home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

Коринн разыграла эту сцену гнева, чтобы скрыть чудовищную боль, которую испытала в действительности. Начиная с того утра, она запретила себе даже думать о брачной ночи. Она не могла позволить себе вспоминать Джареда, только отдельные его неприятные черты. Коринн скрылась в уединении, перестала выходить из дома и принимать гостей.

Флоренс первой обратила внимание на изменения, которые произошли с ее подопечной, Сэмьюэл тоже забеспокоился. Дочь осунулась и побледнела, исчезло присущее ей чувство юмора, пропал интерес ко всему. Больше всего отца беспокоило то, что она стала необычно тихой. Коринн не затевала споров, за столом сидела молча. От нее можно было услышать только безразличное «доброе утро!» или «доброй ночи!». Сэмьюэл встревожился всерьез. Это была не его Коринн!

В страхе за дочь он тут же забыл о своих горестях. Что бы Сэмьюэл ни делал, что бы ни говорил, ей это не помогало. Он никак не ожидал, что дочь так надолго склонит голову под тяжестью стыда. Сэмьюэл, не переставая, убеждал ее отправиться в путешествие, но она словно не слышала его.

– Чтобы спастись, сбегают трусы, – отвечала Коринн, отказываясь обсуждать эту тему.

Сэмьюэлу оставалось рассчитывать только на какую-нибудь встряску, которая выведет дочь из состояния летаргии. Довольно скоро его молитвы были услышаны.

– Я уезжаю на Гавайи, – объявила Коринн через месяц после свадьбы.

Они только что принялись за ленч, но аппетит у Сэмьюэла был окончательно испорчен.

– Я не позволю.

– Не будь наивным, – без эмоций, сухо возразила Коринн. – Ты прекрасно знаешь, что не сможешь остановить меня. Да ты и сам предлагал мне уехать на время.

– Но не на Гавайи!

– Почему бы и нет?

– Джаред Буркетт уже доказал, каким бесчувственным он может быть, – мрачно напомнил ей Сэмьюэл. – Я не хочу, чтобы ваши дорожки пересекались вновь.

– Не говори глупостей, – словно мимоходом произнесла она. – Джаред ведь мой муж, я не права?

– О, ради бога! Он думать о тебе забыл, Кори.

– Я все равно поеду, отец. – В ее голосе прозвучала твердая решимость. – Думаю, что поездка пойдет мне на пользу. А Флоренс уже согласилась сопровождать меня.

Откинувшись на спинку стула, Сэмьюэл покачал головой.

– Почему ты не хочешь оставить все, как есть? Забудь о Джареде Буркетте. Я уверен, что он уже и не вспомнит тебя.

– Это еще не конец, – холодно заметила дочь. – Джаред хотел отомстить тебе, но причинил боль мне. Я ничего не сделала ему такого, чтобы заслужить подобное. Он верит в мщение. И заставил поверить и меня. Поверить всем сердцем.

– Коринн, ты не сможешь сразиться с таким человеком, как он, – попытался ее образумить Сэмьюэл. – Ты не сумеешь выиграть у него. Он играет нечестно.

– Я сама не собираюсь с ним честно сражаться. И я его не боюсь.

– А надо бы.

– Перестань переживать за меня, – сказала она, успокаивая отца. – Я не позволю себе никаких глупостей.

– Так что же именно ты планируешь сделать? – спросил Сэмьюэл. – Должно быть, у тебя есть что-то на уме, если ты настроена так решительно.

Коринн озорно, совсем по-прежнему засмеялась. Такого смеха отец уже давно от нее не слышал.

– Да, я кое-что придумала. Угощу Джареда Буркетта его же собственным лекарством. Посмотрим, как ему понравится оказаться в центре скандала в его владениях.

– Какой скандал?

– Скандал с неразборчивой в связях женой.

– Коринн!

– О, папочка, успокойся, – усмехнулась она. – Я не собираюсь заводить армию любовников. Я всего лишь создам такую видимость. Его друзья будут думать обо мне, что я – шлюха и что Джаред не может со мной справиться. Мне наплевать, как они будут относиться ко мне, а вот Джареду – нет. Я унижу его так же, как он унизил меня, перед лицом всех друзей.

– Ты думаешь, Джаред будет сидеть молча и позволять тебе делать из него дурака? Ты думаешь, ему не захочется остановить тебя?

– Он не сможет, – уверенно заявила Коринн. – Джаред не сможет сказать ни слова о том, что я буду делать. Я убедилась в этом, прежде чем вышла за него.


Немного позже, в тот же день, пребывая в состоянии вновь обретенной уверенности в себе, Коринн согласилась встретиться с Расселом, пришедшим с визитом.

– Этот ублюдок заслуживает кнута! – страстно воскликнул Рассел, когда она все ему объяснила. – Как он посмел порочить тебя!

– Ты пытался предостеречь меня от него, – проявила великодушие Коринн. – Мне надо было прислушаться к тебе.

Она с удовольствием принялась рассказывать о своих планах. И тут Рассел удивил ее.

– Я еду с тобой, – объявил он.

– Зачем тебе это? – поинтересовалась Коринн. – Я отправляюсь не в развлекательное путешествие. Я еду на Гавайи с определенной целью.

– Знаю. Но тебе нужен провожатый. Ты же не можешь предстать перед Джаредом одна, как перст.

– Отец, кажется, думает точно так же. – Она начала раздражаться. – Пожалуйста, перестаньте относиться ко мне, как к ребенку. Я могу сама позаботиться о себе, что и сделаю.

– Я тоже так думаю, Коринн, – быстро согласился Рассел. – Но не помешает иметь меня при себе. Я смогу помочь тебе с твоими планами.

Коринн быстро обдумала его предложение.

– Согласна, Рассел. Но только в том случае, если ты поймешь, что я не собираюсь заводить настоящего любовника, во всяком случае, пока. Это будет всего лишь актерство.

– Я не стану на тебя давить.

– Мне нужно, чтобы ты это пообещал, – решительно потребовала она.

– Уже пообещал.

– И еще одно условие, – добавила Коринн легкомысленным тоном. – Ты позволишь мне платить за тебя.

– Это странно, – засмеялся Рассел, заранее зная, что она станет настаивать. И одновременно благодарный за это, потому что сейчас у него каждый медяк был на счету из-за долгов, которые достигли огромных размеров. – Я знаю, что тебе до смерти хочется потратить все денежки, какие у тебя имеются. Но слышать об этом не хочу! Я все-таки не из богадельни взялся, – неубедительно солгал он.

– Мне это известно, но я настаиваю. Это будет выглядеть так, словно я наняла тебя сопровождать мою особу, – объяснила она.

– Нет!

– Я говорю, что настаиваю, Рассел. Мне не хочется быть обязанной тебе за помощь. Я вообще никому не хочу быть обязанной. Это чувство разрушает людей.

– О чем это ты?

– Не важно, – отрезала Коринн. – Либо я плачу за тебя по дороге, либо забудь о поездке со мной.

– Хорошо-хорошо, – устало вздохнул Рассел. – Если без этого ты не согласишься, то ладно.

– Отлично! – улыбнулась она, не догадываясь, как ловко ее приятель подвел ее к такому решению. – И не забудь, что я не просила тебя со мной ехать. Ты сам предложил. А теперь давай, иди, приведи все свои дела в порядок. Мы уезжаем послезавтра.

– Так скоро?

– Не вижу причин затягивать с этим делом, – ответила Коринн. – Чем скорее я доберусь до Джареда Буркетта, тем быстрее я верну себе самоуважение.


Заявление об отказе от супружества | Рай для бунтарки | Глава 17