home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14 Старое испытание



Начался новый год, первый месяц которого пронесся гладко, без каких-либо осложнений, но и примечательного случилось не много.


Учеба кипела обычными потугами учеников стать лучшими и не вылететь из школы. Претенденты на трон Императора держались в верхней половине списка, и мало что омрачало их будни.


Кир с Санаром все так же усиленно занимались в библиотеке с Лайсом, который за эти пару месяцев стал ребятам другом. И который, кстати говоря, не гнушался более стукнуть Кира по голове, если тот неправильно решал задачку. Дружеская потасовка заканчивалась коликами в животе и сломанными учебными планшетами.


- Лайс, - однажды вечером про-между делом спросил Санар, размышлявший над очередным уравнением. - А какое выпускное испытание за первый год?


Кир, заинтересовано оторвал взгляд от письменного адаптера:


- Да, что там нас еще ждет?


Лайс лениво повел плечами.


- Кто его знает, то есть, в общем, конечно, известно, но точно никто не скажет.


- Что за ерунда! А подробней нельзя? - возмущенный таким ответом, потребовал Кир.

Лайс вздохнул, оторвал взгляд от учебника и завел обе руки за голову.


- Ну, согласно методическому пособию 'Испытание по окончанию первого курса проверяет навык выживания в экстремальных природных условиях', - монотонно процитировал репетитор.


- И? - взволновано прошипел Санар.


- И все, - выплюнул Лайс, как будто какую-то глупость.


- Как это все? В каких условия? Что надо делать? Что уметь? К чему готовиться? - чуть не падая со стула, вытянулся через стол Санар.


- В том-то и дело, что эта общая формулировка предполагает тысячи, миллионы вариантов.


- А что было с тобой? - поинтересовался Кир.


- Забросили наш курс на Араю...


- Где это?


- В системе Каллостро, - пояснил Санар Киру.


- Горная местность, вдоль и поперек изрытая системами подземных проходов. Трудно представить как глубоко они тянутся, мне-то совсем не хотелось проверять.


- Почему? - внимательно глядя на Лайса, спросил Кир.


- Слишком много всяких тварей, только и выжидающих, как бы оттяпать тебе голову. Мы старались держаться поближе к поверхности, там, где свет проникал через скальные трещины. Еды почти не было, да и вода была лишь на низких уровнях... приходилось иногда рисковать, - не спеша, с расстановкой, добавил Лайс.


- Ну, ведь ты справился, прошел испытание? - Санар, казалось, тисками вытаскивал из Лайса продолжение.


- Да. Я прошел.


- Ты темнишь, - нахмурившись, сделал вывод Кир.


Лайс не торопился отвечать, казалось, он загрустил и вспомнил что-то, что давно было погребено под бесконечным ворохом задачек и графиков, громоздившихся в его голове.


- У меня был лучший друг... - не глядя на ребят, начал Лайс. - Его звали Леон. Нас поселили в одну комнату, и мы быстро подружились... - снова последовала неуклюжая пауза. - Там, на Арае, ему выпало спускаться за водой. Он развернулся и начал медленно двигаться вниз по туннелю. Мы с остальными ребятами ждали у входа. Тишина стояла мертвая, мы временами задерживали дыхание, ну все-таки первый год, откуда нам знать справимся мы или нет, - пытался оправдаться Лайс, - а потом... он закричал.


- Что случилось? - не выдержал побледневший Санар.


- Как мы позже узнали, ему отгрызала ногу какая-то дрянь, - ничего не выражающим голосом произнес Лайс и замолчал.


Ребята, уставившись на его чуть опущенное лицо, не решались прервать молчание.

- Как он выбрался? - решился Кир.


...Лайсу тяжело было вспоминать, как сердце глухо стучало в ушах, а потом от крика его ударило о стену.


Он опешил лишь на секунду.


Не задумываясь, он нырнул в туннель и, обдирая кожу о стенки прохода, на ощупь пробирался вперед. Когда руки уперлись в пустоту, он понял, что очутился в небольшом помещении.


Единственная полоска света, больно обжегшая глаза, драгоценным камнем поблескивала на воде в левом углу пещеры. Крик превратился в агонию, и теперь это был лишь захлебывающийся слезами ребенок.

Напрягая зрение, Лайс изо всех сил старался разглядеть друга.


И тут он увидел глаза, кричавшие о нестерпимой муке и умоляющие о помощи. Склизкая мерзкая туша, почавкивая кровавым месивом, в которое превратилась нога, червем отползала в непроглядную тьму, утаскивая за собой мальчика.


Лайс выхватил нож, единственное оружие, позволенное первокурснику на испытании и, замахиваясь, бросился на тварь. Его сознание поплыло в тот момент, когда его нож стал с силой врезаться в рыхлое тело червя.


Зверь пронзительно завыл и, освободив искалеченную ногу, дернулся назад, только Лайс это смутно припомнил лишь позже.


Еще он вспоминал, как какие-то люди в форме охранников Прайма оттаскивают его от дохлой твари и выкручивают из руки нож, ставший зубом мести в руках Лайса. Как раздаются команды и перед лицом снуют белые одежды. Как его берут под руки и выволакивают на свет. Как мир густой жижей расплывается перед глазами вместе со скудным содержимым желудка...

Лайс глубоко вздохнул и уставился на замерших перед ним ребят.


- Прилетели наблюдатели с Прайма и забрали его, - будничным голосом констатировал Лайс. - Не думаете же вы, что вас бросят на произвол судьбы, - недобрая ухмылка пробежала по его лицу. - Вам установят датчики, которые постоянно будут передавать ваши жизненные показатели, и если что-то пойдет не так, - здесь он сделал слегка заметную паузу, - вас немедленно найдут и помогут.

- А что случилось с Леоном? - осторожно спросил Санар.


- Наши многоуважаемые доктора отрастили ему новую ногу и отправили домой... говорят, он не возражал.


Лайс отлично понимал, какой ужас пришлось испытать другу и ничуть его не винил.

- Ладно, - Лайс резко встал со стула, - уже поздно. Думаю, мы продолжим завтра.

Он уже открыл дверь библиотеки, намереваясь выйти наружу, когда вопрос Кира заставил его помедлить.


- Ты когда-нибудь видел его с тех пор?


- Нет, - не оборачиваясь, бросил Лайс и исчез в темном проеме.




Глава 13 Девочка | Первый урок | Глава 15 День рожденья