home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

Глава 14

Мне так и не удалось связаться с командой, которая увезла храмовые алтари наших врагов в Зелёный город в Пустом королевстве, куда жрецам будет крайне сложно добраться, если захотят вернуть свою ценность. Так что, возможный источник бесплатной энергии был утерян (как и один рабочий голем, который затащил тележку с алтарями в заросли).

Можно было бы взяться за проработку возможности питать (во время их роста) будущих машиноголемов от кристаллов с маной, как предложила Аня, но поздно – я загорелся идеей с алтарями. Раз нет их под рукой, то всегда можно их, так сказать, приобрести. Всё равно, у местных служителей культов (как минимум пары из них) на меня имеется огромный зуб. Поэтому можно устроить налёт на пару-тройку храмов и забрать из них алтари. Например, в храмы богини Лораиниадинэ, у которой после недавнего сражения остался лишь один главный алтарь. Вот ведь дураки: имея всего пару алтарей такой мощности, они рискнули ими! А ещё есть другой культ, с которого и началась вражда между мной и местными святошами… как же его там? Эх, вылетело из головы. Именно ему принадлежал второй главный алтарь, который недавно оказался в Зелёном городе.

Жрецы просто не удержались от желания стереть меня в порошок и взяли из храмов свои главные святыни. Вряд ли первоначально они собирались так поступить, когда вошли в армию Мансора. Но узнав про меня, тут же загорелись в справедливом гневе и решили применить против меня всю мощь, которая только была им доступна. Лишь тот факт, что сражение началось при наличии огромного расстояния между армиями, помешало им создать Круг и ударить божественной магией. Просто не ожидали такого, растерялись, а потом не успели вписаться в рисунок боя и так и простояли в стороне не у дел. А вот в каньоне Круг жрецы создали и даже молились, когда им на головы посыпались мины с газом и фосфором, от которого при горении выделялся крайне удушливый ядовитый дым.

Тактика армий Земли выиграла у военной тактики этого мира, которая предусматривала битвы «глаза в глаза». Да и маги-архимаги не могли метать заклинания на километры. От простых чародеев они отличались огромной ёмкостью своего резерва и скоростью создания чар. И всё. Ну, и общим здоровьем блистали, которое наделяло их долголетием эльфов.

Но всё это оказалось бесполезным против пушек бронетехники, способных стрелять на несколько километров вдаль, против пудовых снарядов, падающих на головы с небес и против химического оружия, ядовитого газа, проходящего сквозь магические защиты.

Возможно, сейчас местные полководцы переписывают свои уставы из расчёта битвы с массовым применением военной техники и оружия с Земли. Если это так, то в следующем бою БМП и миномёты уже будут лишь небольшим козырем, а не джокером.

«Но я их всё равно удивлю, если выйдет задумка со «смерчем». Ой как удивлю, - усмехнулся я в своих мыслях. В самом деле, один залп РСЗО сотрёт с лица земли местный крупный город или сильную армию. Двенадцать тристамиллиметровых ракет аннигилируют ВСЁ на площади в сотни гектар! А так как это будет обычный - ну, почти – голем и ракеты – это его часть, то израсходованные боеприпасы он самостоятельно вырастит. За несколько дней, неделю, может, две, но они восстановятся обязательно. Ибо я так хочу, его будущий создатель!

И для этого мне необходим алтарь, лучше парочка и непременно из крупного храма, где регулярно молятся сотни прихожан и жрецов.

После раздумий и совещаний со своими ближними соратниками (только землянами, так как местных, даже Лину, которая несмотря на свой характер, помогала мне во всём и предать не могла априори из-за рабского кольца, посвящать в такой щекотливый план не стали) было решено всё сделать тихо и аккуратно, максимально оставшись в тени. Пусть святоши гадают потом, кто же решился на столь кощунственный поступок. Так и ко мне официальных претензий не будет, если даже и узнают про моё участие (а узнать могут, как ни крути). Но могут остаться так же и в неведении, так как культы с успехом режутся между собой за паству, земли, влияние на правителей и так далее. Не ошибусь, если сейчас многие «коллеги» мной обиженных жрецов строят планы, как бы окончательно прижать тех к ногтю, воспользовавшись их слабостью. Вдруг, удастся списать на других свой грешок?

Самым слабом звеном в таком деле было появление рядом с храмом. Даже не в самом храме. Обязательно на чужаков обратят внимание сразу или потом проведут расследование. Ведь следы мы оставим: в деревнях, мимо которых проедем, на постах, где нужно платить пошлину или на городских воротах, на постоялых дворах и так далее. В конечной точке, так или иначе, мы засветимся, даже реши двигаться тайно глухими лесами. А ещё это будет очень долго, так как использовать грузовики нельзя. Машины гарантированно укажут на меня.

И тут меня осенило.

- Вертолёт! – громко сказал я и, посмотрев на соратников, пояснил. – У нас же есть вертолёт, летающий голем. Он уже сейчас может поднять в воздух человека и с ним пролететь несколько километров. Если ускорить его прокачку, то ему по силам будет забрать пять-десять человек с экипировкой и пролететь пару сотен километров. Пусть и с остановками на отдых.

- Обратно ему тащить ещё полтонны сверху, - нахмурился Серёга. – Хотя, идея в целом мне нравится.

- Значит, больше раскормим. Вся добыча пойдёт только ему, - произнёс я. – И своей крови ему стану давать. На вертолёте мы за сутки обернёмся туда-сюда.

- Попробовать можно, - поддержал меня Цезарь. Мужчина решил на некоторое время остаться в моём графстве и отдохнуть от Пустого королевства. Может даже, он присматривается к возможности обзавестись титулом и осесть на нормальных землях. Ничего в этом предосудительного я не вижу, каждый тщеславен в той или иной степени и желает хоть немного быть выше других. Мне такие стремления на руку, так как нуждаюсь в хороших специалистах всех сфер, от бухгалтера и электронщика до строителя и учителя.

Мою идею решили развивать уже в этот же день, точнее вечер. Летающий юнит вертолёт в сопровождении нескольких дружинников, пары големопсов и самураев отправился в Лес на охоту.

Полоса везения (только удачей можно объяснить всё, что со мной случилось за последнее время и, несмотря на имеющиеся шероховатости, я всегда выходил из всех авантюр с большим прибытком) меня и не думала оставлять, так как сутки спустя прибыл отряд из Железной крепости с ценным грузом. Подчинённые Бетонова и гвардейцы герцога привезли шестьдесят две эльфийские жемчужины. Своей волей в присутствии представителей Аната Десткара я вскрыл опечатанные пеналы. Из них взял в счёт своей доли пять маленьких белоснежных жемчужин. После чего пеналы вновь были закрыты, а к описи я приложил большое письмо с извинениями за свой поступок и объяснениями в его крайней необходимости.

Все пять перламутровых шариков я «скормил» летающему голему вместе с семью литрами своей крови. И это подействовало на него, как пачка самых лучших и свежих дрожжей на тесто: вертолёт резко пошёл в рост. Семь суток он провёл в Лесу, буквально выедая всё живое среди деревьев. Гиены, псевдокабаны, ночные гигантские летающие кровососы и многие другие порождения пустого королевства были обескровлены. И все семь дней я постоянно подкармливал его своей кровью.

Через семь дней бывшую игрушку стало не узнать. Форма корпуса приобрела настоящий «боевой» вид, его хищные обводы заставляли замирать от восхищения (а жертв от страха) при взгляде на голема. Появилось остекление на кабине, а открытые борта закрывались мерцающей плёнкой силового поля. От носа до хвостовых лопастей было двадцать с лишним метров. В ширину вертолёт раздался на три метра. И вытянулся вверх больше чем на шесть метров. Но тут свою немалую роль играл двойной винт, который изрядно добавил высоты голему. Диаметр каждого двухлопастного винта был не меньше двадцати метров. Не знаю, как все эти пропорции работали бы в обычной летающей машине, взаимодействующей с аэродинамикой, а мой голем при таких размерах буквально порхал и при этом шума от него было очень мало, никакого сравнения с земными вертолётами.

Во время превращения и роста голема у него куда-то пропали все внутренности – электромотор, гироскоп и аккумулятор. В хвост или в горб, из которого растёт вал винтов? Я так и не разобрался.

Он свободно брал десять дружинников в полной экипировке (а это свыше тонны) и без проблем перевозил их от Леса до холма с замком.

- Сегодня я отдыхаю, а то вымотался сильно за эту неделю. А завтра ближе к вечеру отправимся в гости, - сообщил я соратникам. – Полетят…

- Я с тобой! – перебила меня Аня и с тщательно скрываемым страхом во взгляде, что я сумею настоять на том, чтобы она осталась дома, посмотрела на меня. – У меня броня не хуже, чем у гвардейцев.

- Да со мной, со мной, - махнул я рукой, решив, что проще согласиться и приставить к супружнице телохранителя, чем трепать нервы в долгом споре. – И все гвардейцы.

- Может, меня ещё возьмёшь, Виктор? – обратился ко мне Цезарь.

- Извини, - развел я руками, - не получится. Нет у тебя доспеха подходящего, а сделать такой за сутки не сумею. Снять его с кого-то тоже не вариант, так как каждый из них содержит кровь своего владельца, и на постороннем будет сидеть, как на корове седло. В следующий раз полетишь, обещаю. Думаю, если эта миссия и задумка в целом получатся, то нам предстоит ещё не один полёт за алтарями.

- Эх, но всё равно это будет уже не то, без новизны и ощущения, что стал первопроходцем, - кисло улыбнулся тот. – Но с тобой я согласен, я вам обузой буду только. Даже Аня в этом бронекостюме будет сильнее меня.

- Что значит «даже», ты на что это намекаешь? – деланно сердито произнесла девушка и упёрла кулачки в бока.

- Всё, всё, - улыбаясь, мужчина выставил ладони в её сторону, - виноват, миледи. Чёрт дёрнул за язык.

- То-то же!

*****

Лететь внутри голема было настоящим удовольствием. Никакой болтанки или воздушных ям, лишь едва заметное покачивание. Моё волшебное создание не просто помогало себе магией держаться в воздухе, но и использовало её для комфорта пассажиров. Мешало только отсутствие нормальных сидений. Для того чтобы не мять пятую точку на голом полу, пришлось загрузить три лёгких кушетки из алюминиевого каркаса и пластиковой доски, с наклеенным сверху куском дермантина и поролоном под ним. Благодаря мягкому полёту кушетки стояли внутри так же непоколебимо, как на земле.

Мы с Аней устроились в кабине вертолёта в туристических лёгких и удобных креслах. Больше рядом с нами никого не было. Хочу отметить, что кабина выглядела не просто набором декораций, а имела весь (насколько я мог судить своим неискушённым взглядом) комплект органов управления и информации: штурвал, круглые окошки приборов, ряды тумблеров и светодиодов. Вот только использовать всё это было невозможно, так как их закрывала непроницаемая силовая плёнка магического щита.

Нам предстояло лететь несколько часов до цели, которая располагалась на территории недружелюбного соседа, в беззащитных пограничных областях которого сейчас веселились астанирийцы.

В Ликанон.

Время в полёте я провёл с пользой, насколько это было возможно вообще. Успел сгенерировать несколько идей, как улучшить летающего голема. Например, обустроить нормальные сиденья. А ещё не мешало бы вертолётоголему обзавестись каким-нибудь дальнобойным оружием. Я надеялся, что ещё одна порция эльфийского жемчуга и моей крови помогут или самостоятельно вырастить созданию эти вещи из своего тела, или имплантировать в себя уже готовые. В обоих случаях были и плюсы, и минусы.

Была и досада на то, что Тесак принёс мне тогда дешёвую, самую простую игрушку, а не нашёл вертолётик, повторяющий формы какого-нибудь «крокодила» или его аналога. Когда вернусь, то дам ему поручение исправить данное упущение. Уж как «выращивать» такие создания я теперь знаю. Может быть, кровавая диета для летунов – это не так страшно, как для сухопутных големов. Но на всякий случай с Анютой проконсультируюсь по этой теме. И если всё будет нормально и никаких негативных ощущений у неё не возникнет, то создание таких существ я смогу поставить на поток: одни станут питаться очищенной алтарной маной, вторые набирать «массу» во время охоты на тварей Пустого королевства.

«А ведь летающий юнит открывает новые горизонты для мародёрства в земных городах, в которые сейчас не пробиться сквозь окраины, заполонённые нечистью и всякими чудовищами, - мелькнула у меня очень интересная мысль. – Только бы Сила не стала уходить, не уменьшилась. И тогда я таких дел в этом мире наворочу! Йе-ху!».

Но эти мечты на данный момент были просто мечтами, сейчас я летел сверху толщи облаков над вражеской территорией. Ориентироваться приходилось по карте и компасу. Да и карту картой назвать можно было с большой натяжкой. Красивая, украшенная завитушками, цветными рисунками замков на холмах, рыцарями и всевозможными животными, выпрыгивающими из воды рыбами, солнцем и луной с человеческими лицами. И с полным отсутствием масштаба.

Приходилось опускаться ниже слоя облаков, осматриваться, выискивать ориентиры и сверять их с картой, чтобы уточнить своё местоположение. В одну из таких разведок в нескольких километрах правее были замечены тусклые огоньки. Големо-вертолёт по моему указанию свернул в ту сторону. Через минуту стало ясно, что огоньки принадлежат факелам замка. Если у кого-то вдруг представилась картинка фортификационного сооружения, такого, как замок Гогенцоллерн, или Нойшванштайн, или даже Бодиам, то огорчу – ничего подобного не было и в помине. Под нами стояло каменное прямоугольное здание аж в четыре этажа и высокой четырёхскатной черепичной крышей с пятью шпилями по углам и в центре её, на которых развивались стяги. Вокруг него, тесно прижимаясь друг к другу, расположилась дюжина низких строений из камня и дерева. Эту группу зданий окружал высокий земляной вал. На нём стояла деревянная стена в виде узких срубов с засыпанными внутрь мелкими камнями, глиной и песком. Последнее я просто знал, а не увидел в темноте. Здесь такая фортификация часто встречается, потому как не всем феодалам по карману иметь каменные стены и совсем мало тех, кто их дополнительно защищает магическими стационарными амулетами. По сравнению с тем, что строю я на холме на месте старого разрушенного замка в своём феоде, девяносто процентов всех местных замков и крепостей – детские забавы в песочнице.

- Это или замок Боррод, или Визант, - произнёс я, в очередной раз сверившись с картой.

- А какой предпочтительнее? – посмотрела на меня Аня.

- Визант. От него до города Кор-Хсах с храмом буквально пятнадцать-двадцать минут лёта. А если Боррод, то мы очень далеко отклонились и лететь придётся вдвое дольше, - ответил я, потом вынес вердикт. – Нужен «язык».

- А не проще будет и быстрее слетать в сторону города, ну, то есть где он должен быть? – влез в беседу Тесак, который устроился рядом с кабиной и услышал мои слова. – И следов никаких не оставим после себя.

- Может, и проще. Зато пленный точно укажет, куда нам нужно. И насчёт следов не волнуйся, никто даже не подумает на нас, - сказал я ему.

В вылазку за пленным ушёл я, так как только мой големодоспех обладал способностью к маскировке. Но в группу поддержки взял двоих гвардейцев, землянина и нетериса. Летающий голем опустился в полукилометре от замка рядом с небольшой рощей, которая должна была прикрыть его. На её тёмном фоне вертолёт терялся уже с двух сотен шагов. А вот на чистом заснеженном поле голема было бы видно далеко, даже несмотря на безлунную ночь.

Расстояние до замка я буквально пролетел. Дальше был подъём по защитному валу, который был покрыт толстым ледяным панцирем, припорошенным снежком. Наверное, местные дружинники специально поливают его водой, чтобы улучшить оборонительные свойства. Против крупного отряда хороших наёмников, другой дружины или вражеской армии это почти бесполезно, так как магия легко растопит лёд или вовсе снесёт часть вала вместе со стеной. Но против разбойников вполне сгодится.

Четырёхметровая стена так же не стала препятствием для моего незаметного и быстрого проникновения на территорию замка. Буквально через минуту я уже выбрал цель. Ею стал часовой в угловой башне, который кутался в меховой тулуп, так как площадка была открыта всем ветрам, имелся лишь навес над ней, крепящийся на четырёх угловых столбах.

Кроме него стены охраняли ещё четверо солдат. Двое прохаживались по стенам, двое сидели в башнях, точных копиях той, где торчал будущий «язык». Больше ни одной живой души я не увидел.

Уловив нужный момент, я выстрелил стальным шариком в лоб мужчине, следом метнулся к нему и схватил за горло, готовясь придушить, если силы удара снаряда не хватит для оглушения. Но мой големодоспех всё рассчитал точно: не убил, не покалечил и не сэкономил на силе. Воин покачнулся и потерял сознание, привалившись к стене.

Вообще, лобная кость едва ли не самая толстая в черепе. Только бить нужно как можно выше переносицы, под корень, так сказать, чуба. В прошлой жизни, когда не носил ещё графскую корону, а был обычным охранником автостоянки, то стал свидетелем, как в драке один паренёк не самых выдающихся пропорций получил бейсбольной битой в лоб. Бита треснула, а пострадавший отделался лишь легким сотрясением мозга и ссадиной на голове. Конечно, будь орудие не дешёвым ширпотребом из плохой древесины, который продаётся даже на заправках, то последствия могли быть куда как жёстче.

Этот же вояка даже сотрясением не должен отделаться. Главное, чтобы не очнулся, пока я его буду тащить на собственном горбу. Тулуп пришлось оставить, вместе с ним ножны с мечом и алебарду. Потом скрутил пленнику руки и ноги, заткнул рот кляпом и покинул башню. Когда я оказался за пределами стен, мне на помощь пришёл один из гвардейцев. Второй остался наблюдать за замком. Если пропажа часового будет обнаружена, то он даст об этом знать.

Остаётся небольшой шанс, что на нём есть амулет, связанный с другим охранником в караулке, который сообщит старшему караульному о том, что часовой покинул свой пост. Но я надеюсь на лучшее. Да и дороже такие волшебные вещи, куда как проще снабжать караульных амулетами, что фиксируют их смерть.

Допрос проводили рядом с вертолётом, замотав голову «языку» тряпкой. С такого расстояния его крики вряд ли кто-то расслышит в замке.

- Значит, Боррод, - вздохнул я, услышав от пленника название замка, - чёрт.

- Ага, плохо без джипиэсов, - поддакнул Тесак. – Командир, а если тебе макет космического спутника притащить, то ты сможешь его закинуть на орбиту? Или сразу станцию «Мир»?

- Тесак, блин, - прошипел я сквозь зубы, - не надоедай с ахинеей всяческой.

Тот плотно сжал губы и провёл по ним сложенными в щепоть большим и указательным пальцами, вроде как изобразил, что закрывает «молнию».

Задав «языку» ещё несколько вопросов, которые сумели придумать и которые особенно-то и не интересовали нас, я занялся претворением в жизнь плана по очистке памяти пленника. Достал из ранца маленькую фляжку со своей кровью и накапал из неё во флягу с водой, сосредоточившись на результате, который хотел получить. Немедленно в воздухе разлился аромат дорогого вина.

- Воду в вино?! – ахнул Тесак и вдруг упал на колени и сложил ладони на груди в католическом молитвенном жесте. – Я знал, что Ты существуешь, Гос… - он поперхнулся, увидев мой злой взгляд, и тут же быстро поднялся на ноги. – Командир, извини, в самом деле, шутка вышла дурацкая. Что-то меня торкает прям на юмор, нервы, наверное.

- Ещё раз такая шутка и полетишь ты из гвардии обратно в патрульные. Будешь зад морозить на дорогах, веселить сорок с зайцами и рассказывать им про свои нервы, - пообещал я не в меру разошедшемуся в остротах подчинённому.

Заставить пленного выпить флягу креплёного вина не составило труда. И после литра крепкого напитка тот мгновенно отключился, как и задумывалось мной. Остаётся только незаметно вернуть его на прежнее место. Наблюдатель молчит, значит, в замке тихо, никто не хватился часового и есть все шансы, что и не хватятся. Что же до него, то когда он очнётся, то или забудет о допросе, или в памяти всё так перепутается, что он просто не сумеет отделить правду от видений, наведённых моим зельем.

Назад пленника понесли другие, так как в свой визит я не заметил ничего опасного, и маскировка оказалась ненужной. Пока гвардейцы бегали туда-сюда, я невольно задумался над своими способностями.

Буквально только что я создал настоящее магическое зелье при помощи своей крови и силы воли. Пленный (а в данном случае это скорее пациент) свалился в алкогольный дурман, ровно так и задумывалось. Полагаю, что и второй пункт, про память, так же сработает. И если так, то я могу сам готовить эликсиры, которые сейчас закупаю в городских лавках и у магов. А если испытать свои силы в деле создания амулетов? Вдруг всё получится? Это же какие перспективы у меня откроются?! Конечно, обеспечить всех своими поделками мне будет не по силам, но самых близких и нужных – смогу. И ещё кое-что мне внезапно пришло в голову: смотря в суть своих способностей, видно, что кровь моя играет второстепенную роль, являясь скорее катализатором, а Дар мой – это сила воли. Выходит, я не столько маг крови, сколько адепт магии Духа? Хм, над этим стоит задуматься. И второй вопрос возникает: откуда такая Сила во мне, неужели из-за смешения своей крови с кровью Рогнеды?

Тут мне в голову пришла неожиданная мысль:

«Может, дракоша мне… нам с Аней лапши навешала на уши по поводу своего происхождения и статуса? И вообще, вдруг она – бог?!».

Мои открывающиеся возможности очень не похожи на те, что присущи магу-человеку, и списать их на брак с женщиной-драконом лично мне сложно. Вон прочие земляне-маги не сильно выделяются и звёзд с небес не ловят. Никто из них. Я же просто уникум. Недавняя шутка Тесака заставила посмотреть на свои способности под очень интересным углом. Нет, нет, я себя богом не ощущаю и точно им не являюсь. Но сейчас думается мне, что без божественного вмешательства тут не обошлось.

Вдруг мне помогает кто-то из богов? Кто-то из них, кто находится в жёстком противостоянии с небожителями, чьи алтари я ломаю, а культы лишаю сил и средств? Если я прав, то это многое проясняет. Но из этого же и следует, что в любой момент я могу лишиться этих заёмных сил. Кто знает этих жителей местного Олимпа, их характер и мотивацию.

Голос супружницы вывел меня из задумчивости:

- Вить, нам лететь пора. Ребята уже вернулись назад.

Я мигом встряхнулся, бросил взгляд в десантный отсек, посмотрел на гвардейцев, которые возвращали пленника в башню и поинтересовался:

- Как всё прошло?

- Всё нормально. Никто нас не заметил, часового не хватились. Мы ещё и все следы замели, как сумели.

- Это хорошо, - кивнул я. – Ну, тогда на взлёт.

На то, чтобы украсть «языка», допросить и вернуть его на прежнее место в невменяемом состоянии ушло меньше пятнадцати минут. Это моё решение оказалось правильным. Так нам удалось сэкономить куда как больше времени чем, если бы мы решили отыскать город с храмом самостоятельно. Уже через тридцать четыре минуты мы увидели городские стены, а спустя ещё пять летающий голем завис в ста метрах над храмом. Способности моего создания вполне позволяли ему быть тихим (возможно, это передалось ему через кровь сов, да и вампиры, чья кровь так же имелась в големе, ночью были тише тени), а тёмная ночь скрывала его от посторонних взглядов. Магией так же было сложно обнаружить мои творения, именно потому Десткару понадобились они в качестве ныряльщиков за эльфийским жемчугом.

Храм находился в трёхэтажном здании, сложенном из крупных тёсанных каменных блоков. Этажи прикинули на глаз, по расположению окон. Размеры были – примерно - пятнадцать на тридцать. Входов было три: главный, который больше походил на небольшие двустворчатые ворота в городской стене, и два второстепенных в виде простых дверей из толстых досок, обитых для прочности металлическими полосами. Все они по причине ночной поры были заперты. Перед главным входом в храм слонялись два стражника в меховых накидках поверх длиннополых кольчуг. Каждый был вооружён копьём с длинным широким наконечником, который можно использовать, как короткий меч, если древко сломается. Они часто останавливались погреться рядом с большой корзиной из металлических прутьев, в которой жарко пылали дрова.

Гвардейцы-нетерисы, спущенные по верёвке на землю, без шума убрали сторожей, прикончив их из арбалетов. Несмотря на то, что у нас имелось огнестрельное оружие, снабжённое ПББСами, пользоваться было решено клинками и арбалетами, чтобы не оставить никаких следов в храме, которые наведут на нас. Ради такого даже арбалетные болты купили в местной оружейной лавке, а не стали делать их самостоятельно.

Тела погибших оперативно оттащили под стену в сугроб и закидали снегом, а их место заняли их убийцы, которые натянули чужие накидки и сапоги, взяли в руки копья. В таком виде издалека или при беглом взгляде в ночи опознать в них чужаков было невозможно.

В вертолёте осталась одна Аня, которая должна была следить за окрестностями и прикрывать нас сверху. Надо ли говорить, что она была против этого? Но взбрыкнувшую девушку я тут же поставил на место, заверив её, что в таком случае это будет её последняя операция и дальнейшем она станет сидеть дома. Может быть, и эти слова не подействовали, но секундная демонстрация в виде взятия под контроль её големодоспеха показали ей, что в любом случае всё будет по-моему.

Оставшиеся разделились на две группы и вошли в храм сквозь запасные двери. Вскрыть их не составило большого труда даже без использования магии. Вообще магией никто не пользовался, даже защитные амулеты сняли. Наша броня могла более-менее сопротивляться заклинаниям и боевым чарам. Мощное и длительное воздействие не выдержит, но я сомневаюсь, что с такими нам придётся столкнуться внутри храма.

Я и гвардеец-нетерис оказались в узком тёмном коридоре после того, как открыли наружную дверь. Коридор привёл нас к короткой лестнице, в конце которой имелась ещё одна дверь, запертая с другой стороны на засов. Послушав и убедившись, что с той стороны даже чужого дыхания не слышно, я взялся за пилку. Чтобы задвижку перерезать у меня ушло три минуты. Всё это благодаря возможностям големодоспеха, без него я возился бы, как бы, не полчаса.

Едва только я открыл дверь и сделал шаг вперёд, как слева распахнулась точно такая же, выпустив двух мужчин в жреческих балахонах. У каждого на поясе болталась дубинка с оголовьем, окованным металлом. В руке один нёс горящий факел. Скорее всего, парочка явилась на шум, без которого никак не удалось обойтись при перепиливании засова.

Щёлк! Щёлк!

Те не успели даже рассмотреть меня с гвардейцем, как в них ударили арбалетные болты. Один жрец свалился кулем, не издав ни единого звука. Второй не то вскрикнул, не то выдохнул от удара в грудь и присоединился к товарищу на полу.

- Перезаряди, - я вручил напарнику свой арбалет, а сам поднял руки параллельно полу, направив их ладонями в сторону распахнутой двери, из которой появились противники. Если покажутся новые, то придётся их встречать шариками из комплекта брони. А этого делать не хочется, так как это тоже след ко мне, слабенький, но след. Здесь плохо распространены арбалеты, которые метают шары, а не болты. И те чаще свинцовые или медные, но не из качественной стали, как мои снаряды.

За спиной скрипнули дуги, затем щёлкнули поочерёдно стопор спускового механизма и прижимная пластинка, удерживающая болт в желобе.

- Всё сделал, - тихо сообщил мне гвардеец, возвращая оружие. Управился он быстро, что было неудивительно, учитывая силу, которой наделяли своих владельцев големодоспехи. Никому не нужно было брать поясной крюк или «козью ногу» для взведения арбалета. Тетива легко натягивалась голыми руками.

Дальше на нашем пути не встретилось ни единой живой души до самого главного зала, где стоял алтарь. Наши товарищи уже ждали нас там. А ещё три мертвеца с арбалетными стрелами в груди лежали на полу. Один из них, если судить по богатой одежде, щедро украшенной золотым шитьём, мелким жемчугом и полудрагоценными камнями, был главным жрецом храма или кем-то вроде него.

- Проблемы были? – поинтересовался я у Тесака.

- Не-а, - отрицательно мотнул тот головой и кивнул на покойников. – Только тут столкнулись с этими. И чего они тут забыли? Молились, что ли? А у вас?

- Пару жрецов пришибли. Нашумели мы, когда засов перепиливали, вот они, скорее всего, и заявились на этот шум.

Дальше мы занялись делом, ради которого и прилетели сюда за сотни километров от дома.

Храмовый алтарь представлял из себя мраморную плиту светло-голубого цвета с белыми прожилками. Камень был отполирован почти что до зеркального блеска. Казалось даже, что верхняя часть, несколько миллиметров, прозрачная, словно стеклянная. В ширину алтарь был около семидесяти сантиметров, в длину полтора метра и толщиной пятнадцать-семнадцать сантиметров. Его углы и края были украшены драгоценными камнями, инкрустациями из золота и серебристого металла. Последний, скорее всего, являлся мифрилом - это самый ценный металл в этом мире. Стоял алтарь на четырёх бронзовых витых столбиках, высотой около метра. А уж весил-то сколько!

- Да, мляха-муха, не пушинка, - крякнул Тесак, когда мы вчетвером взялись за края алтаря и подняли тот с опор.

Большое неудобство доставлял тот факт, что металлические перчатки скользили по камню. В любой момент плита могла выскользнуть из рук и хорошо, если не на чью-нибудь ногу. В таком случае даже имеющаяся на нас големоброня может не спасти от перелома. Пока дошли до главной двери храма, то трижды опускали алтарь на пол, чтобы перехватиться.

Когда вынесли алтарь на улицу, то плотно прикрыли за собой двери храма. Если повезёт, то кражу и покойников обнаружат не скоро.

Какое-то время пришлось потратить на то, чтобы летающий голем поднял каменную плиту и уложил ту внутрь себя. Для этого сначала алтарь пришлось обвязывать верёвкой, опущенной Аней. За эту верёвку вертолётоголем подтянул алтарь к своему брюху, где перехватил лапами. И уже потом кое-как затолкал его в себя. Только после этого мы забрались в десантный отсек по верёвочной лестнице.

Обратно голем летел медленно и сравнительно невысоко. Не то вес алтаря так сказывался, не то божественные эманации влияли на него не самым лучшим образом. В итоге едва успели до рассвета вернуться домой. В противном случае пришлось бы прятаться в какой-нибудь роще, пережидая световой день. И не столько чтобы избежать взглядов возможных свидетелей полёта, сколько ради того, чтобы дать отдохнуть летающему голему, который днём чувствовал себя неуютно даже без такого груза, который нёс сейчас.


Глава 13 | Маг крови 3 | Глава 15