home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 6

Грэйв вернулся домой около восьми, и я сразу же потащила его в мастерскую, радуясь, что уже завтра смогу лицезреть жизнерадостную Маэжи.

– У тебя хорошее настроение, – растерянно пробормотал маг, поднимаясь за мной на второй этаж.

Даже пальто не успел снять, так я торопилась поделиться своими положительными эмоциями. Высшему было невдомёк, что очень скоро от них не останется и следа. Да и ему я сегодня настроение точно подпорчу. Но пока что, от греха подальше, решила молчать о том, куда завела меня моя неугомонная натура.

– Я прислушалась к твоему совету. Прогулялась по городу, заглянула в магазины. Новую шляпку себе прикупила, а тебе – перчатки. После ужина покажу.

Маг удивлённо вздёрнул брови. Явно не ожидал от меня проявления заботы, тем более после вчерашнего. Но, к счастью, докапываться не стал, чего это его собственность сегодня такая щедрая и всем довольная.

Стоило переступить порог мастерской, как в голову полезли непрошенные воспоминания, которые весь день гнала от себя. Но они, как назло, никак не желали выметаться из моего сознания.

Похоже, пикантные картины недавнего прошлого посетили не одну меня.

– Если хочешь, можем поговорить о вчерашнем…

– Недоразумении? – припомнила я слово из записки его светлости.

Потянувшись за футляром, в котором хранились чудо-браслеты, Грэйв молча кивнул, а я покачала головой.

Нет, только не разговоры! Я и самой себе боюсь исповедаться, тем более не собираюсь общаться на эту тему с высшим. Достаточно и того, что весь день себя не в своей тарелке чувствую. А сейчас, в его присутствии, так и вовсе не знаю, куда глаза деть.

Ощутив, как к щекам приливает румянец, скороговоркой проговорила:

– Мне вполне хватило объяснений в записке! Не вижу смысла продолжать эту тему.

– Как скажешь, – покладисто согласился высший, и я облегчённо выдохнула.

После сеанса вампиризма мы отправились в столовую дегустировать новый кулинарный шедевр миссис Кук, ради создания которого бедняжка сегодня полгорода оббегала. Пока спускались, Эшерли поддерживал меня под руку, на случай, если надумаю потерять сознание и свалиться с лестницы.

За ужином старательно изображала из себя немую, дабы не портить аппетит его светлости, пусть мой собственный из-за нахлынувшей слабости вдруг исчез. Маг тоже за время трапезы не проронил ни звука, выглядел задумчивым или, скорее, обеспокоенным. Может, возникли проблемы с телепортами? Или ещё что стряслось…

А тут и я со своими сногсшибательными известиями. О которых совсем не хотелось говорить. Но сколько не тяни кота за хвост, каяться всё равно придётся.

– Мне нужно с тобой поговорить, – сдёрнула с коленей салфетку и положила её на стол.

Грэйв нахмурился, наверное, уловил моё волнение. Нервно поинтересовался:

– О чём? О Маре? – скривился, словно жука проглотил.

Его сиятельство сегодня я тоже старалась выставить из своих мыслей, но он упорно не желал выставляться.

– Я была в театре.

Налёт мрачности исчез с лица высшего, сменившись выражением удивления.

– Пойдём, в кабинете всё расскажу.

Утонув в глубоком кресле возле камина, ощутила, как пламя согревает кожу. Собравшись с мыслями, принялась исповедоваться. Благо Грэйв не перебивал, хотя становился мрачнее с каждой минутой.

– В общем, я назначила вам два свидания, – закончила еле слышно. Кашлянув, принялась с сосредоточенным видом изучать свои ногти, пялиться на узор ковра, считать пылинки на паркете. В общем, старалась занять себя чем угодно, только бы не смотреть в недавно безмятежно серые, а сейчас опасно потемневшие глаза.

– Ива…

Вздрогнула, напряглась, ожидая самого худшего. А ведь пыталась ему объяснить, что мною двигало. Сам ведь только и делал, что талдычил о мести.

Вот я и мщу… Как умею.

Откинувшись на спинку кресла, маг устало прикрыл глаза. Взглянув на него исподлобья, тут же снова переключилась на созерцание собственных рук, смиренно сложенных на коленях.

– Если эта Истер столь опасна и непредсказуема, как ты говоришь, и без малейших угрызений совести прирезала своего любовника, угадай, что она может сделать с мисс Форли? С лучшей актрисой Морияра, у которой и без того недоброжелателей пруд пруди. И сегодня твоими стараниями она обрела нового врага. Браво, Ива, гениальный план, – негромко захлопал в ладоши высший.

Ещё и издевается, негодяй. Как будто я сама себя недостаточно ругала…

В устах мага содеянное мной звучало не просто, как ошибка, а как самая настоящая катастрофа.

– И что теперь делать? – расстроенно прошептала я, не решаясь встретиться с Эшерли взглядом. К смущению и беспокойству прибавилось чувство стыда.

И что он обо мне теперь подумает?

– Завтра же отменю встречи, – решила за герцога.

На что тот раздражённо фыркнул:

– Вообще-то я привык держать слово. И раз уж ты действовала от моего имени, придётся убить на твоих актрисулек два вечера! – закончил ворчливо.

А я облегчённо выдохнула. Что ж, думала, будет хуже. Можно сказать, Эшерли воспринял мою никчёмную идею вполне позитивно. Почти без психов. Наверное, всё ещё чувствует себя виноватым, вот и старается сдерживаться.

– А как же мисс Форли? Я ведь действительно подвергла её опасности.

– Что-нибудь придумаю, – буркнул его недовольная светлость. – Найду способ её обезопасить… А теперь иди. Мне ещё нужно работать.

Просить меня дважды не понадобилось. Я тут же подхватилась и, чувствуя, как с плеч падает не камень, а целая скала, поспешила убраться с глаз высшего.

– Да, Ива, – окликнул герцог, – завтра приедет портниха. Через три недели состоится венчание виконта де Клера, одного из дружков-оболтусов твоего полицейского. Поедем на церемонию вместе.

Сердце в груди тоскливо заныло.

– Мистер Мар не мой, – прошептала тихо.

– Хорошо, что ты помнишь об этом, – хмыкнул Грэйв и попросил закрыть дверь с другой стороны.


Утром Эшерли отправил приглашения обеим актрисам. Свидание с Истер было назначено на сегодня, с белокурой примой его светлость намеревался встретиться завтра.

Пока Маэжи чаёвничала с портнихой и обсуждала мой наряд для матримониального мероприятия, я не переставала мерить комнату шагами. Отчего-то было сложно оставаться на месте, и, просматривая чёрно-белые эскизы, видела не платья, а Истер.

– Вот это очень даже симпатичное.

Ответив рассеянным кивком на слова Маэжи, ринулась к выходу.

– Извините, я ненадолго, – пролепетала тихо. Выйдя из будуара, поспешила к лестнице.

Вечерело. Совсем скоро Эшерли отправится на встречу с этой пираньей. Понятное дело, ему Истер нечего опасаться. Но на сердце всё равно кошки скребли.

Мага застала в кабинете за перелистыванием какой-то видавшей виды книжки. Поля её были сплошь исписаны. Рядом высилась стопка таких же потрёпанных талмудов, закрывавших собой… андромелу в прозрачном сосуде.

– Зачем она тебе? – поёжилась, вспомнив о минутах страха и боли, что довелось мне пережить благодаря этому диковинному созданию.

Грэйв поднял голову и проследил за моим взглядом.

– Это для мистера Дершира.

– Для Шейна? – удивлённо переспросила я и нахмурилась. – Хочешь сделать из него писаного красавца?

– Скорее наоборот, – довольно заулыбался высший. Откинувшись на спинку кресла, скрестил на груди руки и охотно продолжил: – Больше всего на свете мистер Дершир любит самого себя. Знала бы ты, как он кичится своей внешностью. Можно сказать, это его главная слабость. И я намерен ею воспользоваться.

«Нарцисс недоделанный!», – мысленно окрестила Шейна, чувствуя, как обрывки ночных кошмаров с участием высшего снова заполняют сознание.

В такие минуты меня охватывало неприятное, тошнотворное ощущение. А ещё желание рвануть в ванную, погрузиться с головой в воду и тереть кожу, хоть до крови, пока не смою воспоминание о каждом его прикосновении. Или пока не потеряю сознание от нехватки кислорода, и очередной кошмар не закончится.

Закрыв книгу и увенчав ею внушительных размеров стопку, Эшерли поднялся.

– Продолжу завтра. А сейчас, по милости некоторых, – зыркнул в мою сторону многозначительным взглядом, – меня ждёт рандеву с убийцей-алкоголичкой. Как думаешь, ей понравится? – Достав из секретера небольшой кожаный футляр, продемонстрировал мне браслет, щедро инкрустированный крупными драгоценными камнями, мерцавшими в приглушённом свете бра.

– Наверняка, – без особого энтузиазма кивнула я и, не сдержавшись, заметила: – Можно было обойтись и без подарков.

– Ну как же! Я ведь восхищён и покорён её красотой! Твои же слова были, – издевательски фыркнул высший. Захлопнув футляр, прямо перед моим носом, сунул украшение в карман пиджака.

Я окинула мага хмурым взглядом. Смотрите-ка, как выфрантился! Светлый костюм, на лице – ни намёка на щетину, волосы в идеальном порядке.

Тоже мне, мистер Вселенная.

– К тому же мне нужно как-то следить за твоей заклятой подругой, чтобы быть в курсе всего, что она задумает, – с загадочным видом сообщил высший. – Надеюсь, Истер прислушается к моему совету и будет носить браслет, не снимая.

С такой блестящей побрякушкой Истер ни за какие коврижки не расстанется, будет везде таскать её с собой. В этом я даже не сомневалась. О чём и не замедлила сообщить его светлости.

– Ну я пошёл. Рано не ждите. – Сверкнув напоследок голливудской улыбкой, Эшерли направился к выходу, не преминув пустить шпильку в мой адрес: – Надеюсь только, меня не постигнет незавидная участь мистера Торсли.

Маг ушёл, а я осталась стоять посреди кабинета, задумчиво глядя на то, как прекрасная бабочка под стеклом становится опасной змеёй.


Дни сменяли друг друга, но я этого словно не замечала. Как будто попала в какую-то временную петлю. Одни и те же события повторялись раз за разом: мучительные попытки вспомнить, собрать воедино осколки прошлого, сменялись бесцельными прогулками по городу, а те – тоскливыми вечерами.

Однообразные дни, бесконечно долгие ночи.

Теперь я ужинала в компании Маэжи и миссис Кук. Его светлость вошёл во вкус и продолжал бегать на свидания. И неизвестно, то ли так увлёкся воплощением в жизнь моей идеи, то ли ему вскружили голову смазливые актрисульки.

Живя в одном доме, я и раньше виделась с Грэйвом нечасто, а теперь мы и вовсе перестали общаться. Исключение составляли редкие сеансы магического гипноза, который должен был поспособствовать восстановлению моей памяти, да извлечение положительных эмоций для Маэжи.

Сегодня Эшерли решил загипнотизировать меня с утра пораньше, потому как торопился в соседний город по делам, связанным с телепортами, а на вечер, как обычно, у него были планы.

И совсем не было времени для меня.

Заглянув на кухню, маг велел скорее допивать чай и следовать в кабинет. Я не стала задерживаться, тем более что аппетита не было, и поспешила за высшим.

Устроившись на диване, подложила под голову маленькую стёганую подушечку и прикрыла глаза.

– За эти дни удалось что-нибудь вспомнить?

Отрицательно покачала головой. Увы, новыми кадрами мой фильм ужасов пока не пополнился.

– Ну что ж, начнём. – Сцепив за спиной пальцы, Эшерли принялся расхаживать по кабинету. Вот сейчас он заговорит, и под действием его голоса, его чар, я начну погружаться в транс.

Тишину комнаты нарушали мягкие шаги, приглушаемые густым ворсом ковра, да тихое тиканье стареньких часов, пылившихся над камином.

Поначалу попытки вернуть мне память сопровождались неприятными ощущениями. В голове словно взрывались петарды, снова и снова, и порой даже начинало казаться, что от этой боли я сойду с ума. А потом – ничего, попривыкла. Как до этого сумела свыкнуться со всем остальным.

– Скажи, почему ты мне помогаешь? – слова сорвались с губ прежде, чем успела их осмыслить. – Рискуешь своим благополучием ради какой-то пришлой.

Эшерли замер посреди кабинета и посмотрел как будто сквозь меня:

– У тебя изломанная душа. Мне хочется это исправить.

Порывалась спросить, относился ли он с таким же участием к своим прошлым рабыням, но маг жестом велел мне молчать. Посоветовал расслабиться и выбросить всё лишнее из головы.

Послушно сомкнула веки, но прогнать непрошенные мысли так и не смогла. Наверное, Эшерли принял мою историю так близко к сердцу лишь потому, что нечто похожее произошло с его сестрой. Вот только в случае Маэжи всё исправить так и не удалось.

Я стала для высшего вторым шансом.


В ту ночь герцог вернулся позже обычного. Мучимая бессонницей, которая в последнее время посещала меня с завидной регулярностью, я отправилась на кухню за травяной настойкой миссис Кук. Пожилая экономка уверяла, что нескольких капель будет достаточно, чтобы уснуть сном младенца.

Накинув халат и на ходу завязывая на груди широкие атласные ленты, выскользнула в коридор и поспешила к лестнице. Где нос к носу столкнулась с Грэйвом.

От мага тянуло алкоголем и терпким ароматом сигар.

– Почему не спишь? – нахмурившись, гаркнул высший. Почему-то ему не нравилось, когда я шастала по дому по ночам.

А мне не нравились его скрытность и скверная привычка ничего мне не объяснять!

Эшерли ни в какую не хотел делиться результатами своих экспериментов над андромелой. Партизан доморощенный. То же самое касалось и его романтических встреч. Приходилось довольствоваться газетными сплетнями. Если верить местной «желтухе», выходило, что его светлость очень даже неплохо проводил время то с одной, то с другой актрисой. Рестораны, театры, кабаре… Даже в цирк вчера мисс Форли сводил. Значит, можно предположить, что сегодня выгуливали Истер.

– Как прошло свидание? – ответила вопросом на вопрос.

– Какие конкретно вас интересуют подробности, мисс Фелтон? – подарил мне хмельную улыбку высший.

– Вообще-то я надеялась проучить Истер, а не устраивать её личную жизнь! – выпалила раздражённо. Понимая, что объяснений от него не добьюсь, только все нервы себе вытреплю и тогда точно до утра глаз не сомкну, рванула было вниз. Но Грэйв удержал, схватив меня за руку.

– Ревнуешь? – в глубине серых прозрачных глаз плясали искорки смеха.

– Ну разумеется нет! Просто мне кажется, что ты забыл, ради чего всё это затевалось.

– Не забыл, – вмиг посерьёзнел высший. Отстранившись, прислонился к перилам лестницы, но убирать пальцы с моего локтя не спешил. Что явно не способствовало восстановлению моего душевного равновесия. – И делаю всё возможное, чтобы Истер поскорее совершила ошибку. Но это должно быть её решение. Она ревнует. И с каждым днём всё сильнее. Как только попытается устранить соперницу, обещаю, об этом узнает не только полиция, но и вся столица, – закончил со своей коронной, хищной улыбкой.

– Я не прощу себе, если с мисс Форли что-нибудь случится. – Мне, в отличие от мага, было не до веселья.

К беспокойству за белокурую приму примешивалось что-то ещё, какое-то неприятное чувство. Словно заноза засела в сердце, которую никак не удавалось вытащить.

Взгляд Грэйва потеплел.

– Анабель – хорошая девушка. Обещаю, она не пострадает.

Мне всё-таки удалось высвободить свой локоть из цепких пальцев высшего. Но вздохнуть свободней так и не смогла, проклятая заноза снова зашевелилась.

– А что же с Шейном? – поспешила сменить тему. Раз уж сегодня его светлость навеселе и склонен к доверительному разговору, грех не воспользоваться такой возможностью.

– «Лекарство» для мистера Дершира почти готово. – Весёлые искорки в глазах мага сменились колючим льдом. Казалось, история с Истер его забавляла, являлась для него некой развлекательной игрой. Но когда речь заходила о приятеле Мара, Грэйв тут же менялся. Вот и сейчас от его благодушия не осталось и следа. – Не переживай, о Шейне я тоже позабочусь. А сейчас возвращайся к себе. Говорил же не шататься ночами по дому!

Не дожидаясь, пока отомру, Эшерли нетвёрдой походкой стал подниматься наверх. Позабыв о настойке, я последовала за ним.

– Я сама хочу.

Маг остановился, однако отвечать не спешил.

– Это мне он сделал больно. И будет справедливо, если я сама его накажу. Пожалуйста. Мне это необходимо.

– А справишься ли? – чуть повернув голову, усмехнулся высший. – Хватит ли тебе смелости? Решимости? Ты ведь не такая, Ива.

Я уже и сама не знала, какая я. Единственное, в чём была уверена, – это в том, что хочу отомстить надругавшемуся надо мной ублюдку.

– Я справлюсь.

Проскользнув мимо мага, отправилась к себе, мысленно повторяя, как заклинание: «Я справлюсь. Я смогу».


* * * | Повелитель тлена | ГЛАВА 7