home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 14

– Значит, не за горами знаменательное событие? – Бастиан сощурился от непривычно яркого для этой поры солнца и машинально поправил цилиндр, так, чтобы его широкие, чуть загнутые кверху поля защищали глаза от дневного светила.

Полуденные лучи, проникая сквозь жёлто-зелёное кружево листвы, добавляли осеннему убранству парка некой праздничной торжественности: скользили по широким аллеям, бликами играли на газонах, согревали кованые скамейки, чередовавшиеся с тёмными пиками фонарей.

– Рад, что сумел развеселить. – Иден скривился так, будто только что опрокинул в себя настойку полыни, и мрачно процедил: – Отец не оставил мне выбора.

– Женитьба – это не смертельно, – тщетно пытаясь сдержать улыбку, заметил полицейский. – К тому же я слышал, что мадмуазель Софи – красавица, каких свет не видывал.

– Но неверрийка, Мар, неверрийка! Дочь демонового банкира! – презрительно фыркнул виконт.

– Говорят, её отец – один из богатейших людей Неверры. Для тебя обручение с этой девушкой – настоящая удача, – посерьёзнев, сказал высший, намекая на бедственное положение семьи виконта, с которой благодаря Эмилии состоял в родстве.

– Ну раз ты столь наслышан о моей бесценной зазнобе, то должен знать, что дед Софи служил дворецким. У этих неверрийцев после революции мир с ног на голову перевернулся! – продолжал кипятиться де Клер. Не способный совладать с эмоциями, которые сегодня били через край (спасибо одной иномирской шлюхе, развлекавшей его минувшей ночью), маг витиевато выругался.

Бастиан в ответ задумчиво усмехнулся. Де Клер привык жить на широкую ногу, никогда и ни в чём себе не отказывать. Питал слабость к азартным играм, иномирянкам, новомодным изобретениям, вроде паромобилей. Две машины уже успел благополучно разбить, а сам лишь чудом уцелел, попав в аварию.

Правду говорят, яблоко от яблони недалеко падает: вредные склонности виконт унаследовал от своего батюшки. Тот тоже любил купаться в роскоши, которую в последние годы семейство графа де Гриен едва ли могло себе позволить.

Идену бы радоваться, что женится на наследнице огромного состояния, но больше долгов де Клер страшился реакции высшего общества. Вот уже который день его милость задавался вопросом, как верильская знать отреагирует на брак представителя одной из самых громких фамилий империи с простой девицей без рода и племени? Да к тому же иностранкой! Такой мезальянс.

Верильцы неохотно соглашались на браки с чужеземцами. Тем более с обычными людьми, коей и являлась Софи Кавелье. Впрочем, знатные семьи из-за океана тоже не стремились породниться с верильскими магами. Мало кому хотелось впускать в семью «прокажённых» – так за границей величали высших, отмеченных тёмной силой древних богов. А уж верильские магички, не способные зачать ребёнка, и вовсе считались на рынке невест порченным товаром.

По мнению Бастиана, чудо, что неверрский богатей пожелал породниться с де Гриенами. Мар уже не раз намекал Идену, что об удачной женитьбе на какой-нибудь местной красавице он может забыть. Кому захочется связываться с семьёй, за которой по пятам следуют кредиторы?

К счастью, господина банкира не смущало банкротство будущей родни, он готов был посулить де Гриену золотые горы, лишь бы его любимица Софи получила титул и подарила своему отцу внуков-магов. И плевать, что внуки будут эмоционально зависимы.

Этот союз устраивал всех. Всех, кроме де Клера. Явно мечтавшего до конца своих дней оставаться холостым и при этом не беспокоиться о финансах. Которые в его кошельке уже давно пели романсы, а в самом ближайшем будущем готовы были исполнить и реквием по его репутации.

– Ну а сам-то ты как? – решив не бередить себе душу разговорами о невесте, которую в мыслях уже сто раз успел проклясть, поспешил сменить тему Иден и переключился на Бастиана. – Всё копаешься в грязном белье высших? Тебя ещё за это не возненавидели?

– Пусть думают, что хотят, – равнодушно пожал плечами дознаватель. – Недавно погибла ещё одна девушка.

– Да, помню, читал о ней в газете, – безучастно проронил маг. – О дуре-пришлой, пытавшейся сбежать от бедняги Эндерсона. Туда ей и дорога.

Бастиан покосился на друга, но ничего не сказал. Понимал, что никаким словам не под силу поколебать жизненную позицию де Клера. Тот был свято убеждён, что иномиряне не более чем инструмент для развлечений и источник подпитки. Большинство верильцев придерживались такого же мнения.

– По слухам, беглянок было двое, мадам Луари до сих пор отходит от шока. Вторая, если не ошибаюсь, – та брюнетка, на которую чуть не клюнул наш Реджи. Повезло, что Грэйв пожелал забрать девчонку себе. – Иден заметил, как по лицу Бастиана пробежала тень. То ли недовольства, то ли раздражения. Поняв, что задел за живое, продолжил с удовольствием давить на больную мозоль. – Что я вижу? Его сиятельство со мной не согласен! Признайся, плутовка тоже тебе понравилась. У вас с Грэйвом и на этот раз совпали вкусы.

– Не пори чушь! – увидав издевательскую ухмылку друга, вскипел Бастиан. Надеялся сохранить невозмутимость, но на сей раз справиться с эмоциями не удалось. – Мне просто-напросто жаль мисс Фелтон, попавшую в руки к этому мерзавцу. Ты бы видел её… Бледная, измождённая. Даже боюсь предположить, что он с ней делает.

– Я бы рассказал тебе, что я бы с такой делал, – мечтательно закатил глаза виконт. – Но, боюсь, ты мои идеи не оценишь. И не смотри на меня так! Пришлые для того и нужны, чтобы потакать нашим маленьким и не очень слабостям. Это ты считаешь Грэйва больным ублюдком, а, как по мне, он вполне нормальный малый. Не без странностей, конечно, но кто из нас идеальный? Кстати, слышал, что случилось в Ларридже? Реджи теперь боится даже приближаться к переходам, – свернув разговор в другое русло, маг принялся делиться своими соображениями по поводу того, что могло послужить причиной поломки телепорта.

Но Бастиан его уже не слушал. Стоило вспомнить об Иве, как она тут же захватила его мысли. Сколько раз спрашивал он самого себя, могла ли эта девушка быть той, с которой уже дважды сталкивала его судьба? Была ли мисс Фелтон действительно похожа на незнакомку из его прошлого или ему просто хотелось в это верить?

Мадам Луари клялась и божилась, что уже давно распрощалась с пришлой. Однако Бастиан привык сомневаться во всём и всегда, а уж словам интриганки, которая пускала в ход всё своё красноречие, готова была пойти на любые уловки, лишь бы заманить клиента, – веры и вовсе не было.

Иногда, глядя на Иву, магу начинало казаться, что в её чертах – невозможно красивых, таких правильных, совершенных – проскальзывает образ той нежной, испуганной девочки, с которой боги обошлись так жестоко.

Возможно, прими он тогда от друзей неожиданный подарок, и Эмилия бы всё поняла. Приняла бы его решение. В конце концов, магичкам в Верилии с детства внушают, что однажды им придётся делить мужа с пришлой. В лучшем случае, с одной.

За три месяца семейной жизни забеременеть Мими так и не смогла. И кто знает, не оборвись внезапно её жизнь, вероятнее всего, в будущем ему бы пришлось впустить в свой дом другую женщину.

Если бы тогда он согласился и забрал ту девушку себе…

Но теперь думать о том, что могло бы быть и чего никогда не будет, – поздно. Наверное, Иден прав: настала пора двигаться дальше. Нет, не жениться, едва ли какой женщине удастся занять в его сердце место Эмилии. Но можно подумать о покупке рабыни. Тогда матушка на какое-то время оставит его в покое, перестанет при каждой встрече охать и вздыхать, намекая, как бы ей хотелось понянчить внука. Сёстры тоже угомонятся, а де Клер не будет им поддакивать.

– Ничего не скажешь, эта Фелтон – лакомый кусочек. Понимаю, почему Грэйв выставил тебя за дверь. Я бы на его месте поступил точно так же, – донёсся до высшего весёлый голос друга.

Мар встрепенулся:

– К чему это ты?

– Это ведь она – вон та красотка в сливовом жакете и маленькой смешной шляпке. – Иден оценивающе посмотрел на девушку, остановившуюся возле фонтана, в сверкающей глади которого плавали, словно кувшинки, жёлтые листья. – Непонятно, чего возмущаешься? Сразу видно, Грэйв не жалеет средств на свою игрушку.

Бастиан проследил за взглядом друга и почувствовал, как привычное спокойствие снова ему изменило. Во второй раз за этот день, и оба раза причиной была Ива.

– Ты, кажется, опаздывал на свидание, – напомнил другу дознаватель, мечтая поскорее от него избавиться.

– А ты на работу, – хмыкнул де Клер.

Наспех простившись с виконтом, Бастиан направился к девушке в коротком жакете и элегантном платье из изумрудного шёлка, идеально сочетавшимся с цветом её колдовских глаз.


ГЛАВА 13 | Повелитель тлена | * * *