home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

Глава 15

Что ж, один из важных пунктов плана по производству големов особой мощности был выполнен. Теперь дальше всё зависело только от меня.

Так как в своих землях держать алтарь было опасно, то решил его вывезти в Пустое королевство. Даром что ли оно расположено в нескольких часах езды на грузовике от моего замка? Подготавливать и охранять площадку, на которой будет установлен алтарный камень и заготовка для будущего голема-РСЗО, отправились десять дружинников, семнадцать големов и БМП. Два големопса, семь самураев-мечников, три чапиида, два дронголема – флагман и мелкий квадрокоптер, три строительных голема – это те мои магические создания, которые были отправлены в помощь людям. Вроде бы во время «раскормки» вертолёта в Лесу и его окрестностях был устроен настоящий геноцид тварям, и их количество снизилось на порядок, но о безопасности всё равно стоило заботиться по максимуму.

Та же орда гоблинов в любой момент может появиться. Причём эти мелкие злобные и бесстрашные обитатели проклятого места всегда появляются в самый неподходящий момент. Вместе с дружинниками уехали Цезарь и Максим. Первый был за старшего, второй будет помогать со стройматериалами. К слову, Ежов окончательно отошёл от потрясения, вызванного смертью Хагхи. Сначала у него был запой, потом работа буквально на истощение. Так он стресс выбивал, как в поговорке: клин клином. А потом удалось подсунуть ему несколько девушек самого лёгкого поведения, которые окончательно излечили парня. Правда, ни с кем он не стал строить серьёзных отношений, даже намёков на это не было видно с его стороны.

А пока подчинённые занимались обустройством площадки, я готовился к будущему ритуалу. Несколько дней я устраивал себе кровопускание, отправляя в сундуки-артефакты свою кровь литрами. Учитываю всю сложность предстоящего действа и наличие такой вещи, как главный алтарь одного из божеств, чьё использование абсолютно непредсказуемо, я решил в ритуале применить только свою кровь, без посторонних добавок. Если всё у меня получится, то тогда отправлю десант на вертолёте за новыми алтарями, пусть даже простыми, которых нами было взорвано не меньше десятка за несколько последних месяцев. Если мне по силам будет подчинить энергию главного алтаря, то с обычными, тем более справлюсь.

Спустя пять дней я покинул посёлок и отправился в Пустое королевство. Оказавшись на месте, я был приятно удивлён размерами работы, проделанной моими подчинёнными. Примерно в километре от опушки Леса и в ста пятидесяти или двухстах метрах от дороги, ведущей в мои земли, дружинники построили нечто вроде аванпоста или блокпоста на площадке сто на пятьдесят метров. Её со всех сторон окружили рвом глубиной в два метра и шириной в три, оставив два выезда, по пять метров шириной каждый, чтобы не строить потом мосты. Землю из него равномерно рассыпали по территории аванпоста и утрамбовали. В центре дополнительно из крупного щебня отсыпали площадку размерами примерно с волейбольную. Как понимаю, это место было приготовлено для алтаря и будущего голема. Слева и справа от неё построили два бревенчатых барака с узкими горизонтальными окнами и двускатной крышей, покрытой тёмно-зелёным толстым профлистом с высокой «волной». Окна защищались ставнями из толстого металлического листа с прорезанными в них узкими бойницами. На стены для бараков пошли толстенные брёвна диаметром не меньше, чем в обхват. А нижние венцы были и того толще!

- Мы их хорошо битумной мастикой промазали, так что несколько лет простоят без проблем, - сообщил мне Цезарь, когда я указал на то, что венцы построек лежат прямо на земле. – И не на земле, а не нескольких слоях рубероида. Попозже ещё стены нужно будет обить несколькими слоями железа от земли до крыши, чтобы от огня хоть немного прикрыть.

- Понятно. Знаешь, даже не ожидал тут такое увидеть, думал, что будет палаточный городок с периметром из «колючки», - сказал я в ответ. – Ловко вы тут всё устроили.

- А то! – усмехнулся мужчина. – Когда за свою волшебную работу примешься?

- Через час-полтора. Кстати, а не слишком узкие дорожки оставили, ведь голем в натуральную величину будет ого-го какой?

- У него колесная колея точно не больше трёх метров, а проезд почти пять. Ещё укрепим бревенчатой опалубкой по краям, чтобы земля не осыпалась. Тем более, здесь грунт сам по себе твёрдый, не какой-то там чернозём или песок, - заверил меня собеседник.

- Ну, хорошо, если так. Ладно, я пошёл готовиться к ритуалу. А ты всех сгони-ка за ров, что ли во избежание всякого-разного.

- Сделаю, - кивнул Цезарь. - Если что, то зови, Вить.

Мне понадобилось несколько десятков метров многожильного алюминиевого провода, который я намотал виток к витку вокруг алтаря. Перед этим проволоку я пропитал своей кровью. В итоге получилось нечто отдалённо (очень-очень отдалённо) похожее на катушку индуктивности, где роль сердечника играла мраморная плита, а роль проводника – алюминиевая проволока. К каждому концу провода подсоединил цепочку из трёх кристаллов-накопителей самого большого размера, какие только у меня имелись. Каждый камень был уложен в цилиндр из алюминия, обмотанного тонкой проволокой в несколько витков. Все цилиндры последовательно соединялись друг с другом. Моя задумка была в том, что они должны исполнить роль фильтра, подводя к будущему голему только чистую энергию. Шесть камней или справятся с задачей или рассыплются в прах. Если такое случится, то придётся увеличивать цепочку с… эм-м… фильтрами. От последнего стакана каждой цепочки (пусть будет гильзой или обоймой, там…) с камнем, длинный кусок провода подвёл к заготовке для голема. Один конец к передней части игрушки, второй - к задней.

- Ну, с богом… с каким-нибудь из тех, кто на моей стороне, - совсем тихо произнёс я себе под нос, взяв в правую руку черпачок, которым буду поливать алтарь кровью из бака. Левую же руку раскрытой ладонью положил поверх проволочных витков на камне. Заготовку-модельку я уже успел чуть ранее «окропить красненьким».

Когда на алтарь было вылито больше половины тёмно-красной жидкости из бака, я почувствовал, как самочувствие резко ухудшилось. Задрожали ноги и руки, заныла спина, словно я выполняю уже не первый подход в спортзале с большими весами, в висках появилась болезненная пульсация в такт пульсу, а сам пульс и дыхание участились. Перед глазами замельтешили багровые «мушки».

«Чёрт, кажется, в этот раз я не рассчитал свои силы», - мелькнула в голове мысль, понимая, что вот-вот просто упаду без сил рядом алтарём, тем самым оборвав ритуал. И тут вдруг кто-то встал рядом и поддержал меня, не давая свалиться. Миг спустя кто-то ещё подставил своё плечо с другой стороны и голосом Ани произнёс:

- Я помогу!

Буквально сразу же я почувствовал прилив сил. Не так и много их прибыло, но вполне достаточно, чтобы завершить начатый ритуал. Лишь когда последняя капля крови упала на алтарь, я позволил себе отключиться.

Очнулся я, лёжа в кровати, укрытый лёгким, но толстым одеялом до самого подбородка. Состояние, в общем, было неплохим. О недавнем ритуале напоминало лёгкое сосущее ощущение под ложечкой и сонливость. Оглядевшись, я понял, что нахожусь в одном из бараков аванпоста. На это указывали голые стены, свежая желтоватая древесина бревен, из которых они (стены) были сложены и запах свежеспиленного леса, который ещё нескоро пропадет. Для меня при помощи тряпичной ширмы отгородили уголок два на два метра. Никаких звуков рядом не услышал. Тут или все спят, или в помещении никого нет. А хотя…

- Ползун? – негромко позвал я и сразу почувствовал присутствие с той стороны занавески своего самого первого голема.

Миг спустя рядом с моей кроватью возник как из-под земли земляной голем. Эта гора камней, земли, песка, кусочков металла не обладала способности к мимике. Да у этого голема даже лица не было! Но я точно знал, что сейчас Ползун счастливо улыбается, у него чуть ли не текут по щекам слёзы умиления и счастья.

Я протянул к нему руку и он, совсем по-собачьи, ткнулся в неё своей верхней частью тела.

- Ползун, а где все..? На улице..? Позови кого-нибудь, пусть вещи мои принесут.

Голем после моих слов исчез столь же стремительно, как и появился. Буквально через минуту шторка отлетела в сторону, и передо мной появилась Аня, затянутая в «горку» и с бейсболкой светло-коричневого цвета, под которой спрятала свои волосы.

- Витя, ты как?!

- Отлично, Анют, - я широко улыбнулся и сел, накинув на плечи расстёгнутый тёмно-синий спальный мешок, которым кто-то меня укрыл, как одеялом. – А вот смотрю на тебя сейчас и вижу, что ты далеко не в форме. Что случилось?

Девушка и в самом деле выглядела не очень: осунувшееся лицо, тёмные круги под глазами, сами глаза были исчерчены сеткой капилляров.

И тут я вспомнил слова, которые услышал во время ритуала: «я помогу».

- Спасибо тебе, - от всей души поблагодарил я её. – Если бы не твоя помощь, то ритуал точно бы сорвался. И что бы тогда из этого вышло я даже не берусь предположить. А что вообще ты сделала?

Девушка опустилась рядом со мной на кровать и взяла мою правую ладонь в свои.

- Не знаю, не могу точно описать. Почувствовала, что тебе сейчас… то есть, вчера стало плохо и поняла, что должна быть рядом с тобой. А дальше всё как в тумане, - произнесла она.

- Вчера? А кто был тот второй? Ведь, вроде бы, рядом кто-то ещё стоял вместе с тобой? Или мне показалось?

- Не показалось, - девушка мотнула головой. – Это был Ползун.

- Ого! – удивился я и посмотрел на голема, который замер с той стороны шторы, сейчас сдвинутой в сторону. – Спасибо, дружище.

В ответ пришла волна смущения и радости, поддержки и заверения, что он всегда готов прийти мне на помощь в любой ситуации.

- Так… А сколько я провалялся? – поинтересовался я.

- Сейчас начало двенадцатого уже, - ответила девушка.

- Фьюить! – я присвистнул, прикинув, сколько же я провалялся без сознания. – Вот я вздремнул. Да-а, а что там с ритуалом? Как там вообще?

- Ты у меня спрашиваешь? – приподняла одну бровь Аня, посмотрев на меня. – Я не маг или ты забыл об этом?

- Я в том смысле, не произошло ли там что-то такое-эдакое… - я покрутил ладонью в воздухе. – Неприятное.

- Так сам сходи и посмотри, - подмигнула она мне.

Чувствовалось, что собеседница что-то знает, но молчит, желая потом посмотреть на мою реакцию. От этого моё любопытство только сильнее разыгралось. Плохого там быть не могло, иначе Аня об этом сообщила бы.

- Тогда мне нужна одежда. Я, кстати, Ползуна и отправлял, чтобы он кого-то привел с ней.

- Сейчас принесу, она тут рядом лежит, - выпустив мою ладонь, супруга соскочила с кровати и на несколько секунд скрылась за ширмой с той стороны, потом вернулась уже со стопкой одежды в одной руке, прижимаемой к груди, и ботинками в другой. – Вот, держи.

Оделся, может быть, не со скоростью солдата-срочника, над которым стоит сержант с зажжённой спичкой, но вряд ли намного медленнее. Только когда наклонился, чтобы надеть обувь, меня чуть повело.

- Ты хорошо себя чувствуешь, Вить? – с едва заметным беспокойством в голосе спросила меня девушка.

- Всё хорошо, Анют. Просто только проснулся, руки-ноги отлежал, - успокоил я её.

Когда я, покинув барак, оказался на площадке с алтарём и големом, то испытал самый настоящий шок. Я после загадочной молчаливости Ани думал, что моделька подросла за половину суток раза в два, может в три. Но реальность оказалась куда как нереальнее!

- Ничего себе! – ахнул я, когда увидел на площадке рядом с алтарём миниатюрную копию «Смерча» размером с легковушку. Вокруг боевой машины заметно дрожал воздух, словно, та была раскалена.

- Любуешься? – увидев меня на площадке, подошёл Цезарь.

- Ага, - кивнул я и признался. – Даже не ожидал такого быстрого эффекта.

- За неделю вырастет?

- Эм-м, не знаю, - пожал я плечами. – Не уверен. А вот за полторы – должен.

Потом я осмотрел всю конструкцию, уделив особое внимание кристаллам-фильтрам. Отметил, что самые крайние от алтаря чуть-чуть помутнели. Впрочем, если темп порчи не увеличится, то их хватит до конца ритуала.

На аванпосте я провёл ещё сутки, контролируя ход ритуала. За это время голем вырос до размеров маршрутного такси и приобрёл вид настоящей боевой машины, а не игрушки с нарисованными или выдавленными в пластмассе деталями.

Только на третий день я решил покинуть аванпост. Перед отъездом дал указание подготовить ещё одну, а лучше сразу две площадки, аналогичных той, на которой находился алтарь с тяжёлым големом.

- Если понадобится, то расширяйте аванпост, - сказал я Цезарю в ответ на его слова, что три таких площадки с трудом уместятся в пределах огороженной территории. – Как вернусь в посёлок, то направлю к вам помощь.

- Лучше големов, боевых и рабочих, - попросил подручный Сан Палыча. – Людей здесь хватает, да им и делать толком нечего, кроме как торчать в караулах. От безделья лишние люди только беситься начнут.

- Понял, значит, будут големы, - кивнул я в ответ.

И, к слову, почему-то у меня появилось чувство, что подручный главы земного анклава в Пустом королевстве уже… бывший подручный. Хорошо для меня это или же нет – будущее покажет. Думаю, что сам же Цезарь скоро и расскажет о причинах, которые толкнули его в мою сторону. Ссора с Сан Палычем или какой-то неблаговидный поступок последнего, возможно, аналогичный поступок кого-то из других ближайших помощников, может, глава землян приблизил к себе кого-то другого – не берусь гадать.

*****

Вернувшись домой, я сразу же засел за работу с големами. Требовалось увеличить их количество, чтобы усилить аванпост. Да и в Железную крепость нужно было пополнение. Там стали появляться крупные стаи хищников, которые алкали мяса людей. Отстрел их помогал плохо в деле уменьшения популяции, так как мёртвыми кормились живые. От этого стай только прибавлялось. Патроны же тратились с огромной скоростью, несмотря на работу Ежова и копировальные амулеты. А ещё нужны были не только сухопутные големы, но и водные, ныряльщики. Потери среди них были очень высоки.

Мою работу замедляло то, что Максим остался на аванпосте помогать с его строительством. Поэтому детали для големов приходилось изготавливать поселковым мастерам. За сутки я сумел создать только двух чапиидов и одного строительного голема с цепной пилой.

На пару часов меня отвлекла Лина, принеся план строительства дома для четы Бетоновых. А вместе с ней пришла и Настя Буф… то есть, Бетонова. Правда, местные жители продолжали обращаться к ней по старому: госпожа Буф. И ей это явно нравилось.

- Что? – хмуро посмотрел я на девушку-мага. Ничего хорошего я от неё не ожидал. Либо опять что-то просить станет, либо выскажет свои «фи» по предложенной архитектуре дома, ведь не просто же пришла вместе с моей управляющей. И угадал.

- Мне не нравится дом, - заявила она. – Это халупа какая-то!

Я вопросительно посмотрел на Лину.

- Я ничего не меняла в плане. Всё как было, так и осталось, - ответила она на невысказанный вопрос.

- У тебя двухэтажный особняк из отборного круглого леса. И это не считая высокого цокольного этажа из камня и бетона, плюс чердака, - произнёс я. – Восемь комнат, мини-сауна с бассейном, два камина, два больших зала по сорок квадратов. Настенька, золотце, тебе не кажется, что ты, мягко говоря, «много кушаль», то есть, зажралась?

Та от моих слов вспыхнула.

- Ты мне обещал нормальный дом! – повысила она голос. – Под нормальным домом я подразумеваю такой же замок, какой себе строишь. Ну, можно поменьше раза в два. Но не какую-то дачную избушку.

- Под домом я подразумеваю дом, вот как этот, - я топнул ногой по полу. – А замок – это замок. В моём замке будет расположена дружина, в подвалах – арсенал и склады с запасом продуктов. В замке на случай серьёзной войны или массового нашествия тварей из пустошей укроются крестьяне и рабочие… Настя, пойми, - я смягчил тон, - я замок строю не от того что страдаю гигантоманией, паранойей и шизофренией и потому хочу спрятаться за стены повыше, потолще и в подвалах поглубже. Замок – это крепость, оплот и центр обороны графства. Он не только… точнее, не столько мой дом, сколько столица графства.

- У меня там тоже есть от кого обороняться и прятаться, - ответила она мне. – И в восьми комнатах за деревянными стенами моим людям не укрыться.

- Во-первых, кроме деревянных стен там имеются защитные амулеты и сделаны они лучшими мастерами-артефакторами королевства, плюс стена периметра вокруг дома. Во-вторых, стены, как ты сказала «избушки», толщиной почти в метр и сами брёвна очень плотные и тяжёлые, их даже из крупнокалиберного пулемёта не прострелить. В-третьих, не у тебя и не твои люди, а у твоего мужа и его люди, - холодно ответил я девушке. – В-четвёртых, основная масса людей живёт в Железной крепости, и им до твоего будущего дома нет никакого дела.

Самому не нравится то, куда зашла наша беседа, но нельзя позволять садиться себе на голову. Сейчас я правитель, под моей рукой тысячи людей, несколько крупных поселений, три замка (один строится, вторым можно с натяжкой назвать Железную крепость). Стоит дать небольшую слабину, как всё может рухнуть в одночасье. Вот потому считается, что люди меняются в худшую сторону, когда поднимаются в карьере выше остальных. Даже есть поговорка: «хочешь узнать суть человека – дай ему власть». Вот только придумана она теми, кто сам подняться не может, хочет вкусно есть, сладко спать и ничего не делать. И самое главное, чтобы его начальство целовало, мягко говоря, в попу. Именно потому, друг и собутыльник Петя, вдруг превратившийся в Петра Николаевича и оштрафовавший за брак или невыход на работу, становится «вот же сволочь какая, зазнался, а раньше-то сам таким был!».

Примерно как на такого «Петра Николаевича» смотрела на меня сейчас Настя. Возможно, кто-то другой, опытнее меня сумел бы разрулить ситуацию без её обострения. Увы, у меня такой опыт отсутствовал полностью. Да и когда мне было дипломатии научиться? Сначала я служил в армии, а как там решаются споры и конфликты, полагаю, объяснять не стоит. Потом работал охранником, там тоже, как известно, не институт политесов. Возраст так же не тот, когда жизненный опыт неплохо заменяет многие знания. Плюс, общаться приходится с очень молодой девушкой, у которой опыта и того меньше, зато гонора хоть отбавляй. Любой согласится, что из-за своей эмоциональности женщины превращаются в сущих мегер и становятся злопамятными по любому поводу, даже незначительному (но не в их глазах). А тут не просто молодая девчонка, которой деваться некуда из-за того, что все её знания абсолютно бесполезны и её, фактически, терпят и дают работу не потому, что она вся из себя мастерица и умница, а просто из-за чувства локтя, как выходцу с Земли. Нет, здесь целый маг с полезным талантом, от которого я неслабо завишу.

- Настя, если тебе нужен замок и не нужен тот дом, - я мотнул головой в сторону Лины, которая держала в руках папку с чертежами, - то придётся набраться терпения и подождать, когда я закончу постройку своего. Сейчас у меня нет ни мастеров, ни средств, чтобы начать вторую стройку.

И тут влезла в беседу управляющая.

- Можно купить сто или больше рабов. В казне достаточно средств для этого, - сказала Лианель. Сделала она это в такой неподходящий момент, что можно было подумать, будто желает увеличить раскол между мной и магичкой.

- Лина, какие блин, рабы?! Стройку и людей на ней нужно охранять, для такой цели будут необходимы новые строительные големы и строительная техника. Уж ты-то должна это понимать, сама же со всем этим возишься, - воскликнул я. - Это не на один месяц работы.

- Наверное, Палыч так бы не жмотился, - ядовито произнесла Настя.

- Палыч? – переспросил я и поморщился, будто, откусил от лимона – Насть, только не говори, что, мол, или ты мне замок строишь, или я ухожу от тебя к Палычу. В его поселении все живут друг у друга на головах. Там вместо восьмикомнатного многоэтажного дома ты получишь небольшой коттеджик и график обязательных работ на каждый день и по шесть дней в неделю. И никакого замка даже через год или два. К местным тебе тоже нет никакого смысла идти, их маги опытнее и универсальнее тебя, а твой Дар полезен едва ли одному владетелю из сотни…

- Какой же ты… - запальчиво произнесла девушка, перебив меня, и топнула ножкой. – Знала бы – осталась в Севянино! Я бы там не хуже чем ты здесь устроилась, всех бы спасла и сумела защитить!

После этого резко развернулась и быстро вышла из комнаты. Спустя несколько секунд до меня донёсся громкий стук двери, захлопнутой с большей силой, чем того требовалось.

На шум ко мне заглянула Аня. Выслушала мои пояснения, хмыкнула и сказала:

- Пойду, поговорю с ней по нашему, по девчачьи. В следующий раз в таких случаях меня зови, Вить. Это тебе не с твоими головорезами общаться вроде Тесака или Шацкого.

Как только она ушла, я повернулся к управляющей и буркнул:

- Что-то ещё, Лин?

- Нет.

- Тогда иди, а то мне нужно заниматься важными делами.

Вот только стоило последней представительнице слабого пола уйти из моей комнаты, как ко мне нагрянул Тесак, ранее упомянутый моей супругой. С собой он принёс свёрток: что-то короткое, меньше метра в длину и шириной с ладонь, обмотанное куском камуфляжной ткани.

- Тебе-то что нужно от меня? – вздохнул я.

- Сильно занят, командир? – чуть смущённо спросил он.

- Занят. Но выслушаю тебя, если что-то дельное пришёл сказать. Или ненадолго ко мне.

- И то, и другое, - заявил он и махнул рукой на стул. – Присяду?

- Падай. Так что у тебя там? – я указал на свёрток.

- Это… это потом, командир, так, ерунда, - торопливо произнёс он. – Я по другому поводу, по нам, гвардейцам.

- И? Тесак, не мнись ты, говори быстрее, что тебе нужно.

- В общем, мы тут с ребятами посовещались, подумали и решили, а что бы тебе не создать орден паладинов из нас, а? – быстро сказал он и посмотрел на меня, как щенок, который только что съел вкусняшку и хочет получить ещё. – Ты магистр ордена, мы будем подчиняться только тебе.

Услышав парня, я не выдержал и громко рассмеялся.

- Сто баллов Гриффиндору. Тесак, ты сделал мой день, - отсмеявшись, произнёс я и смахнул слезу. Подоплёку этого разговора я понял быстро: Тесаку и его товарищам пришлась не по душе идея, что они номинально не являются только моими подчинёнными. Мои лейтенанты гвардии так же имеют все права командовать гвардейцами. Причём, парни в курсе, что ни Серёга, ни Колька вряд ли решат этим правом воспользоваться. Но сам этот факт своим существованием гнетёт гвардейцев. А ещё я уверен, что данную тему поднял мой собеседник, подтянув на свою сторону земляков. Нетерисам вряд ли подобное интересно, не тот склад характера, да и рабская «чёрная» печать лишнего им не позволит.

Наверное, мне бы глубоко в душе тоже было неприятно знать, что не настолько я, так сказать, и эксклюзивен в вопросах подчинения. Недаром на Земле куча подразделений в силовых структурах (да и не только в них) имеют различные приставки «спец-», «особо-», «отдельный» и так далее. И практически все они выведены из общего командования и находятся под рукой лишь конкретного отдела или даже одного человека. Я слышал слухи (про их правдивость ничего не скажу) про отряды ОМОНа и СОБРа в девяностые и до середины нулевых, которые выполняли задачи лишь по приказам начальников главков МВД и… губернаторов, хотя последние были обычными гражданскими и ставить задачи могли начальникам РОВД, но никак не их подчинённым. Но такие времена были. Впрочем, я отвлёкся. Всё дело в исключительности и моральном превосходстве над другими. Не всегда тот спецбатальон ГИБДД или ППС получали зарплаты выше, чем их коллеги из «рядовых» подразделений. С другой стороны, когда над тобой один начальник, у которого куча дел, то и задач он нарежет всяко меньше, чем десять. Но в первую очередь – это исключительность перед другими. Всякий любит быть чуть-чуть выше другого.

- Что не так, командир? – нахмурился тот.

- Да всё так, всё, - махнул я рукой и опять заулыбался. – Паладины, значит, хе-хе. А менее претензионное имя выбрать не смогли?

- Думали рыцарский орден основать, но тут местные правила есть, с которыми не всё так просто будет в таком деле. Запросто можно стать самозванцами и получить горяченьких люлей на свою голову. А про паладинов никто не слышал, может быть, тут даже таких и нет, - ответил парень. – А раз их нет, то мы можем какие угодно правила и требования написать.

- И вы их уже придумали? – я вопросительно посмотрел на него. – И как орден будет называться?

- Нет, - вздохнул Тесак и отрицательно помотал головой, - ни того, ни другого. Я так-то пришёл к тебе, чтобы прояснить ситуацию в целом, узнать твоё мнение на создание ордена паладинов.

- Моё мнение таково: в целом, я заинтересован. Но пока не продумаете устав ордена, не найдёте название и цели, то будете гвардейцами, - дал я ему ответ.

- Нас полностью это устраивает, командир, - заверил он меня. И было видно, что он не кривит душой.

- И ещё кое-что. Не нужно брать название вроде «орден Земли». Уже сейчас среди вас есть нетерисы, а дальше местных будет только больше. И я не хочу, чтобы однажды среди паладинов был поднят вопрос о несоответствии в названии их ордена.

- Я понял, - кивнул он.

- И над целями как следует подумайте.

- Так, может, основной идеей сделать уничтожение чудовищ из Пустого королевства? – он посмотрел на меня.

Я на несколько секунд задумался, потом отрицательно качнул головой:

- Нет, не стоит. В первую очередь орден будет выполнять мои приказы. А я – владетель феода, вы – мои вассалы. Может так статься, что какой-нибудь местный крючкотвор решит этой лазейкой воспользоваться в своих целях и во вред графству. Ни мне, ни будущему ордену, ни кому-то ещё из нас этого не надо.

Парень взъерошил волосы у себя на макушке и согласно кивнул:

- Ага, понял.

- Пока будете думать, то вот вам задача: берёте вертолёт и летите опять ночью в Ликанон за алтарями.

- А…

- Нет, потрошите только те храмы, с культом которых мы враждуем, - ответил я. Догадавшись, о чём он хочет меня спросить. – Берите простые алтари, в них хватает энергии для моих целей. Про осторожность, думаю, не стоит напоминать?

Тот замотал головой и состроил делано-возмущённое выражение лица:

- Ты что, командир? Мы ж не дети, всё понимаем.

- Тогда, если у тебя всё, то можешь быть свободен.

- Эм-м, не совсем, - замялся тот и положил на стол перед собой свёрток, с которым пришёл ко мне. – Есть одна малюсенькая просьба, командир.

Тесак развязал шнурок, которым был стянута материя, развернул ткань и предъявил мне большой, даже скорее огромный кукри. Длиной кривой клинок с широким лезвием был сантиметров семьдесят, из них пятьдесят приходилось на лезвие.

- Это подарок? Мне? – хмыкнул я. – А за что? Неужели за просто так?

Тесак раскрыл рот, закрыл, опять раскрыл.

- Понятно. Значит, не подарок. Обидно, знаешь ли, - покачал я головой, демонстрируя обиду. – Уж, для своего магистра паладины могли бы и расстараться на подарок. Эх вы, члены ордена Жадности.

- Командир, да ладно тебе прикалываться-то, - буркнул парень, придя в себя.

- Ладно, ладно, - усмехнулся я. – Хочешь, чтобы я его зачаровал?

- Ага.

- Оставляй. Только хочу сразу предупредить, чтобы ты набрался терпения. У меня сейчас дел вот сколько, - я провёл ребром ладони на уровне бровей, – буквально тону в них и света белого не вижу. Бросить всё и заниматься твоим мечом я не могу.

- Да я всё понимаю. Мне и к не к спеху, в общем-то, - ответил тот, явно покривив душой.

Тесак ушёл, а спустя полчаса меня вновь оторвали от дел. На этот раз это опять была Аня. От неё «тянуло» раздражением, растерянностью и задумчивостью.

- Знаешь, меня твоя Лина опять бесить начинает, - сходу заявила супруга.

- Она не моя, - привычно открестился я. – Только номинально, по бумагам. А так Лина предоставлена сама себе. А что случилось? Вы поругались?

Захотелось пошутить на тему «меня не поделили», но решил воздержаться, а то у Ани такое настроение, что за невинную шутку и желание её немного взбодрить она мне устроит мозговынос на часок.

- Нет, я её не видела. Просто от Насти узнала, что это твоя рабыня сказала, что ты специально для неё простой дом приказал построить, да ещё деревянный, а не из камня или кирпича.

- Прям так и сказала? – удивился я.

- Ну, не совсем так, не в слово в слово, но Буфинка поняла всё правильно.

- Ха, «правильно»! – воскликнул я. – Сомневаюсь я в этом.

- А я верю Насте, - стояла на своём моя жена. – Вообще, Лина очень странно себя ведёт в последнее время. Ты не замечаешь этого, своими делами занимаешься, а мне со стороны заметно. И жалуются на неё многие. Тогорд и Степанов, это бригадиры со стройки, пожаловались, что она забрала золото, на которое они хотели закупить амулеты для стен замка.

- А она что сказала на это?

- Мне ничего, я не общалась с ней по этому поводу. А мужикам сказала, что сама всё купит в ближайшую поездку в соседние города. При этом сэкономит и найдёт куда как качественнее.

- И? – пожал я плечами. – Она же управляющая, все финансовые вопросы в её руках. Да и закупками она постоянно занимается. С дядей Ераны ведёт дела, и он на неё не жаловался ещё ни разу. А ведь он ещё тот жук, у него не забалуешь.

- Но амулеты строителям нужны сейчас, а Лина тянет с этим делом. Да и вообще, говорю же – странная она стала.

- Только не говори, что она эльфийская диверсантка… как там её, блин, забыл.

- Может и диверсантка. Вдруг её научили обманывать магию? У нас на Земле в спецслужбах учат обманывать полиграфы и сопротивляться «сыворотке правды».

- Ань, да там сказки сплошные, которые пошли в народ из детективчиков времён девяностых, - поморщился я. - Если хочешь, то я её сейчас вызову и расспрошу по всем этим вопросам.

- Было бы неплохо. У меня к ней накопилась куча вопросов.

Увы, ничего не вышло. По рации управляющая не отвечала. Отправленный на её поиски Ваня через двадцать минут вернулся с новостью, что Лина уехала в феод к Николаю по каким-то хозяйственным вопросам и вернётся не раньше, чем послезавтра в лучшем случае.

Впрочем, я в текущих хлопотах про неё и подозрения Ани быстро позабыл. А когда управляющая появилась в посёлке, мне с супругой стало не до неё: мы с головой ушли в новый эксперимент с моей кровью.


Глава 14 | Маг крови 3 | Глава 16