home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22. Заключительная

Сеанс радиосвязи. Объявление в сводке новостей.

– Молодая пара снимет небольшой домик с удобствами в спокойном тихом поселении

– Предпочтение поселкам Крепость и Фактория



– Вот одного не пойму, Холод! Как ты догадался вместо пулемета, взять автомат с подствольником? Не спорю, получилось здорово, но ничего не понимаю.

Холод уложил очередной булыжник и обтер руки о штанину. Он оборудовал ложную позицию и к делу подходил серьезно. Бойницы, бруствер – все правдоподобно, издалека заметно и между камнями торчит, заменяя дуло – палка. Палку можно снизу пошевеливать, и противник пусть побесится, разбирая позицию из пулемета.

– Малыш, а ты логику включать не пробовал? В лес ведет узкая тропа вдоль стенки, тропа насквозь простреливается и как прорваться? Учти, они не знают, что у нас нет взрывчатки, и боятся гадостей в виде растяжек и прыгучих мин.

– Ну да, начинаю понимать. Бронетранспортер сюда поднять не выйдет и избежать больших потерь помогут штурмовики – «танки». Щиты тяжелые, шли медленно, вот ты и догадался! Молодец, Холод – голова!

На этот раз они присмотрели невысокий холм, отлично прикрывающий в случае неизбежного отхода. Как раз на его вершине Холод оборудовал ложную огневую точку, предназначенную принять на себя вражескую ярость.

Место всем устраивало, кроме одного. Сталкеры задыхались от смрада трупов зараженных, откинутых сюда потоком. Законы гидродинамики собрали тела в кучу и оставили у подножия холма, а вода понеслась ниже, в Карусель. Всего через сотню метров начинался нетронутый стихией лес, но Холод не только решил оборонять вонючий холм, он еще и глумливо предложил напарнику залечь с пулеметом в куче трупов. По его мнению – защита не хуже, чем мешки с песком.

Их основные позиции выглядели так, как и должны выглядеть. Узкие щели между среднего размера валунами можно до посинения рассматривать в бинокль и ничего не обнаружить. Сзади, со скалы – прикрывала снайперская пара, но все отлично понимали, что их оборона будет сметена.

Враг обязательно прорвется в лес, начнет давить числом и вся надежда на животных. В лесных стычках, где любой бой построен на обходах и засадах, информация о противнике бесценна. И как хорошо, что у них есть такое преимущество…

– Тррр-чик-чик – Рация почти неслышно завибрировала и перепуганный Малыш нажал рычаг приема:

– Фаза, ты чего, ведь слушают…

– Да наплевать, у меня инфа срочная. – Зарокотал в динамике знакомый голос. – Малыш, вас или засекли, или засекут с минуты на минуту.

– Не понял, что значит засекли? Они еще не показались!

– Вокруг вашего холма пантера шастает. Пантера не наша, пришла с мурами.

– Что значит пришла? – К динамику склонился Холод – Пантера не собачка и за кем попало не пойдет.

– Все верно, парни. Пришел по мою душу человек с умением:«Любовь животных». Его уже пищухи засекли. Да вы и сами понимаете… Войнушка затеяна с целью поменять Хранителя. Кому-то очень хочется ходить через портал.

– Умение «любовь животных»? Да ты гонишь, Фаза! Тебя специально торгаши жемчугом качали…

– Малыш, никаких гонов и запомни. Пантера – враг и постарайтесь ее вывести из строя сразу, как заметите на мушке. И за птичками следите повнимательней. Пока я жив, пантера им чужая. И я к ней галку прикрепил как радиомаяк.

– Галку? Здорово придумал! Да, тут, в кустах одна давно шумит.

– Вот и отлично. По ней и ориентируйтесь. Где она кричит, там и зверюга прячется. Но сильно не надейтесь. Галка – птица глупая, может и забыть, что ей поручили. Особенно, если пожрать захочет. Все, на этом конец связи. Отключаюсь.

*****

Браслет в палатке связи снял наушники, оставил на приеме рацию и закурил. Его довольный вид заметил Пудель и удивился. По мнению наемника, ничего веселого в эфире не сказали.

– Генерал, может, с подчиненными поделишься, чего хорошего услышал? А-а-а, ты придумал, как мы дальше будем воевать?

Подполковник проехался на кресле, затем крутанулся по оси и подавился дымом сигареты. Откашливался долго и Пудель вежливо постукал начальство по спине. Браслет благодарственно кивнул и задал совсем неожиданный вопрос:

– Скажи мне, Пудель, а твой Выхлоп тяжелого штурмовика прострелит? Ну, знаешь, такой весь со щитом, в броннике, все 5–6 класса…

– А вот это – смотря каким патроном и с какого расстояния. За триста метров гарантирую. Даже если бронник выдержит, то там от ливера такой фарш будет…

– Ага, пусть будет триста метров. А если сзади, где щита нет?

– За пятьсот метров отвечаю, но руку на отсечение не дам. Выхлоп – винтовка мощная, почти бесшумная, но не дальнобойная. Ты, генерал, чего удумал? Мне стало интересно.

– Терпи, Пудель, скоро все узнаешь. Покажу на местности. А сейчас выходим. Приготовь свой Выхлоп и хорошо, что он у тебя стреляет тихо.

*****

Пантера ходила бесшумно по кустам, галка орала над ней не замолкая и Малыш, в конце концов не выдержал. Послав подальше конспирацию, он врезал длинной очередью в подозрительное место, над которым птица не умолкала уже несколько минут. Попал или не попал не ясно, но помогло. Крик галки начал удаляться по прямой, в сторону наступавших муров.

Тишина зависла нехорошая, тревожная. Кроме того много новой информации, на которую никто не понимал как реагировать. Снова затрещала рация:

– Малыш, ребята! Вас, кажется – обходят. Как подойдут поближе, мы их огнем придавим, но у меня нехорошее предчувствие. Мне кажется, что про позицию на скальном пальце они тоже знают.

Фаза не успел закончить. Пока он говорил, Холод вытянулся по холму руку и пошевелил палочку, имитирующую в позиции – обманке ствол оружия. Только палочка между камней зашевелилась, сбоку долбанула очередь и рука у Холода отлетела по самое плечо. Бил Корд, перемалывая тело сталкера, как опытный повар отбивает кусок мяса. Стрелял пулемет с фронта, откуда его никто не ждал, прикрывшись от огня Агаты с Фазой кучей ломаных деревьев.

Кто знает, что руководит нашими действиями на пороге смерти? Точно не рассудок. Малыша, скорей всего спасал своими шуточками уже покойный Холод. Иначе как можно додуматься залезть в самую гущу мертвяков и более того. Пока пулемет перемалывал позицию, он успел накидать на себя трупов в несколько рядов. Малыш замер, захлебываясь вонью – но пулеметчика провести не удалось. Методично, на весь остаток ленты, он принялся рвать мертвые тела и Малыша спас лежащий сверху, особо толстый жмур. Пули в нем гасли как в болоте, лента у пулеметчика закончилась и сталкер разлепил, с трудом глаза. Открыл и чуть не закричал. На него смотрело раздувшееся лицо Гири.

*****

Прикрываться бывшим командиром оказалось выше его сил и Малыш, глотая слезы – начал отгребать от кучи в сторону. Пулемет молчал. Или меняли коробку – магазин, или решили, что с их позиции достаточно. Малыш, вжимаясь в землю, обогнул холм, нашел место, где проклятый Корд не достает и перевел дух, вглядываясь в полоску леса у скалы. Ему почудилось движение и, кажется – снова идут штурмовики.

Страшно. Очень страшно. Липкая волна ужаса пробрала до трясучки, как только Малыш понял, против какой силы он выступает со своим жалким пулеметиком. Захотелось отползти, удрать, пока никто не видит, но по ушам врезал выстрел мощной снайперки и вслед за его эхом улетели все дурные мысли. Малыш принял живчик, долго пил воду из бутылки и, окончательно придя в себя, зашарил в поисках бинокля.

Стреляли с Баррета. Его поддержала дважды СВУ и снова Баррет. Малыш наблюдал в бинокль и поразился точности стрельбы. Вот это мастер – класс! Упало не меньше трех щитовиков, а может быть четыре? Штурмовики залегли на землю и в ответ, немедленно – загрохотали снайперки.

Снайпера врага обстреливали скальный палец, и их поддержал Корд. Тот самый Корд, убивший Холода. Муры оттащили тяжелый пулемет в сторону от кучи бревен, развернулись и поливали длинными очередями бедную скалу.

Малыша вновь заколотило, но уже вовсе не от страха. Корд стрелял в трехстах метрах от него, стрелял в другую сторону и бойцы опрометчиво повернулись к нему задом.

Он попал. Да, триста метров для РПК почти запредельная дистанция, но Малыш не промахнулся. Попал благодаря опыту, пристрелянному оружию и ярости. Определил точно расстояние, взял нужную поправку и всадил в мокрые от пота спины короткими очередями весь рожок, отмечая, боковым зрением, как пули рикошетят от деталей пулемета.

Впереди, тем временем – происходило непонятное. Баррет грохал редко, но бойцы орали от частых попаданий. Живые, явно дезориентированные – палили во все стороны. После недолгого наблюдения в бинокль, Малыш пришел к выводу, что в игру вступил невидимый союзник, маскирующий свою помощь под выстрелы Агаты. Приятное открытие. У них, кажется – появился шанс и пора менять бинокль на пулемет. Малыш прикинул расстояние, взял упреждение и внес свою долю хаоса в происходящее короткими очередями.

Он стрелял, ориентируясь на движение и огоньки выстрелов, рассчитывал поправки и радовался словно ребенок, когда его очереди накрывали цель. Малыш так увлекся, что не слышал ни вибрирующей рации, ни орущей галки, летающей кругами в пяти метрах от него.

Прыжок Крюгера он прозевал. Зверь прыгнул человеку на спину и прежде, чем Малыш успел что-либо понять, быстро прокусил ему затылок. Из леса выбежал розовощекий полный парень и вгляделся убитому в лицо. Посмотрел, пожал плечами и вернулся туда, откуда появился.

*****


О смерти Малыша, Фаза узнал быстро, почти сразу. Галка крикнула воронам, прилетел Петрович и выплеснул на него множество эмоций с образами. Фаза, отводя глаза – сказал Агате. Та зарыдала, обхватив его за шею. Двое. Их оставалось двое на весь огромный кластер против неизвестного, пока – количества врагов.

На скальном пальце лежать и наблюдать удобно, а вот воевать, как оказалось – не особо. Снайперы штурмовиков стреляли метко и пришлось менять позицию, несмотря на предельную дистанцию. Штурмовики, после первых выстрелов Агаты по ним так плотно пристрелялись, что Фаза уже собирался попрощаться с боевой подругой, как обстановка резко поменялась, причем поменялось без видимой причины. Огонь по ним ослаб, стал не прицельным, а потом муры и вовсе принялись стрелять в другую сторону.

– Фаза, миленький, нам помогают – я уверена.

– Как помогают, кто? Агата, ты о чем?

Он держал в ладонях зареванное лицо девушки и боялся, что она выдает желаемое за действительное. Остаться вдвоем против толпы взбешенных потерями врагов реально страшно, и женская психика могла не выдержать. Они повстречались взглядом, проскочила искра и зеленые глаза нехорошо сощурились:

– Мне кажется, ты думаешь, что у меня от страха крыша съехала?

– Да нет, ты не поняла….

– Пацаан! Все я поняла! Да я в таких бывала задницах… Эх жаль Гиря уже не подтвердит.

И снова в руках у мужика слабая зареванная женщина. Головой она, разумеется не тронулась, но что ее последние потери надломили – факт. И рассказывала Агата так, как и положено усталой, морально вымотанной женщине тихим ровным голосом, вытирая слезы снятой с головы косынкой.

– Первый раз я выстрелила и не попала. Начала брать упреждение, присмотрелась – рядом с моим щитовиком его друг дергается. У друга нога почти оторвана и кровь фонтаном. Я не поняла, дулом заводила, выбирая цель – и тут еще один мордой в землю ткнулся.

– Может Малыш со своего пулемета удачно засадил? РПК не двенадцать миллиметров, но тоже не подарок.

– Нет, сто процентов не Малыш. – Агата была неумолима. – Тому, второму, со спины попали. Я в прицел все хорошо видела. Как кувалдой между лопаток дали и сразу пятно кровавое на полспины.

– Ну ничего себе… – Пробормотал Фаза ошарашено, а Агата заговорила более спокойно.

– Стреляли сзади, это точно. Одна винтовка. Причем маскировались под мой Баррет. Я потом специально им подыгрывала и палила просто ради звука. Ох и народу они там уложили!

Фазе рассказ женщины понравился, но у него и своя информация имелась. И инфа далеко не столь оптимистичная.

– Все хорошо, но мои птички фиксируют посторонних в четырех местах кластера как минимум. Может по одному гуляют, а может и по трое – пятеро. Еще пантера эта…

Сигнал работающей рации, прозвучал словно звонок из преисподней. Или из только что закопанной могилы. Фаза стоял, выпучив глаза, и Агата надавила на рычаг приема.

– Фаза, подай голос, мы союзники! Сам не могу представиться. Муры эфир слушают.

Говоривший изменял голос и у него неплохо получалось. Вот только от кого неизвестный друг шифруется? От муров, а может быть от них с Агатой? Фаза начал волноваться. И не факт, что враг захватчиков желает им добра. Намерения незнакомцев неизвестны.

– Здорово, дядя! Я не знаю кто ты и если действительно помог – спасибо. Будут гарантии, готов увидится. И знаешь, я ума не проложу, как ты докажешь, что друг, а не очередной охотник за моей бедной головой.

– С гарантиями, как раз – все хорошо. Не парься, Фаза. Агата с тобой рядом? Если рядом, то передавай привет от человека, продувшего ей на полигоне, в снайпинге – бутылку хорошего вина и новый Глок с патронами. И мое имя, потом – на весь кластер не ори, лады?

Агату, после таких слов как подменили. Она закрывала рот ладонями, изображала бурные аплодисменты и в конце беззвучной речи – монолога показала большой палец. Фаза, неплохо изучивший свою женщину – кивнул согласно и поднял к уху рацию:

– Все, убедил и извини за недоверие.

– Да без проблем. Где встретимся? Ты, Фаза тут хозяин. Место назначай.

– Если подниматься с Карусели, по правую руку будет спущенное озеро. Увидишь.

– Да, знаю озеро. Что мы дальше делаем?

– А дальше двигайтесь в лесок, по левую, от водоема сторону и в нем гуляйте. Или еще лучше – найдите яму, забейтесь в нее и не отсвечивайте. Я вас сам найду.

– Ну молодец, Фаза – здорово придумал. А пантера? Ей все наши пряталки до одного места. Может наоборот, залезть куда повыше?

– Делайте, как я сказал, и внимательно слушайте ворон и галок. Они предупредят. Все, конец связи. Отключаюсь.

Фаза отложил в сторону рацию и перевел взгляд на Агату. Та улыбнулась понимающе и объяснила свою восторженную мимику:

– Браслет. Начальник службы безопасности поселка Крепость. Насколько знаю – действующий.

Вот так поворот! Фаза присвистнул удивленно. Ничего себе, какие люди ради них рискуют жизнями! Ну, милости просим, раз такое дело…

*****

Местом «рандеву» он выбрал полосу леса по левую сторону от озера. Именно в том лесочке пряталась избушка – база, где, после некотрых сомнений – он решил встретиться с Браслетом. Место мурам, благодаря беспилотнику – известное, но не все так однозначно. Устроить им засаду и застать врасплох не просто.

Они туда с Агатой и направились, причем он чуть не силой заставил Баррет спрятать под камнями, и взять нормальный автомат. С Калаша, кстати – она стреляла хорошо. На зависть многим.

*****


По лесу шли аккуратно, медленно и выпустив вперед Маруську. Трофим показался, обозначил себя вежливым фырканьем и снова растворился в лесной чаще. Маруську подкормили живчиком и она резала круги словно заведенная, сканируя окрестности округ метров на пятьдесят.


Вокруг избушки – базы, ходили расширяя спираль поиска, пока впереди не тявкнула Маруська. Лай не агрессивный, без рычания, собачка просто сообщала, что нашла нечто интересное, на что хозяевам стоит обратить внимание.


Они, разумеется – подошли и обратили. Свежий, не успевший окоченеть труп мура с эмблемой на рукаве в виде двух треугольников, лежал под большим вывортнем. Маловероятно, что боец устраивал засаду. Он, всего скорее – просто прятался, причем не удачно и война закончилась для парня двумя свежими дырками в стриженной макушке.

«С „тихаря“ работали» – подумал Фаза, но вслух сказал совсем другое –

Агата, мы идем к избе. Там подождем. Я думаю, что Браслет не пройдет мимо такого ориентира.


*****

Рюкзаки сбросили на стол, Агата устало села на скамейку. Фаза принялся осматривать расставленные перед уходом щепочки – контрольки. Щепочки оказались все на месте, он облегченно выдохнул, вспомнил, что заканчиваются сухпаи и пора вскрыть тайник у туалета. Туда он, в свое время – закладывал пайки французской армии. Все оказалось, где положено, Фаза тряхнул двумя серыми коробками и тут началось такое, что всем стало не до еды.

Петрович в кустах закаркал и захлопал заполошно крыльями, к избушке выкатилась визжащая Маруська. Агата потянулась к автомату и пантера, спрыгнувшая с крыши дома, накрыла ее сверху, словно играющая кошка заведенную механическую мышку.

– Крюгер, стоять!

С кустов раздался властный голос, на поляну выкатился румяный толстячок с взведенным АКМом и Фазе показалось, что толстяк, в случае чего – не промахнется. Пантера, тем временем – ждала команды, стоя на столе, и жарко дышала на темя, сидящей на скамье Агаты. Несмотря на всю безнадежность ситуации, девушка в истерику не впала. Она отпустила автомат и ее рука медленно ползла к торчащей на бедре из кобуры землистой рукоятке Глока.

– Не дергайтесь, мадам. Пантера вас прикончит даже раненая. – Решив, что девушке все объяснил, Пупс перевел ствол автомата на грудь Фазы, замершего с дурацкими сухпаями возле туалета.

– Ну что, Хранитель, сильно помогли тебе зверушки? Вот сейчас дам очередь и стану Хранителем вместо тебя! Хе – хе… Тебе, дурню, зверье помогает слишком мелкое, и от пантеры прячется с поджатыми хвостами. Мы вас с Крюгером уделали вдвоем, и не помогла вся твоя система звериной безопасности.

– Так давай, стреляй, чего мешает? – Фаза любой ценой старался отвлечь Пупса на себя, давая шанс Агате применить оружие. Получалось плохо. Тот слабо шевелил стволом Калашникова, держа в поле зрения обоих. Заодно бросал косые взгляды на кусты, где Маруська заливалась лаем, готовая в любой момент присоединится к драке.

– Ты знаешь, Фаза, я тебе сейчас скажу такое, что ты от удивления на жопу сядешь. Так вот: Мне ваше «хранительство» по барабану вместе со всеми райскими планетами. Сюда шел просто ради любопытства и муры загнали компроматом.

– И что, тебе тут не понравилось?

– Фаза – ты дурак. – Пупс мрачно сплюнул – Или сумасшедший, что одно и тоже. Торчать тут одному, годами, да ради чего? Нет, ребятки. Вы тут с ума без меня сходите, а я сваливаю.

– То что сваливаешь, скажу честно – радует. А компромат муров что, тебя больше не пугает? – Бодро вставил слово Фаза и Пупс криво ухмыльнулся.

– Олень, чему ты радуешся? Я еще не решил, уйти спокойно, или завалить вас с бабой напоследок. Завалить, кстати – выглядит логичней. Рубить концы, так под самый корень… И компромат мне теперь по барабану. Все и так знают, что я мур вонючий. Вот только, фиг вы угадали. Я далеко уйду и никому служить не буду. Так далеко, что никогда не сыщут и жемчуга я поднял на дорожку славно. Собрал с утопленной элиты в Карусели. Бабло у меня есть, понятно? С баблом среди людей неплохо и идите вы подальше со своими райскими планетами.

Рассказ Пупса прервал неожиданный и неуместный звук. Шипение. Как будто приоткрыли винтель на баллоне под давлением. Через секунду показался и источник. Всколоченный взъерошенный и выгнутый дугой Трофим, надвигался на изумленную пантеру боком. Весь вид кота указывал на явное намерение атаковать.

– Крюгер, стоять! Стоять, я сказал, ко мне! – Окрик Пупса застал Крюгера в прыжке и напружиненный Трофим успешно увернулся. Не любовь всех кошачьих к представителям своего семейства общеизвестна и пантера обезумела от ярости. Их бой с Трофимом превратился в безумный бег кругами, где кот ловко уворачивался от когтистых лап.

Они носились вокруг домика, взмывали на деревья, с деревьев прыгали на крышу и кот быстро утомился. Он ловко нырнул в дырку под избой и шипел оттуда, доводя пантеру до неистовства. Маруська. Маруська Трофиму помогала! Собачка пулей вылетела из кустов, куснула Крюгера за сгиб задней ноги и стремительно удрала. Крюгер крутанулся, Трофим воспользовался паузой, снова вылетел наружу и продолжил смертельный бег по вертикали.

То, что произошло, произойти должно было обязательно, и оно случилось. Трофим, наконец – пробежал между навесом и штатным очагом. Стоящее ведро в проходе кот благополучно обогнул, а вот преследующая его пантера опрокинула.

– Ложись! – Заорал Фаза и Агата после двухметрового прыжка скатилась в яму с мусором. Фаза с Пупсом находились на приличном расстоянии от взрыва и просто рухнули на землю за деревья.

Заложенная еще Малышом и Холодом закладка долбанула так, что, на секунду – все оглохли, а у Агаты с уха показалась струйка крови. Крюгер, опрокинувший ведро, выжил, благодаря высокой скорости, но пострадал. Ему осколками сильно посекло заднюю часть тела.

Пупс встал, отряхнулся, подошел к пантере, зализывающей раны и хладнокровно прострелил ей голову. Фаза не выдержал:

– Зачем? Раны не тяжелые, вполне можно было вылечить.

– Ты, Фаза, ничего не понимаешь. Крюгер в любом случае обречен на смерть. Я ухожу и зачем мне такая особая примета? Я планировал его на выходе из Карусели кончить, но тут вот как получилось. И мне пора. Я с вами заболтался. Вы, так и быть – живите и передайте всем, кого увидите, что Пупса больше нет. Пупс умер, по крайней мере, в этой части Улья.


*****

Смеркалось. Трофим дрых, клубком свернувшись на обеденном столе, Маруська вытянулась у костра, слабо шевеля коротенькими лапками и подставляя рыжий бок приятным волнам жара. Агата сварила из консервов суп и держала варево горячим, помешивая его возле самого костра. Все ждали Пуделя и он, наконец – выломился из кустов, отставил ВАЛ и стащил через голову надоевший за день костюм снайпера.

– Ну что, догнал? – Спросил его с улыбкой крепкий, неплохо накачанный мужик с короткой стрижкой и, снисходительно – добавил – Пупс, это тебе не рядовой мур. Пупс, мишень трудная для любого мастера. Иди лучше умывайся и садись за стол.

– Слышь, генерал! – Не остывший от погони Пудель завелся с полпинка – Я не виноват, что он в Карусель спустился. И не надо путать наемника с самоубийцей или камикадзе за идею. В Карусели туман, ни хрена не видно и недобитая элита ходит.

– Не получилось – Браслет обращался уже к Фазе, беспомощно разводя руками – Ушел гад от возмездия. Но зато мы всех других муров передавили, потому сюда и пришли так поздно.

– И как вы их нашли? – Живо поинтересовался Фаза

– Благодаря твоим воронам. Пудель залезет на камень или дерево, посмотрит и где вороны или галки кружат – там, значит, человек. Остальное сам понимаешь – дело техники. Нам повезло, конечно. Нашего уровня бойцов не попадалось.

Пудель так вымотался за день, что залез на стол, по-хамски подтащил к себе Трофима, укрылся своим веревочным костюмом и через минуту громко захрапел. Кот, что удивительно – не возражал и спокойно сопел рядом, как простой домашний Васька. Агата ночевать ушла в избу и Браслет с Фазой остались возле костра на чурбаках. Им было, о чем поговорить.

– Фаза, ты уверен, что хочешь узнать правду? Может завтра просто заберешь Агату и пойдете жить себе в спокойный тихий стаб. К нам в Крепость хочешь? Я вас обоих в службу безопасности устрою. И забудь все эти кластеры, словно страшный сон.

– Да нет, Браслет, рассказывай все с самого начала. – У Фазы от возбуждения стучали зубы – Кто такие зворги? Куда Компас делся? Какого черта я тут столько времени торчал?

– А что зворги? – Браслет пожал плечами и ответил вопросом на вопрос – Зворги внешники, только безобидные, повернутые на науке. Имунные им мало интересны, они занимаются животными.

– Ну?

– Что ну? Еще им нужны кристаллы. Они за них все, что хочешь, но смотри, Фаза – про кристаллы информация закрытая!

– Не понял! Какие еще кристаллы? Я впервые слышу.

– Ооо! Кристаллы, Фаза – вещь! Выглядят, как серые кусочки щебня, иммунным никакого от них толку, а зворги представляешь? Платят за них жемчугом.

– Ничего себе! И где такое собирают?

– Ага, щас, соберешь ты их. Кристалл, парень – вырастает в тушах тварей, причем самых продвинутых и развитых. В улье обитает полно братвы религиозной, вроде килдингов и они считают зараженных адскими созданиями. Стреляют в них серебряными пулями, с чистого свинца, олова и кто на чем повернут. Зараженный бегает с куском металла в тушке, развивается до высших стадий и иногда из пули образуется кристалл.

– Ага, и как узнать? Как узнать в каком именно зараженном сидит кристалл?

– Ну, на самого зверя охотников выводят зворги. Кристалл там чего-то слабо излучает, они излучение ловят и, довольно точно – указывают район. Определить конкретного зверя и, особенно место, где маленький камушек сидит в его огромной туше есть несколько способов, и угадай, какой самый эффективный?

– Без понятия! – Развел руками Фаза

– Всех больше хабара берут охотники с умением «любовь животных». Кристаллы имеют запах и собаки на них натаскиваются не хуже, чем на наркоту. Компас, например – со спаниелем ходит…

– Компас? Первый Хранитель, тот самый, что пропал?

Браслет от вопроса, неожиданно – побагровел и кашлянул в кулак. Развивать тему не хотелось, но собеседник не отводил взгляда.

– Ладно, расскажу. Но знай – я там ни с какого боку и все фигуранты уже мертвые. Так вот. Добывать кристаллы бизнес выгодней, чем наркота из спека, и у Гильдии торговцев имелась секретная охотничья команда. Все хорошо, но представляешь – долбанные зворги открывают в Райском стабе свой портал и заходи кто хочет! В результате торгаши за монополию перепугались и придумали воткнуть Хранителя.

Браслет возбужденно встал, налил себе остывшего чаю из котла, залпом выпил и продолжил:

– С тем налетом, после которого сожгли два кластера тоже не все чисто. По крайней мере, у меня есть инфа, что накануне человек от торгашей встречался с внешниками.

– Ну ничего себе! Удивился Фаза. Да там столько народа полегло! Два кластера в золу и пепел!

– Зато результат достигнут. Зворги перепугались и проход через портал резко ограничили. Пройти можно только через земную живность, а живность подчиняется Хранителю. И добыча кристаллов через торгашей, что до безумия взбесило внешников. Жемчуг им не нужен, но они желают булыжники обменивать на технологии. Остальное, ты пожалуй – знаешь. Попытались поменять Хранителя, но идея провалилась с треском. Теперь насчет вас с Агатой. Снабжения больше не предвидится и не вижу смысла тут торчать. Покойный Кубанец, кстати не такой плохой мужик. Шел сюда извинится перед тобой и помочь отойти в Улей. Еще вопросы есть?

– Да есть. Где Первый Хранитель, Компас?

– Компас свалил отсюда «по английски», как только понял в какой блудняк его втянули. И, самое главное – ради чего. Зашел на Райскую планету через портал и со зворгами договорился напрямую, без торгашей. Компас у нас теперь охотник и разгуливает со спаниелем за много кластеров отсюда. Кстати. Могу вам устроить встречу, хочешь?



Глава 21. Удар прикладом | Второй Хранитель. Антагонист |