home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13

Глава 13

Несмотря на то, что после удачного начала сражения нас всех едва не развеяли на молекулы (и я ничуть не преувеличиваю), закончилось оно нашей победой. Боевая химия, что была создана в мире с высочайшим техническим развитием в сравнении с этим, где «рулит» магия рука об руку с мечом, оказалась настоящей вундервафлей. Девяносто процентов амулетов и личных защитных чар не смогли задержать ядовитый газ. А уже отравленные им люди не нашли в себе силы принять лечебные зелья и универсальные антидоты, у кого таковые имелись. Или приняли, но эликсиры не помогли. Магические щиты, которые останавливали мины и снаряды оказались бессильны против газа.

- Так в вашем мире сражаются, граф? – задал мне вопрос принц, когда впереди не осталось ни одного живого врага: те, кто не сбежал, сейчас бездыханными лежали на мёрзлой земле, заметаемые мелким колючим снегом, внезапно начавшим сыпать из низких туч.

- Да, ваше высочество. Наши солдаты прячутся в укрытиях вроде тех, которые мы отрыли для своих машин. Там, где войска остановились надолго, создаются более сложные и мощные укрытия, почти что маленькие замки и крепости из дерева и камня, только спрятанные в земле. А во время наступления сотни осадных машин забрасывают эти укрепления снарядами в течение многих часов. Потом в руины идут простые солдаты и добивают выживших. Или отступают назад, если укрытия не удалось разрушить и врагов выжило слишком много.

- Бесчестные сражения, - произнёс кто-то из свиты принца, какой-то молодой щёголь.

- Наверное, у вас давно не было войн, - сказал принц. – Иначе бы просто вскоре некому было бы воевать.

- Увы, войны идут по всему миру, не прекращаясь. А большие войны происходят раз в двадцать лет, эм-м, в среднем где-то так выходит. А самые большие войны раз в полвека.

- У вас так много солдат? – искренне удивился монарший отпрыск. – Одного же сражения хватит, чтобы армия погибла!

- Не очень, если сравнивать с простым населением. В последней очень большой войне погиб каждый шестой или седьмой человек от общего числа, живущих в моей стране.

- Удивительно, как вы вообще ещё там живёте, - пробормотал коннетабль, который стоял рядом и внимательно слушал нашу с принцем беседу.

- Для такого оружия придумана и особая тактика, а также защита, - ответил я.

- Граф, по твоим словам, сейчас туда идти нельзя, - задал новый вопрос принц. – А когда можно?

- По такой погоде нужно подождать несколько дней, ваше высочество. Позиции вражеской армии можно обойти поверху или выйти из каньона с другой стороны.

- Возможно, маги помогут в этом деле, - сказал коннетабль принцу, потом вопросительно посмотрел на меня.

А что я? Будто разбираюсь в том, насколько эффективны чародеи в деле дегазации местности после применения химического оружия. Поэтому я просто невразумительно пожал плечами.

Всего по примерным подсчётам в каньоне навсегда остались лежать порядка трёх тысяч человек. Полегло почти всё «пушечное мясо», которое не обладало амулетами. Это дворяне, маги и наёмники из тех, у кого защитные чары оказались слишком слабыми, чтобы остановить отраву, распылённую в воздухе. Мансор Яростный удрал с поля боя (или бойни, это куда как ближе будет для описания) со своей свитой, гвардией, архимагами и магистрами со старшими магами, всеми теми, кто не попал под снаряды и мины. Ещё около полутора тысяч человек так же избежали смерти в газовом облаке, которое повисло над позициями ликанонцев. Но свою дозу отравы они всё равно получили и далеко не ушли. К тому моменту, когда их нагнали отряды кавалерии, отправленные принцем вдогонку, четверть из них была уже мертва. Прочие же не имели сил убегать и сдались на милость победителя.

Нам достался весь обоз вражеской армии и… восемь храмовых алтарей, из которых аж два были главными. Их судьбу возложили на меня. Ну, а как же ещё, ведь я в их глазах самый натуральный безбожник! Всё-таки, несмотря на то, что в этом мире религия не имела той власти, как на Земле, совсем уж плевать на богов местные опасались. Да и старались не сильно ссориться со жрецами, так как первожрецы по мощи превосходили архимагов и однажды могли дать такого «леща» обидчикам, что даже их потомкам аукнется в будущем. А я как бы уже обеспечен путёвкой в местный Ад для богохульников и еретиков, мне всё можно.

И я согласился, но стребовал за их уничтожение дополнительную долю из трофеев. Она, доля, и так была немалая за то, что мой вклад в победу был больше других. Но больше – это же не меньше, хе-хе.

В основном я взял амулетами: небольшими, для личного ношения и теми, что накладывали защиту на определённую площадь. Последние идеально подойдут для бронетехники и грузовиков.

А потом мне отвесили оплеуху. По-другому я и не скажу.

- Граф, мы вам благодарны за вашу помощь и службу. За то, что не стали прятаться за права рубежников и со своей дружиной отправились защищать своё королевство, - речь принца текла ровно, была возвышенной и проникновенной, словно парень был искренен. – Многие из вассалов моего отца оказались не способны на такой высокий поступок. Я награждаю вас комплектом доспехов и вот этим перстнем, - наследник снял один из перстней и протянул тот мне.

Перстень мог означать то, что меня простили (хотя за что?! Принц сам повел со мной неправильно) или как минимум в наших отношениях возникло перемирие. Или не означал ничего, обычный широкий жест на публику для укрепления впечатления, что я ещё крепче влился в королевскую свиту, а чувства у принца ко мне остались прежними – холодными и с желанием ещё не раз насолить, указать моё место.

- Благодарю, ваше высочество, - принял я королевский дар и низко поклонился. Другого мне не оставалось, хотя я подозревал, что последует дальше. И это мне не нравилось.

- Я так же выражаю вам личную благодарность и отпускаю вас домой. Вы славно повоевали, так дайте теперь совершить подвиги другим, граф, - весело подмигнул он мне. – И ещё мне будет спокойнее, если границы моего дома вновь окажутся под надёжной защитой одного из лучших воинов королевства!

«Вот же сволочь», - подумал я после его фразы. Но сделать я ничего не мог, увы. Оставалось в ответ улыбаться, принимать поздравления окружающих и всем своим видом показывать, как же я доволен, что вскоре окажусь в более мягком климате у родного очага и под тёплым бочком жены.

- Жадные, - вынесли вердикт Шацкий и Цезарь, когда я покинул принца и вернулся в расположение своей дружины. – Не захотели делиться будущими ништяками.

И я был полностью с ними согласен. Уже завтра армия астанирийцев перейдёт границу и вторгнется на земли Ликанона. Неполных три тысячи человек, но с большим штатом магов. Тем более, ни один наш архимаг не был убит в недавнем сражении в отличие от их коллег в армии ликанонцев. Ещё и весь костяк вражеского войска был уничтожен. Многие дворяне, жрецы и маги Ликанона оказались на погребальном костре со своими приближёнными и дружинами. Сейчас ситуация у соседей едва ли не хуже, чем была в Астанирии после злополучного похода в Пустое королевство. И этим собираются воспользоваться принц со своими полководцами.

Вглубь страны сильно забираться никто не станет, не с таким войском, но ближайшим к границе феодам достанется. А ведь сравнительно недавно был убран урожай, амбары и кладовые ломятся от припасов, приготовленных для зимы. Налоги пополнили казну в замках правителей. При этом астанирийцам будут противостоять лишь старые и больные дружинники да ополчение. Их потуги даже не заметят, гвардейцы и маги пройдут сквозь них, как игла сквозь кружева.

С другой стороны, я даже рад тому, что возвращаюсь назад. По крайней мере, не буду ощущать себя виноватым за смерть сотен или даже тысяч людей. Простых людей – крестьян и горожан, которые будут обобраны до нитки. Многие из них не дотянут до весны, умрут от голода и холода, когда из их амбаров захватчики выгребут всё до последнего зёрнышка. Это прямые смерти. А будут и косвенные, когда разорённый люд выйдет на большую дорогу с дубиной и самострелом, чтобы забрать чужие жизни и чужое добро ради жизней своих.

«Ну их к чёрту, - окончательно принял я решение и даже в некотором роде успокоился и перестал обращать внимание на обиду, нанесённую мне принцем, - теперь пусть сами разбираются. Больше я на войну не ходок».

Основная задача – уменьшить вероятность мести со стороны Мансора за смерть бастарда – выполнена. Вряд ли король Ликанона вспомнит теперь обо мне, ему в ближайшее время столько неприятностей привалит, что гибель одного из незаконнорождённых отпрысков просто уйдет на второй план. И на добычу грех жаловаться, так как моя доля была не только большой, но ещё и хорошей по качеству.

- Всё, парни, двигаем домой, - сказал я своим товарищам. – Хватит, навоевались.

*****

Уже через несколько дней я был дома. В тепле, далеко от врагов и союзников. Причём вторые от первых не сильно отличались. Едва только смыл с себя, образно говоря, дорожную пыль, как был затащен Анютой в спальню, где застрял на сутки. Хочу отметить, что после свадебного ритуала Единения секс стал более яркий, чувственный, заиграл новыми красками, как алмаз после сложной огранки, заигравший десятками граней на свету. В такие моменты мы с Аней сливались в одно целое, чувства и ощущения одного становились общими. Словами это сложно передать, нужно испытать лично.

Насытившись друг другом после почти двухнедельного расставания, я был представлен самому себе и… заскучал. Из-за наступившей зимы, которая на границе с Пустым королевством была похожа на середину осени с её частыми моросящими дождями и температурой, которая то поднималась до плюс десяти, то падала до трёх-четырех градусов выше нуля, все дела на улице остановились. То есть, почти все. И выгонять себя за стены тёплого уютного дома приходилось с трудом. А что я мог делать дома? Почти ничего, в основном генерировать идеи для будущих проектов, чертить новых големов и амулеты.

Конечно, можно (даже нужно) было заняться снаряжением для гвардии, но душа у меня не лежала к этому делу. К тому же, эльфийские жемчужины у меня закончились, а без них големоброня заметно теряет в качестве.

Даже пожалел, что не отправился с группой, которую отправил в Зелёный город с алтарями. Простые алтарные камни были уничтожены прямо на месте, а вот главные пришлось тащить с собой, чтобы потом по знакомому маршруту переправить в Пустое королевство под охрану флоры.

«Вот только бы эта самая флора не отрастила себе бы ручки-ножки и не обзавелась разумом от этих алтарных божественных эманаций», - полушутя полусерьёзно подумал я.

В обратный путь группа отправится с металлом и контейнерами с железнодорожной станции. В основном это будут рельсы, чья высококачественная легированная сталь у местных мастеров-металлургов пользуется высоким стабильным спросом. И у моих поселковых ковалей, и у кузнецов из соседних городов, куда стабильно вывозится на продажу часть трофеев из Пустого королевства и продукция собственного производства. Самим им достать нужное количество материала почти невозможно. Тут проблема и в несовершенстве транспорта, и в опасностях, и в том, что искателям, которые чаще всего и являются поставщиками всего хабара из Пустого королевства, проще взять что-то лёгкое и компактное.

Потом от скуки мысли перешли на другую тему: я вспомнил, как совсем недавно жалел об отсутствии дальнобойной мощной артиллерии. Тут пришла идея попытаться воспользоваться тем же способом, каким я поступил при создании летающих големов.

- Ваня, найди мне Тесака, пожалуйста! – крикнул я пажу.

- Да, милорд, - откликнулся Ванька и мигом исчез из дома, отправившись на поиски гвардейца.

Тот появился у меня спустя десять минут.

- Звал, командир? – вопросительно посмотрел он на меня.

- Если бы тебя сейчас услышал Шацкий, то мигом выписал бы люлей за такое обращение, - хмыкнул я.

- Так гвардия же ему не подчиняется, - осклабился Тесак.

- Вообще-то, де-юре он лейтенант моей гвардии, как и Колька. Так что, они оба имеют право строить тебя и твоих архаровцев, - вернул я ему его же усмешку.

- Э-э, - протянул тот в замешательстве, не зная, что ответить.

- Вот тебе и «э-э».

- Так чего звали-то? - проворчал тот, решив изменить и тип обращения.

- Ты же спец по добыче игрушек, так? – спросил я и рассмеялся, увидев его взгляд. – Коптеры же нашёл?

- Угу.

- Во-от! – я поднял палец к потолку. – А сейчас мне нужны игрушки боевых машин. Только как можно лучше и реалистичнее, с кучей деталей, а не просто выдавленными фигурами на пластмассе.

- Какие нужны? – вздохнул он.

- Да всё тащи, что найдёшь: танки, самоходки, «грады», самолёты. Да хоть трансформеров-танков!

- Сделаю, командир. А вы хотите и их тоже?.. – заинтересовался он сутью задачи и, недоговорив, мотнул головой в сторону стены, за которой на улице расположен сарай с дронголемами.

- Да, хочу попробовать. Если дело выгорит, то у нас будет оружие, с которым придётся считаться любому в этом мире, - кивнул я, подтверждая его догадку.

- Я тогда помчал. Скоро буду, - пообещал Тесак и чуть ли не бегом покинул мой дом.

Вернулся он только через два часа, когда я уже весь извёлся и был готов отправить за ним пажа.

- Наконец-то. Тебя только за смертью посылать, - укорил я парня.

- Командир, да эти игрушки поди ещё отыщи в посёлке. Для детей их много привезли как-то, но они уже их все разломали. Вот что только нашёл, - стал оправдываться парень, потом он поставил на стул рядом со столом большую спортивную сумку чёрно-синей расцветки с белым логотипом «адидас», расстегнул «молнию» и стал выкладывать на столешницу большие плоские коробки с рисунками военной техники. За ними последовали маленькие модельки танков, военных грузовиков с джипами и орудий из пластика, солдатики и фигуры футуристичных воинов. – Вот всё, что сумел отыскать. Я там ещё пацанве дал указание получше пошуршать по сусекам у себя в домах. Пообещал по паре пыльков за каждую целую игрушку вроде этих, - он щёлкнул ногтем по четырёхколёсной модели БТР-80, размером с мою ладонь.

- Так, давай-ка оценим, что ты сюда приволок, - хмыкнул я и придвинул первую коробку, с изображением тяжёлого немецкого танка времён Великой Отечественной войны.

В коробках оказались пластинки с детальками для склейки той или иной модели бронетехники. Тесак достал модель тяжёлого танка «Тигр», две модели бронеавтомобиля «Тигр», модель современного немецкого танка «Леопард 2», модель «Т-14» - это то, что ещё называют «Арматой», хотя «армата» - это платформа. Ещё были модели двух самолётов – «Ил-2МЗ» и F-117 «Стелс». И самое вкусное – самоходка Мста-С и система залпового огня «Смерч».

Ну, и гора солдатиков. В ней вместе с обычными пехотинцами, вооружёнными ППШ, МП, АК-47 и М-16 валялись бойцы из легионов космической пехоты, гвардии, эльдар с некронами и каждый со своим фантастическим оружием. Я вытянул одну из них и поставил отдельно.

- Робота тоже хочешь оживить? – поинтересовался Тесак.

- Это не робот, а лорд некрон, - машинально поправил я его.

Тот хмыкнул и с едва заметной долей язвительства спросил:

- Командир, ты вроде бы совсем молодой, не должен был детьми обзавестись, чтобы знать такие подробности про игрушки. Или сам любил в них поиграть?

- Ха, ха, ха, - чётко произнёс я. – Смеяться после слова лопата. Тесак, это из компьютерной игры модели, а игра эта известна всему земному шару. Стыдно такое не знать. Ты вообще в курсе, что такое персональный компьютер, ноутбук..? Да хотя слово «перфокарта» тебе знакомо?

- Знаю я всё, но в игры не играю, ерунда это всё, - отмахнулся он. – И агрессию вызывает, это учёными доказано.

Мой намёк с перфокартой о его возрасте в ответ на слова про мой он проигнорировал или не понял.

- Ага, британскими, - фыркнул я.

- Ладно, ладно, - он поднял руки, - признаю, что ошибся с предположением. Так что с этим роботом или как там его, будешь его оживлять?

После нескольких секунд раздумья я отрицательно покачал головой:

- Нет.

- А что так? Выглядит грозно, куда круче, чем даже самураи наши.

- Да так… легенда у этих тварей такая, что они уничтожают любую жизнь, кроме себя. И чёрт его знает, как подействует на этого солдатика моя магия. Вдруг из подсознания вылезет мысль про настоящего некрона? – пояснил я собеседнику. – Если такое случится, то мы все покойники. Вот это существо легко уничтожит нас всех.

- М-дя, - крякнул Тесак. – Ну, тебе лучше знать, командир, что к чему. Ненужно, так ненужно.

- Да и время неохота терять на них, - добавил я и положил ладони на коробки с самоходкой и РСЗО. – Лучше вот этими двумя моделями займусь.

Совсем неожиданно за спиной раздался удивлённый голос Ани:

- Это чем вы тут занимаетесь? Витя? Тесак? Спрятались, чтобы поиграть в солдатиков?

- Ага. Пока ты играла в куклы, дорогая, - вернул я ей шпильку, потом встал, выдвинул соседний стул и предложил ей устроиться вместе с нами за столом. – Ты вовремя, поможешь нам сейчас со склейкой моделей.

Девушка устроилась на стуле и с интересом посмотрела на игрушки и коробки с модельками.

- А зачем вам они? Кому-то из детей подарить хотите? А по поводу? В честь чего? Или не детям, а кому-то из местных взрослых? – забросала она меня вопросами.

- Нет - по всем твоим догадкам. Я хочу попробовать вырастить из этих игрушек полноценные боевые машины. Ведь получилось же с дронами, вдруг и тут сработает, - ответил я ей.

- Хм, - задумалась она. – Вить, а выдержишь?

- Да. Я же не сразу все буду обрабатывать кровью. Нет, сначала попробую на самоходке, посмотрю на итог и решу, как поступать дальше.

- Понятно. Тогда давай ещё Ванечку позовём в помощь? Так быстрее будет.

- Давай, - кивнул я, давая согласие на участие в нашем мероприятии пажа. И эта идея жены оказалась очень полезной, так как Тесак уже через десять минут откровенно заскучал и стал больше мешать, чем помогать. В итоге я его прогнал, пред этим предупредив, чтобы он держал рот на замке.

За три часа всеобщими усилиями были собраны две модели, которые я выбрал изначально. Пришлось соединить друг с другом около тысячи мелких деталей, некоторые из которых я даже своими «сардельками» не всегда мог ухватить. Мне эта работа показалась каторжной. Не представляю, как можно это дарить детям, которые не отличаются усидчивостью.

- А когда возьмёшься за зачарование, а? – спросила Аня, как только модели были поставлены на полку шкафа за стеклянную дверку.

- Через несколько дней, так думаю. Нужно своей крови набрать побольше.

- А кормить их тоже ею станешь? Они же не угонятся ни за кем, пока маленькие.

- Придётся таскать им из Леса.

Аня помолчала несколько секунд, потом сказала:

- А если их маной из кристаллов кормить, Вить? Мы можем их купить и заправить сколько угодно, золота у нас полно. Им же по факту не сама кровь нужна, а энергия. Так не всё ли равно, откуда её брать? Да и ты сам своей кровью можешь камни заряжать.

- А чем тебе кровавая диета не нравится? Вон коптеры нормально на ней сидят, на людей не бросаются, кур с поросятами из огородов не таскают.

- Не знаю, - вздохнула девушка и пожала плечами, - просто не по себе как-то.

Тут уже я сам задумался. Моё шестое чувство молчит, не предупреждает не о чем таком неприятном, о чём позже я могу пожалеть. Но предчувствие Ани – это в каком-то роде и моё, ведь мы с ней связаны. И раз уж ей не нравится моя идея с кровью, то стоит над этим задуматься. Женщины вообще более чувствительные в сравнении с мужчинами.

- Значит, кормить кристаллами, - пробормотал я и стал машинально постукивать пальцами по столешнице. – Дорого выходит… хм, а если…

- Что? – тут же заинтересовалась Аня, когда я смолк, обдумывая только что пришедшую в голову идею. – Я же вижу, что ты придумал что-то!

- Да так…мне тут в голову пришла мысль, что энергию можно вытягивать из алтарей.

- Божественную энергию?! – воскликнула Аня и посмотрела меня круглыми от изумления глазами.

- Угу, её самую, - кивнул я. – Сделать что-то вроде фильтров из тех же кристаллов, чтобы они пропускали только чистую ману, без так сказать, примесей. Эти камни я сам зачарую кровью… алюминия побольше, через него и переводить энергию из алтаря в будущего голема… - за минуту я сгенерировал с десяток шагов по тому, как забрать божественную энергию без вреда для себя и своих созданий. – Ну, как тебе мысль?

- Мне нравится, - улыбнулась она, потом потянулась ко мне и поцеловала в губы. – А справишься? И где алтари возьмёшь?

- Должен справиться. А алтари… - я вернул ей поцелуй. – Сейчас пойду, свяжусь с группой, которая в Зелёный город ушла и передам, что их задание отменяется и нужно возвращаться. По времени они не должны ещё были избавиться от храмового булыжника.

- М-м-м, только быстро, а то мне сейчас захотелось сладенького, - прошептала мне в ухо раскрасневшаяся от поцелуев супруга. – Или может, потом сходишь?

Я подумал и решил, что Аня права: всё потом…

Чуть позже я посетил казарму, провожаемый любопытными взглядами дружинников, поднялся на второй этаж здания, где располагалась радиорубка.

- Привет, Паш, - кивнул я молодому пареньку, скучавшему за аппаратурой. Он был из тех солдат, с которыми Бетонов отсиживался в вагоне, когда я их нашёл в Зелёном городе. И потом он, Павел был назначен прапорщиком проводником ко мне.

- Здравия желаю, товарищ командир! – вскочил тот с кресла.

- Садись. Связь есть с группой, которая в пустоши ушла?

- Нету, - замотал тот головой. – Ни с ними, ни с анклавом Сан Палыча. Опять весь эфир забит помехами.

- Чёрт… - выругался я под нос, раздосадованный новостью. – Так, Паш, лови момент, когда появится связь. Если получится, то скажи группе – пусть возвращаются с алтарём назад. Его не нужно выбрасывать. Всё понял?

- Всё, всё, - кивнул он и следом чуть виновато (будто это его вина, что не работает радиосвязь в Пустом королевстве) добавил. – Только вряд ли сегодня такое случится.

- А вообще давно связь пропала?

- Да с обеда где-то. Ребята как раз перекличку устроили, доложились, что всё по плану идет и без происшествий, а потом как обрезало.


Глава 12 | Маг крови 3 | Глава 14