home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3 Кир



После того, как Кир с матерью закончили уборку каюты, в голове сорванца уже созрел план.


Как только Иона отвела его на кухню, чтобы накормить ужином, он незаметно улизнул из-за стола, пристроившись за одним из уборщиков, и тихонько проскользнул в пустой зал, где сейчас были только служащие, наводившие порядок после праздника.


Воровато оглядевшись, он сразу заметил небольшой круглый столик справа от императорского трона. На нем, словно на пьедестале, возвышался съеденный наполовину торт. Бесспорно, награда ждала своего победителя; Кир хищно улыбнулся.


Подкравшись к долгожданному торту, Кир, спрятался за белой скатертью столика, чтобы не привлекать к себе лишнее внимание. Неспешно стаскивая большие куски торта со столешницы, хулиган довольно набивал себе рот. Победа!


Он размышлял: какие все-таки расточительные эти аристократы. Разве можно не доесть такой вкусный торт! Дядюшка Померон готовил его двое суток; даже не позволил слизать крем с подготовительного подноса, где он тщательно вырисовывал трубкой воздушные белоснежные узоры, напоминающие Млечный Путь.


Все же ему довелось видеть огромное множество именитых гостей, однако, едва ли наберется пара благородных, кто были бы достойны внимания Кира.


Разве мог он восхищаться правителями, которые не застилают кровать поутру и оставляют полотенца на полу ванной комнаты или даже пятна вина на белоснежных коврах, пятна, которые приходилось сводить его матери!


Иногда Кир был возмущен такой неопрятностью и свинством.


Имея в жизни все - они так беспечно себя вели, не ценя блага, данные им от рождения. На людях же вельможи были подобны древним царям, которых Кир видел на страницах учебников, сияя великолепием, созданным руками других людей. Например, этот мирионец, сбивший его с ног днем, не успел извиниться, как тут же начал кичиться своим происхождением. Кир презрительно наморщил нос.


Киру припомнился утренний случай.


Мама послала его в шестой отсек проверить пепельницы гостей.


Кир находился в одном из лучших номеров на Альфе. Просторное помещение могло бы вместить десять, а то и больше, стандартных номеров, в одном из которых жили Кир с матерью. Все здесь было прекрасно: высокие потолки, анимационные окна с тысячами заставок, приятный аромат цветочных букетов.


Он подошел к прикроватному столику, заглянул в пепельницу - пусто, и сел на кровать.


'Отлично', - порадовался Кир, - 'значит, никаких прожжённых простыней и пожаров'. Он провел рукой по ярко-красному бархатному покрывалу. 'Вот бы поспать на таком', - в сотый раз размечтался Кир.


Он вздохнул и лег, широко раскинув руки. Приглушенный свет напоминал, что только недавно Кир дремал в своей простой уютной кровати. Он широко зевнул и прикрыл глаза. Интересно, как это - с утра до вечера развлекаться, болтать, пробовать изысканийшее деликатесы.


Кир представил себя в белом костюме, важно идущим по коридору, не удостаивая никого взглядом... 'Так и в стену врезаться можно', - усмехнулся Кир. И вдруг, со всего разбега, в него врезается какой-то жалкий мальчишка... 'Ай, идиот, совсем страх потерял!' - неужели он мог такое сказать, испугался Кир.


- Вставай грязная сволочь!


Кир резко проснулся.


Перед ним, уперев руки в бока, возвышался великан с перекошенным от злости лицом.


Кир поняв оплошность, метнулся с кровати и встал на почтительном расстоянии; сердце глухо билось в груди.


- Вам только дай волю, так вы совсем забудете свое место! - с презрением, плевался великан, который временно занимал номер.


- Прошу прошения, я нечаянно заснул, - как можно вежливее и холоднее произнес Кир, смотря ему прямо в глаза.


- Ах ты, щенок! Дерзить смеешь!


И с этими словами он сделал резкий выпад вперед, пытаясь схватить Кира за плечо. Фризиец мгновенно отступил назад, левее, и тот промахнулся. Не поверив осечке, гигант повторил выпад, но и тут Кир оказался шустрее.


Залитыми кровью глазами гигант посмотрел на мальчишку.


- Ах ты, паршивая овца! Пшел вон! Убирайся!


Кир не стал ждать второго приглашения и кинулся к двери. Как только он оказался в коридоре, вслед ему полетело покрывало; он тут же его схватил и кинулся прочь из отсека.


'Да уж. Ничего нового', - размышлял Кир над произошедшим. Сколько раз он терпел на себе гнев из-за подобных пустяков, он бросил считать после первой недели на Альфе.


Сегодня выдался особо сложный день, задумался Кир над третьим куском. Из-за обилия гостей работать приходилось не только больше, но и быстрее. Мама совсем выбилась из сил и, попросив Кира не задерживаться и ничего не натворить, устало поплелась отнести средства для мытья в кладовку, перед тем как упасть в кровать и забыться мертвым сном.


'Проклятые богатеи', - осуждающее вынес не подлежащий обжалованию приговор судья.


Четвертый кусок пережевывался медленно и, скорее из жадности, нежели от желания. День Киру выпал насыщенный: прием, уборка кают, охота на торт. Глаза мальчика медленно закрылись. Интересно, в каком номере живет тот сноб?


С этой мыслью и куском в руке Кир повалился под стол, скрываемый от всех треволнений мира белой узорчатой скатертью.


Следующий день начался очень рано. Весь корабль был взбудоражен новостью о конце правления Императора и его возможном преемнике. К завтраку каждому правителю пришло письмо, в котором сообщалось:


1.Кандидаты на пост будущего правителя Империи будут отобраны лично Императором.


2.Кандидатом может стать мальчик не старше 15.


3.Отбор кандидатов будет проводиться в тронном зале сегодня в 12.00 по стандартному времени.


Начались споры о том, кто займет трон. Появилось много недовольных, которые не имели наследников и поэтому с самого начала выпали из гонки за власть. Другие не имели наследников нужного возраста, ведь по законам Империи в 15 лет мальчик становился мужчиной, следовательно, переставал быть ребенком, а Императору было необходимо дитя.


Сначала правители даже хотели возмутиться несправедливости выборов нового наместника, но им быстро напомнили, с кем они хотят поспорить и все разговоры волей-неволей утихли.


Другие были разочарованы первым положением в сообщении, так как возможность подкупа сразу отпала.


Некоторые правители самых могущественных государств уже видели своих сыновей повелителями Империи, некоторые наиболее тщеславные уже подсчитывали экономические и политические выгоды в случае, если их отпрыск взойдет на престол.


В свою очередь, щепетильные мамаши все утро были заняты своими чадами. Одежда, прическа, манеры, ответы на всевозможные вопросы Императора; сколько всего передумано, сколько волнений пережито за одну лишь ночь. Объекты воспитания, в свою очередь, за время, отпущенное до отбора, растеряли всю присущую детям беззаботность и радость, царившую в их сердцах в связи с поездкой.


- Не ковыряйся в носу!


- Держи спину прямо!


- Сделай серьезное выражение лица!


- Не забывай все время кланяться!


И каких еще только советов не получили будущие преемники.


Тем временем юные отпрыски во главе со своими отцами стекались к дверям приемной залы. Всего набралось 82 претендента. В воздухе царило напряжение. Лица отцов были серьезны. Все переглядывались в недоумении и нервном страхе, что же ждет их за дверью залы.


Ровно в 12.00 из-за тяжелой створки показался Главный Советник Императора Адерон.


- Прошу претендентов войти в зал, - будничным тоном распорядился Советник.


Вся многочисленная толпа зашевелилась и двинулась к входу.


- Только претендентов, отцы могут подождать решения здесь.


Дети постарше прошли в зал, некоторых подталкивали отцы. Правитель Тарпии подбодрил сына улыбкой, и мальчик смело направился к заполненному проходу. Как только последний ребенок переступил порог неизвестности, Адерон вошел следом и тихонько прикрыл за собой дверь.


Оказавшись внутри, дети сбились кучкой у левой стены комнаты. Император спокойно восседал на троне.


- Подходите ближе, Вас никто не обидит.


Подростки постарше с наигранным достоинством повиновались словам. Дети помладше гуськом пододвинулись ближе, но все же замерли на почтительном расстоянии от старших.


- Вы знаете для чего вы здесь?


Принц Косбейра Раймах, один из самых старших мальчиков в комнате, ответил:


- Мы здесь, что бы вы могли выбрать себе наиболее достойного преемника.


- Правильно. Поднимите руки, кто хотел бы стать Императором?


Несмело, одна за другой, вверх поднялись все руки.


- Хорошо. А кто знает, как живет Император?


- Император правит Империей, - смело заявил мальчик с кошачьими зелеными глазами.


- Правильно. Как тебя зовут, дитя?


- Я не дитя. Я наследный принц Имраха Азул, - заявил отчаянный храбрец.


Атмосфера едва заметно застыла. Разве можно было так разговаривать с владыкой? Император изучал парня лишь мгновение.


- Извини, Азул. Я стар, и глаза стали меня подводить. Теперь я вижу, что передо мной взрослый мужчина, готовый взвалить на себя бремя ответственности, отказаться от веселья и игр, вступить на путь лишений и одиночества, - тяжело закончил Император.


- Я готов, - самонадеянно выкрикнул парень.


Император слабо улыбнулся и неторопливо обвел взглядом собравшихся детей.


- Все ли готовы?


Этот вопрос был задан всем и каждому. Послышалось несколько ответов, другие замерли в нерешительности.


Робким голосом один из малышей спросил:


- И больше нельзя будет играть с космическими самолетиками?


Его мягкие черты лица говорили об изнеженности и заботе. Наивные глаза с надеждой смотрели на повелителя.


- К сожалению, нет, - по-отечески добро покачал головой Император.


Тяжело вздохнув, Император махнул рукой в сторону левой части залы, и в тот же миг там появилось множество игрушек, всех цветов и размеров; там были и механические модели, двигающиеся без посторонней помощи, и голографические костюмы причудливых существ, и конструктор, из которого можно сделать все что угодно, и движущиеся аппараты, позволяющие летать в метре над поверхностью на небывалой скорости, и сладости, собранные со всех планет Империи, и еще многое-многое другое.


Дети глазели на это чудо, позабыв, зачем они здесь на самом деле. Так хотелось подойти поближе, потрогать все эти богатства. Избалованные безмятежным существованием, они были еще совсем малы и их юные сердца редко тревожили взрослые проблемы. В этой жизни они имели все и, конечно же, они всегда могли положиться на своих родителей. Единицы воспитывались в аскетичных условиях, требовавших дисциплины и смирения.


- Ну же, смелее. Императором быть тяжело и неинтересно.


Малыш, стоявший к игрушкам ближе всех, сделал нерешительный шаг и замер.


- Родители меня накажут, - пробурчал он, и его лицо выразило нестерпимую муку при мысли, что от всего этого надо отказаться.


- А они ничего не узнают, - подмигнув, подтолкнул Император.


И этого оказалось достаточно, не мог же в конце концов их обманывать сам Император!


Сначала один малыш, а затем другой и третий двинулись к куче игрушек. Через минуту больше половины ребятишек были поглощены занятием куда более интересным, чем выборы какого-то там Императора. Они возились с моделями, делили части конструктора, кто-то носился в костюме Таргила и пугал зазевавшихся сверстников.


Подростки наблюдали за этим, испытывая разные чувства. Кто-то презрительно фыркал, другим было откровенно забавно, третьи, казалось, сами были бы не прочь присоединиться к играм.


- Вы рады? - спросил Император.


- Да, очень! - послышались радостные возгласы.


- Ну, тогда не будем больше волновать ваших пап и мам. Берите любые игрушки, какие нравятся, и отправляйтесь к родителям, а нам нужно продолжать работать.


Многие сгребли в охапку все, что могли утащить, и двинулись к выходу. Один парнишка замялся у двери и внимательно посмотрел на Императора.


- Не волнуйся, это останется нашей маленькой тайной.


Лицо ребенка осветила радостная улыбка и он скрылся за дверями залы.


Как только дверь захлопнулась за последним ребенком, в зале повисла тишина.

Перед Императором осталось 18 детей. Первый этап был завершен и самые маленькие отправились домой. Было легче потратить час, чем сутки объяснять их родителям, что дети слишком малы. Адерон, все это время наблюдавший за происходящим, сидел за столиком по правую руку от правителя и с интересом рассматривал ребят. Теперь остались мальчики постарше.


- Кто полагает, что за мир нужно бороться? - спросил Император.


Все подняли руки.


- Прекрасно. Не хочу скрывать, что Ваше обучение будет крайне суровым, иногда жестоким. Настоящий Император всегда должен сражаться до конца и иметь несгибаемую волю. Иначе Империя просто-напросто развалится. Сейчас Вы должны доказать свою силу и смелость в драке друг с другом. Согласны?


Многие что-то выкрикнули, в знак того, что готовы. Другие чуть заколебались, им не очень-то хотелось драться; кому-то, вероятно, и вовсе никогда не приходилось бороться.


- В сердце настоящего Императора нет места страху, - Император обращался к сомневающимся.

- Я хочу, чтобы вы выбрали по игрушке и покинули зал.


Те, к кому были обращены слова, безошибочно поняли, что им надлежит удалиться. Дети не отважились спорить и сделали так, как хотел Император. Хотя некоторые откровенно расстроились, в глазах блестели слезы.

В зале осталось 12 детей.


- Адерон, раздели детей на пары и объясни правила.


Адерон исполнил приказание Императора, и перед троном образовалось 6 пар.


- Отлично. Вы будете бороться друг с другом по очереди. Победители схваток станут моими учениками. Если кто-то захочет прервать схватку, ему будет нужно лишь постучать рукой о пол. Итак - приступим.


Пара за парой мальчики выходили на середину зала и по приказу Адерона начинали драться.

Ребята боролись до последнего. Одному расквасили нос, другой стоял с подбитым глазом; синяки и царапины украшали практически всех драчунов. Четыре первых драки были такие ожесточенные, что пятая пара попросила у Императора разрешения покинуть зал.


Осталась всего одна пара. На середину вышли двое мальчишек примерно одного роста.


- Бой! - объявил Адерон.

Мальчики, внимательно уставившись друг на друга, были напряжены до предела. Никто не спешил первым бросаться в атаку. Готовые к схватке, они медленно начали сближаться, двигаясь по невидимой дуге.


Первый выпад сделал Азул. Его зеленые глаза злобно блеснули и он бросился на Санара.

Вцепившись друг в друга, они повалились на пол. Санару с трудом удалось отпихнуть от себя Азула и вскочить на ноги. Но имрахец не стал выжидать и снова набросился на противника. Тот, изворачиваясь, зарядил ему локтем в грудь. Дыхание сбилось лишь на секунду.

Обозленный Азул накинулся на противника с новой силой, вцепившись в ворот его кимоно, слегка приподнял его над землей, и этого оказалось достаточно, чтобы лишить последнего твердой опоры. Заведя ногу ему под колено, он снова повалил его падая сверху, лишая Санара возможности откатиться и сбежать.


Санар задохнулся, больно ударившись о монолитный пол, и не мог сделать новый вздох от тяжести нападавшего.


Азул тут же перехватил рукой шею упавшего и начал душить.


Наполовину задушенный Санар лежал на лопатках, уставившись на противника мутными светлыми глазами. Его попытки ослабить захват были тщетны. Он отчаянно не хотел сдаваться. Сколько раз, как и сейчас, ему хотелось все бросить и сказать - 'Я не могу, простите!' - но он все же продолжал сопротивляться.


Сознание помутнело.


- Сдавайся малец, не глупи! - выкрикнул Адерон.


Услышав чей-то возглас, Кир резко проснулся. Не понимая, где находится, он суетливо начал озираться, и через тонкое кружево скатерти увидел двух сцепившихся ребят. Один сидел на другом, схватив за шею, побежденный мальчик весь покраснел и тщетно пытался оторвать руки 'душителя' от шеи. 'Санар!' - мелькнуло в голове Кира.


Не задумываясь, он выскочил из-под стола и кинулся к дерущимся. Молниеносно выкрутил руку Азула, рывком поднял его на ноги и отбросил к стене с несвойственной для подростка силой.

Азул врезался в стену с глухим звуком и, замерев на пару секунд, начал медленно сползать вниз, низко опустив голову.


Кир повернулся к Санару.


- Ты жив? - осторожно спросил Кир.


- Вроде.


- Ты кто такой? - спросил подошедший Адерон, лицо его было сердитым.


- Я Кир.


Кир все еще не разобрался, что происходит вокруг, но чувствовал, что еще не попив утреннего чая уже влип в неприятности.


- Как ты здесь оказался? Этот отбор не для посторонних, - строго добавил советник.


- Я... спал под столом.

Повисла пауза.


- Что ты делаешь на Альфе?


- Моя мать, Иона, - сделал паузу Кир, - она работает здесь горничной.


- Адерон, не докучай парню расспросами, - спокойно вставил Император. - Почему ты вмешался в схватку?


- Не знаю...

Император, казалось, потерял всякий интерес к мальчугану. Он поднялся с кресла и обратился ко всем присутствующим.


- Испытания закончены. Сегодня вечером я объявлю имена тех, кто справился.

Дети неспешно пришли в себя и двинулись к выходу. Отец Джулиана наконец-то увидел сына и, не скрывая волнения, кинулся к мальчику.


- У тебя синяк. Все в порядке? Что там было? - напряжение в голосе было не скрыть.

Джулиан поднял на отца теплые карие глаза, морщинка пересекла детский лоб и на лице появилось чувство вины.


- Не помню...

Вечером торжественная зала была набита до отказа. Сегодня Император объявит о своем решении. Интерес усиливался благодаря тому факту, что ни один ребенок не мог ничего вспомнить.

Даже прислуга Альфы толпилась в глубине: по приказу главного советника на столь важном событии должны были присутствовать все. Исключение делалось лишь для команды, которая находилась на вахте в рубке корабля.

После того, как Кир приплелся в их с матерью комнату с жуткой головной болью, он тут же повалился на кровать и забылся беспокойным сном.

Прошедший день изорванными кусками мелькал в сознании, расплываясь как от кислоты. Кир вглядывался в смазанные картинки что было сил, пытаясь удержать отрывки своей жизни. Он мог все отпустить, но ведь это принадлежало ему, это был он.

Сбитый с толку, он не мог разобраться в происходящем, он просто хватал обрывочки памяти словно опавшие листья и все сильнее сжимал их в кулаке. 'Это моя, моя жизнь', - гневно раздавалось в сознании и он не остановится, он будет продолжать, пока не соберет все до единого. Больше он свою жизнь не потеряет.


Проснулся он от того, что кто-то гладил его по голове. Это была мама.

- Ну, где ты был, солнышко мое? - усталым голосом спросила мать. - Мы тебя везде обыскались, горе ты мое луковое.


- Ой, мам прости, - по-детски виновато отозвался Кир, метаясь по кровати, - я хотел съесть кусочек торта и заснул, а потом... потом я и другие ребята были в зале, и Император что-то говорил, и драка, и...


Вздохнув, Иона смягчилась. Похоже, Кир еще не пришел в себя. Он не любил, когда мать нянчилась с ним словно с маленьким и вечно пресекал любые ласки, не говоря о том, чтобы признаться и извиняться за свои проказы.


- Тише, тише, тебе просто приснился сон, - она нежно убрала челку с холодного влажного лба, - давай поднимайся и пошли ужинать, мы еще должны успеть на прием, Адерон распорядился, чтобы вечером собрались все. Не каждый день у нас меняется Император.


Хотя что это значило для их с Киром жизни? Новая эра, скорее всего, плавно перетечет из минувшей. Спокойствие, благоденствие, тяжкий труд и щепотка унижения - ничего, с чем бы не справилась Иона.


Заиграла торжественная музыка и в зале появился Император. Все были в сборе.


- Подданные Империи, я принял решение. Сейчас первый советник Адерон зачитает список кандидатов на Имперский трон. В течение восьми лет они будут проходить обучение под моим личным контролем, после чего я изберу самого достойного. Он станет Императором и будет править следующую тысячу лет.

В зале послышался шепот. Все знали, что ни один народ, населяющий обширные земли Империи, не живет более двухсот лет.


- Будущему Императору будет подарена тысяча лет жизни, - словно отвечая на немой вопрос, произнес повелитель. - Главный советник Адерон, зачитайте список.


По правую руку от Императора поднялся главный советник. Неспешно развернув список, он принялся зачитывать имена.

- Раймах, наследный принц Косбейра.


Принц поднялся. Лицо правителя Косбейра, Брейна, осветилось гордостью за сына.

- Гвиник, наследный принц Зарика.


- Лимар, наследный принц Анадэи.


- Джулиан, наследный принц Тарпии.


- Санар, наследный принц Мириона.


- Азул, наследный принц Имраха.


Один за другим поднялись все дети.


- Кир с Фризии, - закончил чтение списка Адерон.

Повисла мертвая тишина. Возможно, произошла ошибка или попросту все ослышались?

Правитель Элиона попросил слова.


- Ваше Величество, возможно, некоторые присутствующие недопоняли. Насколько известно, на Фризии нет правителя, лишь полудикий союз племен. Да и вообще, мы не слышали, что представитель Фризии здесь, на Альфе.


- Этот, как вы выразились, полудикий союз племен существует с момента создания Империи и имеет не менее древнюю историю, чем Элион. И если мне не изменяет память, то Фризия насчитывает свою историю с 27 года до основания Империи, то есть со дня распада Архаичных Государств.

Элионец слегка побледнел. Ему совсем не нужно было напоминать о том, что его планета была заселена лишь 348 лет назад.


- И отвечая на ваш вопрос - нет, здесь нет никакой ошибки, - твердо добавил Император для тех, у кого все же остались сомнения.


Где-то в конце залы скрипнула боковая дверь для прислуги, и в зал пробрались опоздавшие.

Стояла мертвая тишина.


- Кир, будь добр, подойди ко мне, - громом прозвучали властные слова Императора.

Услышав свое имя, мальчик вопросительно посмотрел на мать. Та стояла в такой же растерянности, как и ее сын. Они только что вошли и не успели ничего понять. Однако, не спорить же с Императором.


Иона кивнула, и Кир, медленно пробравшись сквозь толпу прислуги, вышел в главный проход. Все взгляды были устремлены на него.


Сердце бешено стучало в ушах, а ноги не хотели слушаться.


Преодолевая себя, Кир разогнул колени и выпрямил спину. Ужин, съеденный накануне, просился наружу.


В паре метров от трона Кир остановился.


Ему частенько доводилось видеть Императора, беседующим с кем-либо в бесчисленных каютах, проходящим длинными коридорами Альфы, иногда склонившимся над важными бумагами. Он словно жил отделяемый толстым стеклом, за которое иногда удавалось заглянуть украдкой.

Несмотря на то, что их отделяли считанные метры, Кир не заблуждался, осознавая, что между ними непреодолимая пропасть.


- Рад снова тебя увидеть, - тепло поприветствовал Император, глядя Киру прямо в глаза.


Кир не знал, что следует сказать и в ответ только таращился.


В итоге, вспомнив, что все еще стоит с отвисшей челюстью, он резко кивнул и захлопнул рот.

- Надеюсь, ты не возражаешь попытаться стать моим преемником? - тихо спросил Император.


Сам вопрос звучал настолько дико, что Кир никак не мог связать происходящее в единую цепочку и снова кивнул растерянно.


- Ну что ж, я очень рад, - улыбнулся правитель. - Повернись к собравшимся, парень, я намерен тебя представить.


В его голосе Киру послышалась нотка сочувствия.


Кир снова кивнул как болванчик, но, собрав мужество, он глубоко вздохнул.


Сердце застучало тяжело и ровно. Он фризиец и не станет посмешищем перед этими сытыми рожами.


Сотни выпученных глаз впились в лицо Кира, его щеки слегка порозовели.


- Кандидат на трон Императора - Кир.



Глава 2 Альфа | Первый урок | Глава 4 Прайм