделал большие глаза, глядя на своего тактика. Тот, молча, опустил веки, соглашаясь с невысказанным мнением. Язык жестов он предпочел не использовать, хорошо запомнив, что Майя с детства могла пользоваться им. А значит, мальчишка способен сообразить, что значат странные движения пальцев. Похоже, подруга сестры оказалась права, и мальчишка имеет отношение к горным кланам. Сейчас главное как-нибудь заставить его отказаться от идеи последнего боя, рассказать про капитана и поехать с ним. А там, пусть Майка разбирается. Да и Индерскому надо показать мальчишку.

- Это хорошо, что ты меня узнал. - Наконец заговорил Вирт. - Знаешь, во дворце живет девочка, которая носила такой же ошейник, что и у тебя. Сейчас она живет вместе с моей сестрой, почти как принцесса.

- Я тоже жил в твоем дворце. - Мальчишка презрительно фыркнул. - Правда, не долго. Мне там не понравилось, и я сбежал. Даже могу показать один подвальчик, с потайными комнатками. В них мне иногда позволяли встречаться с сестрой. У игрушки принцессы наверно жизнь действительно лучше, чем в том подвале.

- У тебя есть сестра?

- Была. - Мальчишка равнодушно пожал плечами. - Я видел, как ее убили в том подвале.

- Как тебя зовут?

- Меня не зовут, я сам прихожу. - Буркнул мальчонка. Вирт при этих словах недоуменно нахмурился, пытаясь сообразить, что за беспокойство его накрыло. - А тут кличут Бегунком. Сам знаешь за что.

- Что ж. Вряд ли ты поверишь, что я обо всем этом не знал. - Назвавшийся Бегунком только криво усмехнулся и покрепче сжал кулаки. А у Вирта появилось вдруг чувство дежавю. Как будто все это уже происходило с ним. - Но я предлагаю тебе сделку. Ты на время отказываешься от голодной смерти и поешь со мной. А я устрою тебе встречу с той девочкой. Может ей удастся уговорить тебя передумать. Да и на подвальчик твой я не прочь взглянуть. Один уже увидел.

Бегунок только рассмеялся в ответ и замотал головой. При этом продолжая бдительно следить за каждым человеком в комнате. Вирт даже поймал совсем дикую мысль, что эти острожные, едва заметные покачивания головы что-то напоминают ему. В прочем, почему что-то? Майя при бое с несколькими противниками действовала так же. Как-то она даже пыталась объяснить свое поведение. По ее словам, вот такие легкие, на два три градуса, повороты головы позволяют уловить звуки, исходящие от тех, кто стоит сзади. При определенной тренировке, можно достаточно точно определять насколько далеко противник и начало его движений.

- У меня такое чувство, что мы встречались. - Не сдержался он.

- Ага. - Вирт снова вздрогнул, краем взгляда отметив, как в свою очередь нахмурился Альнар. - На переходе в провинцию Вирнар. Ты там, по каким-то делам был. Из-за твоего прилета тогда всех отодвинули от перехода. В том числе и меня.

- Что-то припоминаю. - Пошел на уловку Вирт. Ты еще ударил стражника. - У тебя тогда шрам совсем свежим был.

- Ага. - Снова ухмыльнулся мальчишка. - Леди Ниара очень хотела для себя вечно улыбающегося карлика. С улыбки она и начала. Меня тогда поймали. Из-за тебя кстати. Я уже почти пристроился к толпе каких-то туристов. Мог бы и уйти.

- Ну, извини. - Развел руками Вирт. - Так как на счет сделки?

- Не-а. Есть не буду. Хочешь, пусть искусственно кормят. Не впервой. С девчонкой поговорил бы, а уж после, так и быть, подумаю. Да только ведь мне уже обещали беседу с самим лорд-мастером теней. Теперь уже не помню, почему встреча не состоялось. Толи он уехал, то ли я проспал.

Вирт медленно перевел дыхание, пытаясь унять волну раздражения. Мальчишка в этом точно не виноват. Но действительно, не кормить, же его искусственно.

- Хорошо. Сейчас полетишь со мной. Если она хорошо себя чувствует, то я постараюсь тебя с нею познакомить уже через пару часов. Может, хоть расскажешь, где ты познакомился с Дролновым.

- Да здесь же. Меня ему зачем-то представили. Он тогда подсказал, где глайдер сел. Слышал, что его собирались в долину снов послать. Может, еще жив. Не знаю. - Мальчишка снова индиферетно пожал плечами.


Майя открыла глаза, когда уже прошел обед. Она осторожно оторвала тяжелую голову от импровизированной подушки и посмотрела на завозившуюся Иллис.

- Проснулась? Спящая красавица. У меня уже спина затекла.

Майя рассмотрела синюшные потеки на плече и запястьях подруги.

- Это все я? - Она виновато посмотрела в глаза Иллис.

Та только сердито поправила рукава и воротник.

- Ерунда. Главное, ты вылезла.

- Это правда? То, что ты мне пообещала? Не передумала? - Майя с беспокойством осмотрелась.

- Нет. Вирт уже взял его живым и заверил, что лично доставит в тюрьму. Благо, теперь есть где держать. Вирт к вечеру будет здесь и обо всем расскажет.

- Ничего не хочу слышать. Ты только выполни обещание. - Мрачно потребовала Майя.

Иллис с болью отметила пустой голос непривычно мрачной подруги. Она апатично пошевелилась и поднялась на ноги.

- Хорошо. Но твой граф пока не готов к этой встрече. Если ты, конечно, не хочешь его просто прирезать. Вирт говорит, его немного помяли. Бойцы не слишком церемонились.

- Нет, я хочу нормального боя. - Майя хищно сощурилась, на мгновение превратившись в прежнюю девчонку.

- Ну вот. Его сегодня привезут. Пару дней, чтобы подлечить. Регенерационные средства, как ты понимаешь, на него никто не хочет тратить. Разве что ты будешь настаивать.

- Нет. - Майя снова в пала в апатию и вяло мотнула головой.

- Тогда неделя. А потом он твой. Его будут очень тщательно охранять, и только проверенные люди. Э-э-э нет. Одну я тебя не оставлю. Давай ты со мной походишь. - Завила Иллис, видя намерение подруги снова уползти к себе на кровать.

- Хорошо. - Майя послушно кивнула.

Иллис невольно отвела взгляд. Ей вспомнились дни, когда Майя впервые появилась в покоях в статусе личной рабыни. Только "моей госпожи" не хватало. Промолчав, Иллис сняла щиты.

- Старший, мы на связи.

- Принято. Тактик? - В усталом голосе парня чувствовалась тревога.

- Тактик здесь. - Откликнулась Майя. Это было тяжело, но выработанная за время обучения в академии привычка помогла ей сосредоточиться на привычном деле. - Доклад.

- Внутренний периметр под контролем. В пятерке двое раненых, один эвакуирован в лазарет академии. Ограничение в передвижении один. Боеспособность оцениваю в семьдесят процентов.

- Приняла. Периметр передать дворцу. Один на контроле. Троим движение. Кто в лазарете?

- Жейран. Отравление. Водички из крана черпнул. Прогноз на возврат сутки.

- Принято. Может и вам?

- Мы в порядке, Майя. И мы рады тебя слышать. - Искренне откликнулся Риттл.

- Вы,.... Видели? - Голос Майи вдруг прервался.

- Конечно. И никто не понял, что там ты себе напридумывала. То, как ты боролось за брата, заслуживает только уважения. И если для тебя важно разобраться с этой тварью, мы прикроем.

Целый день Майя послушно следовала за Иллис. Больше всего она молчала. Отвечала на все вопросы исключительно односложными фразами и ни на кого не поднимала глаз. В отсутствие Вирта и урезанных отделов, сотрудники которых проходили проверку, Иллис пришлось заняться рутинной работой, которой всегда хватало. Майя послушно замирала рядом и даже вела какие-то записи. Но делала это чисто механически. Взгляды посторонних сильно утомляли ее. Разбираться, кто сочувствует, а кто скрыто злорадствует, ей не хотелось.

Ближе к вечеру они, наконец, добрались и до кабинета императрицы. Авральный бедлам тут уже перешел в нормальную рабочую обстановку. В приемной находилось несколько человек, занятых своими делами или в ожидании приема. Иллис прошла в кабинет матери не останавливаясь. Майя послушно проскользнула следом.

Императрица поспешно вышла из-за стола и, обняв дочь, обернулась к ее подруге.

- Я рада, что ты снова с нами, Майя.

- Благодарю вас. - Майя неловко попыталась поклониться. Но Адила поспешно перехватила ее за плечи.

- Я слышала ваши разговоры. Если для тебя это важно, то я тоже видела записи. И для меня ничего не изменилось. Надеюсь, мы справимся и с этим.

- Мама, я еще нужна?

- Да Иллис. Хотелось бы, чтобы ты присутствовала здесь. В ваших покоях сейчас перепроверяют щиты и ставят активную защиту, такую же, как в коридорах.

- Зачем? - Иллис недоуменно нахмурилась.

- Пока вы сидели взаперти, было две попытки проникновения. Вас пытались отравить через воду и взорвать, перебросив через портал взрывное устройство от телепорта вне дворца. Причем, в последнем случае по коду Вирта. Видимо не знали, что в такой ситуации система все выбрасывает перед щитом. Ваши ребята молодцы, хорошо сработали. Но были потери. Так что сейчас техники возятся с системой контроля воды и воздуха, оказавшиеся слишком уязвимыми в нашей защите. Нужно распространить ее и на периметр внешнего контроля.

- Майе нужно отдохнуть. - Иллис растерянно осмотрелась.

- Я могу подождать. - Попыталась возразить Майя, но Иллис только отмахнулась.

- Зачем? Идите в мою гостиную. Там сейчас никого нет. - Удивилась Адила. - Девочек моих вы знаете. Они проследят, чтоб вас никто не побеспокоил.

Адила и Цера проследили, как девушка с поникшими плечами послушно прошла к двери. Со стороны кабинета, диван в центре гостиной был виден со стороны спинки. И когда Майя устроилась на нем, наблюдателям в кабинете остались видны только ее щиколотки. Адила невольно вспомнила, как эти стопы совсем недавно скручивала судорога. Иллис устроилась в кресле, лицом к дверям кабинета. Матери было хорошо видно напряженное лицо дочери.

- Хотелось бы мне поговорить с этим графом. - Проворчала Цера, наблюдая все это со стороны.

- Пока его приходится лечить. Из тюрьмы сообщают о переломе ребер и вывихе руки. Похоже, Вирт все же не уследил.

В это время, из приемной вошел сын и услышал брошенную фразу.

- Не успел. Кто-то ему уже при перегрузке, после перехода ногой заехал. - Подосадовал принц. - Хоть и на спящем, но отыгрались. Виновных вряд ли найдут.

- Людей можно понять. - Заметила Цера.

- Ты выглядишь устало, Вирт. Не смог отдохнуть во время перелета?

- Отдохнешь тут. - Вирт даже поморщился. - Я забрал из замка всех, кто узнал о своем личном счете к сенти. Только полковника оставил и еще нескольких офицеров, вроде контролирующих себя.

- Думаю, тебе надо отдохнуть, сын. - Адила замолчала, увидев как принц мотнул головой.

- Я привез с собой одного паренька, из рабов замка. Представляешь, он утверждает, что видел капитана Дролнова живым. Сам сбежал, но на заставе его перехватили и засунули под щит. Никому не верит, смотрит так, как будто готов кинуться. Считает, что освобождение, это очередной розыгрыш. Или, что мы все в одной банде, просто перессорились. Я подумал, что Майя смогла бы его убедить в обратном. А то его уже сегодня придется принудительно кормить. Сам есть отказывается.

Иллис посмотрела, как Майя при последних словах старательно натянула плед себе на голову и постаралась зарыться в подушку. Перехватив взгляд матери, она огорченно покачала головой.

- Не выйдет. - Адила развела руками. - Она только что прилегла. Но давай я сама попробую с ним поговорить. Позови его.

Вид паренька по прозвищу Бегунок заставил растерянно замереть не только ее и Церу. Пока он проходил приемную, там воцарилась абсолютная тишина. Мальчишка шел прямо, стараясь не хромать и не размахивая руками. Но внимание привлекали пластыри, полупрозрачной маской закрывавшие всю нижнюю часть лица.

- Что-то тут не видно девочки-рабыни. - Вместо приветствия провозгласил он, осмотрев присутствующих. Кинув взгляд на видимую в дверях принцессу, он равнодушно отвернулся и уставился на императрицу.

- Майя сейчас устала и спит. Может, поговоришь со мной? - Адила постаралась говорить ровно.

- Ха, - Мальчишка торжествующе вскинул голову и презрительно глянул на принца. - Я же говорил, что встречи не будет.

Иллис с недоумением увидела, как Майя вдруг дернулась и замерла при первом возгласе, а потом даже выпростала голову из-под покрывала. Скользнув каким-то невменяемым взглядом по своей венценосной сиделке, она вдруг подобрала ноги, встав на колени взялась за спинку дивана и медленно выглянула из-за нее.

Адила тоже заметила, как ноги Майи исчезли из поля видимости, а потом над спинкой медленно появились макушка и лихорадочно блестящие глаза подруги дочери. Девочка недоверчиво осматривала посетителя, оказавшегося к ней повернутым боком. Адила все же решила продолжить разговор не отвлекаясь на тоне, в которого решил придерживаться мальчишка.

- Я обещаю, что как только она отдохнет, вы встретитесь.

- И что, я и теперь должен верить? Зачем? - Мальчишка вдруг нагнул голову к плечу.

Блестящие над диваном глазки расширились и из-за спинки высунулось уже все личико, на котором было написано недоверчивое выражение.

Иллис обратила внимание на движение кисти несчастного паренька и тихо ахнула. Выставленный средний палец в знакомом изгибе. Большой палец напряженно лег на указательный, удерживая его в кулаке. Все в точности, как описывала подруга при рассказе о смешной придумке младшего братишки, названной им 'коготь дракона'


- Лютик? - Недоверчивый голос Майи привлек внимание всех.

- Что еще? - Мальчишка рефлекторно обернулся на голос и осмотрел уже высунувшуюся на пол торса девушку. - Я вас не..... . Рыська?!

Гибкое тело выметнулось прямо из-за спинки дивана. Не обращая на окружающих внимания, Майя с возгласом, в котором угадывалось имя брата, в несколько прыжков подлетела к брату и дрожащими руками начала его ощупывать, словно не доверяя своим глазам и пытаясь проверить его существование на ощупь. Мальчишка тоже в полном шоке осматривал сестру и осторожно придерживал ее за плечи.

- Но как? Тебя же убили у меня на глазах? - Воскликнула Майя. - Я видела, тебя мертвым, в могиле.

- А я видел, как тебя вытаскивали мертвую за ноги. - Парировал Лютик. - Мне сказали, что ты умерла.

Пальцы Майи наткнулись на ошейник и замерли. Она осторожно осмотрелась и уставилась на Адилу.

- Ваше величество, ведь у меня есть счет. Я могу выкупить брата и дать ему свободу? Пожалуйста.

- Майка, что ты говоришь? - Тихо ахнула Иллис.

- Просто, ведь по новым законам.... - Голос пресекся, но Майя уже стояла спиной к брату, как будто пытаясь его прикрыть ото всех.

Гиндзорский, вошедший следом за мальчишкой, осторожно сделал пару шагов веред.

- Прошу прощения, ниэла Майя, но ваш брат свободен с момента захвата замка. То есть почти сутки. Никакого выкупа не требуется.

Майя недоверчиво покосилась на него, но стойки не изменила.

- А ошейник?

- Это тарантул. Такой же, как был у вас. Только нейрошунт никто не вынимал. Вы сами знаете, что может произойти, если попытаться взломать замок.

Майя замерла, потом так же недоверчиво повернулась к брату и осмотрела ошейник еще раз. Потом, не удержавшись, вдруг схватилась за него в попытке просто его переломать.

Гиндзорский с минуту растерянно наблюдал за бессмысленной попыткой. Никто не пытался ей помешать.

- В замке обнаружено четыре ошейника. Благодаря вашему терпению, оборудование для изготовления ключей сейчас в полном порядке. За процессом их изготовления сейчас следит мой камердинер. Он лично доставил необходимые данные от ошейников в Приморский замок. Я распоряжусь, чтобы ключ от ошейника вашего брата был доставлен сюда. На это потребуется часа два, не больше.

Лютику, наконец надоело стоять истуканом, и он мягко перехватил запястья сестры.

- Майя, им можно верить?

- Да. - Майя замерла, глядя ему в глаза. Но ответила твердо.

- Два часа. - Задумчиво проговорил брат как взрослый. - По сравнению с годами, это не много. Я подожду.

- Правда? - Наивный вопрос заставил всех облегченно улыбнуться.

- Вы бы накормили своего брата, а то он решил помереть голодной смертью. - Заметил Гиндзорский.

Все невольно обернулись на сигнал из гостиной, в которую вошла кухонная служанка+. Система контроля все еще не была выключена и отслеживала все нарушения охранной зоны, громко оповещая о приходе любого, даже известного человека.

- Прошу прощения, Ваше высочество, но на кухню пришел запрос на куриный бульон. - Обратилась женщина к остававшейся в гостиной принцессе и недоуменно осмотрелась, удерживая в руках поднос с супницей.

Майя растерянно перевела взгляд на Иллис. Но та только пожала плечами.

- А что? Кто-то после голодовок неплохо его уплетал.

- Ставь на столик. Сейчас разберемся. - Появившаяся следом за разносчицей Лера, начала командовать служанками. Причем личные служанки ее величества отчего-то даже не возмутились такому ее поведению.

- Ты сколько не ел? - Развернулась Майя к брату.

- Ну, я вроде не хочу пока. - Неопределенно протянул тот. Но живот явно решил не соглашаться со словами своего хозяина. - Просто утром что-то вкололи.

- За стол. - Фраза прозвучала как приказ. Майя даже рукой показала на накрытый столик.

- Может потом, не здесь же. - Лютик неуверенно замялся перед диваном, куда был почти притащен сестрой. Но та только сердито пихнула его. Сама устроилась сбоку в кресле и потянулась к супнице.

- Куда? - Лера была начеку и даже пришлепнула ее по запястью.

Майя от неожиданности отдернула руку и жалобно обернулась.

- Я что, не могу поухаживать даже за своим братиком?

- Вот и ухаживай. А поварешкой работать тут есть кому. Лучше сама поешь. Ведь со срыва ничего в рот не брала. - Заявила Лера под одобрительные взгляды оставшихся в кабинет.

Майя сердито проследила, как тарелка с бульоном опустилась перед Лютиком. Тот, уже с изменившимся настроением и с веселым недоумением наблюдал происходящее и явно ждал разъяснений.

- Тут из меня пытаются настоящую леди сделать. - Пожаловалась та в поисках его поддержки.

Брови брата удивленно приподнялись, и он скептически осмотрел ее.

- И как? Поучается? - Поинтересовался он вдруг прямо у Леры.

- Не очень. - Честно призналась та, опуская чашку чая перед своей подопечной. - Но мы стараемся.

- Безнадежно. - Неожиданно просветил тот. - Даже мама отказалась.

Майя сердито замахнулась, но у Лютика оказалась отличная реакция, и подзатыльник только взъерошил волосы на макушке.

- Ешь, давай. Я тут у него сочувствия ищу, а он ехидничает.

Майя резко осеклась, увидев как парень перехватывает ложку поврежденными пальцами.

- Не обращай внимания, это я во время побега, еще первого. Сорвался в подземном городе и раскроил ладонь. Наверно заразу занес.

- Ты бежал из дворца через подземный город? - Тут же переключилась Майя.

- Ага. Помнишь закладку папы? Я ее нашел. Только она уже пустая была. А вокруг шныряли тени. Я сначала подумал, что меня ищут. Но оказалось каких-то двух девчонок. Пришлось уходить. Там меня и словили тогда, а потом передали графчику.

- Это меня ловили. - Майя от возбуждения даже поперхнулась глотком чая и поспешно поставила чашку обратно на блюдце.

Лютик филосовски пожал плечами. Для него это был всего лишь неприятный и полузабытый эпизод.

- Разминулись, значит. Надо было мне сорваться раньше. Ты, похоже, тогда недавно ушла. Тени очень сердитыми были. Из-за моего побега такого переполоха не было. Ты с кем бежала? Вроде других рабов во дворце не было.

- Я тогда принцессу в заложницы прихватила. - Хмыкнула Майя. Сидящая на диване девушка, одетая так же как и сестра, только весело кивнула подтверждая ее слова в ответ на вопросительный взгляд мальчишки.

- У-у, а я не догадался. Думал одному уйти легче. Расскажешь, как это у тебя получилось? Тебя же к ней не пускали. - Вирт заинтересованно приподнял бровь. А мальчишка-то неплохо осведомлен о жизни сестры в тот период.

- Конечно, но потом. Сначала поешь. И только в обмен на твои рассказы. Сколько у тебя побегов?

- Пять. - Не без гордости завил мальчишка, охотно опуская ложку в суп. На свидетелей разговора ни он, ни Майя совсем не обращали внимание. - Последний вот опять неудачно закончился. Хотел в лес уйти, но не успел. А из-под щита куда уйдешь?

Лютик говорил, не переставая работать ложкой, и не видел, как у зрителей вытянулись лица.

- За щит поэтому попал? - Майя осталась внешне спокойной. Только Иллис заметила с какой силой она сжала тонкую ручку ни в чем не повинной чашки.

- Не-а. Тут вообще веселая история. - Лютик благодарно кивнул служанке, заботливо полившей бульон в тарелку. - Меня там скульпторша собиралась на первую операцию тащить. Перехватила, когда я уже в коридоре был. Я понял, что по-другому мне не уйти. И решил прихватить ее с собой. В общем, спихнул ее сверху лестницы. С нею барон был, так я ему колено выбил, копытом. Помнишь удар копытом, что отец нам показывал?

- Конечно. - Майя неотрывно смотрела на брата.

- Тогда я маленьким был. А сейчас он у меня получился. Ты бы слышала, как этот барон верещал. Жаль не сломал ему ногу. Только чашечку выбил. А то, что ее прибил, совсем не жалею. Если надо, пусть судят. - Лютик с вызовом осмотрелся и растерянно захлопал глазами, не обнаружив ни возмущения и осуждения на лицах окружающих.

Иллис даже сочувственно опустила руку и пожала ладошку Лютика.

- Как его зовут? Рингли? - Вкрадчиво поинтересовался приблизившийся Вирт. - Он ушел из замка за несколько дней до штурма.

- Ну да. - Мальчишка весело кивнул. - Только не сам ушел, ему пришлось помощью воспользоваться. А так бы ползал не хуже меня. Я уверен.

Вирт молча кивнул и поспешно вышел через кабинет в приемную. Адила заметила как к нему подскочил Альнар и выслушав что-то, поспешно исчез.

- Мне надо отойти. - Вдруг спохватилась Майя. - Умыться и кое что сделать. Лера, на Ильку я не надеюсь, проследи, чтобы она ему не давала пирожных пока все не доест.

- Хорошо. - Лера охотно кивнула и строго посмотрела на смущенного мальчика.

Тот неохотно вынул вторую руку из под стола и осторожно положил пироженку, которую неизвестно как успела подсунуть Иллис.

Та ничуть не раскаявшись улыбнулась.

- Ты, между прочим, и сейчас не прочь только ими питаться.

- То я. А Лютику нужно нормально питаться. - Нравоучительно заявила Майя.

Лера покосилась на открытую дверь в кабинет императрицы, но там уже старательно делали вид, что заняты чем-то важным и совсем не обращают внимания на происходящее в гостиной. Правда, народу в кабинете оказалось больше, чем обычно. Да и дверь никто не закрывал. Майя решительно выскочила в кабинет, не глядя на присутствующих, почти выбежала в приемную, начав что-то втолковывать секретарю.

- Она всегда была такая серьезная. И все время пыталась командовать. - Лютик, послушно работая ложкой, с откровенным интересом косился на вазочку с пироженками, одно из которых у него отобрали. Потом задержался захваченный какой-то мыслью и встревоженно обернулся к стоящей Лере. - А тут сильно наказывают? - Что? - Лера перегнулась с Иллис, но та тоже недоуменно посмотрела на чем-то встревоженного мальчика.

- Ну, она же вышла не поклонившись, и даже без разрешения. Это ведь наверно неуважение. В замке двух свободных девушек наказали при мне. Очень сильно.

- Ты не отвлекайся. - Лера мягко отодвинула вазочку и постаралась через силу улыбнуться. - Майя поручила нам проследить, как ты поешь. И ссорится с твоей сестрой, здесь никто не будет. Тем более наказывать. Ты же видишь, никто даже внимания не обратил.

- Точно, тут скорее напугаются, если она кланяться начнет. После такого во дворце обычно у всех настроение портится. - Совершенно серьезно заметила Иллис, а потом проказливо хихикнула, что-то вспомнив.

- Да, этот принц говорил, что Майя живет в покоях принцессы. - Вспомнил Лютик. - А самой принцессы не видно. Это ее покои?

Сбоку снова хихикнули. А Лера, покосившись в ту сторону, решила ответить.

- Для начала, это покои императрицы, ее гостиница. Покои ее высочества сейчас приводят в порядок. А принцесса вообще-то сидит рядом с тобой и опять пропихивает тебе пироженку.

Лютик недоуменно посмотрел на соседку, гордо задравшую нос к потолку. Руку от подвинутой пироженки она все-таки отняла.

- Ну да, я, то самое высочество. Майка меня тоже так зовет, когда сердится. А ты ешь, не отвлекайся. А то пирожных мало достанется. Майка все слопает.

Лютик неловко поерзал. Но потом вернулся к главному занятию. Майя обернулас быстро. Весело устроилась на своем месте и, схватив пироженку, потянулась к остывшей чашке. Лютик только покосился на девушек и невольно ухмыльнулся.

- Я с Индерским связалась. Он сейчас подойдет - Заявила сестра и тут же обратилась прямо к брату. - Это главный врач здесь. Пусть осмотрит тебя. Хорошо?

- Да пожалуйста, мне не жалко. Если ты ему доверяешь.

Лютик удивленно посмотрел на вспыхнувший портал, из которого выходил Макс. Происходящие события не способствовали улучшению его самочувствия. Но о Лютике уже гудел весь двор. Вызов своей коллеги от Альтери он не собирался игнорировать. Но все же, для начала предпочел осмотреть именно сестру. И только успокоившись на ее счет, обернулся к сидящему мальчику. Макс даже не отвел глаз, разглядев сквозь маску его изуродованное лицо. Только скептически хмыкнул.

- Резали насквозь? - Деловито уточнило он.

- Один раз пробили, вот тут. - Лютик ткнул пальцем в щеку ближе к уху. - Графчик сильно ругался. Она язык подрезала, было много крови.

Макс запустил свой портативный анализатор и начал осмотр.

- Ну, все не так страшно, как могло показаться в начале. - Наконец нарушил он тишину через полчаса. - Дело поправимое. Потребуется время, возможно несколько операций. А потом задействуем комбинацию из поля и средств регенерации. Есть повреждения внутренних органов. Наверно часто били?

- Ага. Особенно когда ловили. - Буркнул недовольно Лютик. Он вдруг заметил, что кроме сестры за осмотром наблюдает еще целая куча народу.

- Не страшно. Не понял, как тебе легкие повредили?

- Так это не они. Атмосфера бездны, что за Расколом кислотной оказалась. Ею и пожгло. - Пояснил мальчишка, как будто речь шла о каком-то веселом приключении.

- Вылечим. Вот со шрамами сложнее. Потребуется время, да и задействовать придется опять-таки поле.

- У меня есть деньги. - Тихо произнесла Майя. Иллис только зашипела на нее.

- Убирай все. - Прозвучал резкий голос Адилы от закрытых дверей кабинета. Она быстро подошла и осмотрела всю компанию. - Макс, все счета мне на стол. И этой занозе не вздумай показывать даже.

Майя, вполне справедливо рассудив, кто именно тут сегодня заноза, возмущенно вскинулась, но заговорить не успела.

- И не шипи тут. - Пресекла все ее попытки Адила. - Деньги тебе еще пригодятся. Другие семьи уже подают претензии на компенсацию. А такие как вы даже не заикнетесь. Хоть имеете на это не меньше оснований. Знаю, что ничего от меня не примешь, так что и спрашивать не стану.

Майя растерянно замерла. Ее выручил аккуратный стук в дверь и из кабинета вышел Гиндзорский.

- Ниэла Майя, я уверен, что эту возможность вы никому не захотите уступить. - С этими словами он протянул ей тонкую полупрозрачную пластинку, так похожую на ту, что когда-то держала в руках ее подруга.

Сглотнув, она схватила ключ и обернулась к замершему с высоко поднятым подбородком Лютику. Осторожно поднеся пластинку к месту, где должен был быть замок, аккуратно провела по ошейнику в направлении шунта.

Тихий щелчок возвестил об отключении поля. Ошейник распался сам, упав ей на руки. Она растерянно посмотрела на него и брезгливо отбросила. Гиндзорский поспешно его подхватил и, сломав посередине, аккуратно завернул в заранее подготовленную ткань.

- На всякий случай. - Пояснил он всем свои действия. - Чтобы больше не исчез.

Все обернулись на тихий, радостный смех. Лютик смеялся. Счастливо потирая шею, он восхищенно смотрел на сестру.

- А помнишь, что ты мне обещала в той каморке под крыльцом, кода нас привезли на служебный двор?

Майя через силу улыбнулась и кивнула.

- Ты пообещала, что снимешь с меня ошейник, даже если для этого тебе придется самой стать принцессой. Я всегда верил, что ты выполнила бы обещание, будь живой.

Судорожно выдохнув, Майя обернулась на Гиндзорсому и с трудом проглотила комок.

- Спасибо.

Грозный начальник отдела по контрою, только смущенно развел руками. Как бы показывая, что тут его заслуги совсем немного.


Содержание

В начало страницы


Глава 18. Возвращение | Майя 3 | Глава 20. Альнар