home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18 Лабиринт





Ребята окаменели. Первым пришел в себя Кир.


- Они не могли уйти далеко, - кинул на ходу он и бросился вперед.




Как только он завернул за очередной изгиб пещеры, перед ним возникли два прохода, ведущие в разные направления. На долгие раздумья не оставалось времени, и Кир ринулся в правый ход, за ним, спотыкаясь, нырнул Санар.


Кир бежал так быстро, как позволяла скользкая мудь под ногами и расплывчатые краски. Еще раз направо, налево и снова налево; Киру казалось, что вот, еще немного, и они нагонят группу. 'Нет', - он заблуждался. Как только Кир это понял, он резко затормозил, в него врезался Санар.




- Что? - пытаясь отдышаться, спросил он.


- Мы заблудились, - твердо сказал Кир и повернулся к другу лицом.


- Ты уверен? - с надеждой спросил Санар, ему явно не нравилось это место.


- Ни в чем я не уверен, - раздраженно бросил Кир.


Санар сделал шаг назад и поднял руку, чтобы облокотиться о стену.


- Ааааа!


Кир метнулся к стене, едва различая узкую расщелину, в которую секунду назад провалился Санар.


- Аааа! - все глубже уносились вопли.




Кир ногами вперед нырнул в проем. Он пытался тормозить руками и ногами, упирался спиной, но щель была немногим шире него самого, и даже руки не удавалось распрямить для опоры; он чувствовал, как свозило кожу с локтей, коленей, спины.


Его еще раз мотнуло и он ударился затылком; в глазах вспыхнули звезды и на секунду закружилась голова.


Кир одним иллюзорным замахом выстроил белую стену вокруг сознания и тут же добавил пол и потолок. Куб спас его от боли и позволил трезво мыслить.


Первое, что он понял, что прошло уже около двадцати секунд, как они падали, и второе - Санар больше не кричал.


И тут каменный мешок прорвался, и Кир полетел вниз, размахивая руками и ногами. Он едва успел попрощаться с целыми костями, как тут же всем телом плюхнулся на что-то мягкое.




Дыхание резко вырвалось из легких, и все жилы натянулись прежде, чем ему удалось сделать вздох и он, перекатясь на спину, глубоко задышал и заморгал. И без того специфическое зрение еще больше перекосило.


Кир тяжело поднял руку и поправил очки, к счастью, они не сломались.




Кир резко поднялся.


- Санар! - громко позвал он.


- У, - раздалось совсем рядом.


- Хватит разлеживаться, - сердился Кир, что друг лежал и не собирался действовать, тогда, как они явно оказались не в самом приятном месте.


- Я, - выдавил друг, вставая на локти, - как раз поднимался, когда ты решил размазать меня по земле.


Кир понял причину довольно мягкого приземления, но совсем не собирался


извиняться.


- Не будь слабаком, - грубо бросил он и встал.


Санар сел на пятую точку и глубоко вздохнул.


- Черт, очки поломались, - уныло протянул он, откидывая в сторону две части бесполезной пластмассы.


Кир ничего не ответил, положение и вправду было невеселым.




- Что будем делать? - негромко спросил Санар, подняв голову и неуверенно вертясь по сторонам; он совершенно ничего не видел вокруг.


'Отличный вопрос', - подметил про себя Кир, уже напряженно размышляя над этим в центре белоснежной сферы.




Идти не имело смысла, они не имели ни малейшего представления, где находятся.


Сидеть и ждать - может быть, но хватились ли их или прошло слишком мало времени, ведь, несмотря на всю погоню, в реальности прошло не так уж много времени, пять, может, десять минут. И насколько безопасно это место?


Вот над чем размышлял Кир в то время, пока Санар поднялся на ноги и неспешно отряхивался.




'Санар! Кир! - неожиданно раздался в наушнике голос капитана Крейна, - надеюсь, вы нас слышите. Мы не можем вас найти. На маршруте вас нет, - капитан звучал очень обеспокоенно'.


- Кир, я...


- Шшш


Санар затих, стоя и бессмысленно моргая в темноте.




'Мы вас уже разыскиваем и только что вызвали вспомогательный отряд. Надеюсь, вы нас слышите - ваши радиоочки работают только в сторону приема. Запеленговать очки крайне трудно из-за специфики руды на Доругане. Пытаться найти выход самостоятельно крайне опасно и безнадежно, так что оставайтесь на месте. Ребята, - обратился капитан, словно смотря на них, - ведите себя очень тихо, попытайтесь не общаться, не оставайтесь на открытом пространстве, придерживайтесь стен и разломов, и ни в коем случае, повторяю, ни в коем случае, не углубляйтесь на нижние уровни'.




Голос затих, но Кир не знал, то ли радоваться, что их пропажу заметили и уже разыскивают, то ли расстраиваться, прикидывая, как глубоко они находятся.




Кир подошел вплотную к Санару и прошептал так тихо, как мог, на ухо.




- По радиоочкам сказали, что нас ищут. Разговаривать громко нельзя и нужно держаться ближе к стенам. Понял, - чуть тряхнул Кир друга за плечо, чтобы тот от страха пришел в себя.


Санар нервно кивнул, взглядом мечась по сторонам.


- На, - снял очки Кир и надел на Санара, - оглядись.


Тот, прозрев, стал судорожно вертеть головой и понемногу Кир услышал, что он стал медленнее дышать.


- Остаемся здесь? - спросил Санар, глядя на друга. Кир, смотря вниз, так как все равно ничего не было видно, ответил:


- Да, только давай, отойдем немного в сторону, - почти прошипел он.




Мальчики находились в каком-то просторном туннеле, а место, из которого они вылетели, и вовсе не было видно из-за вязкой темноты, смазывающей все вокруг.




Кир снова надел очки и, схватив Санара за предплечье, потянул к стене в поисках укрытия. Как назло, эта часть была довольно просторная и гладкая; Кир не спеша двинулся вдоль стены, стараясь ступать как можно тише, однако смысла в этом не было. Сбоку тащившийся Санар шаркал ногами, с осторожностью ступая в темноту, и водил рукой перед собой, так энергично, что чуть не выбил Киру глаз.


И тут Киру померещилось что-то. Он замер, остановился и Санар. Тут же, стараясь не допустить непоправимой ошибки, он поспешил закрыть Санару рот.




'Может, вода', - подумал Кир, только его привидение, кажется, скользнуло снизу вверх. Кир не шевелился, только отодвинул Санара за спину, ближе к стене.




Прошло несколько минут, и Кир решился пройти чуть вперед; далее проход немного сужался и резко загибался вправо. Кир и Санар услышали неприятное почмокивание. Здравый смысл подсказывал ему двигаться быстрее, только в обратном направлении, однако Кир не мог подавить желание узнать страшные тайны доруганцев.




Постепенно взгляду Кира открылось менее просторное помещение, со множеством отверстий, которые они уже видели наверху. Посередине расплывалось небольшое озерцо, куда стекали капли с уродливого потолочного отростка.


Вокруг озера рассыпались зеленоватые кучи.


Кир сделал еще пару шагов и ему снова показалось, что тень прошмыгнула и скрылась в одном из многих ходов, изрешетивших пещеру.


Рука Кира напряглась, таща Санара за собой, друг, казалось, не жаждал влипнуть в новую переделку.


Кир снял очки и отдал их Санару. Через минуту друг вернул ценность.


- Уйдем, - шепнул он.


- Там вода, - Санар понял.




Уже довольно много часов прошло с тех пор, как они отправились на Доруган и, признаться честно, уже хотелось и есть и пить.


Ребята условились выждать пару минут и убедиться, что вокруг пусто.




Спустя какое-то время Санар еще немного упирался, но все же двинулся следом за Киром к желанной воде. Подойдя ближе к пещерному озеру, Кир опустил в него кончик пальца и лизнул капельку. Вода была солоноватой, но в остальном казалась нормальной, даже свежей и приятной.


Кир подвел Санара к краю и положил его руку на край гигантской чаши. Он зачерпнул пару глотков, наклонившись над поверхностью.


Вода принесла силу и успокаивала. Кир умылся и обмыл порезы, которые отчаянно саднили; соль, растворенная в воде, немного жгла, но он знал, что так обезопасит себя от заражения, и скоро боль стихнет.


Опустившись вниз, к подножию озерца, Кир снял очки и протянул их Санару.




Кир сидел на холодном и влажном днище в абсолютной темноте и вспоминал, как еще утром хотел здесь оказаться, а теперь они с Санаром неизвестно где, и нет даже лучика света, от которого так отплевывался Кир на Герконе.

Кир почувствовал, как рядом сполз Санар, и в его колено уперлась рука. Кир нащупал очки и поспешил их одеть. Вокруг все было так же уныло и блекло. Бледные стены пещеры напоминали склизкие наросты, а сами ребята будто сидели в вонючем желудке ужасного чудища. Никто ничего не говорил; на душе было так же мрачно, как и вокруг.

Вдруг ребята услышали тихие хлюпы и низкие пищащие звуки, проникшие в их убежище. Сердце у Кира заколотилось быстрее, Санар в темноте схватился за ногу Кира - он тоже это слышал и по тому, как его пальцы впились в кожу, Кир понял, что другу было страшно.

Он начал торопливо оглядываться вокруг в поисках убежища, он был почти уверен, что нечто приближалось из туннеля, откуда они только что вышли.


Кир бесшумно вскочил и, оторвав руку Санара от своей ноги, дернул его вверх, потянув к одному из ближайших проходов.


У самого отверстия он замер и начал судорожно запоминать вид узкой пещеры на пару шагов вперед. Затем, сдернув с себя очки, он сунул их другу, а сам нырнул в углубление, стараясь ступать как можно тише и опираясь на стены, чтобы не поскользнуться на вязкой тине. Сделав около шести-семи шагов вглубь, Кир прижался к стене, молча ожидая Санара. Через секунду ему в грудь уперся сжатый кулак: Санар протягивал очки.

Звуки стали отчетливее и противно раздражали ухо, заставляя Кира корчиться время от времени. Кир, снова надев радиоочки, уставился в проход, где виднелась часть озера.

Прямо в открытой части, перед ним появилось огромная серая масса мускулов. Гладкая кожа существа слегка мерцала матовым блеском, а на могучей сгорбленной спине выступал острый костяной позвоночник.

Существо наклонилось к озеру и Кир увидел яйцеобразную голову доруганца. Чудище раскрыло зубастую пасть и длинным извивающимся языком начало зачерпывать воду.


В гроте стояла мертвая тишина, были слышны лишь капли срывающиеся с уродливой пасти доруганца обратно в бассейн.


Кир перевел взгляд на Санара. Тот стоял, вжавшись всем телом в мокрую твердь, и широко раскрытыми глазами смотрел на Кира.


Кир ощутил какое-то теплое чувство, которое возникло в нем, несмотря на оболочку нерушимого куба. Ему было жаль видеть Санара таким напуганным.

Тем временем доруганцы, утолив жажду стали тихонько посвистывать и попискивать, общаясь на своем непонятном языке.


Один из них сел на краю озерца и начал что-то ковырять между отростков на ногах, вероятно служивших ему чем-то вроде пальцев.


Кир с Санаром все так же стояли, вжавшись в стену, боясь пошевелиться. Судя по всему, доруганцы не торопились и о чем-то оживленно совещались. Их писки стали длиннее и напряжённее.


Тот, что ковырялся в ногах, вскочил и, размахивая руками, угрожающе тыкал когтистым пальцем себе в грудь, то грозил собеседнику, скрытому стеной прохода. Доруганец нервно расхаживал по гроту то появляясь, то исчезая из поля зрения.


Кир сосредоточенно следил за развитием событий, готовясь в любой момент бежать. Он уже мельком оценил днище пещеры, устланное мягкой, влажной растительностью, напомнил себе о скрытых дырах, которых следовало остерегаться и прикинул, как лучше тащить за собой Санара.

Доруганец стоял спиной к пещере и тяжело дышал, его невидимый товарищ молчал. Потом раздался один-единственный писк и громадина, тяжело вздохнув, повернулась к выходу из туннеля.


Сердце Кира радостно забилось, ему отчетливо показалось, что они собираются уйти. Чудище уже занесло ногу, собираясь оставить место водопоя; Кир уже расслабленно выдыхал.

- 'Апчхи!'


Эхо разлетелось вокруг.

Кир ошарашенно мотнулся к Санару, тот еще продолжал выдыхать, и тут же, поняв свою ошибку, резко развернул голову обратно к врагу. Сквозь узкий проем чудище уставилось прямо на Санара, втягивая хищными ноздрями воздух вокруг.

Монстр автоматически облизнул острые клыки и прищурился.

Кир не собирался дожидаться того, что случится после, и молнией рванулся вдоль пещеры, на ходу хватая Санара за руку.

- Ноги выше! - крикнул он другу, так как в тишине больше не было никакого смысла.

Кир несся вперед, едва выбирая дорогу, ему казалось, что невидимый преследователь уже тянется за ними, еще секунда, и они в лапах у чудищ, поэтому, видя каждый новый поворот пещеры, Кир стремительно менял ход движения, с силой утягивая Санара за собой, словно уворачиваясь от смертельной хватки преследователей.

Было удивительно, как друг еще не упал, но видимо, страх помогал видеть даже в темноте.

Туннель резко ушел вправо и даже Киру пришлось напрячься всем телом, чтобы взять поворот и не позволить Санару влипнуть в рваный косяк проема.

Кир рискнул кинуть беглый взгляд назад и пожалел об этом; доруганец сворачивал следом, он скользил в шаге от ребят, растянув хищный оскал; казалось, ему ничего не стоило схватить их, но он просто бежал.


Киру это очень не понравилось. 'Чего же он медлит?' - мелькнуло в голове, когда волнение захлестнуло Кира и он припустил быстрее.


Вес Санара стал ощутимее, и Киру приходилось буквально волочь его, да еще смотреть под ноги, избегая глянцево-мокрых голышей, которые в любой момент могли остановить погоню глупым падением.

Туннель неожиданно оборвался и Кир, таща за собой Санара, влетел в просторную комнату-пещеру; сделав еще пару шагов, он резко затормозил - перед ним из темноты возникла глухая стена.

Еще двигаясь по инерции, Кир начал резко разворачиваться, упираясь в плечо врезавшегося в него сзади Санара и занося друга вперед, так что тот с размаха плюхнулся о холодный камень стены, тихонько ойкнув и сползая вниз.


Развернувшись на сто восемьдесят градусов, Кир врос в землю, широко расставив ноги и тяжело дыша; перед ним оказался узкий проем хода, из которого они только что вынырнули, а позади тупик и друг потерявший сознание.



Глава 17 Мрак | Первый урок | Глава 19 Бейся!