home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



* * *

– Есть! Есть! Мы богаты! – Юсас захлебывался от радости. – У нас уже больше двухсот золотых! Ты понимаешь?! За один день! Я и мечтать о таком не мог! Мы никогда не будем голодать! Никогда! Дом! Мы купим дом! Точно!

– Где? – вдруг откликнулся Дегер.

– Что – где?

– Дом где купим? В этом городе?

– Нет! Только в столице! – выдохнул Юсас, мечтательно закатывая глаза. – В столице вся жизнь! Там движение! Там все! Там деньги, самое главное – деньги! Там ставки совсем другие! И деньги бойцам платят другие! Но вначале надо сделать имя – здесь.

– Имя? А зачем имя? Так же могли бы прийти и подраться. И нам дали бы денег.

– Чудак! Кто тебе даст хорошие деньги, если тебя не знают? А вот когда ты будешь победителем этого города, когда весть о тебе пронесется до самой столицы, вот тогда заплатят как надо! И мы сделаем имя! И заработаем!

Дегер вдруг дернулся, будто кто-то ударил его в спину здоровенной дубиной, и Юсас замер на полуслове. Глаза друга стали широкими, яркими, будто светящимися изнутри, он кашлянул и, сплюнув на мостовую кровавую слюну, хрипло каркнул:

– За меня! Зайди за меня!

Юсас вначале не понял, но, когда взгляд его упал на грудь Дегера, обомлел. На груди товарища, почти по центру, оттопыривался бугорок, на остром кончике испачканный темно-красным соусом. На спине расплывалось красное пятно, и по его центру – темная дырка в рубахе.

– Ай! – только и сумел выдавить из себя Юсас, когда Дегер подхватил его и бросил на свое костлявое, жесткое, как из камня, плечо. И побежал – быстро, сорвавшись с места, будто атакующий бык.

И это уберегло их еще от одного болта, выбившего искры из мостовой там, где они оба только что стояли.

До харчевни добрались быстро, благо что на улицах по вечернему времени уже почти никого и не было. Гуляки сидели в трактире, а те, кто не желал выпивать и куролесить с девками, сидели дома. Здесь рано ложились спать – масло дорого, его надо экономить. Да и вставать рано! Зарабатывать на жизнь лучше начиная с рассвета. Кто рано встает, тому Создатель подает!

Проскочили к лестнице, стараясь не привлекать внимания посетителей и Андара. Поднялись в свою комнату, и только тут Юсас дал волю своим переживаниям. Его трясло, из глаз лились слезы, руки ходили ходуном, и, когда Дегер, бледный как простыня, снял рубашку и попросил выдернуть болт, Юсас долго не мог уцепиться за край болта, показавшийся из спины друга, а потом едва не упал в обморок, глядя на то, как торчит в ране этот злой кусок металла. Пальцы скользили по крови, было страшно, и сердце замирало, когда Юсас думал о том, как сейчас Дегеру больно. Он, Юсас, не смог бы так сидеть, ждать, когда из него выдернут болт, и при этом не стонать и не падать в обморок.

После десяти минут мучений Юсасу так и не удалось выдернуть болт. Пальцы, ловкие и нежные, способные незаметно обшарить карманы купца так, что тот и не заметит, отказывались работать в качестве щипцов. И потому Дегер прекратил процесс пытки и отправил Юсаса в зал, к Андару за щипцами.

Андар не удивился просьбе, но щипцы не дал, – отправил Юсаса наверх, в комнату, и через пять минут ввалился в незакрытую дверь. Следом шла девушка-подавальщица Идга, молоденькая, симпатичная, не раз уже бросавшая влажные взгляды на Дегера, стоявшего на страже порядка в данном трактире.

Впрочем, не она одна засматривалась на парня. Все девицы трактира, начиная с этой самой молоденькой подавальщицы и заканчивая пятидесятилетней посудомойкой, испытывали нежные чувства к беловолосому вышибале. Одни – как к потенциальному спутнику жизни, другие – как к правильному сыну. Каждой матери хотелось бы родить такого сына – непьющего, красивого, сильного… и так хорошо зарабатывающего.

Идга несла медное ведерко с горячей водой, чистые тряпки и бутыль с крепким вином тройной перегонки. А еще – толстую иглу и суровую нить, вымоченную в том самом крепком вине. В трактире всегда имелись запасы чистых тряпок и вымоченной нити – драки не редкость, раны зашивать приходилось едва ли не чаще, чем через день, и Андар совсем не слабо понимал в этом кровавом деле. Работа обязывала. В тяжелых случаях можно и мага-лекаря позвать, но порезы, царапины – это уж как-нибудь сами.

Увидев торчащий из спины Дегера болт, девушка ахнула, пошатнулась, и, если бы не Андар, выхвативший из ее рук ведерко, вода точно разлилась бы по полу. Андар выругался, недовольно помотал головой и, поставив ведерко на стол, хрипло буркнул:

– И зачем тогда сюда перлась? Мне что, еще и тебя лечить? Пошла вон отсюда! Раз не можешь видеть кровь!

Девушка уцепилась за спинку кровати и, обретя опору, осталась на месте. Андар же подошел к Дегеру, осмотрел рану и, сжимая в руках кривые щипцы, которыми так удобно выдергивать гвозди, озабоченно спросил:

– Может, мага-лекаря? Дорого, конечно, но зато выздоровеешь быстро! И без осложнений!

– Не будет никаких осложнений! – Дегер покосился на щипцы в руках Андара. – Рви болт, да поскорее! А то потом вообще не выдернешь…

Андар поднял брови – он не понял, почему это «потом вообще не выдернешь». Но спорить не стал. Хозяину спины виднее – не хочет мага-лекаря, так это его личное дело. Каждый человек имеет право на совершение глупости. Создатель всех рассудит.

Уцепился щипцами за арбалетный болт, взяв щипцы обеими руками, осторожно потянул… сильнее… еще сильнее! Болт медленно пошел из раны, скрежетнув по кости и окрасившись красным. Из раны брызнула кровь, но тут же остановилась, будто рану заткнули пальцем.

– Как себя чувствуешь? Кашлять не хочется? В груди не булькает? – Андар приложил ухо к спине Дегера. – Подыши! Ну?!

– Нормально все, – скривился Дегер, резко выдохнув и задышав так, что грудь его заработала, как кузнечные мехи. – У меня быстро заживает.

– Действительно! – искренне удивился Андар. – Крепок ты, парень! Другой после такого ранения и дышать бы не смог! Свалился бы через десять шагов! Эй, Идга, ну-ка иди, протри ему спину и грудь! Давай, давай! И понежнее! Хватит трястись! Ну что за бабы, а? Сама напросилась и теперь вот трясется! Давай, давай!

Андар посмотрел, как Идга обтирает спину парня мокрой тряпкой, намоченной в горячей воде, и, сделавшись серьезным, даже зловещим, спросил:

– Кто это сделал?

Дегер только пожал плечами, промолчал, и Юсас тут же влез в разговор:

– Скорее всего – Вожак. Говорят, он крепко проигрался.

– Кто говорит? – хмыкнул Андар. – Откуда знаешь?

– Сказали! – уклончиво ответил Юсас и посмотрел на Идгу. Мол, не при ней! И это было правильно. Скажи при девушке что-то важное – и будет знать весь трактир, а после трактира – и весь город.

– Идга, хватит! – приказал Андар. – Выйди. Воду забери. Я сам перевяжу! Оставь вино и тряпки. Ну! Быстро! Вали отсюда!

Идга, придерживая длинную юбку, порскнула из комнаты, и тогда Андар обернулся к Дегеру:

– Вожак?

– Скорее всего, он! – за друга ответил Юсас. – Только все гораздо хуже. Братство.

– Что?! – Андар невольно присвистнул. – Вожак нанял Братство?! Да не может быть! Откуда знаешь?

– Саголь… – понурился Юсас, – подошел ко мне, шепнул. Мол, Вожак нанял Братство. В самом начале были двое в масках – их выставили на бой по просьбе Вожака.

– Опять Саголь? – недоверчиво помотал головой Андар. – Да зачем Вожаку это? Неужели вы его так достали? Смысл какой?

– Он заработать хотел. Я понял! – тоскливо вздохнул Юсас. – Он решил сделать все вместе. И Дегера грохнуть, и денег взять. Только ничего не вышло. И я вспомнил – ведь Братство никогда не отказывается от заказа! Деньги взяли – все! Убьют, чего бы это ни стоило! Как я мог это забыть?! Мне же рассказывали!

Юсас замолчал, стало тихо. С минуту никто ничего не говорил. Слышалось только лишь тяжелое дыхание Дегера, сопение Юсаса и мощное дыхание Андара.

– Я не знаю, что делать! – Юсас прикрыл глаза и начал раскачиваться вперед-назад, сидя на кровати рядом с Дегером. – Нас убьют! Обязательно убьют! Он нанял Братство!

– А что такое Братство? – Дегер посмотрел на Юсаса, на Андара и пожал плечами. – Меня не так просто убить. Я ненормальный. У меня раны заживают очень быстро. Подожди-ка… Юс, если ты знал, что нас все равно убьют, – чему радовался? Почему мне не сказал? «Дом купим! Заживем!» Это как?

– Я забыл… – Юсас шмыгнул носом. Глаза его были влажны. – А потом подумал – не решится! Побоится тебя!

– А они не побоялись, – мрачно бросил Андар. – Болван! Спрашиваешь, кто такие эти Братья? Убийцы. Дорогие наемные убийцы. Что-то вроде религиозной секты пополам с шайкой. Их еще называют гильдией убийц. Сами себя они называют Братьями, а свою шайку – Братством. Посвященные знают, как с ними связаться, и, если нужно кого-то убить, убийца из Братства – лучший вариант. Берут дорого, но результат гарантируют. И никогда не оставляют заказ без исполнения. Отдал деньги – все, жди результата! Что делать, говоришь? Бежать. И надеяться, что не найдут. Лучше бежать подальше – на острова, например. И не отсвечивать на солнце!

– А как он может не отсвечивать? – Юсас угрюмо кивнул на Дегера, имея в виду его белые волосы и голубые глаза. – Волосы можно и покрасить. А глаза? Выдрать? Или пусть слепого изображает, глаза не открывает на людях? Как спастись?

Андар пожал плечами, и в комнате снова воцарилась тишина. Впрочем, не такая уж и тишина. Сквозь перекрытия был слышен гул голосов в трактире, играла музыка – пришли трое музыкантов, которые играли по вечерам, и уже наяривали танцевальную музыку. Люди топали, вопили, и это было похоже на то, как если бы по степи мчался отряд степняков, преследуя купеческий караван.

– А может, уйти в степь? – после недолгого размышления спросил Юсас. – К степнякам! Там все на виду, никто так просто не подкрадется!

– И жить всю жизнь в вонючих кибитках, не имея возможности жить так, как привык? – скептически хмыкнул Андар. – Все-таки надо было тебе соглашаться на предложение Вожака. Лучше потерять деньги, чем всю жизнь! Или надо было грохнуть его – сразу, без промедления! Согласиться на предложение, а потом свернуть башку! А теперь что? Теперь поздно. Совсем поздно!

– Надо их всех убить, – вдруг заявил молчавший до того Дегер. – Найти и убить.

– Кого? – слегка опешил Андар, удивленно подняв брови.

– Братьев. Найти. И всех убить. И тогда некому будет за нами охотиться!

– Ха! – Андар раздвинул губы в улыбке и помотал головой: – Ну какой ты наивный! Братство – древнейшая организация, ей тысячи лет! У нее есть отделения по всей стране! Убьешь ты местных Братьев, за тебя возьмутся Братья из другого города! Из самой столицы! Да и как ты их убьешь? Каким образом? Чтобы убить, надо иметь противника перед собой. Надо знать, что этот человек – из Братства! А если не знаешь, где их найти, не представляешь, кто они такие, – как ты их убьешь? Братство прячется. Кто состоит в нем, ты никогда не узнаешь. Это может быть зеленщик, которого ты встречаешь на улице каждый день, или даже вот эта наша Идга – а почему нет? Они везде, эти Братья! И нигде. Даже я могу быть Братом! И ты никогда не узнаешь – так это или нет! Вот ты сейчас рассказал, что хочешь пойти против Братства, и стал его врагом. Вдруг я связан с Братством и могу рассказать Братьям о тебе? Так-то… никому не верь. Любой может быть твоим врагом! Любой! Ну… кроме вот его! Хе-хе…

Андар протянул руку и потрепал Юсаса по голове, взъерошив его отросшие вихры. Тот сидел с отсутствующим видом, задумавшись. А потом выдал – размеренно, четко выговаривая слова, щурясь в пространство:

– Задача. Нужно сделать так, чтобы Братство не могло тебя убить. Как это сделать?

– Да никак! – хмыкнул Андар. – Братство не берет заказы только на Братьев!

Он ошеломленно посмотрел на Юсаса, поняв, что именно сейчас сказал, и заморгал:

– Ты вообще… о чем?

– Об этом самом, – невозмутимо кивнул Юсас. – Не убивать их надо, а стать одним из них.

– Чушь! – Андар убежденно покивал своим мыслям. – Никто не может стать Братом по своему желанию!

– Почему? – Юсас недоуменно посмотрел на трактирщика. – А если я выгоден Братству? Если я могу принести ему доход? Деньги все решают. Это первое из того, что я узнал на улицах города.

– Ты вырос, малыш Юсас… – с непонятным выражением в глазах ответил Андар. – Ты уже не малыш… М-да. Идея безумная, но что вы теряете? Только как выйти на руководство Братства? Через Вожака? Тогда вам придется его заставить сказать, как связаться с Братством. И это может закончиться…

Он замолчал, но всем и так было ясно, чем может закончиться это предприятие.

– А что ты им предложишь? Ты уже подумал над этим? – Андар воззрился на Юсаса, будто впервые его увидел, и осматривал сверху донизу. – Ты хоть понимаешь, насколько безумен твой план? Зачем ты им нужен? Нужен настолько, что они изменят своим законам?

– Дегер! Он может выступать на Арене и заработать много денег! И нам, и Братству! А кто откажется от денег?

– Например, он! – Андар кивнул на бесстрастного, в потеках крови беловолосого. Дегер вроде как и не слушал разговор, он сидел, закрыв глаза.

– Ну… он не такой, как все! – скривился Юсас. – Дег, ты что думаешь по поводу моего плана? Или ты не слушал?

– Тебе повторить все слово в слово? – Дегер усмехнулся краем рта и открыл глаза. – Сделаем, как ты сказал. А не получится – убьем всех.

– Как просто ты живешь, – вздохнул Андар. – Даже завидно. А тут… думаешь о последствиях, соображаешь! А ты простой и прямой, как меч! Пойдем да убьем! И, похоже, ничуть не сомневаешься, что сможешь! А ты знаешь, что Братья – лучшие бойцы на всем белом свете? Что у них тысячи уловок насчет того, как подобраться к жертве и ее убить? Что они тысячелетиями оттачивали искусство убийства и победить их очень трудно, даже невозможно?! Что они колдуны, маги, помешанные на убийстве?

– Я их уже убивал. И понадобится – убью еще! – Дегер вдруг как-то зло, по-звериному оскалился, и Юсасу показалось, что глаза друга потемнели. – Мне нужно поесть. И отдохнуть. Но вначале есть! Много есть! Мяса. Хлеба. Много питья. Завтра я буду в порядке.

Андар наклонился к спине Дегера, внимательно осмотрел спину бойца, и глаза его расширились, будто он увидел нечто потрясающее:

– Ране будто две недели от роду! Затянулась! Это как так?! Ты кто, парень?!

Он отшатнулся от Дегера, встал, глядя на раненого, как на чудовище, от которого можно ждать чего угодно. Затем отошел к столу и сел на табурет, сложив на коленях сильные, в синих вздутых венах руки.

– Видал я виды, но чтобы такое?! Хм… вообще-то слышал я о таких бойцах. Но лично видеть не приходилось. И вот что, парень, никому не рассказывай об этом. Об этой твоей способности, слышишь? И ты, Юсас, помалкивай! Иначе на беду нарветесь! Хм… вообще-то вы так и ходите по бедам. Умудряетесь вляпаться в каждую серьезную беду, какую нагадили для вас на дороге. И ты, малец, и ты, Дегер… непонятно кто.

– Я не знаю, кто я! – Дегер снова был спокоен и собран. – И я об этом тебе уже говорил. И ничего нового добавить не могу. Только спрошу: почему это мы должны вляпаться в беду, если расскажем о моих способностях?

– Потому что ты – одержимый! – отрезал Андар, оскалив белые зубы. – Если об этом узнает храм, тебя утащат на дознание и, скорее всего, сожгут. Одержимым демонами нет места в мире! Вижу, ты не понял. Рассказываю: в некоторых людей вселяются демоны. Как это происходит – не знаю. И никто не знает. Может, во сне. А может, с едой. А может, и от матери демон переходит. И тогда человек становится злым, подлым, жестоким! Ему нравится мучить людей, издеваться над ними, доставлять им страдания! Ну… так говорят храмовники. А еще – демон дает своему рабу силу, ловкость и… живучесть! Да, да – живучесть! Одержимого трудно убить! Он не болеет, его раны затягиваются так быстро, словно его лечит маг-лекарь! Из одержимых получаются самые сильные бойцы. Похоже, ты и есть тот самый одержимый.

– А как их ловят? – спросил бледный как полотно Юсас. – Как их можно отличить от других людей? И что с ними бывает?

– Как отличить? Ну я же сказал, как отличить! Вот побил Дегер кучу народа и даже не запыхался – вот тебе и подозрение! А кроме того, говорят, что у храмовников есть люди, которые видят демонов в человеке. Посмотрят и сразу скажут – вот он! Одержимый! Что бывает с ними? И это я уже говорил! Ты не слушаешь? Сожгут! Или попробуют изгнать демона.

Андар задумался, замерев и будто прислушиваясь к чему-то внутри себя, а потом медленно, веско сказал:

– А знаете, если Дегер одержимый, ваши шансы договориться с Братством увеличиваются в разы. Знаете почему?

– Почему? Им нужны сильные бойцы? – встрепенулся Юсас.

– Они сами одержимые, – неожиданно ожил Дегер. – Ведь так, Андар?

– Так! – усмехнулся трактирщик. – Сам догадался? Точно, одержимые. Потому их и преследуют – император и храмовники. И никак не хотят им дать шанс легализоваться. Одержимым нет места в нашем мире. Их боятся – ведь они сильнее всех!

– Запутано все! – вздохнул Юсас и тут же спросил у Андара: – Вожак сегодня был? Он здесь?

– Нет. И, скорее всего, мы его здесь больше не увидим. По крайней мере, пока вы живы. У него чутье, как у зверя. После сегодняшнего нападения он будет ждать вашего ответа. Вожак не дурак, он умеет оценивать противника. Он лучше его переоценит, чем недооценит! Так что здесь он не скоро появится. А где его искать, это тебе виднее, Юсас. Ты должен знать его тайные лежки.

– Подумаю, – кивнул Юсас. – Покормишь нас?

– А куда же я денусь! – ухмыльнулся трактирщик. – Жаль будет, если вас убьют, парни! Так что лопайте, отдыхайте и… вот еще что… никаких военных действий в трактире, хорошо? Договорились?

– Если это будет зависеть от нас, – глухо ответил Дегер. – Если на нас нападут здесь, я буду драться, защищать свою жизнь и жизнь друга. А теперь… можно поесть? Мне нужно восстановить силы.


* * * | Чистильщик. Выстрел из прошлого | * * *