home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 9

«На меня напали. Какая-то женщина», – это было единственное, что удалось вытрясти Бастиану из друга.

Первые пару дней Шейн даже не приходил в сознание, и врачи всерьёз опасались за его жизнь. Слишком поздно обнаружили мага. Слишком поздно поняли, что с ним произошло. Слишком поздно дали противоядие.

Яд андромелы или убивал, или полностью менял внешность. Преображал. Вот только то, что произошло с Дерширом, едва ли можно было назвать преображением.

Ещё недавно красивый и обаятельный молодой человек, теперь Шейн превратился в вечно брюзжащего и всем недовольного мужчину, постаревшего на десяток лет. Некогда белая и гладкая кожа стала рыхлой, приобрела землистый оттенок. Под тусклыми, точно выцветшими глазами пролегли глубокие морщины, а узкие поджатые губы делали его наружность ещё более отталкивающей. Блестящие русые волосы, которыми так гордился маг, поредели. Из походки исчезла прежняя лёгкость, непринуждённость. От шарма высшего не осталось и следа.

Неугомонный балагур Шейн, стремившийся взять от жизни как можно больше, теперь отрёкся от этой самой жизни. Укрылся в стенах своего дома, как в коконе, и оборвал все связи.

Впрочем, после случившегося друзей и поклонниц у Дершира заметно поубавилось. А с теми, кто остался, кто искренне желал ему помочь и поддержать, Шейн сам предпочитал не встречаться. Бастиан чувствовал, друг что-то скрывает, знает о незнакомке больше, чем говорит, но, сколько ни пытался, так и не сумел выудить из него правду.

– Останови здесь, – велел Мар водителю. Дождавшись, когда машина начнёт тормозить, толкнул дверцу.

Всего несколько дней назад в воздухе кружили крупные хлопья снега, вдоль домов серебрились сугробы, а окна были расписаны морозными узорами. И вот погода резко переменилась. Небо затянули тучи; не переставая, моросил дождь; ветер набрасывался на редких прохожих, под ногами которых противно чавкала серо-коричневая жижа.

Мужчина на миг остановился, поднял глаза на яркую, синюю с золотой каймой, вывеску магазина. Сколько таких в Морияре, торгующих зачарованными игрушками? Это был уже четвёртый, с владельцем которого намеревался встретиться дознаватель. Прежние бабочки, оставленные на телах жертв, были обычными. Не коллекционными. Тянули от силы на пару стэрнов. Эта же – Бастиан вытащил из кармана пальто шкатулку, в которой хранил улику, – была не похожа на своих предшественниц и явно стоила немалых денег.

Конечно, надеяться, что игрушка была куплена в одном из столичных магазинов, особо не стоило. Но всё же его сиятельство решил наведаться в каждый. Кто знает, вдруг удача всё-таки ему улыбнётся.

Мистер Тэренс оказался приветливым мужчиной средних лет. Высокий, крупный брюнет, с объёмистым животом, затянутым в сливового цвета жилет. Продавец игрушек встретил полицейского чуть ли не с распростёртыми объятиями и заверил, что будет рад помочь в выборе подарка, тут же поинтересовавшись, для кого он предназначался: для девочки или мальчика.

– Я явился к вам не за подарком, мистер Тэренс, – прервал торопливую речь торговца Бастиан. Раскрыв шкатулку, поставил её на прилавок. – У вас имеется широкий ассортимент коллекционных игрушек. Может быть, эта бабочка раньше принадлежала вам?

Мужчина улыбнулся, бережно коснувшись тончайших золотых крыльев, инкрустированных хрусталём. Правда, улыбка сползла с его лица, стоило мистеру Тэренсу обнаружить, что зачарованный механизм повреждён.

– Моя красавица, – подтвердил с теплотой в голосе. – Игрушку забрали сразу же, не успел я выставить её в витрине.

Привычное спокойствие изменило Бастиану. Не в силах сдержать волнения, он порывисто спросил:

– Помните покупателя?

Мистер Тэренс задумчиво потёр подбородок, побарабанил пальцами по деревянной столешнице прилавка. Потом, просветлев лицом, радостно сообщил:

– Ещё как помню! Очень приятная в общении молодая особа. Долго стояла возле витрины, рассматривала каждую бабочку, прежде чем попросила упаковать эту, – кивнул он на шкатулку. – Хочу заметить, определиться было непросто. У меня есть из чего выбрать! – заткнув большие пальцы за пояс брюк, напыжившись, гордо заметил владелец.

– Покупательницей была женщина? – недоумённо переспросил Бастиан. В мечтах он уже шёл по следу убийцы (конечно же, мужчины), чей словесный портрет должен был любезно предоставить ему мистер Тэренс.

И тут на тебе… Снова неизвестная леди.

– Девушка, – уточнил словоохотливый продавец и бойко продолжил: – Очень симпатичная юная леди. Лет восемнадцати, я бы сказал.

– Как она выглядела?

Мистер Тэренс в задумчивости пожевал губами.

– Брюнетка. Стройная, как тростиночка. Черноглазая. Немного бледная, как по мне. Помню, у неё была очень красивая улыбка. Такой весь день можно любоваться.

– Эта юная леди пришла к вам одна? – Дознаватель с жадностью ловил каждое слово своего собеседника.

– Нет, в сопровождении пожилой дамы. Гувернантки, я полагаю.

К сожалению, ни имени девушки, ни имени сопровождавшей её женщины мистер Тэренс назвать не смог. Так же, как и дать более подробное описание внешности своих клиенток.

Бастиану оставалось довольствоваться теми скудными сведениями, которыми поделился с ним хозяин магазина. А также надеяться, что удача и дальше не оставит его. Поможет разыскать в огромном городе брюнетку с чёрными глазами.

Впрочем, на этот счёт у его сиятельства уже имелись некоторые соображения.


ГЛАВА 8 | Повелитель тлена | * * *