home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7. Будни



Бывший судья Кибанс неуверенно вылез из транспортного глайдера перед воротами перехода. Вид древнего транспорта на погрузке в Морсте ему очень не понравился. К тому же он еще и вонял. Похоже, раньше использовался для перевозки крупных животных. Но когда эти людишки начали возмущаться, ему стало не по себе. Для такого транспорта должна была быть уважительная причина. В конце концов, он знал, каким транспортом должны перевозиться такие как он. Недовольная физиономия начальника сопровождения только подтвердила его опасения. Тем более, что из-за нового транспорта пришлось двигаться не по обычной дороге, а предназначенной для скоростных машин.

Но дело было сделано. Кто-то снова вмешался в планы его покровителей. И арка межмирового стационарного перехода радостно приветствовала его вместе со всеми спутниками переливами своих огней. В качестве дополнительного выражения этого приветствия, к нему подскочил все тот же хозяин, уже успевший забрать у начальника стражи пульт от поводка.

- А вот и ты! Я уже заждался вас, ваша нижайшая милость. А уж как мои племяши ждут! Аж пританцовывают. - Многообещающе осклабился человечек.

От его улыбки у бывшего судьи мурашки побежали по спине. Он испуганно обернулся к охраннику, но тот равнодушно пожал плечами и отошел.

Дымка перехода встала прямо перед судьей. А когда она спала, перед глазами проступил непривычный пейзаж бескрайней равнины покрытой незнакомой травой странного красноватого оттенка, над которой неслись тучи, почти темно-красного цвета. И ни одного деревца или кустика вокруг. Только несколько транспортов, замерших неподалеку от портала.

А прямо перед отключенной аркой действительно почти плясали двое молодых парней. Во первых было прохладно, на траве даже лежал иней, а парни явно долго кого-то ждали. И чтоб согреться, они затеяли шутливую потасовку, награждая друг друга хорошо поставленными ударами. Когда они неосторожно приблизились к краю каменистой поляны, к ним жадно потянулось несколько красноватых стеблей. Но молодые люди вовремя их заметили и со смехом отскочили назад. Как только стали появляться люди они прекратили шутливый спарринг и обернулись, кого-то выглядывая в толпе.

При виде Райана, они встрепенулись и радостно бросились к нему. Точнее, к дяде вышагивающему перед рабом.

- Тебе удалось все-таки его перекупить? - Радостно закричал первый так, что еще несколько спутников управляющего рудником обернулись на них.

- Не легко пришлось. Желающих оказалось слишком много. Очень ценный работник оказался. Придется ждать гостей с соседних шахт. - Важно ответил управляющий. - Дирн, возьми пульт, только не удави раньше времени. Он еще должен на шахте отработать за отца.

Молодой парень радостно схватил пульт и предвкушающе посмотрел на похолодевшего судью. Второй не без зависти вздохнул, но сразу радостно заулыбался.

- Так ты напялил на него ошейник отца!

- Я же обещал, что сделаю это. Даже показал всем бумажку с подписью этого ублюдка. Сам подписал, сам надел. Теперь носить будет.

- Надо замок испортить. Деловито внес предложение племянник. Чтобы случайно не расстегнулся. Говорят такие случаи бывают.

-Это можно. - Кивнул мужичок и направился в сторону застывшей машины, около которой замерли две женщины. Он поспешно обнял одну, потом протянул руку ко второй.

- Поехали домой, Лирна, я все сделал. Он здесь.

Седая, но еще не старая женщина молча покосилась на приближающегося раба.

-Ты хочешь везти его в нашей машине?

- Больно воняет. Я потом расскажу от чего. Запачкает все. Поедет вместе со всеми, сразу на шахту. На рынке сказали, что он здоров. Так что пусть все будет по закону. До последней запятой. Завтра пройдет обследование, получит допуск на подземные работы и направится в дальние штреки. В те, где руду надо вытаскивать в ручную.

Тяжелый ненавидящий взгляд седой женщины говорил что сейчас не лучшее место для споров. Но все же он решился.

- У меня слабые легкие. - Заметил он при упоминании шахты. - Вы не имеете права отправлять меня на тяжелые работы.

Мужичок лениво оглянулся на него. Осмотрел с ног до головы и усмехнулся. Наш док очень хороший человек и специалист. Уверен, он со всем вниманием отнесется к вашим легким, ваша нижайшество. Он женат на женщине, когда-то носившей ошейник. Так что уверяю вас, он сделает все, что бы в отношении вас соблюсти закон. Тем более, что ради таких как вы, сюда прибывает настоящий инспектор по соблюдению закона о рабах. Дорогая, знаешь кто прибудет?

Женщина, к которой обратился вопросительно подняла брови. Но не отвлеклась от своей спутницы, продолжавшей сверлить неприятным взглядом мнущегося раба.

- Лэрн. Тот самый.

Обе дамы сразу перевели взгляд на веселящегося мужчину. Поняв о ком он говорит, тоже радостно заулыбались.

- Лэрн, из тех инспекторов, кто действительно пытался помочь моему брату. - Просветил мужичок ничего не понявшего судью. - Он и меня устроил сюда на рудник, что бы собрать денег для выкупа. Да только я опоздал. Так что подставлять Лэрна мы не будем. Тебя никто и пальцем не тронет. Все по закону. Будешь работать в шахте ровно столько, сколько положено, а жрать то, что дадут на твой личный заработок. Даже медицину тебе предоставим. А чего ждать. Вот прямо сегодня и получишь свой допуск.

Перспектива оказаться в штольнях рудника стала явью. Кибанс вспомнил чем славился мир Дирна, на который он попал. Здесь не было крупных городов. Точнее не было даже постоянных поселений. Этот негостеприимный мир славился атмосферой насыщенной силиконовой пылью настолько, что она была непригодна для дыхания, совершенно не пригодной для сельского хозяйства почвой, а еще многочисленными постоянными и временными расколами с Бездной. Как следствие, весьма своеобразным животным и растительным миром, очень уважающим человеческое мясо. Причем им не брезговали не только животные, но и растения. А еще этот мир был знаменит полезными ископаемыми. Их здесь было множество и самых разнообразных. Но добывали их исключительно подземным способом. Это был аналог Земель Забвения Ардена. Только сюда никогда не ссылали преступников, так как шахты представляли слишком большую ценность. А еще, тут были люди, имеющие к нему личные счеты.


Разговор у доктора был еще короче. С Райаном никто вообще не разговаривал. Высокий моложавый мужчина, видимо уроженец одного из миров с пониженной гравитацией только заставил его сначала принять душ и переодеться в принесенную рабочую одежду. Остатки его собственного костюма были благополучно утилизированы. После ощупывания, осмотра и получения разнообразных графиков, доктор только кивнул своей помощнице, которая как то брезгливо отодвигалась от пациента и старалась держаться подальше.

- Ну что я тебе могу сказать. - Заговорил он с управляющим шахтой. - В шахту я его допущу без труда. Легкие у него в порядке, пока. Но без дополнительной поддержки он у тебя и полгода не протянет. Сам знаешь.

- Погоди, Кари, ты хоть представляешь, сколько уважаемых людей ко мне в гости напросились? Что я им скажу, если он сдохнет?

- Ну, тогда только пульмарин. Пока раз в месяц, а потом и чаще. Хорошая штука, но очень дорогая. Восстанавливает легкие за пару дней. А потом все сначала.

- Я найду деньги. - Мужичок зло покосился на свое приобретение. - Не давай ему сдохнуть.

Женщина, стоявшая до сих пор в сторонке, вдруг вынула из шкафчика шприц-ампулу и без предупреждения воткнула иглу в плечо пациенту. Райан невольно дернулся. Доктор только покачал головой, наблюдая, как на месте тонкой иглы появляется маленький синяк. Его жена все-таки не сдержалась.

- Вхожу в долю. - Согласился он. - Пусть поживет подольше. Да и инспектор сможет отчитаться, что мы все сделали по закону.

Так и не успев разобраться, что к чему, уже утром следующего дня Кибанс с ужасом смотрел как край дня и тени уплывает вверх. Клеть опускалась в слабо освещенную яму плавно и без рывков. Он опускался на первую свою смену в неизвестные глубины чужого мира. И окружающие смотрели в его сторону безо всякого сочувствия или участия. Все они знали кто он. Кое-кто даже мог вспомнить знакомых по другим шахтам, родственников тех, кого он отправлял в рабство. В любом случае никто не собирался тут ему помогать. И Райан ЗНАЛ, что Дирн, это провинция где практически не действуют привычные правила столичного мира. Здесь были свои привилегированные классы, не имеющие ничего общего с аристократией цивилизованных миров. И даже ее презирающих. Зато тут очень не любили таких как он. Его покровители так и не смогли вмешаться в его судьбу.


В то время, как бывший судья опускался в плохо освещенные тоннели подземного муравейника, на парковой полянке около дворца Альнар в полном недоумении наблюдал странную картину. Вирт по непонятной причине решил ограничиться только блоками и уходами. И совсем отказывался атаковать сам, даже когда Майя намеренно открывалась. Было видно, как такое же недоумение девчонки начало переходить у нее в раздражение. И она, наконец, замерла изподлобья глядя на своего спарринг-партнера.

- Ты что, теперь так и будешь бегать от меня?

- Майка. Да я как подумаю, что могу тебе по рукам попасть. - Попытался оправдаться тот.

Похоже, фраза была непонятной только зрителю. Майя даже бровью не повела.

- И что, ты отказываешься со мной спарринговать?

- Ну, дай мне немного освоиться. - Совсем непонятно для Альнара взмолился принц.

Фыркнув, несносная девчонка снова приняла стойку.

Уже когда она ушла, Альнар вопросительно посмотрел на друга. Но против обыкновения, Вирт только предпочел отвести глаза.

- Никому ни слова. Это вас не касается. И вообще. Майку при необходимости прикрывать как меня или Иллис. И эту ее пятерку, берем в оборот. У них тактик личный телохранитель принцессы. А эти ошиваются все время незнамо где. Даже тренировки пропускают.

- Э-э-э, Вирт, я понимаю, что сейчас сезон бурь. Но раньше на тебя лекарства как-то по другому действовали. - Неуверенно заметил Альнар. - С чего это ты озаботился подготовкой чужой пятерки?

- Помолчи уж. А впрочем, почему бы и нет? Пусть причиной будет синдром и лекарство. - Решил Вирт. - Но над парнями взять шефство и спуску не давать. Майя с ними пытается заниматься взаимодействием. А с боевкой ей работать некогда. Так что это за вами. Со Стилетом я договорюсь.

Альнар только растерянно проводил взглядом опять чем-то раздраженного друга и пожал плечами. Раздражение у правящего было обычным делом в этом сезоне. Точнее странным казалось то, что он вообще вылез в парк. Первая гроза прошла, но на подходе был уже следующий тайфун. И как обычно, сильнее предыдущего. Правящие в такие сезоны почти не покидали своих покоев. Не даром у каждого был оборудован кабинет прямо там. Если не считать ее высочество, после возвращения из первого побега. А теперь вот и Вирт.

И все это, похоже, как-то завязано на Майю. Да он ведь на нее даже голос не повысил! Даже жестом не показал своего состояния! Но приказ дельный. Майка действительно получается личный тактик ее высочества. Об этом до сих пор как-то не думалось. Она постоянно с Иллисианой. В академии ее загружают по полной. Даже из симуляторов выходит мокрая как мышь. Кир все время подсовывает разные боевые пятерки в сопровождение, да еще в контакте с нею. Явно знакомит с бойцами и заставляет совместно работать. А ее личная пятерка ошивается незнамо где. Правда на симуляторах появляются, и даже честно отрабатывают свое время. Но и только. Непорядок. Личная пятерка тактика принцессы должна быть все время рядом нею. Если предположения Альнара верны, то эта вольница скоро прекратится.

Альнар шел по направлению к академии. В каком бы состоянии ни был отдан приказ тактика, тем более правящего принца, его надо исполнять. Это правило он усвоил еще в детстве, вместе со всей пятеркой. Тем более, что хуже от этого не будет. Нет, но какова девчонка! Парень снова вспомнил несколько эпизодов боя на поляне и ладную фигурку, уже явно не девчоночью. А если добавить сюда ее личико, почти ангельское и с такими милыми глазками, то и вовсе можно засмотреться. Альнар вспомнил ежегодный бал выпускников. Если б не была такой злопамятной язвой, точно бы попробовал за ней поухаживать. И чего спрашивается свое утопление ему поминает до сих пор? Даже старшекурсники признали, что этот розыгрыш вышел лучшим за последние годы академии. Даром что получился совершенно случайно.

Альнар снова улыбнулся, с удовольствием вспоминая суету дворцовых обитателей. А уж как эти дуры смолкали и вжимались в стеночки, кода мнимая утопленница шла по коридору! Даром что век мифов прошел тысячелетия назад. Любители этих историй никогда не переводились и сейчас готовы поверить во все что угодно.


Иллис с недоумением следила за вышагивающей из угла в угол Майей. Ее раздражение было настолько явным, что можно подумать в покоях поселилась вторая правящая, и страдает своим синдромом. Служанки, и так избегавшие пересекаться с нею, сейчас поспешили исчезнуть вовсе. А ведь это были даже не стервы. Сегодня Мегера предпочла прислать тех, кого Лера уже присматривала в качестве постоянных для покоев.

- Я не совсем поняла. Он что, отказался с тобой драться? - Попыталась она включиться в смысл рассказа подруги.

- Нет, но как он дерется! Как будто я фарфоровая кукла какая-нибудь. - Майя снова зафыркала.

Утренние тренировки ей не просто нравились. Для нее это был способ подготовиться к новому дню. Особенно если ночью приходилось опять пробиваться к родным, а потом разочаровываться, что так мало времени с ними провела. Сегодня она даже не успела Лютику толком рассказать, что его пожелание выполнено, и рынка рабов больше нет. А их судья наконец получил свое. Ей пришлось проснуться, что бы ответить на вызов Шрама. Он отчитывался о последних транспортах, прибывших к местам телепортов в провинции. Не везде все прошло гладко. Кое-где были даже попытки перекупить рабов прямо в пути или на месте перехода. Но наемникам все же удалось обеспечить доставку груза и пресечь такие попытки. В двух случаях пришлось даже сливать инфу теням, по указанным Майей контактам. В обоих случаях начальники охраны пытались принять плату от посторонних. Но это уже были не ее заботы. Правда раздражения эти сообщения добавили. А тут, не спарринг, а танец какой-то!

- Представляешь? Заявил, что мне руки беречь надо. Нет, такое надо пресекать сразу.

- Ну да, а то привыкнет еще. - Глубокомысленно кивнула Иллис. - Сначала ручки и головку, потом до ножек дойдет. Еще ухаживать начнет. А оно тебе нужно?

Майя на секунду замерла, потом вдруг густо покраснела и отвернулась.

- Нет, только этого мне не хватало.


После казни, Стилет можно сказать озверел. Оставив ее и пятерку после занятий, он для усиления эффекта притащил еще пару возмущенных преподавателей по тактике малых групп и взаимодействию.

Известие о том, что ее маленькая вылазка на рынок не осталась в тайне от преподавателей было ожидаемым. Но то, что это станет предметом разборок и коснется ее личной пятерки. Майя не ожидала.

- Это было мое личное дело. Поэтому я не сочла нужным вызывать пятерку. - Пыталась она оправдаться.

- Курсант, вы хоть сами себя слышите? - Возопил лорд-преподаватель по взаимодействию групп. - Вы слушатель академии теней! У вас личная пятерка. У тактика не может быть личных дел, закрытых от нее. Или вы думаете, что его высочество просто так таскает с собой своих парней?

- Так на то он и высочество. Ему без охраны не положено выходить. - Парировала Майя, и тут же прикусила язык.

- А с вами кто был? - Тут же вклинился Стилет.- Ее высочество, его высочество. Два объекта первого уровня.

- С их высочествами была я, плюс три боевые пятерки сопровождения. Зачем мне курсанты.

- Личная пятерка вам дается не для развлечений. Отработка взаимодействия в реальных условиях, да еще под прикрытием действующих бойцов это идеальные условия тренинга. Ваши курсанты должны учиться работать. Вот пятерка Вирта этот урок прошла. Его высочество позаботился об этом. К тому же они получили реальный опыт работы под командованием независимого тактика. А ваша пятерка такою возможность упустила.

- Да что там можно было узнать, мне совсем не до этого было.

- Да? - Вкрадчиво заговорил преподаватель. - Давайте посчитаем. Пятерка его высочества провела очень неплохую работу по анализу и выработке рекомендаций поступающих с систем слежения. Они провели тренинг работы с программами анализа в реальных условиях, причем многочасовой. Имеют опыт работы под руководством ДВУХ тактиков. Об этом я уже говорил. При этом, был тренинг обеспечения ближнего периметра в толпе. Вполне успешный кстати. В условиях академии мы с боевиками этот режим отрабатываем исключительно на игровых площадках кстати. Ко всему прочему, они лично убедились в том, что вы способны и главное уже имеете опыт управления тремя, а включая их, четырьмя пятерками. Весьма эффективного управления, надо заметить.

-Меня страховал Вирт и тактик из аналитиков. - Защищалась Майя.

- Но они не вмешивались, а значит, видимых причин не было. Кроме того, управление неподготовленными группами, такими как городская стража, полиция и охрана рынка. И тактическое включение их наряду с бойцами теней.

- Да охрана скорее была против меня.

- Я об этом и говорю. - Кивнул лорд-преподаватель. - А так же о том, что ваша личная пятерка понятия не имеет о ваших связях с наемниками. Которых кстати очень не просто уговорить взаимодействовать с тенями, да еще под общим руководством тактика.

Стоящая пятерка курсантов растерянно переглянулась. Потом все озадаченно покосились на своего тактика и снова опустили головы.


-Об этом я и говорю. - Торжествующе закончил преподаватель. - О таких связях ваши бойцы должны знать в первую очередь. А еще лучше знать в лицо тех, с кем им возможно придется работать. А сейчас получается, что пятерка его высочества лучше подготовлена к взаимодействию с вами, чем ваша личная.

- Очень плохо, курсант Майя. - Подытожил Стилет. - На занятиях к вам замечаний нет. Но вне уроков вы практически не занимаетесь своими бойцами. Это никуда не годится. Выделенные индивидуальные каналы связи для тактиков и их пятерок даются не просто так. Равно как и разовые телепорты.

- Что же мне их вызывать всякий раз как я выхожу из покоев? - Кисло поинтересовалась Майя.

- Не понял. - Преподаватель по взаимодействию удивленно приподнял брови. - Ваши бойцы что, еще не были на территории вашего проживания и не знакомы с обстановкой возможных боевых действий?

- Так ведь надо их допустить в крыло принцессы! - Воскликнула Майя.

- И что. А если потребуется действовать в ближнем периметре охраны или не дай единый, внутри щита покоев? - Ядовито поинтересовался преподаватель. - Вы действуете как личный тактик принцессы. А значит и ваша личная пятерка должна иметь соответствующие возможности. Или какая же это личная пятерка? Это ваш персональный последний рубеж обороны и одновременно первые помощники во всех операциях без исключения. Парни действуют исключительно под вашим контролем и другого тактика могут принять исключительно с вашего ведома. Даже Вирт не может принять командования над вашей пятеркой без вашего разрешения.

Майя скептически осмотрела под новым взглядом свое приобретение. Парни с не меньшим скепсисом ответили на ее взгляд. Об этой стороне личной пятерки, в которую они напросились, думалось меньше всего. Но деваться им было некуда. Так что никто и слова не проронил.

- На следующей паре я жду от вас доклада о работе над ошибками, курсант Майя. А пока вы получаете неудовлетворительно по моему предмету.

- Принято неудовлетворительно. - Недовольно буркнула девчонка. Новые вводные ей точно не нравились, но деваться было некуда.


Устроившись в гостиной, она недовольно жаловалась на полученное задание. Но, к ее удивлению, Иллис отнеслась к рассказу философски.

- А что ты хотела? Меня это мало касалось. Потому особо и не заморачивалась. А ребят Вирта знаешь, как натаскивали? Лет с восьми. Гоняли почем зря. И с ним и без него. В покоях они не то, что каждый угол, каждый цветочный горшок отслеживают. Сама как-то присутствовала на таком допросе. Альнар отчитывался о количестве ваз в приемной. Где стоят, когда переместились и прочее. Ему тогда лет двенадцать было. Знаешь как его чехвостил Кир за то что он не обратил внимания на выставленную вазу с каким-то веником в коридор? Так что не дергайся так. Если вопрос поднят, то парней уже проверили и допустили на уровне охраны и даже теней. Если хочешь, можно проверить. Как тактик ты вообще имеешь право знать о них все. Даже кто с кем гуляет и где уединяется. За обман они могут по дисциплинарному делу пойти. У теней с этим строго.

Зачем мне об этом знать? - Возмутилась Майя.

- Как зачем? А если кто-то решит свалить дальше чем действует портал. Он же из города еще сработает, а дальше нет. Так что тот же Жейран обязан ставить тебя в известность о таких отлучках и спрашивать согласия. А за его девушкой будет проще проследить, чем за тенью.

- Стилет говорил, что на них распространяется даже красный вызов.- Вспомнила Майя.

- Конечно, распространяется! Вирт своих парней постоянно выдергивает кодами разного цвета, в том числе и красному. А почему ты этого не делаешь?

- Так неудобно как-то. У них же есть своя жизнь. А тут я.

- Майка, какая же ты все-таки у меня наивная! - Иллис даже рассмеялась. - Надо было раньше мне сообразить, что у тебя будут с этим сомнения. На самом деле, с таким пунктиком в биографии, как исключение из академии за нерадивость, их не допустят до серьезных должностей в будущем. На карьере можно ставить крест, по крайней мере придется очень непросто. В торговлю идти означает потерю статуса. А значит потерю статуса в обществе. Это сильный удар по репутации всей семьи. А если в истории рода это не единственный случай, то вообще проблема. Так что граф использует твою пятерку как шанс для себя. И барон тоже. Для простолюдина участие в личной пятерке настоящий ключик к карьере, вплоть до выхода на уровень высшего офицерского состава и получения личного дворянства. А это уже плюс для всей его семьи. Так что не верь рассказам про скуку. Это просто прикрытие. Мальчики имеют очень серьезные виды на тебя и сделают все, что бы удержаться в личной пятерке. Не жалей их и забудь о том, что тебе неудобно. Парни сами насядут на тебя скоро. Ведь в конце первого семестра будет пересмотр пятерок. В прошлом году даже Альнар со своими ребятами боялся этого пересмотра. От Вирта вообще не отходили. А у них подготовка только по официальной оценке курса на два выше. В академии они, скорее для проформы. Повторяют пройденное, готовятся к старшим курсам и заодно прикрывают Вирта. У тактиков то через курс не перепрыгнешь.

-Так что, ты их действительно допустишь в крыло? - Уточнила Майя.

Майка, мы уже давно оговаривали это. Ты можешь сама это сделать, даже не ставя меня в известность. Это такие же твои покои, как и мои. И я тебе доверяю полностью, как своей сестренке, даже больше.

- Хорошо. - Майя заметно расслабилась и виновато улыбнулась. - Тогда я вызову их сюда завтра.

- А чего тянуть то? - Иллис пожала плечами. Мы вроде одеты, все нормально. Вызывай сейчас. И по красному. Заодно и проверим.


Вызов от тактика был ожидаем. О чем старший пятерки предупредил сразу после устроенной Стилетом выволочки. Так что Жейран ему не удивился. Уже выйдя из кабинета и задержавшись на входе в академию, чтобы обсудить услышанное. То, что девчонку-рабыню воспринимают всерьез и готовят как тактика принцессы, никого не удивило. Этого в академии не видели только слепые. Но вот то, что она в этой истории играет самостоятельную роль, причем как выяснилось, едва ли не ведущую, было новостью. И уж что совсем удивительно, это ее связи с миром наемников. Нет, стать наемником или заручиться покровительством какой-нибудь группировки было можно без труда. Но быть одной из них на столько, что бы за тобой признали право действовать самостоятельно это уже другое дело. А судя по услышанному, у девчонки есть отряд, признающий ее достойной внимания. Иначе бы, ни один уважающий себя наемник, не позволил ей руководить собой в операции. Это не дело заказчика.

Так что пришедший сигнал сбора Жейран ждал, и был к нему готов. Он немного удивился красному коду. Все же круто берет девчонка. За каждый вызов с использованием телепорта ей придется отчитываться. Но делать нечего.

Куда именно привел телепорт, он сообразил только в следующую секунду, встретившись с несколько шальным взглядом старшего и осмотревшись. В большой комнате, в которой находилось всего несколько кресел и, чайный столик рядом с диваном и пара зеркал, их встречали две девушки. И вся пятерка спешно склонилась в почтительном приветствии правящей. Видеть которую в домашней обстановке было все-таки непривычно. И это привело к совершенно неожиданному эффекту.

- Майя, ты по прежнему утверждаешь, что эти могут стать твоей личной пятеркой? - Недоуменный вопрос был произнес резким голосом принцессы. - Да это не тени, а какие-то дворцовые угодники. Третий курс говоришь? Я начинаю понимать, почему ты их не привлекла к операции.

- Н-ну, вроде да. - Риддл, скажи, а что надо сделать в случае прибытия по красному коду? - Голос тактика был обманчиво ласков. Жейран забеспокоился. Такой голосок он уже слышал от тактика во время работы на симуляторе. Он вдруг вспомнил правила.

Красный код означал прямую угрозу жизни объекта охраны. Точнее объекта номер один. А это означало необходимость входа в портал с готовым к бою оружием. Его меч сиротливо прижимался к бедру, как будто железо тоже испугалась этого вкрадчивого голоска.

- По выходу из портала осмотреться, в случае необходимости вступить в бой. Если такой нужды нет, занять позиции ближнего периметра и быть готовым к отражению, атаки.

- О, знает! - Чему-то обрадовалась принцесса. - Значит, они собрались драться с нами. А, нет, они же все на меня уставились. Мальчики, мне лестно конечно, но я не представляю угрозы для вашего тактика. Или вы решили, что я угрожаю сама себе?

Парни растеряно переглянулись, только теперь сообразив, на что именно намекает их тактик. Все пятеро мало того что сгрудились в кучку после выхода из портала, так еще и стояли спиной к тому самому периметру, который по логике и должны были уже взять под контроль.

- Но ведь угрозы нет. - Неуверенно промямлил Риддл.

- А как вы это определили? - Заинтересовалась Иллис. - А, наверно вы новая порода людей, с третьим глазом на затылке. Но ведь тогда спать неудобно. Наверно вы всегда не высыпаетесь, потому такие рассеянные. - Венценосная язва обернулась к тактику. - Ты все же подумай, они же все просят.

- Ладно тебе. - Майя тихо вздохнула.- Первый раз все-таки. Надеюсь в следующий будет лучше.

Иллис только скептически хмыкнула. Но замолчала, предоставив возможность подруге заняться делом.


- Сейчас ознакомление с планировкой жилого этажа крыла ее высочества и ее личных покоев. Позицию рассматривать как рекогносцировку на территории вероятных охранных мероприятий. - Майя тяжело вздохнула. Присутствие посторонних в своих комнатах тяготило не только Иллис. - Риддл, начинай командовать.

- Принято. - Старший обернулся к своей пятерке. Это уже было привычным действием. Методику рекогносцировки они отрабатывали не в первый раз. И сейчас это позволяло немного отключиться от сердитого взгляда принцессы, явно недовольной результатом их прибытия. Похоже они устроили им небольшой тест.

Краткая экскурсия заняла больше времени, чем предполагалось. Майю на этом поприще сменил один из охранников, начавший более детально объяснять систему и правила удаленного контроля, устроенные на всех этажах крыла. Правда, перед этим долго выяснял уровень их допуска. Потом требовал подтверждения от принцессы. А заодно и от самой Майи. Что совсем запутало ребят. Ну, допуск от службы охраны понятно. Его дают параллельно с проверкой теней и независимо от них. То, что такой допуск у них уже существует, говорило только о том, что работа по проверке неких курсантов началась давно. Скорее всего сразу после утверждения пятерки. Согласие, или скорее подтверждение от принцессы, как хозяйки не только личных покоев, но и крыла, тоже понятно. Но причем тут Майя? Почему их тактик тоже обладает правом допуска в дворцовое крыло принцессы, и даже в ее личные покои. Чем к стати и пользовалась, проводя своих подопечных по комнатам.

- Слушай, Жейран, помнится, когда ты уговаривал нас на эту аферу, обещал что будет весело. Но кажется становится даже слишком весело. Я как-то не думал, что окажусь допущенным в жилой сектор ее высочества.

- Зато нескучно. - Парировал парень.

- Обхохочешься. - Усмехнулся старший. - Меня дома каждый раз упрекают, что другой пятерки, кроме как рабыни, не нашлось для отпрыска моей фамилии.

- Теперь будет новый повод для разговоров. - Хмыкнул Жейран.


О том, что эта экскурсия будет иметь последствия в виде доклада по рекогносцировке, и наверняка не один, они не обсуждали. Это и так было понятно. Девчонка, похоже, всерьез решила попытаться сделать из них соперников пятерке Вирта. Затея казалась обреченной на провал, даже с учетом всесторонней поддержки всех заинтересованных лиц. Но в конце концов, эта рабыня уже делала невозможное. Дважды ставила в тупик все службы дворца. Причем так, что ее наработки изучаются в академии, и по слухам не только курсантами, но и слушателями офицерского отделения.


Совещание кабинета министров было в самом разгаре. В большой империи всегда есть вопросы, требующие немедленного решения. Но в последние месяцы их становилось что-то слишком много. Наибольшего внимания требовали события в провинции Вирлинии. Там вот уже второй месяц фиксировалась странная активность. В начале это были мелкие протесты. Позже начались выступления местных, которые все чаще перерастали в беспорядки. Местная городская стража пока справлялась. Но взять ситуацию под контроль полностью не получалось. Подключенные к ситуации аналитики недоумевали. Видимых естественных причин для разгула такого протестного движения не было. По всему выходило, что сложившийся порядок в провинции кто-то раскачивает. Но кому это надо?

Провинция Вирлиния была удалена от центра, вошла в империю сравнительно недавно и по сути оставлена в покое. Даже назначение в нее наместником считалось не честью, а своеобразной ссылкой или почетной пенсией. Никогда и никаких происшествий там не было. Предоставленные сами себе местные жители не просили особо много от центра и во всем предпочитали полагаться сами себя. Значимых богатств, из-за которых можно было бы желать этот мир себе, там не было. Сельское хозяйство успешно обеспечивало провинцию продуктами и сырьем, но глупо было рассчитывать на что-то большее. Промышленность так же не представляла интереса для соседей. Да и внешняя разведка только руками разводила и отрицала любую активность со стороны приграничных государств. У них вообще были свои заботы. По всему выходило, что расшатывание ситуации идет изнутри. И положение приближалось к грани, когда стража не сможет поддерживать порядок. Но что хуже всего, соседние провинции стали сообщать о появлении первых признаков недовольства в городах с пограничными порталами. Но кому это было выгодно? Провинция была слишком отдаленной, и не сказать, чтоб очень развитой. Требовала еще немало вложений со стороны империи. В столице, и даже среди соседей, не имела вообще никакого влияния.

По докладу Кира, жители недовольные долгим и явно неудачным правлением своего очередного горе-наместника, начали протесты. Сначала на бумаге, потом на улицах. Случившийся в тех местах раскол, не был вовремя блокирован. Это тоже свалили на местную власть. Дескать плохое состояние средств оповещения и контроля. И не держат в должном порядке охотников за тварями. Только вот все происходит как-то слишком быстро. Времени среагировать на письменный протест оказалось слишком мало. Стихийные выступления на улицах быстро приобретали все больше организованный характер. Аналитики пока не могли выявить четкой закономерности. Какой смысл устраивать там беспорядки непонятно. Но они были, расширялись и начинали охватывать приграничные области. А главное, появились лозунги лично против императора, не способного найти нормального наместника. Не сказать, чтоб редкий случай для империи. Просто очень необычный для провинции этого типа.


- Из столицы, похоже, не разобраться. Группу аналитиков я уже выслал в Вирлинию. Сегодня отправляю еще одну. - Заканчивал доклад Кир.

Димир недовольно хмурился. В принятых решениях ему явно что-то не нравилось.

- Твоя группа на месте работает больше двух недель. Чем может помочь вторая?

- Они займутся приграничными территориями. Пока все выявленные группы располагались в самой провинции. Обычные мелкие группы, интересы которых вообще не выходят за предела городов, не то, что провинций. - Кир вздохнул.

- Уж больно дружно все эти группы начали действовать. - Недовольно отметил Димир.

- Пока все они утверждают, что работают независимо друг от друга.

- Если они в это даже сами верят, не факт что так есть на самом деле. - Отметил граф Торленди.

- Именно эту версию и надо проверить. - Согласно кивнул Кир.

- Вот и поезжай, проверь лично. - Решил Димир. - И прихвати с собой отряд резерва. На случай если придется действовать немедленно.

Кир мрачно осмотрел присутствующих за столом и только вздохнул.


- Лорд-председатель Торленди. Раз уж вы удостоили своим присутствием наш совет, может, проясните ситуацию с поданными боле двух месяцев назад поправками к непреложным законам? - Димир решительно переключился на председателя совета по традициям.

Тот извиняющее развел руками.

Предоставленные из вашей канцелярии правки, ваше величество, требуют углубленного рассмотрения и просчета последствий. К сожалению, они затрагивают само понятие рабства, сложившееся в нашей империи. Особенно это касается предоставления права императорской власти отменять судебные приговоры, вплоть до освобождения рабов. Это прямое вмешательство в судебное дело, что противоречит самим устоям, сложившимся за многие столетия.

- И как долго вы собираетесь все это рассматривать? Последние события в Морсте требуют решения этих вопросов как можно скорее. А судебные разбирательства могут тянуться не один год.

- К тому же дел слишком много. - Поддакнул Кир.

- И, тем не менее, это прецедент, который может иметь, куда большие последствия для нас. - Упрямо возразил граф. - Но я надеюсь, что на этой неделе нам удастся выработать компромиссное решение. Один из вариантов, ввести понятие условной свободы. Когда рабу возвращаются свободы на срок пересмотра его дела. С небольшими ограничениями по передвижению в империи.

- Хоть что-то. - Буркнул Кир.

Министр имперской полиции, в ведении которого находились и дела городских стражников тоже облегченно кивнул. Ему как никому другому были известны настроения людей в пресловутом городе. В который съезжались все, кто считал себя обиженным от произвола системы долгового рабства. Пока это были неорганизованные люди, стремившиеся в первую очередь лично увидеть ставший знаменитым Стеклянный куб. С легкой руки наемницы в ошейнике, что засветилась на камерах слежения, такое паломничество заканчивалось обычно рисунком жертвы на грани куба. Достать до уровня, на котором был изображен задорно смеющийся мальчишка со сломанным ошейником, никому не удавалось, или просто никто не осмеливался. Но все пространство под ним уже было заполнено самыми разномастными рисунками и именами. Многие, из которых имели пометку о смерти. Теперь изображения перетекали на другие грани. И похоже, на этом не остановятся.

- Хорошо, ждем вашего положительного решения послезавтра. - Невинно заметил Димир и переключился на следующую жертву. - Лорд церемониймейстер, вас пригласили для доклада о подготовке к празднику. Слушаем вас.

Лорд поспешно встал. На совещаниях такого уровня он присутствовал редко. Только когда предстояли торжественные мероприятия имперского масштаба. К его великому сожалению, сейчас был один из таких случаев. Нет, он искренне желал здоровья и счастья принцессе Иллисиане. Но уж лучше бы еще пару лет проводили обычные дни рождения. Но делать нечего. Согласно традиции, четырнадцать лет, это возраст, когда правящий начинает привлекаться к своим будущим обязанностям. И день рождения был днем официального представления нового правящего территориям, за которые он начнет отвечать в полной мере еще не скоро.

Четырнадцать лет, возраст, когда правящая начнет принимать участие в решении второстепенных вопросов из жизни провинции. При этом, по сути, входить в курс всех остальных вопросов. Два года назад, свое четырнадцатилетие отпраздновал Вирт. Теперь вот пришел черед Иллисианы. О том, что эти двое будут править восточной гроздью, было известно еще со дня их рождения. В гроздь входило восемь провинций. Считалось, что для правящего максимальное количество для эффективного правления не может превышать трех провинций. И то, при наличии хорошо подготовленного личного штата сотрудников. Поэтому, в восточной грозди Вирт принял на себя первые три провинции граничащее с северной гроздью. Иллис, в день своего рождения предстояло принять трех наместников из южных провинций. Оставшиеся две были относительно небольшими по числу жителей, и работа правящих с ними планировалась в режиме совместного кураторства. А еще, Иллис должна была быть в курсе дел провинций брата и его планов. Чтобы иметь возможность при необходимости его заменить. Впрочем, так же как и брат в отношении ее провинций. Поэтому на празднике будут официально представлены все наместники грозди. Тем более, что для них всех это тоже особенный праздник.

Сложная система управления империей была такова, что многие вопросы вообще отслеживались правящими совместно. Пока, эти функции оставались за центральным правительством империи, в недрах которого и формировались новые отделы для детей императора, которые постепенно, следуя планам давно превратившихся в традиции, занимали свои помещения в дворцовых крыльях. Процесс медленный и не терпящий поспешных решений.


- День Рождения ее высочества предлагается провести на природе. - Начал лорд-церемониймейстер свой доклад. - В парке расположенном в вашей резиденции в провинции Леркари. Это будет символичный жест, ведь Леркари входит в гроздь восточных провинций, правящей которых должна стать ее высочество. Резиденция Вашей семьи расположена в живописной горной местности. Что послужит прекрасным фоном для праздника. Со столицей, расположенной в широкой долине его связывает оживленный тракт, и целая сеть мелких дорог. Это снимает проблему доставки гостей от стационарного портала.

- И затрудняет обеспечение безопасности. - Встрял Кир, недовольно всматриваясь в голографический план местности предстоящего торжества. Эти вопросы они уже обсуждали с церемониймейстером. Но к единому мнению до этого совещания не пришли.

Он хорошо себе представлял сам замок, укрепления котрого давно потеряли свое оборонительное значение. Он раскинулся на небольшой возвышенности и был с одной стороны ограничен глубоким каньоном, с большим и очень шумным водопадом, хорошо видимым из ухоженного парка. Сам парк обрамлял замок с остальных трех сторон. И ни каких стен, только декоративная ограда. Вот в прогулочной части этого парка, открытого для частых посетителей, и предлагалось организовать прием в честь ее высочества.

Кир понимал, что место выбрали не случайно. Намеренно или нет, но архитекторы в свое время построили почти копию прогулочной части парка столичного дворца. Даже фонтан был оформлен в том же стиле. Только вместо парусника, стояло судно больше похожее на баркас. Дань местному традиционному судоходству.

Но для Кира проблема заключалась в обеспечении безопасности. По традиции, Иллис должна была принимать своих подданных одна. Родители и брат будут находиться отдельно, и наблюдать происходящее как бы со стороны. Вопрос заключался в том, что стационарный щит, по техническим причинам можно установить только в месте, где собирались расположить императорскую семью. Иллис оставалась под защитой переносных и личных щитов не выше третьего уровня. И это при том, что сплошного контроля на подступах к замку так же не было. Да и дорог к нему вело не одна или две. О чем Кир и высказался, недовольно осматривая раскинувшийся над столом план.

- Да что там может произойти. С удивлением воскликнул лорд Торленди. - Когда в последний раз вообще требовались эти щиты? Кажется при правлении прадедушки ее высочества?

- Моя задача обеспечить безопасность сегодня. - Резко возразил Кир. - Димир, я считаю необходимым усилить охрану принцессы до трех пятерок.

- Да что ты все выдумываешь? - Снова возмутился лорд .- Эта провинция одна из наиболее лояльных императорской семье. Такое явное недоверие может вызвать недоумение не только среди знати, но и всего народа. Ты представляешь что раздует пресса, если пронюхает такое усиление? Я сам из этой провинции, мой замок соседний с резиденцией императоров. И не припомню случая, что бы была необходимость в охране.

- Тем не менее, сам ты поддерживаешь неплохую форму у своих людей. - Постарался возразить Кир.

- Там и так будет охрана на каждом шагу. Даже среди слуг предусматриваются замаскированные охранники из местных. По твоему же настоянию, кстати. - Парировал Торленди.

- Так-то оно так. Но когда я настаивал на этом, я собирался лично присутствовать на празднике. - Досадливо поморщился Кир. Предстоящая поездка ему казалась очень некстати.

- Кир, мне тоже не нравится, что ты уезжаешь. - Вмешался Димир. - Но что тут можно поделать? Беспорядки в Вирлинии очень тревожный сигнал. Слишком много вопросов они принесли. Если сейчас не разобраться, сам знаешь, во что это может вылиться уже через пару месяцев. Так что прекрати паниковать и лучше подумай, может лучше Иллис поместить под постоянные щиты?

- И оставить всех остальных без прикрытия? - Хмыкнул Кир. - Нет уж. Лучше я подключу еще одну пятерку.

- Ну, у тебя и паранойя! Хочешь, я своих людей подключу? Сам же говоришь, они в неплохой форме. - Торленди в раздражении поморщился. Всем видом показывая, что обсуждаемая тема не стоит затраченного не нее времени. - И проблему показного недоверия снимем, включением в личную охрану местных бойцов. Не будем же мы уточнять, что они мои.

- Не нравится мне все это. - Снова завел свою песню Кир.

- Ладно, Кир, мне тоже что-то во все этом раскладе не нравится. Но и впадать в паранойю не стоит. Лорд Торленди, сколько людей вы сможете выставить в усиление скрытой охраны моей дочери?

- До пяти двоек без проблем. - Охотно откликнулся тот. - Больше просто будет слишком бросаться в глаза. А десятку вполне можно замаскировать под гостей. Только надо их связать с пятеркой теней, а то начнут еще разборки между собой.

- Отлично. Кир, дай своим команду. Пусть принимают под свой контроль. Вот тебе две полные пятерки. Доволен?

- Хоть что-то. - Вяло буркнул начальник службы. Но только под контролем моих людей.

- Да запросто. Каждый из моих парней лично представится и будет у них на виду. - Рассмеялся граф.

- Хорошо. - Кир немного расслабился. - Тогда своими пятерками я усилю резерв. И расположу их поближе к тебе Димир.


- Хорошо. Только так, чтобы не светились. - Кивнул Димир. - Да и не одна она будет. Иллис намерена взять с собой Майю.

- Это против правил - Тут же возмутился главный лорд-хранитель традиций, почуявший наступление на свою сферу ответственности. - В качестве кого рабыня будет при принцессе?

- От ошейника мы ее освободим. - Спокойно заметил Димир. - Гиндзорский обещался сделать такой подарок. А нарушения не будет. Я ее объявлю временным личным телохранителем Иллис. В этом качестве она там и будет.

- Да лучше объяви им кого из моих людей. - Тут же ухватился за эту мысль Кир.

- Сам подумай, что предложил. - Осадил его Димир. - Назначение будет номинальным. У Майи даже оружия своего не будет. - Спокойно возразил Димир. Просто Иллис устроила настоящий штурм меня и Адилы. Вот и решили не спорить. Тем более что у Иллис будет соответствующий подарок от меня. В поездку с собой возьмешь Вирта. Пусть стажируется в условиях реального кризиса. Только на праздник его отпустишь. Для этого пусть его сопровождает личная пятерка. Накрути их как следут.

- Хорошо, как скажешь. - Все еще кисло проворчал Кир.


Майя, стоя на подставке перед зеркалом, нервно осматривала свой наряд. Леди Рози с удовлетворением устроилась в кресле слева, и ожидала окончательного вердикта. Костюм личного телохранителя в женском варианте оказался более чем сложной и интересной задачей. Можно сказать, даже вызовом для нее. Тем более, что Майе предстояло не стоять за троном, а находиться почти на привычном для себя месте. В ногах и чуть спереди принцессы, как бы отгораживая ее от посетителей. Ну и что, что она будет без оружия. Во-первых, она будет нести меч принцессы, как ее оруженосец. Иллис, по сути, впервые официально представлялась как правящая своих провинций. И по традиции, у нее под рукой должен был быть меч. Именно под рукой, а не в руке. А во-вторых, костюм должен соответствовать всем требованиям телохранителя, кроме того, чтобы гармонично вписываться обстановку торжественного приема. Слава Единой, Майя смирилась с неизбежным ,и послушно торчала в мастерской вместе с Иллис все последние дни. А после прошедшего бала, о котором до сих пор нет-нет, но упоминали в прессе, она стала куда внимательнее относиться к нарядам. Хоть и продолжала утверждать, что обойдется и платьями проще. Но былой горячности в голосе уже не чувствовалось. Было видно, что процесс выбора фасонов и примерок ей начал даже нравиться.

- Ну что, все нормально? - Иллис с облегчением сошла со своего подиума, отстояв свою часть времени.

- Да, только надо что-то сделать с юбкой. Она все еще мешает свободным движениям. - Рассеянно кивнула Майя, в очередной раз, попытавшись выполнить привычное движение с разворотом. Тягучая ткань не успела раскрутиться и облепила колени и щиколотки, на мгновение почти спеленала ноги, и только после этого последовала за движением хозяйки.

- Придется тебе с этим мириться. Или обратись к Стилету. - Хихикнула Иллис.

- Зачем такие сложности? - Возразила Леди Рози. - Сделаем несколько вставок, они ограничат свободу ткани и все. Есть очень хорошая искусственная ткань с монометаллической нитью. Одежду из нее целиком долго не поносишь. Неприятная для тела. А вот вставки с таким оттенком очень хорошо смотрятся. Если вставить еще и на уровне груди и по бокам, будет совсем хорошо смотреться. Я, пожалуй, еще рукава из нее сошью. Очень уж блеск ее мне нравится.

- А что за ткань? Я ее раньше не видела у вас. - Заинтересовалась Иллис.

- Старое изобретение. Но сейчас вошла в моду из-за металлического оттенка и возможности придавать ей разные цвета, если подать слабое напряжение. Ткань сохраняет последний цвет. Очень удобно для балов. А до времен силовых полей, из нее наверно можно было бы защитные накидки делать. По крайней мере, от холодного оружия она точно может защитить.

- До времен силовых полей, защита нужна была не от холодного оружия. - Рассмеялась Иллис. Майя последовала ее примеру.

- Хорошо, это на ваше усмотрение. - Все еще улыбаясь, она соскочила с подставки и потянулась к своей одежде. - В кафе?

- Ну да. Можно подумать, до праздника нас куда-нибудь еще отпустят. - Проворчала Иллис.

В последнее время при любой попытке сбежать в квартал наемников, их очень вежливо останавливали и просили пока воздержаться от хулиганства. В одной из дальних провинций начались какие-то волнения. Как пояснил отец, не особенно заботясь тогда о присутствии рядом с дочерью Майи, и ему что-то там не нравилось.

Иллис послушно выслушивала очередные объяснения, переглянувшись с подружкой, горестно вздыхала и на время соглашалась отказаться от планов навестить не самый контролируемый тенями район.

Так что и в этот раз они послушно погуляли по центральным улицам под скрытым присмотром боевой пятерки. Впрочем, они вполне неплохо посидели в знакомом кафе, где их уже хорошо знали. Так что даже разыграть никого не получится. Охранник на пороге дорогого кафе вычислил их еще на подходе. В зале оказались только знакомые официантки.

- После дня рождения, мы все-таки плюнем на все и сходим в таверну. - Немного сварливо пообещала неизвестно кому Иллис после возвращения в свои покои.

- Ага, оторвемся. Может там будут новенькие. - Мечтательно поддержала тоже заскучавшая Майя. - Если к тому же у меня не будет ошейника, можно и маску сменить. Гиндзорский не выходил на связь?

- Утром, через маму просил передать, что все остается без изменений. Клянется, что больше откладывать нет нужды.

- Здорово! Не думала, что ожидание окажется таким муторным. - Пожаловалась Майя и немного нервно провела пальчиком по надоевшей полоске на шее.

- Он делает все что может. - Разговор происходил уже не в первый раз, поэтому затих сам собой.


В школе Иллис уже заранее принимала поздравления тех, кто не собирался присутствовать на ее празднике. О том, что Майя будет на нем в новом качестве, пока никто еще не знал. Зато, вот уже вторую неделю не смолкали разговоры о событиях в городе Морст и их последствиях.

В конце концов, очередной урок права был прерван вопросом Аллоисы.

- Лорд-преподаватель, нам говорили, что мы можем предлагать свою тему для урока. У нас есть вопросы по приговору суда над судьями.

Преподаватель не успев начать урок замер. Потом вопросительно приподнял брови.

- Слушаю вас, ученица Аллоис. Если ваш вопрос касается моего предмета и достоин рассмотрения, я готов изменить тему нашего урока.

- Суд в городе Морст. Все подсудимые были приговорены к рабству. Но ведь это непреложный закон. Он предполагает не только невозможность отмены, но строго ограничивает сферу применения. В долговое рабство можно попасть только за долги. А тут было мошенничество и бандитизм. Где тут долги? - Аллоиса неуверенно осмотрелась. Поймав несколько одобрительных взглядов одноклассников приободрилась и продолжила. - И еще. Если приговоры преступников-судей были неверны, это будет означать освобождение их жертв. Я очень внимательно смотрела то, что показывали в сети. Там было дело Майи. Ошейник снять нельзя, это мы знаем. Но почему она до сих пор считается рабыней?

Майя недоуменно покосилась на одноклассницу. С нею никто на эту тему не говорил. Даже не намекал. И сама она как-то тоже не думала об этом. Зациклившись на ожидании исполнения обещания снять ошейник.


- Пожалуй, я соглашусь обсудить этот вопрос. - Лорд преподаватель задумчиво осмотрел весь класс. - Начнем с первого вопроса. Действительно, это дело имело приоритет как преступление против личности. Закон о долговом рабстве на него не распространяется. Высшая мера наказания за такие преступления, это ссылка в Земли забвения. Но в данном случае встал ряд экономических вопросов. Это прежде всего вопрос компенсации пострадавшим семьям. Денежной компенсации. Сумма, как вы понимаете немаленькая, к тому же она все еще растет. Некоторые дела расследуются до сих пор. Кроме того, были нарушения, отнесенные к разряду мошенничества. В частности подлог и хищение средств из государственной казны. Это мелкие нарушения, за которые полагается не помещение в тюрьму, а разного рода штрафы. Когда большие, когда и значительные. К примеру, судья Кибанс, имел неосторожность оставить свою подпись на нескольких финансовых документах при отправке осужденных, которую должны были осуществлять новые хозяева рабов. Кроме того, он же списывал как судебные издержки и свои личные расходы. В частности на содержание своего загородного жилья.

- Но закон о судьях, кажется, дает такую возможность. - Возразил кто-то из класса. - Мы это проходили в прошлом месяце.

- Хм. Рад, что вы усвоили этот материал, ученик Виттор. Вам отлично, по этой теме. - Заметил преподаватель. - Все верно. И хоть этой нормой принято пользоваться только в случаях переезда к новому месту работы или на начальном периоде службы, судье Кибансу никто не собирался это ставить в вину. Вопрос лишь в том, что с этих затрат начисляются такие же налоги, как со всех остальных доходов. Этот, теперь уже не всеми уважаемый, судья предпочел не задумываться о таких пустяках. За долгую службу, сумма скопилась немаленькая. А вот погасить ее ему оказалось нечем. Так что по законам о мошенничестве и против личности, судьям светили Земли забвения. Для других виновных разные сроки заключения. По долговым обязательствам они все получили рабство. Положение о приоритете законов кто-нибудь помнит?

- Приговор по законам более высокого уровня имеет больший приоритет. - Отозвался Виттор. - Приговор, вынесенный по непреложному закону, отменяет приговор по делу против личности.

- Понятно. Но это как же. Столько преступлений и у преступников нет денег? - Удивилась Аллоиса.

- Все счета подсудимых были арестованы и блокированы еще в начале следствия. Равно как и их имущество. Арест блокирует возможность проведения любых расчетов, даже в пользу государства. - Пояснил преподаватель, с удивлением увидевший, как ученица Майя слегка вздрогнула при его словах, как будто вспомнила что-то неприятное, а потом тихо рассмеялась.

- Ученица Майя, может, вы поделитесь, что вас так рассмешило?

- Прошу прощения, лорд-преподаватель. - Майя поспешила прекратить смех, но улыбку все-же подавить не смогла. - Просто следователь перед нашим с братом судом, мне уже объяснял эту норму, почти такими же словами. У моих родителей есть счет, он до сих пор арестован. И я могла погасить долг по налогам, если бы судья Кибанс не поспешил его арестовать.

По классу прошел неясный шорох. Но тут же прекратился.

- Все верно. - Кивнул преподаватель. - Это была одна из схем, по которой действовали преступники. Формально, судья Кибанс не нарушил ни одной запятой, ни в одном из законов, в том числе примененных к вам лично. Он действительно имел право вынести постановление об аресте имущества погибших родителей до выяснения обстоятельств. А как следствие, вы не могли рассчитывать на использование денег своих родителей до вступления в наследство. Будучи несовершеннолетней, сделать это вы не могли. Как результат, вы немедленно подпадали под непреложный закон. Тут был только один уязвимый момент. Могли вмешаться ваши родственники или официальные опекуны. Но вторых родителей ваша мама оформить не успела. Вы отказались называть своих родственников. Да и связаться вам ни с кем не дали. Ведь так?

- Да, я просила о связи. - Согласилась Майя. - Уверена, что за нас могли бы внести необходимую сумму. А потом нас усыпили.

- Все было сделано очень быстро. Даже если бы кто сумел вас найти, он уже не успевал вмешаться. Ваши следы терялись на рынке рабов.

Майя только пожала плечами. Все это она не один раз слышала.

- Но если все так, то она должна получить свободу! - Воскликнула Аллоиса. - Точнее ее должны вернуть ей.

- Вот тут есть другая юридическая сложность. - Вздохнул мужчина. - Нарушений при вынесении приговоров не было. С формальной точки зрения они вынесены все же правильно. Проблема для следствия состояла в том, что бы доказать личный интерес судьи и получение им выгоды в каждом конкретном деле. В случае с ученицей Майей, долг за ней остается. Судья просто лишил ее возможности его вернуть каким-либо другим способом. Но ведь чаще всего, вынесенные приговоры даже менее спорны, чем обсуждаемый в этом классе. Так как касались взрослых людей, часто не по первому разу нарушавших долговые обязательства. Кроме того, покупателями долговых рабов часто становились вполне честные граждане. В данном случае, к примеру, был заказ из дворца. Раб формально считается частной собственностью хозяина. Прошу прощения, ваше высочество. - Поспешно поправился учитель, заметив, как сузились глаза принцессы. Ее темперамент был слишком хорошо известен в школе, и первые признаки надвигающейся грозы знали даже новые преподаватели. Тем более, что сезон бурь был в полном разгаре.

- Ничего, я понимаю. - Немного напряженно ответила та.

- В общем, получается, что тут идет вмешательство правительства в права частной собственности. Уверен, что дворец, точнее ее высочество, охотно даст свободу Майе, как и многие из честных граждан. Но они несут убытки. Которые так же надо возмещать. Кроме того, получается, что можно отменить вынесенный приговор суда.

- И что же, все эти люди так и останутся рабами? - Немного растерянно поинтересовались из класса.

- Почему? Нет, конечно. Но необходимо пересматривать каждый случай отдельно. Провести следствие и вынести соответствующие судебные решения. Это долгий процесс. И что бы смягчить ситуацию для пострадавших людей, сейчас уже разработаны определенные поправки к непреложному закону. Ваше высочество, уверен, что вы внимательно следите за ходом их утверждения.

- Сейчас они застряли в совете традиций. Насколько я в курсе, им дан срок до середины недели.

- Отлично, значит, до праздников вопрос будет решен. Так или иначе. - Удовлетворенно кивнул преподаватель. Он и сам прекрасно знал ответы на эти вопросы. Но очень хотел хоть как-то отвлечь принцессу. Признаки раздражения у нее уже были заметны даже одноклассникам. Но Майя против обыкновения оказалась занята своими мыслями и не пыталась ее успокоить.

- Мы их изучим, когда будут приняты. - Поспешно завершил опасную тему преподаватель.

- Этот совет слишком много на себя берет. И зачем ему император столько власти дал? - Раздалось тихое бурчание из глубин класса.

Майя только пригнула голову. Участие одноклассников было неожиданно приятным. Но все- таки она хотела прекратить эти разговоры. Хотя мысль, что судья попался на тот же крючок, которым поймал ее и Лютика, была приятной.


Уже после урока, задержавшись в классе, она еще раз вспомнила растерянный взгляд некогда всемогущего мужчины, воображавшего себя не досягаемым для простых смертных. Тогда, стоя около стеночки теперь уже разрушенного рынка, он меньше всего походил на вершителя чужих судеб. Первое же знакомство с поводком сломало его.

Иллис, задержавшаяся в ожидании подруги с беспокойством перехватила ее взгляд.

- Ты чего. Расстроилась из-за урока? Забудь. Хочешь, я предупрежу ребят, что бы больше не лезли с этой темой.

- Нет. - Майя с трудом сдержала слезы. - Просто подумала. Помнишь, как этому судье показали действие поводка.

- Это когда он на колени рухнул? А потом еще так смешно семенил за тем управляющим? - Припомнила Иллис.

- Да. Я вспомнила, с какой злостью Лютик смотрел на дворецкого в такой же ситуации. А ведь ему досталось тогда больше, чем этому судье. Хозяин по пути во дворец решил для начала показать нам все, на что способен такой поводок. У нас тогда в глазах потемнело и судороги начались. А Лютик, кажется, даже сознание потерял на пару секунд. И все равно, когда очнулся, был готов прыгнуть на дворецкого.

- Настоящий парень. - Одобрительно кивнула Иллис. - А об этом слизняке нечего больше вспоминать. Он теперь там, где и должен быть. Кир за ним приглядывать будет. Не просто так, разумеется. Надеется вычислить еще кого-нибудь по этому делу. Не сейчас, так позже. А ты не рассказывала мне, что на вас тоже надевали этот поводок.

- Надевали. - Сердито буркнула Майя. - Хозяин с удовольствием пользовался пультом.

- У вас нет хозяев. - Немного резко заметила Иллис. А то, что не рассказала, зря. Надо было еще и остальным такие поводки напялить. Пусть бы прочувствовали.


В это время, обсуждаемый раб Кибанс, стоял в приемной медблока и затравлено озирался. Знакомый врач равнодушно накладывал швы на рану чуть выше локтя.

- Мне положено освобождение от работы до полного заживления швов. - Промямлил пострадавший, обращаясь к управляющему, замершему около двери.

Мужичок вопросительно посмотрел на доктора. Но тот только кивнул.

- Положено, пока не пропадет угроза воспаления.

- И что, ничего нельзя сделать. Мне же его заменять придется. А кого я в этот штрек поставлю? Там такой шкуродер, людей жалко.

Инспектор по соблюдению правил содержания рабов слегка поморщился. Но пока предпочел не вмешиваться. Управляющего он знал хорошо. Еще по временам, когда пытался помочь его брату, не вовремя взявшего кредиты под государственную гарантию. Управляющим шахты мужичок стал не без его помощи. Была надежда, что он сможет на этой должности быстро заработать и выкупить брата. Но не успел. Так и остался в этом негостеприимном месте, прижился и даже перетащил сюда семью.

- Только если заживить шов. - Пожал плечами доктор. - Он без всякой симпатии посмотрел на пациента и даже не скрывал, что не прочь его отправить в шахту прямо сейчас.

- Отлично. - Сразу понял, на что намекает мужичок. - Вколи ему препарат для ускорения регенерации. К следующей смене будет как новенький.

- Дороговато будет. - Засомневался доктор. - Ведь за недельку само зажить может. Как отчитываться то будешь?

- Вообще не буду. - Решительно отрубил управляющий. - За мой счет.

В проеме открытой двери наметилось движение, и из-за спины инспектора высунулась корявая физиономия давешнего соперника управляющего на торгах.

- Еще чего. На этот раз я тебе, Варен, не уступлю. За мой счет. И не жалей. Ради такого человечка ничего не жалко. Лишь бы работал.

Управляющий только пожал плечами. А Кибанс с ужасом смотрел на приближающуюся мрачную женщину. Он уже знал, что это жена доктора и его помощница. Он проходил обследование вместе со своей сменой перед каждым спуском. И эта женщина ни разу не заговорила с ним и не приблизилась. Весь осмотр всегда делал ее муж. А она просто стояла рядом и не отводила мрачного взгляда от него. Укол шприца был таким же резким и болезненным, как и в первый день. Эту привилегию женщина никому не захотела уступить. И бывший судья с новым приступом отчаяния вспомнил узкий, темный проход, в котором никакая техника не могла протиснуться. Это был даже не штрек в полном понимании этого слова. Так, мышиная нора для откачки загрязненного воздуха после взрывов и переброски пыли в параллельную отработанную выработку. И эту нору приходилось постоянно чистить от пыли и вывалившихся из стен камней. Делалось это вручную. По другому было просто не выгодно, так как по мере удаления забоя пробивалась новая нора, а старая забрасывалась или расширялась для использования в других целях. Работа не была даже опасной. Порода великолепно держала стенки. Но передвигаться внутри штрека приходилось в три погибели, кое-где даже на четвереньках. А неровные камни выступали острыми краями отовсюду. Они были настолько острыми, что защитной одежды хватало всего на несколько дней. И если зазеваться, то камни легко вспарывали кожу и могли разрезать мышцы до кости. Что собственно с ним и произошло. Он просто споткнулся и рефлекторно попытался задержать падение, прижавшись плечом к стенке. Бывший судья надеялся, что травма позволит ему хоть несколько дней провести на поверхности, не спускаясь в наводящую животный ужас темноту шахты. Но, похоже, ему такой шанс давать не собирались.

- Вы же должны следить за тем, как со мной обращаются. - Обратился он к инспектору.

Но тот только пожал плечами.

- Закон не нарушен. Вам оказана полноценная медицинская помощь. Даже предоставлены препараты по ускоренной регенерации. Чего кстати не требуется. Но и не противоречит правилам. Так что вашему здоровью никаких угроз я не вижу.

- Но мне страшно в шахте, это ведь можно расценить как моральную пытку!

- И что? В законе говорится исключительно о физических пытках. У вас претензии к содержанию и лечению? Может быть, есть какие-то непристойные требования?

- Нет, но....

- В таком случае, нарушений не вижу. Все остальное не относится к сфере моих обязанностей. - Равнодушно сделал вывод инспектор. Главное что вы живы и здоровы. И ваше пребывание здесь соответствует всем нормам.

- Но у меня электронный поводок! - Вякнул вконец отчаявшийся бывший судья.

- Его использование разрешено законом. Кроме того. Как мне любезно пояснил управляющий, в нем есть маяк, по которому вас легко найти в тоннелях, если вы потеряетесь. Он заменяет штатный датчик и обеспечивает правила безопасности нахождения под землей. Кстати, соответствие и правомочность использования этого ошейника для постоянного ношения подтверждена судьей. Насколько я понял, именно вами и подтверждена. Против вашей официальной подписи я возразить ничего не могу. Для этого требуется решение вышестоящего суда.

- Так пусть этот суд отменит мою подпись. - Воскликнул Райан.

- Для этого требуется официальное обращение владельца ошейника с претензией. Я конечно могу поспособствовать его скорейшей передаче. Уважаемый управляющий, у вас есть претензии к подписи судьи Кибанса? Кажется, раньше вы пытались подать прошение.

- Точно, пять лет назад. Да только я тогда не был владельцем ошейника, и прошение принято не было. - Радостно заулыбался мужичок. - Но с тех пор я много передумал. Никаких претензий к подписи у меня теперь нет. Так что пусть носит на здоровье.

Уже опустившись на кушетку в своей каморке, Райан в отчаянии схватился за голову. Завтра ему снова ползти в эту ненавистную нору! Где же обещанная помощь?


- Ваши люди практически готовы, дорогой граф. Вы все-таки хотите начать действовать на этом празднике? По мне довольно рискованно. На охрану там будут брошены все силы.

- Так-то оно так. - Возразил мужчина, продолжая осматривать своих людей, продолжавших тренировку на поляне. - Да только возникли проблемы у нас с теми, кого задержали летом.

- Вы имеете в виду, мясо скормленное теням? - Пренебрежительно фыркнул собеседник.

- Да, наши надежды на то, что тени подавятся им, не оправдались. Конечно, ничего толком от людей Крысы они получить не могли. Но, я вынужден признать, аналитики теней хорошие специалисты. Они получили достаточно косвенной информации, что бы начать ее сопоставлять. Там слишком быстро пришел приказ, тут мы отреагировали медленнее, в третьем среагировали на то, что известно немногим. В общем, круг подозреваемых у лорд-мастера сильно сократился. Сейчас он насчитывает менее десятка имен.

- И что? Я уверен, что вас в нем нет. - Презрительно хмыкнул мужчина.

- Конечно. - Как само собой разумеющееся подтвердил граф. - Но теням не нужно много времени, чтобы проверить всех и прийти к правильным выводам. Второй виток охоты может задеть уже и меня. По моим оценкам, в нашем распоряжении месяц, может даже меньше. Думается день представления принцессы, это все что нам осталось.

- Так вы поэтому решили не продолжать попытки выручить некоторых из судей? - Уточнил мнемик.

- В общем и целом да. Они уже отработанный материал. И для меня они не имеют значения. Но за них просили нужные мне люди. Пришлось пойти им на встречу. Хотя парочку я бы приберег в дальних провинциях. Свои специалисты по законам иногда нужны. Но, в конце концов, если у меня все получится, будет можно все переиграть и так.

- Я только не понял, что же все-таки произошло? Вроде никаких сложностей быть не могло. Почему ваши люди не смогли участвовать в торгах? Вмешательство людей императора?

- Нет, я бы об этом знал. Но тени и стража имели только общие приказы. Дворец вообще предпочел отойти от этого дела. А жаль, я рассчитывал использовать его вмешательство в своих целях. Но кто-то оказался очень заинтересован помешать мне и моим людям.

- Как я понял, там работали наемники?

- В том то и дело! Целый отряд. Причем весьма не дешевый. Их же видели и при транспортировке. Так что даже купленные начальники охраны ничего не смогли сделать.

- Хорошо сработали, но что вас так удивляет? - Недоуменно поинтересовался граф, отвернувшись от окна. - Такие наемники и стоят недешево. Можно попытаться отследить расчеты.

- Только то, что после сопровождения они появились в одной из деревень из пограничной с расколом зоны, которая решила сменить своих потерявших меру наемников. Ко мне приходило сообщение об этом. Их нанял кто-то, кто не просто имел такую информацию. А смог повлиять на тех чиновников, которые рекомендуют новый найм.

- Почему? Возможно, наемники договорились со старейшинами сами.

- Возможно. - Кивнул граф. - Но для этого все равно надо обладать информацией моего уровня. Мне это очень не нравится. И это еще одна причина, заставляющая торопиться. Мне пора.

Оставшись один, мужчина задумчиво потер свой перстень с изумрудом и скупо усмехнулся.

- Ну-ну, дорогой граф, вы слишком спешите, и мне это не нравится. Но в данном случае, я согласен вам подыграть. Меня теперь устроит любой исход вашей игры.




Содержание

В начало страницы


Глава 6. "Рынок рабов" | Майя 3 | Глава 8. День рождения, День свободы