home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 3

Некоторое время мы стояли, глядя, как последние паникующие члены «Лиги свободных граждан» покидают «подвал собраний». Наконец Винс очнулся, резко выдохнул, словно сбрасывая с себя напряжение, и уточнил;

— Можешь взглянуть на него?

— На мертвеца? — я нервно хмыкнула. — Честно говоря, нет особого желания.

— Нет, я имею в виду взглянуть, — повторил он, выделяя голосом последнее слово.

— А-а, конечно.

Быстро кивнув, я прикрыла глаза и сосредоточилась. Сила отозвалась практически сразу. Внутренним взором я окинула подвал, затем медленно перевела взгляд на тело мертвого председателя. Сейчас оно было охвачено темной дымкой.

— Это темное проклятие, — открыв глаза, сообщила Винсу я. — Необычайно мощное и быстрое. Он был обречен. Отразить такое смог бы разве только кто-нибудь из Высшего Совета Магистериума.

Винсент задумчиво нахмурился:

— Странно это как-то. Подослать убийцу и проще, и дешевле, если он кому-то дорогу перешел. Еще заметила что-нибудь?

— Нет, прости, — я развела руками. — Тут магия не моего уровня. Разве что проклятие было направлено через тактильное касание. Марта его за руку держала, помнишь?

Тотчас присев на корточки перед трупом, Винс аккуратно поднял его правую руку. Развернул ладонью к себе и резко выдохнул:

— Смотри!

На раскрытой ладони председателя таял, словно впитываясь в кожу, странный фиолетовый символ — вписанные в круг три соединенные хвостами змеи. Головы их находились на равноудаленном расстоянии от центра и, казалось, щерились прямо на нас.

Я вновь сосредоточилась, стараясь проследить природу этого знака, но успеха не добилась. Лишь ощутила, как истаивают последние капли темной силы, а вместе с ними окончательно пропадает и неизвестный знак на ладони трупа.

— И что это было? — Винс поднялся. — Что за временные магические татуировки у столь почтенного человека?

— Не знаю, — честно ответила я. — Первый раз встречаю подобное. Но это не просто знак на коже, нанесенный магическим способом. Он словно с кем-то связан… был.

— Хм, интересно с кем? Видимо, основатель этой «Лиги свободных балаболов» все же действовал не по своей инициативе, — сделал вывод Винсент.

— Думаешь, он был связан с тем, кто беспорядки в городе устраивает? — понятливо уточила я. — Тогда, может, пусть с этим делом стража разбирается? Лезть в политику мне вот совершенно не хочется.

— Мне тоже, уж поверь, — Винс скривился, будто лимон проглотил. — Главное я выяснил: колье наша Марта этому покойничку презентовала, а тот не успел его перепродать. Значит, осталось только дом обыскать, и мое дело закрыто. Ну а пока что сделаем еще одно. Мы ведь законопослушные граждане?

Я кивнула.

— А что делает законопослушный гражданин, когда у его ног лежит труп? Правильно, вызывает эту самую стражу, — подытожил Винс и, засучив рукав, показал браслет с кристаллами связи. Потянулся, чтобы активировать, но почему-то промедлил и вновь нахмурился. — Знаешь, а ведь перед тем, как председателя поразило заклятие, Марта что-то ему прошептала. Я так понимаю, возможность узнать, что именно она сказала, еще не потеряна?

— В теории нет, — подтвердила я. — Помещение магически не защищено, так что я, наверное, смогу просмотреть последние мгновения перед ударом проклятия. Надо?

Винс довольно кивнул:

— Да. Просто любопытства ради. Смотри, а я отойду, пообщаюсь со стражей.

Он активировал кристалл связи и, чтобы не мешать, сделал несколько шагов в сторону.

Что ж… Я снова закрыла глаза, вызывая в памяти заученные в пору ученичества формулы. Прошептала заклинание, и магия послушно потекла сквозь меня.

Зал вновь предстал перед внутренним взором. Не четко, а словно через тонкую водяную пленку, которая к тому же периодически подергивалась рябью. Я увидела сидящих на своих местах людей, пока еще спокойных и понятия не имеющих, что случится буквально через несколько мгновений.

Медленно повернула голову и вгляделась в размытое призрачное лицо Марты. Перевела взгляд на председателя, который как раз вышел из-за трибуны и взял ее за руку. Губы председателя беззвучно шевелились, что-то говоря, а я краем глаза заметила, как в дальнем конце зала со своего места поднялась грузная фигура замаскированного Винсента. Марта тем временем как раз наклонилась к председателю и что-то начала шептать. Я вгляделась, читая по губам беззвучные слова и магическим усилием замедляя происходящее.

Паук… Давал… Тебе… Последний… Пас… Нет, не пас! Шанс! «Паук давал тебе последний шанс»! А потом заклинание проклятия ударило темной волной, смывая магическую наведь и выбрасывая меня в реальность.

Судорожно втянув носом воздух, я закашлялась и отступила на пару шагов к перевернутому стулу. Поставила его и устало опустилась на сиденье, массируя пальцами виски, чтобы прогнать начинающуюся головную боль.

Винсент закончил разговор и подошел ко мне.

— Ну что? Удалось что-нибудь увидеть?

— Да, — подтвердила я и озвучила увиденное.

— Вот как я не люблю все эти пафосные речи, — Винс скривился, поднял себе еще один стул и уселся рядом. — Паук, шанс последний… Нет чтоб просто сказать что-нибудь вроде «умри, кобель проклятый», и всем спокойно, и разгадывать ничего не надо. Э-эх!

В ответ только согласно кивнула. После переживаний навалилась апатия. Голова вроде болеть перестала, но не хотелось ни вставать, ни говорить. Винс, впрочем, почувствовал мое состояние и тоже замолчал, задумчиво раскачиваясь на стуле.

Так мы и сидели, пока в дальнем конце зала не раздались голоса и стук каблуков спускающихся по лестнице людей.

— Вот и стража прибыла, — констатировал Винсент, поднимаясь со своего места и направляясь навстречу входившим в зал людям в коричневой униформе.

Я последовала было его примеру, но почти тотчас замерла, увидев шагающего впереди всех мужчину в форме со знаками отличия королевского старшего следователя. Очень знакомого мужчину! Его голова была лысой, как бильярдный шар, белесые брови нахмурены, а взгляд не отрывался от лица Винсента.

— Вот так встреча! — громко произнес Винс, напротив, оживившись. — Господин Токаро!

Да, с этим следователем я тоже была знакома В первую нашу встречу он старательно пытался обвинить меня в том, что я принесла в жертву человека для совершения темного ритуала, покушаясь на жизнь короля. Тогда нас с Винсом из камеры вытащил Айронд. Ну а Винс, который, как оказалось, и до того момента с Токаро не ладил, чуть позже припомнил ему тот арест в своем, если можно так выразиться, винсентовском стиле.

Казалось бы, что тут такого — ну дал контакты следователя Токаро одной своей клиентке. Весьма богатой, между прочим, даме. Отрекомендовал его как уникального и хваткого сыщика. Но беда в том, что все проблемы леди Кроу касались исключительно ее любимого попугая. Эта неугомонная птица имела обыкновение плевать на теплый дом и вкусную еду и улетать, оставляя свою пожилую хозяйку в нервном расстройстве и панике. А так как леди Кроу была знатной и богатой особой, то просто отвертеться от ее заявлений о пропаже не получалось.

Сам Винс однажды был вынужден искать этого попугая, но быстро понял, что есть серьезная опасность окончательно стать «птичьим детективом», так как умудрился попасть на экраны телекристаллов во время такого поиска. И благополучно перенаправил леди Кроу с ее попугаем на следователя Токаро. За что тот ему, несомненно, был очень «благодарен». Так сильно, что, как рассказывал Айронд, иначе как «глерновская сволочь» Винсента он больше не называл. В своем кругу, разумеется.

И теперь господин Токаро широко шагал впереди команды стражников и не отрывал от «благодетеля» взгляда. Его тонкие губы сжались в ниточку, а на скулах играли желваки.

Зато Винс даже руки расставил, словно собрался обняться со всеми стражниками разом.

— Невероятное везение! — воскликнул он. — А я-то гадал, кого еще сюда могут послать? По моему, между прочим, вызову, примите к сведению. А то знаю я вас — начнете тут сейчас говорить, что это мы так беднягу изувечили.

— Не начну, — процедил Токаро, подходя к нам и мельком кидая взгляд на труп. — Хотя, признаюсь, мне было бы гораздо проще, если бы вашей милой парочки тут не наличествовало.

— Между прочим, наша милая парочка короля спасла от прямого покушения, — парировал Винсент и усмехнулся: — А вообще, господин Токаро, будьте проще. А то вы вот нервничаете, а от нервов, говорят, волосы выпадают.

Лысый, как коленка, Токаро лишь втянул в себя воздух сквозь стиснутые зубы.

Ну вот зачем Винс его постоянно поддевает? Ну лысый он, подумаешь… интересно, кстати, когда лысые с утра умываются, как далеко они заходят?

Я тряхнула головой, отгоняя непрошеные мысли, и тоже поднялась:

— Здравствуйте, господин Токаро.

Следователь коротко кивнул.

— И вам не хворать, леди Глория. — Он прошел мимо меня и склонился над телом председателя. — Что тут у нас? А у нас в наличии труп гражданского, умершего явно не самым приятным способом.

— Могу рассказать, что тут произошло, — вежливо предложила я.

Однако Токаро только рукой махнул.

— Можете, можете. И расскажете. Но позже. А пока просто не мешайте. Стража, за работу! — голос его стал твердым. — Оцепить переулок, вызвать мага, осмотреть место происшествия и составить подробнейший протокол. Живо!

— Не лезь пока, — шепнул мне на ухо Винс, подхватывая под руку и уводя подальше от суетящихся стражников. — Уж очень не хочется отсюда прямиком ехать в Управление стражи. Весь день там убьем. А с Токаро станется отправить нас туда для снятия показаний. Так что сидим тихо, не отсвечиваем и ждем, когда господин королевский старший следователь соизволит обратить на нас внимание. Потом быстренько рассказываем ему, как дело было, а затем мне надо будет смотаться еще в одно место.

Я округлила глаза.

— Куда еще, Винс? Тут такое случилось, а у тебя снова дела какие-то?

— Дела у меня все те же, — поправил тот. — Заказ на колье, забыла? Надо навестить дом председателя, ныне покойного, и обыскать. Очень надеюсь, что успею туда раньше стражи.

Тем временем Токаро поднял руку и что-то тихо сказал в браслет с кристаллом связи. С нашего места не было слышно его слов, но, судя по его взгляду на лестницу, он явно кого-то ждал и теперь дал команду пропустить этого человека внутрь.

Ждал следователь, как оказалось, мага. Обычного мага, состоящего на службе королевской стражи. Тот вошел, подметая пол длинным балахоном, коротко переговорил о чем-то с Токаро, после чего направился к трупу и принялся внимательно его рассматривать. А следователь двинулся в нашу сторону.

Колючий взгляд следователя пробежался по моему лицу и остановился на Винсе.

— Ну, лорд Винсент, начнем, пожалуй, с вас. Что вы здесь делали, я так понимаю, вы мне не скажете?

— Коммерческая тайна, господин следователь, сами понимаете, — подтвердил тот. — Я здесь представляю интересы своего клиента и не имею права говорить вам, в чем именно они заключаются. Если хотите, могу дать вам ее имя, благо законом это не возбраняется, и общайтесь сами.

— Пообщаемся, — отмахнулся Токаро. — Но позже. Сейчас мне гораздо интересней узнать, что происходило именно здесь.

— Говорим под протокол? — осведомился Винс.

— А это как вам будет желательно. Можно сразу под запись, можно пока просто побеседовать для начала.

— Тогда предпочту просто побеседовать. А там решите, что должно войти в протокол, а что нет.

— Хорошо, — не стал спорить следователь. — Я внимательно вас слушаю.

Винсент рассказал все, начиная с того, как мы вошли в переулок. Он не упомянул нашей цели, но рассказал, что имя непосредственного убийцы известно. А едва его озвучил, Токаро тотчас активировал кристалл связи.

— Сержант! На связи Токаро!

— Слушаю вас, господин старший следователь, — раздался ответ.

На этот раз Токаро не скрывал переговоров, и мы слышали каждое слово.

— Объявить в розыск гражданку по имени Марта Штейнбахер. На вид сорок — сорок пять лет, сухощавое сложение, полный портрет получите в картотеке. Розыск осуществить по внутреннему регламенту стражи, без участия сопредельных служб. При задержании соблюдать осторожность, есть данные, что особа может применить темную магию. Использовать блокаторы. По исполнении доложить лично мне.

Он выслушал подтверждение и отключил кристалл. Снова повернулся к нам:

— Возьмут ее, никуда не денется. Так, теперь вы, леди Глория. Я так понимаю, вы что-то смогли увидеть?

Я кивнула и, в свою очередь, рассказала про темное проклятие необычайной силы и слова Марты.

— Знак, значит, на ладони? — задумчиво переспросил Токаро, потом поднялся и позвал мага: — Мэтр Гилберт! Можно вас на минуточку?

Маг неспешно подошел. Это был средних лет мужчина, рыжий и с густой бородой. При этом верхняя губа и щеки у него были тщательно выбриты, а на висках виднелась тонкая вязь защитной татуировки.

— Господин старший следователь?

— Вы уже осмотрели тело?

Маг утвердительно кивнул:

— Да, конечно. Естественно, это лишь предварительный осмотр, но даже он показывает, что было прямое магическое воздействие, природу которого мы окончательно выясним в лаборатории.

— Результат воздействия?

— Ну… Если не вдаваться в подробности, то его кровь прилила к голове и в оной голове превратилась во что-то, с кровью ничего общего не имеющее. Какая-то темная маслянистая субстанция. Разрыв сосудов, нервная атрофия… Пока это все, что я могу сказать без лабораторного анализа.

— Вы заметили что-нибудь на его руках? Если конкретнее, на ладонях? — спросил Токаро.

— На первый взгляд ничего, что могло бы привлечь мое внимание. — Маг нахмурился. — Но если вы настаиваете, я проверю еще раз. И мне будет легче, если я буду знать, что ищу.

Токаро посмотрел на меня:

— Будьте любезны, леди Глория, повторите мэтру Гилберту то, что рассказали мне.

— Там, на ладони, был какой-то знак. Что-то вроде татуировки из трех переплетенных хвостами змей, — как могла, постаралась описать увиденное я. — А потом она исчезла. Всосалась в кожу и пропала.

— Даже так? Интере-есно, — маг довольно потер руки.

— Знаете, что это может быть? — тотчас оживился Винсент.

Но прежде чем мэтр успел поделиться своими догадками, Токаро хмыкнул и поднял руку.

— Вам он точно объяснять ничего не будет. Это дело стражи. А ваш гражданский долг — оказать максимальную помощь в расследовании. И попрошу заметить, я сказал «оказать помощь», а не «участвовать». Тут есть существенная разница.

Винсент поднялся со своего места и усмехнулся:

— Ну, в таком случае, как мне кажется, помощь мы уже оказали. К нам еще будут вопросы, господин старший следователь? Или мы можем идти?

Токаро пожевал губами, неприязненно глядя то на Винса, то на меня. Но был вынужден сказать:

— Нет, вопросов к вам нет. Пока нет. — Он многозначительно покачал пальцем. — Однако я попрошу вас обоих подъехать на днях в Управление, чтобы заверить протокол опроса своими подписями.

— Всенепременнейше! — заверил Винсент и повернулся ко мне: — Пошли, Глория. Мне срочно надо выпить после всех этих волнений.

Мы направились к выходу, и уже на подходе к лестнице Винс обернулся и громко сказал:

— Я непременно передам леди Кроу, что ее любимый следователь вновь, применяя свой великолепный разум и отточенную интуицию, идет по следу таинственной злодейки. И, зная гениальность господина Токаро, я нисколько не сомневаюсь, что преступление будет раскрыто в самом скором времени. А после этого лучший следователь Управления стражи вновь окажется в полном распоряжении знатной леди. И ее попугая!

С последними словами мы выскочили из зала, так что ругань господина Токаро я услышала уже со ступенек.

— И вот зачем ты так? — пробормотала укоряюще. — Он ведь нас даже задерживать не стал.

— Конечно, не стал, в этом и смысла не было, — Винс скривился. — Токаро прекрасно понимает, что дело это политическое, а значит, перейдет в итоге к Тайной канцелярии. И смысл ему напрягаться? Сейчас вызов оформит, а там и люди Рошаля уже нагрянут… точнее, уже нагрянули, — едва выглянув на улицу, с досадой протянул Винс, а затем и вовсе ругнулся.

Поскольку шла я второй, причину столь резкой смены эмоций поняла не сразу. Осознала лишь, когда вышла следом за Винсом, увидела несколько черных ситтеров и того, кто первым вышел из одного из них. Прямо к нам, нахмурив брови и недовольно поджав губы, размашистой походкой направлялся Айронд.

Винс быстро подхватил меня под руку и оттянул подальше от входа. Ну да, лучше, чтобы наш разговор посторонние не слышали. Он явно будет проходить на повышенных тонах.

Так и оказалось. Едва приблизившись, Айронд отчеканил:

— Незаконное собрание противников короны. Призывы к свержению монархии. Убийство с применением темной магии. Я получаю эту сводку с припиской, что среди присутствующих зарегистрированы мой брат и моя невеста. Вы совсем обалдели оба?

— Айронд, слушай, тут такое дело…

— Не ты, — резко перебил Винсента тот. — Твоей лапши я уже давно на всю жизнь наслушался. Лори, рассказывай, как вы в этой дыре оказались. С самого начала.

Пришлось рассказывать. О разговоре в особняке, новом деле Винса и ходе слежки, вплоть до неразберихи после убийства и общения с городской стражей.

— А потом господин Токаро любезно отпустил нас, попросив на днях заехать в Управление и подписать протоколы, — закончила я рассказ и внутренне приготовилась к головомойке.

И она последовала.

— Давайте я подведу итог, — Айронд мрачно уставился на Винса. — Ты взял с собой мою будущую жену, чтобы она помогла тебе встать на след какой-то воровки. В итоге Глория оказалась на месте преступления с политическим контекстом, совершенного при помощи темной магии. Ты понимаешь, насколько это серьезно?

— Лори никто ни в чем не обвиняет, — уверенно отрезал тот. — Она просто свидетель.

— Это, по-твоему, «просто»? При том что она сама темный маг?! — рявкнул Айронд. — Объясни мне, почему, в конце концов, ты «просто» не свалил оттуда, вызвав стражу анонимным звонком?!

— Они бы все равно узнали, что мы там были, — буркнул Винсент. — Помещение не защищено, а Глория использовала магию, чтобы просмотреть события.

— Разумеется, не по своей инициативе?

— И что? Что ты от меня хочешь?! — сорвался на крик и Винс. — Дело было элементарным! Откуда я мог знать, что тут кого-то укокошат, да тем более темной магией? Шанс один на миллион был!

— У тебя всегда одно объяснение: «откуда я мог знать»! Раз не знаешь — так не лезь! А если уж сам суешься, так других не впутывай! — припечатал Айронд. Затем перевел взгляд на меня и продолжил уже спокойнее, но с укором: — Ты же знаешь Винса. Ну неужели то, что было в прошлый раз, тебя ничему не научило? Зачем ты вообще пошла с ним?

— Вообще-то дело и впрямь выглядело очень простым, — справедливо отметила я. — Надо было только проследить за обычной воровкой. Это мало чем отличается от прогулки, зато куда интереснее.

— Интереснее? — он недоверчиво фыркнул.

— Представь себе, — тут уж и во мне вспыхнуло накопившееся за все эти дни раздражение. — Айронд, я постоянно сижу у тебя, ничего не делая. И сижу одна, в то время как ты постоянно пропадаешь неизвестно где. Предлагаешь мне целыми днями пялиться в телекристалл, ездить по купеческим лавкам и сплетничать в модных салонах высшей знати? Так у меня в голове не настолько мало мозгов для подобного времяпрепровождения, извини.

Довольно хмыкнув, Винс показал мне большой палец.

Айронд же глубоко вздохнул, словно смирившись с неизбежностью. Досадливо покачал головой и произнес:

— Так, ладно. Что произошло, то произошло, и хорошо, что обошлось без последствий. Винс, бери мой ситтер и отвези Глорию ко мне. И, будь любезен, не впутывай ее больше ни во что, раз твой ограниченный ум не способен предусмотреть все последствия.

В ответ тот лишь усмехнулся и поднял руки, словно сдаваясь.

Мне же прощаться с подпорченным настроением не хотелось. Все-таки Айронд во многом был прав, пусть даже и высказал все в резком тоне. Нам стоило лучше побеспокоиться о собственной маскировке, особенно после того, как произошло убийство, и не лезть на рожон.

— Айронд, — я посмотрела на него. — Я…

— Признаю, что уделяю тебе очень мало времени. Мы поговорим об этом, но потом, ладно? — перебил меня он мягко, но настойчиво. — Сама видишь, что тут творится. Но обещаю, как только разберусь с делами, мы обязательно поговорим. Вот завтра поедем в Глернгард, там у нас будет полно времени. Хорошо?

— Хорошо, — я кивнула и, замявшись, добавила: — Извини за то, что опять вляпалась в неприятности.

— Не твоя вина, — Айронд слегка улыбнулся. — У истинного виновника, к сожалению, мозгов как у хлебушка. Так что ты уж, как девушка умная, поделись с моим братцем немного. Глядишь, Винс хоть немного фамилии де Глерн соответствовать станет.

Поцеловав меня, он направился ко входу в подвал архитектора.

— Позер! — бросил вдогонку Винс, однако ответом его не удостоили. — Ладно, поехали, — буркнул он и направился к черному ситтеру.

До особняка Айронда домчали быстро. Получив доступ к транспорту азуры и привилегиям, позволяющим игнорировать правила дорожного движения, Винс просто не мог не гнать.

Однако вопреки ожиданиям в дом со мной он заходить не стал. Едва проводив до порога, сразу же двинулся обратно к ситтеру.

— Ты куда? — недоуменно окликнула я.

— Завершить незаконченное дело, — откликнулся тот. — Нужно навестить дом господина мертвого председателя. Помнишь?

— А-а. А у тебя его адрес есть?

— Нет, но скоро будет. Хорошо иметь брата азуру, — Винс подмигнул.

— Думаешь он тебе поможет? — Я недоверчиво хмыкнула.

— Пф-ф, я и сам себе помогу. Наберу кого-нибудь из ведомства Рошаля, сошлюсь на Айронда да узнаю, — беспечно отмахнулся он, но потом посерьезнел. — И еще кое-что постараюсь заодно проверить. Брат мой хоть и паникер временами изрядный, но указал на одну действительно странную вещь.

— Какую?

— Председателя убили темной магией и именно тогда, когда там были мы. Точнее, ты.

Где-то глубоко внутри что-то противно сжалось от страха. Я быстро-быстро отрицательно помотала головой, прогоняя нехорошие мысли:

— Да ну, откуда Марта могла знать, что мы за ней следим? И что я темный маг? Мы под маскировкой были и…

— Да, да Я все это понимаю, — оборвал Винс. — Но при этом знаю кучу способов, которыми убивают людей. И темная магия, поверь, даже не в первой полусотне из них по популярности. Так что, может, это и совпадение, но мне оно не нравится.

А уж как мне оно не нравится! Надеюсь, это и впрямь только совпадение.

Кусая губы от волнения, я вошла в дом. Вечер, похоже, опять придется провести в одиночестве.


Глава 2 | Три знака смерти | Глава 4