home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1,2

Глава 1

На следующий день Аня пришла ко мне с ультиматумом: мне уж замуж невтерпёж, хочу-хочу-хочу. Уж очень сильной оказалась для неё вчерашняя встряска, когда узнала, что она «жена… младшая». Мало того, девушка успела уже переговорить с местными из числа моих подчинённых на тему свадебных обрядов (женщины легко горы свернут и переплюнут Геракла в подвигах, если им очень будет надо). Ей простая формальность в виде подписи-печати, как в ЗАГСе оказалась не нужна. Сталкиваясь постоянно с магией и возможностями, даруемыми ею, девушка захотела, чтобы та и в обряде бракосочетания использовалась. Мало того, после вчерашней беседы с Рогнедой, она окончательно сделала такую мысль своей идеей-фикс. И вот со всеми этими исходными она буквально душу вынула из аборигенов, до кого сумела добраться.

- Ты совсем не спала, что ли? – нахмурился я, оценив помятый и осунувшийся вид Аньки.

- Днём посплю, - отвернулась она, избегая моего осуждающего взгляда. – Просто нужно было много записей пересмотреть и переработать. Зато я подобрала хороший ритуал для нашей свадьбы.

- А…

- А ещё Буфинке с её прапором можно предложить сыграть свадьбу с нами одновременно. Я же знаю, что они не против оформить свои отношения как полагается.

- Рассказывай, - сказал я с тяжёлым вздохом, который не сумел сдержать. – Что ты там придумала.

- А вот, слушай…

Из трёх вариантов я выбрал один… хотя, как сказать – выбрал. Скорее понял намёк, что он предпочтительнее двух других. Этот обряд проводил жрец культа Единения. Никакому богу они не служили и были больше маги (странные, искалеченные даже, вроде нас – землян, так как нормальные чары им были недоступны, только управление собственной маной. Об этом я узнал немногим позже, пообщавшись с таким жрецом), чем священнослужители. Ритуал подпитывался их маной и праной брачующихся. После Единения пара буквально становилась одним целым. Нет, телами не срастались – чур меня от такого ужаса. Зато усиливалась ментальная привязанность. Плюс, муж и жена ощущали состояние своего партнёра, как физическое, так и моральное. При ранении и болезни по ритуальной связи здоровый поддерживал больного своей праной, помогая быстрее идти на поправку. Ссоры редко случались в таких семьях. Да и с чего им возникать? Это как на самого себя злиться.

Во время ритуала супруги резали себе ладони и касались ими чародейского кристалла (такие используют в амулетах в качестве накопителей маны, у меня их целый сундук разного размера и формы). И в это время жрец проводит ритуал Единения, объявляя пару мужем и женой.

Был один момент, который меня зацепил, а именно – не окажется ли ритуал рабством для двоих, когда один от другого не сможет отойти. Ведь мне не раз предстоит уйти в поход далеко от семьи. Не тащить же девушку с собой. Ладно, если ещё на приём или в гости, но куда чаще я сую свою голову и головы спутников прямиком в пасть льва.

- Я с тобой хоть на край земли! – воскликнула она, когда я озвучил свою мысль.

- А когда будешь беременная? – спросил я и строго посмотрел на неё. – Ты рискнёшь жизнью нашего ребенка? А потом, когда он родится, и будет требовать внимание матери, ты тоже им будешь рисковать или оставлять на чужих людей?

- Я… - смешалась она. – Нет… нет! Ни за что, Вить!

- Вот видишь.

- Значит, считаешь, что это плохой вариант?

- Пока никак не считаю, - отрицательно помотал я головой. – Нужно пообщаться с самим жрецом, чтобы всё для себя решить. Я на сто процентов уверен, что твои рассказчики половину переврали или рассказали чужие байки. Я сегодня отправляю несколько человек в город по кое-каким делам. И заодно они поспрашивают насчёт жрецов этого культа. Хорошо?

- Хорошо, - кивнула она, потом замялась и сказала. – Вить, а ты как отнесёшься к тому, если у меня появятся способности волшебные после обряда?

Я про себя усмехнулся. Так и знал, что обряд Аней выбран не наобум: камень, используемый в магии, кровь, маг, проводящий свадебный ритуал. И ко всему прочему вчерашняя новость про меня и Рогнеду, которая поделилась со мной Даром. Ничего не напоминает?

- Если ты против, то лучше воспользуемся другим, простым, - торопливо добавила она, видя, что я молчу.

- Да я не против, - улыбнулся я ей и притянул к себе, после чего поцеловал в макушку. – Только за. А тебе твои информаторы сообщили такое или сама додумалась?

- Сама, - девушка поёрзала, устраиваясь удобнее у меня в объятиях. – Меня как озарило: кровь, магия и обручение – это похоже на свадьбу у драконов. А вдруг, получится у нас с тобой, как и с ней у тебя?

- Вообще-то, Рогнеда после этого ослабла и продолжает слабеть, - напомнил я девушке. – А из нас двоих сильный я, так что…

- Ой! Я совсем не подумала о таком! - искренне обеспокоилась она и дёрнулась в моих руках.

- Да сиди уж, - усмехнулся я, возвращая Аню на прежнее место, к своей груди. – Ещё ничего неизвестно, а ты уже паникуешь. Да и не против я поделиться с тобой своим Даром. Вдвоём, может, даже проще будет с некоторыми делами справляться, даже если станем оба слабенькие. А если уж совсем силы уйдут, то сватов зашлю ещё к какой-нибудь дракошке, хе-хе.

- Я тебе зашлю! – проворчала девушка и несильно боднула меня лбом в грудь. – Обоим вам рога поотшибаю.

- Эм-м, неужели своими?

- Да я тебя!..

- Да шучу я, шучу! – рассмеялся я, закрывшись руками от маленьких, но твёрдых кулачков не на шутку разозлившейся красавицы от моей подколки. Потом сгрёб её в охапку и унёс в спальню... эм-м, доводить наш план до ума… и не только, хе-хе-хе.

Те несколько дней, что ждал своих людей, отправленных в города аборигенов, я провёл с пользой. Для начала убедился, что слухи не лгут и у Буфиной с Бетоновым всё серьёзно. Эта парочка едва ли не с восторгом приняла моё предложение устроить свадьбу, совместив их и нашу с Аней.

Потом, воспользовавшись отличным настроением Насти, я уговорил её пожертвовать литр крови на благо магических экспериментов в частности и земного анклава в целом. Несколько многовато, но целительские амулеты и зелья вернули ей румянец и бодрость через несколько часов. Ещё столько же слил с себя. Чуть ранее я отдал приказ деревенским мальчишкам, чтобы те наловили мне лесных птиц. Обязательно живыми и по возможности с хищными повадками. За каждую я пообещал им по пыльку. А за десяток ещё одну монетку сверх основной платы.

Того, что к ним обратился за помощью целый дворянин, плюс неплохая оплата, хватило для их энтузиазма, чтобы спустя три часа у меня во дворе стояли и лежали несколько корзин и мешков с полусотней пернатых. Треть всей добычи была представлена совиным племенем – совы, филины, сипухи. Видимо, дети их вытащили прямо из гнёзд, где те спали. Среди остальных птиц хватало перепёлок, воробьёв, местных пород сорок, которые были больше белыми, чем чёрными.

Сипух я решил подарить Буфинке. Полагаю, что эти красивые совы ей понравятся и своей магией она превратит их в летающих гигантов, привязанных к своей создательнице. Нам ночные воздушные разведчики нужны, не одним же вампирам отдуваться.

Но не птицами едиными сильна моя армия. Основная боевая сила – это големы. И сейчас их ряды я собираюсь пополнить новым юнитом. Как уже должно быть понятно – он станет летающим. Для этого мне и была нужна птичья кровь.

Недолго думая, я приказал Ползуну снести головы всем хищникам и сцедить их кровь в отдельную тару. Прочих по моему указанию позже рассадили по клеткам. Это будет запас для скорых опытов с летающими големами. Кровь – свою, буфинскую и совиную смешал и получил почти пять литров волшебной смеси. Туда добавил ещё и полстакана вампирской. И всё до поры убрал в сундук, чтобы не портилась, пока буду занят подготовкой, так сказать, полуфабриката для будущего магического создания.

За основу такого я взял один из квадрокоптеров, которые использовались в моей дружине для разведки с воздуха. Эта идея зародилась в моей голове в тот момент, когда прятал в Зелёном городе божественный неразрушимый алтарь. Считаю (вернее будет – надеюсь), что изначально подготовленная для определённых дел вещь должна стать на порядок эффективнее, чем самоделка.

Летающий дрон был и так хорош: масса меньше четырёх килограмм с возможностью взять ещё два килограмма нагрузки; подвижная небольшая камера с несколькими режимами съёмки и мощным зумом; складываемые для удобства транспортировки лучи с винтами; прочные и непроницаемые для влаги и пыли корпус и узлы, что позволяет работать устройству в любую погоду (это уже из рекламы производителя, сами мы ещё не проверяли дрона в дождь и снег); два съёмных морозостойких аккумулятора. Первым делом я снял с дрона один из них, заметно облегчив квадрокоптер. Потом открутил ножки в виде больших скоб и вместо них поставил четыре самодельных трёхсоставных манипулятора из алюминия и хватательной частью в виде совиной четырёхпалой лапы. И последним изменением стала установка телескопической тонкой трубочки (я просто оторвал выдвижную антенну у какого-то китайского приёмника) в нижнюю часть корпуса рядом с видеокамерой. Зачем? Тс-с, пока это мой секрет. Изменённого дрона и управляющий джойстик с совмещённым экраном я положил в жестяной прямоугольный контейнер. Его склепал конкретно для одной цели – обработать кровяной смесью квадракоптер и джойстик. В нём, контейнере, места было очень мало, только для объектов, поэтому кровь должна их закрыть «с горочкой».

- Ну, вроде бы всё готово, - сказал я себе под нос, уложив в тару будущего голема. – Можно приступать. - До этого не приходилось работать с высокотехнологическими вещами, поэтому заметно волновался. Отсюда и беседа с самим собой. Нужно только Анюту позвать, иначе она мне долго не простит, что занимался магией без неё. – Аня!

Когда моя супруга (то, что официально не узаконили брак – ерунда для нас) присоединилась ко мне, я приступил к заключительной части ритуала: свёл лучи с пропеллерами вместе, положил дрона с джойстиком в контейнер и залил его до краёв кровяной смесью. После этого мысленно сосредоточился на том, что хочу получить из этого эксперимента. К слову, от смеси осталось ещё грамм триста.

С самого начала ход эксперимента стал отличаться от таких же, что проводил ранее с другими големами. Во-первых, кровь впитывалась крайне неохотно. Во-вторых, из меня быстро уходили силы. Через несколько минут появились тошнота с головой болью, которые иногда возникают в процессе (или после) физических тренировок. Потом заболели глаза, будто я несколько часов просидел перед монитором компьютера.

- Вить, с тобой всё в порядке? – с сильным беспокойством спросила меня Анюта. – Ты что-то выглядишь очень плохо. Вить?

Я дёрнул щекой, давая понять, что всё слышу, но прошу меня не отвлекать. Очень не хотелось потерять концентрацию и запороть всё дело. Ведь потом придётся повторно пройти этим же путём – сквозь тошноту, головокружение, боль и слабость. Текущий эксперимент должен быть завершён, точка! Девушка заметила мою гримасу и дальше не проронила ни слова. По-любому, обиделась.

Когда я почувствовал, что дело завершено, оказалось что прошло всего десять минут. Вот только мне они показались часом. Хорошо, что колдовал в удобном туристическом (оно же рыболовное) кресле. С обычного стула я наверняка свалился бы. А уж, если бы стоял…

- Вроде бы всё, - негромко сказал я, потом посмотрел на Аню и постарался как можно приятнее улыбнуться. – Ты извини, Анют, что не отвечал, но нельзя было отвлекаться, чтобы не испортить всё.

Та тяжело вздохнула, покачала головой и протянула мне круглое зеркальце, которое выудила из своей косметички с ловкостью фокусника:

- Взгляни на себя.

Из зеркала на меня глянуло создание, похожее на свежего зомби и вампира одновременно. Красные глаза из-за лопнувших капилляров, синие круги под ними, впавшие щёки, потрескавшиеся губы и землистый цвет лица.

- М-дя, - крякнул я, - ничего себе красавчик.

- Ты себя хорошо чувствуешь? Сейчас-то спросить можно? – с ноткой сарказма, к которому примешалась скрытая обида, спросила она.

- Да можно… то есть, терпимо всё, жить буду.

- Я за целительским зельем, - ответила девушка и вышла из комнаты. Вернулась через пару минут с двумя колбочками с магическим зельем. Одно было тут же вручено мне. – Пей, давай.

После принятия лекарства (самого лучшего, которое только мне, точнее моим людям, удалось купить в лавках у магов и алхимиков) прошло пятнадцать минут, пока мне не стало легче. Осталась лёгкая слабость и опустошение, и всё. Все внешние признаки недомогания ушли.

- А вот теперь можно заняться делом…

- Погоди, - перебила меня Аня и указала на контейнер с големом, который не подавал признаков жизни, но отлично ощущался моим «чутьём» создателя. – Ты же о нём?

- Угу, - я кивком головы подтвердил.

- Подожди немного, я хочу одеться.

Я с недоумением машинально провёл взглядом по её фигуре, отметив наличие всех деталей одежды, необходимых для выхода хоть куда.

- Я хочу экзоскелет надеть… ну, на всякий пожарный случай. А то как-то странно, что тебе создание голема настолько тяжело далось. Да, а он вообще получился?

- Получился. Только вроде бы как спит, что ли. Но ничего удивительного не вижу, ведь там много крови от ночных существ – сов и вампиров.

- Вот и пусть пока спит, - произнесла девушка уже на пороге комнаты. – Я быстро.

Когда женщинам что-то нужно, они показывают просто чудеса в скорости и сноровке. Вот и сейчас я наблюдал такую картину: буквально полторы минуты спустя Аня вновь показалась в дверном проёме, но уже с ног до головы одетая в зачарованный металл.

«Железный человек, - усмехнулся я про себя. – Металлвумен».

- Я готова, - сообщила девушка.

- Как скажешь, - подмигнул я ей и после этого мысленно потянулся к дрону-голему. Отклик пришёл спустя несколько секунд. И был он в духе «хозяин, день же на дворе, дай поспать, бога ради». Может, преувеличиваю немного, но именно такое у меня сложилось ощущение.

«А ну-ка на выход!», - прикрикнул я в ответ, став воспринимать дрона практически живым полуразумным существом. Практически так же я отношусь к Ползуну.

Только после этого дрон зашевелился в контейнере. Он приподнялся на лапках (тех самых, что добавил в конструкцию), парой из них ухватился за края ящика и вытянул из него наружу всё тело. Уже на полу он встал, так сказать, в полный рост на четырёх прямых лапах и раздвинул лучи с винтами, которые сразу же стали медленно раскручиваться, пока не превратились в полупрозрачные круги. Некоторое время он так и стоял, а затем плавно оторвался от пола, подтянул лапы к телу и взлетел к потолку, где завис, направив на меня свою камеру.

- Какой-то он тормоз, - заметила Аня.

С момента, как я отдал новому голему команду, и он оказался в воздухе, прошло больше минуты. И да – это несколько долго, тут с Аней я полностью согласен. Ожидал от новинки куда большей прыти.

Я махнул рукой, одновременно давая разрешение голему отправиться отдыхать. И тот, тут же юркнул на шкаф, втиснувшись в щель между ним и потолком. И как только ни за что не зацепился винтами, ведь там щель была сантиметров двадцать всего.

- Чего это он? – удивилась Аня, проследив взглядом за дроном, а потом посмотрев на меня.

- Пусть там до темноты посидит. Я его ночью проверю в деле, - откликнулся я. А про себя подумал насчёт того, что как бы, не вышло так, что использование крови чисто ночных птиц было лишним. Оно вроде бы и правильно иметь ночных разведчиков, вот только хотелось бы от них большей универсальности. Те же вампиры и днём могут действовать, пусть в несколько раз не так эффективно, чем в тёмное время суток. А дрон, так получается, днём крайне медлителен и сильно тормозит. – Если будет таким же, то придётся признать, что эксперимент провалился.

До темноты я успел отдохнуть и проанализировать то, что со мной произошло в момент создания летающего голема. Я думаю, что всё дело в той многотысячной куче мелких электронных деталей. Магии пришлось как следует, образно говоря, попотеть, чтобы всё это заработало так как нужно и как я хочу. Отсюда и резкое ухудшение самочувствия. Да, это всего лишь мои догадки, но они идеально укладываются в эту версию.

Темнело уже рано. Смеркалось в восьмом часу, а в девять вечера уже было так темно, что хоть глаз коли.

Дрон соскользнул со шкафа сразу же, как только я отдал команду «на выход». Едва слышно гудя пропеллерами, он выскользнул на улицу и поднялся на уровень крыши дома. И да! Сейчас он был подвижен, быстр и мгновенно отзывался на мои указания.

Снаружи было прохладно. Особенно это оказалось заметно, после теплого помещения.

- Бр-р, - поёжился я.

- Осень, - откликнулся дружинник. Тот самый юморист, который недавно шутил про гарем, а ещё ранее отметился после боя с чудовищами у Железной крепости. – То ли ещё будет, попозже.

- Ничего особого не будет, - ответил ему другой воин из землян. – Здесь и зимы-то толком не бывает. Похожа на ту, как у нас в Сочи, если я правильно понял местных. Тут даже трава растет круглый год и листва на многих деревьях постоянно зеленая.

- Эх, как же я без снеговика-то? – показательно огорчённо вздохнул шутник.

- Ты хотел сказать – без снежной бабы? – хохотнул его напарник. – Живые и тёплые не в кайф?

- Тихо вы, - шикнула на них Аня, которой, по всей видимости, не понравился переход на тему, что может (и скорее всего так и было бы) скатиться в откровенную сальную пошлость. – О своих сексуальных пристрастиях будете откровенничать у себя дома, ясно?

- Да ясно, ясно, - буркнули дружинники и примолкли.

Пока другие чесали свои языки и развивали юмор, бывший более плоским, чем Земля в научных трудах плоскоземельцев, я следил за своим творением через экран джойстика. Точнее, наблюдал мир сверху глазами (вернее будет – глазом) голема. Мало того, когда я сосредоточился на присылаемых им образах, то был приятно удивлён их чёткостью. Видео-картинка на экране джойстика ничем не уступала такой же от обычной видеокамеры.

Погоняв пятнадцать минут дроноголема над посёлком и строящимся замком, я отправил его на охоту. Она была нужна, чтобы проверить насколько сработала одна из идей, заложенных мной в момент создания летающего юнита.

Лес на холме, на вершине которого стоял мой замок, а на склонах и у подножия разрастался посёлок, ещё не до конца свели. В нём хватало живности, что ночью не спала в своих гнездах и норах.

«Прямо какое-то «дискавери» или в «мире животных», – подумал я, наблюдая с экрана за мелкими птичками, перепархивающими между веток, крупными мышами, незнакомыми зверьками, размером с котёнка, которые ловили жуков, бабочек, выцарапывали из-под коры гнилых деревьев личинок. И за армией других созданий природы, которых до этого не замечал. – Ладно, пора действовать. Нападай!».

Миг спустя камера остановилась на крупном зверьке, который в это время сунул голову под кусок отслоившейся коры. По всей видимости, он лакомился личинками и потому потерял всяческую осторожность. Мой голем уменьшил обороты винтов практически до минимума, чем снизил шум, и камнем упал на добычу. В последний момент любитель личинок дёрнулся в сторону, но стало уже слишком поздно, Голем одной лапой схватил его за заднюю часть и тут же взмыл вверх. Зверёк сдаваться не собирался и, извернувшись, попытался вцепиться зубами в неё, но не преуспел: упрочнённый магией алюминий оказался слишком крепким, а голем нечувствителен к боли. А потом перед камерой размазано мелькнула телескопическая трубка-игла, вошедшая в шею добычи, и сопротивление той завершилось. Спустя несколько секунд мёртвая тушка упала на землю, а голем отправился на поиски следующей жертвы.

- Ахри-энеть! – произнёс кто-то над ухом. – Во вертолётик даёт стране угля!

- Ага, мелкого, но до х… кхм, очень много, - в тон ему ответил шутник.

Как оказалось, не только я один следил за действиями дроноголема по монитору джойстика. За моей спиной пристроились оба дружинника (которые меня охранять должны) и Аня.

- Командир, ему бы свита не помешала, я тебе точно говорю, - заявил любить юмора. – Две-три летающих мелочёвки будет в самый раз. Знаешь, есть такие игрушки в ладонь-две размером. Тоже вроде квадрокоптеров, на батарейках работают и с простенькими камерами, как в сотовых.

- Как зовут? – спросил болтуна.

- Жека или Тесак. То есть, Евгений Цаплин, - представился тот и машинально принял стойку «смирно». Видимо, Шацкий и его заместители от души гоняют дружинников, вбивая им в подкорку основные воинские небоевые рефлексы.

- Почему Тесак? – заинтересовался я.

- А вот! – тот повернулся правым боком, показывая рукоять кривого широкого тесака с искривлённым клинком. Тот горизонтально висел у него в районе поясницы в чёрных ножнах с двумя латунными кольцами. – Кукри, прям как у героини Милы Йовович из зомбокиношки. Я с ним ещё на Земле ходил, чаще в машине возил, конечно. А с собой зимой брал да осенью, когда под куртку можно было спрятать.

- Не боялся под статью попасть с таким-то свинорезом? – хмыкнул я.

- Не-а, - ухмыльнулся тот. – В законе о холодном оружии что-то сказано о максимальном изгибе лезвия, при котором можно нанести колющий удар… точно я не помню, в общем уже… а у кукри этот самый изгиб о-го-го какой. И потому он попадет под нож для хозбыта, так-то вот, - сказал он и тут же с лёгкой досадой добавил следом. – Хотя всё равно не светил им, а то эти менты, блин, тупые все, как пробки. Едва ли каждый десятый знал про законы, по которым работал и задерживал. Посадить не посадили бы, а вот нервы потрепали б изрядно.

- Понятно, - кивнул я и тут же огорошил собеседника. – Вот тебе задание тогда, Тесак. В ближайшие дни отыщи мне три или четыре штуки мелких летающих дронов, про которые говорил. Только хороших, а не китайщину, что запросто развалится прямо в руках.

- Э-э-э… - протянул тот, видимо не ожидая подобного от меня. – Ясно, командир. Сделаю, чего уж.

- Инициатива любит инициатора… сзади… и жёстко, - хохотнул второй дружинник и несильно толкнул его в плечо.

Просмотрев ещё на две охоты дронголема, я решил возвращаться домой. Магическому созданию дал приказ продолжать гоняться за живностью до рассвета или до получения какого-либо повреждения.

Глава 2

Закончив с созданием летающего голема, я занялся новым проектом – изготовлением големодоспеха для себя любимого. Алюминий, как основа, латунная фольга для украшений, эльфийские жемчужины для усиления моей вложенной магии, толстый монолитный поликарбонат для забрала шлема. Поликарбонат я уже склеил в блок из трёх трёхмиллиметровых пластин – тёмно-коричневого цвета, он же «янтарь», жёлтой и прозрачной. По моей задумке големодоспех должен был менять цвет забрала исходя из моего желания или по обстановке. Пластины никуда не пропадали, просто магия будет заниматься цветопередачей от каждой пластины как того требуется на данный момент. Мне показалось, что это будет проще и легче, чем пытаться в мыслях создать нужные образы по затемнению, осветлению картинки снаружи в зависимости от степени яркости солнца или иных внешних источников света. Что в итоге выйдет – покажет будущее. Всё-таки, мои конструкции создаются в ходе экспериментов, а не по справочникам и шаблонам. И именно потому нужно пробовать, возможно, в чём-то ошибаться, потом убирать ошибки и добавлять новое, смотреть, что получилось и опять пробовать, пробовать, пробовать.

Но именно эта работа даже не была завершена на стадии чертежей, когда пришлось её на время отложить. Всё потому, что вернулись мои подчинённые и привезли с собой жреца из культа Единства.

- Доброго вам дня, могущественный господин, - склонил он голову, когда дружинники привели его ко мне домой.

- Здравствуй, жрец. Как тебя зовут? – произнёс я следом.

- Хеллитар Серебряный, могущественный господин.

Это был высокий, худой, даже скорее жилистый мужчина возрастом между сорока пятью и пятьюдесятью пятью годами. Волосы его были коротко пострижены, но на висках и за ушами оставлены длинные пряди. Височные он заплёл в косички, на две другие нанизал деревянные шарики с фалангу мизинца размером и раскрашенные в красный, синий и жёлтый цвет. Лицо смуглое, с въевшимся загаром, обветренное. Карие глаза смотрели на меня с прищуром человека, повидавшего очень много в жизни и знающего себе цену. Носил он коричневую рубаху без воротника с широкими рукавами, просторные тёмно-синие штаны и на левом плече что-то похожее на римскую хламиду серого цвета с простым крупным узором типа «крестик-крестик-треугольник» вышитым по нижнему краю коричневыми и красными нитками. На ногах мужчина носил короткие сапоги с узкими длинными носами и украшенные теми же узорами, что и хламида.

- Зови меня ваша милость или господин, без всяких могущественных, - сказал я ему.

- Как скажите, ваша милость, - вновь склонил он голову и тут же задал вопрос. – Я вам для проведения ритуала бракосочетания нужен или потребна моя помощь в чём-то ином?

- Для свадьбы. Но сначала хотелось бы всё узнать про ритуал. Мало ли – вдруг не подойдёт мне, - сказал я ему в ответ. – Все нюансы, последствия, подводные камни.

- Если вы с супружницей любите друг друга, то никаких проблем не будет ни сейчас, ни после.

- А если нет?

- То ритуал сорвётся, - пожал он плечами. – Никто не пострадает, кроме, возможно чести, так как я не знаю, насколько щепетильно иные относятся к подобным вещам и ситуациям. Ну, и кристалл тоже будет уничтожен. Он так и так разрушается, правда.

- Рассказывай, - потребовал я.

- Сейчас и здесь? – уточнил он.

- Если не нужен отдых или еда, то да – здесь и сейчас. Устраивайся поудобнее и начинай.

- Как скажете, ваша милость.

Половину из того, что он сообщил, мы и так уже знали из слухов, что собрала Аня. Гость лишь дополнил их и поправил то, что простой народ сильно домыслил. К слову, лишней шелухи было мало, а ведь обычно каждый рассказчик добавляет немного отсебятины, под которой в скором времени скрывается настоящая история.

После того, как жрец смолк, настала очередь вопросов. И первой из нашей пары взяла слово Аня.

- А вот этот ритуал он не может сделать так, что жена… или там муж, эм-м, не важно, в общем, кто… второй супруг, если он не маг, получил способности супруга-мага? – торопливо спросила она. – Вот как у драконов?

- У кого? – удивился мужчина. – Драконов?

- Это из мифов нашего мира, где драконы или вымерли тысячи лет назад или никогда их не было. А все мифы есть не более чем придумки древности, - быстро произнёс я. – По ним, если дракон берёт в жёны простую девушку, то делится с ней своей силой во время обряда со смешиванием своей крови и крови избранницы. И после него она становится очень сильным магом. Как оказалось, в вашем мире драконы вполне себе существуют и по слухам у них используется похожий обряд. Отсюда и такой странный вопрос.

- Увы, я ничего не ведаю о наших драконах, - пожал собеседник плечами. – И сомневаюсь, что кто-то знает в этом мире достаточно про них. Владыки неба слишком щепетильны в вопросах, где затронуты их интересы и знания. И раз уж так мало про них известно, то, скорее всего, они разбираются с такими любопытными самыми радикальными способами. Да и живут они по слухам на соседнем материке, куда ой как непросто добраться. Что же до обряда, то я ещё ни разу не слышал, чтобы немаг стал магом после него, взяв часть Силы супруга. А вот дети с Даром рождаются очень часто у семей, прошедших через обряд Единения. А если кто-то из супругов маг, то наиболее высока вероятность рождения дитя с сильными магическими способностями. Когда-то у нашего культа были свои храмы, где хранились все записи с заметками, но сейчас храмов почти не осталось и многие знания утеряны.

- Понятно, - с сильным разочарованием в голосе произнесла Аня.

- И потом, вы ведь не дракон, ваша милость? - позволил себе лёгкую улыбку жрец.

- Увы, - улыбнулся я в ответ, развёл руками и тут же перешёл к более насущным вопросам. – Что нужно для обряда?

- Магический кристалл, желательно уже с маной. И всё.

- От размера кристалла что-то зависит? – опередила меня с вопросом Аня.

- Только простота обряда, он проходит легче для супругов… мягче. Я бы так сказал, - ответил ей Хеллитар.

- Сочетаться браком будут две пары. Все иные и в каждой паре один маг, - предупредил я его. - Но это не точно, жрец. Пар может быть и больше.

- Я справлюсь, ваша милость, - заверил меня мужчина.

Обряд было решено провести через два дня. Пришлось выдержать тяжелый разговор с Аней и Буфинкой, которые возмутились такой спешкой. Девушкам двух суток было мало на… да на всё! Но, и у меня время поджимало. Вот-вот Десткар пришлёт гонца с сообщением, что пора собираться на королевский приём. Плюс, ещё был ряд срочных дел.

Да и как мужчина - уж точно большая часть сильного пола меня поддержит – меня пышная свадьба и тем более длительная подготовка бесила. Тут как с посещением врача: раньше вошёл в кабинет – раньше вышел.

Впрочем, девчонки со своими подружками навели такого шороха, что успели и с нарядами, и с торжественной частью, и с застольем. Даже двух землян нашли, кто хорошо управлялся до Переноса с фотоаппаратом и видеокамерой. Эта парочка стала ответственной за то, чтобы увековечить свадьбы в виде фотографий и видеозаписей на флешках. Судя по их хмурым и озабоченным лицам, то инструктаж они получили тот ещё, ошибиться теперь им было нельзя. Или…

К слову, кроме меня, Анюты, Бетонова с Настей услугами жреца решили воспользоваться ещё четыре пары. Три из числа землян, одна фифти-фифти: нетерис и наша землячка. Они купили у меня мелкие кристаллы. Ради такого случая я им сильно сбросил в цене. Совсем уж бесплатно отдавать было никак нельзя, многие меня бы просто не поняли. И так до меня дошли шепотки про «дешёвые магические камни». Пришлось внести поправку в эти шепотки, и теперь это были «дешёвые свадебные кристаллы». За обман после покупки всем барыгам было обещано серьёзное наказание.

Ах да, неизвестно откуда и от кого среди землян пошли слухи, что при помощи такого свадебного ритуала можно получить немного магии от своей второй половинки, если та имеет Дар. Хеллитара Серебряного буквально завалили вопросами, посулами, подарками лишь бы тот рассказал, что нужно сделать для этого. Многие сильно обижались, получив от него честный ответ, суть которого сводилась к тому, что «кто вам такую великую чушь сказал?».

На праздник приехали многие: из Пустого королевства наши знакомые, Колька с Ераной и несколькими её родичами, виконт со свитой в сопровождении моих хороших знакомых из числа местных жителей. Аборигены подкатили буквально за час до мероприятия и только-только успели привести себя в порядок.

Сам процесс не сильно затянулся.

Хеллитар оделся в одеяние для церемонии, повторяющей один в один хитон из парси с двумя заколками-фибулами на плечах и двумя поясками. Сапоги заменил сандалиями с четырьмя узкими ремешками и отдельным «гнездом» под большой палец. На голову возложил ярко-жёлтую шапочку очень похожую на крохотную еврейскую ермолку, но в отличие от той, земной, на жреческой по бокам имелись короткие, буквально четыре-пять сантиметров, витые шнурки алого цвета с белыми блестящими бусинами из крупного речного жемчуга.

И последняя часть его одеяния – кольцо-коготь из блестящего чёрного материала, похожего больше на камень, чем на металл. Его он надел на большой палец правой руки.

Палыч с собой кроме подарков привёз небольшую разборную трибуну из деревянных панелей, украшенных резьбой. С его слов её нашли сталкеры в мегаполисе, и та им так приглянулась, что они решили прихватить вещь с собой. Тем более, разбиралась она легко, так как имела металлическую основу, а дерево было лишь декоративной частью конструкции. Сейчас резные столбики, стоящие по углам трибуны, были украшены разноцветными ленточками, цветами и воздушными шариками. За неё, трибуну, я сказал искреннее спасибо главе анклава землян в Пустом королевстве. Тот помост, что сколотили мои подчинённые на праздник, казался серым убожеством рядом с ней.

На трибуне стояли втроём: я, мандражирующая Аня и Хеллитар Серебряный. В левой руке у жреца находился небольшой поднос, удерживаемый им снизу кончиками пальцев по ресторанному. На подносе лежал крупный, величиной с куриное яйцо магический кристалл, полный маны.

- Сдвиньте ладони! – громко и торжественно произнёс жрец. Его слова были слышны всем собравшимся благодаря толике магии, использованной им.

Я и Анюта прикоснулись ладонями друг к другу, внутренней стороной вверх. И тут же жрец под быстрое ритмическое напевание на непонятном мне наречии провёл острым кончиком когтя-кольца по ним. Я обратил внимание, что разрезы прошли у нас с девушкой по одной и той же «хиромантной» линии, центральной. К слову, боли не было, скорее щекотно и захотелось ранку почесать.

- Коснитесь кристалла! – вновь сказал жрец и опять вернулся к пению.

Что и как делать – уже заранее отрепетировали, поэтому все указания Хеллитора выполнялись без промедлений и запинок. Камень был достаточного размера, чтобы я и девушка могли приложить к нему порезанные ладони с двух сторон.

И в этот момент меня накрыло.

Не могу описать данное чувство. Это был полёт души! Эйфория ребенка от исполнения сокровенного желания! Грусть и боль! Наслаждение от первого страстного и желанного поцелуя! Удовольствие от похвалы родителей! Огорчение… и многое, очень многое другое. Всё хорошее и плохое смешалось, закрутило в водовороте эмоций и… ушло. Но после себя оставили чувство, что я уж не одинок, что мне теперь есть с кем разделить и печаль, и радость.

- Вот это да, - прошептала Аня, которая испытала то же самое, что и я.

- Это ваше, - Хиллитар передал мне поднос с горкой сверкающей пыли – всё, что осталось от кристалла. – Можете развеять в любом месте, которое вам нравится, чтобы потом приходить туда вдвоём. Или ссыпьте в фиал и поставьте на полку в спальне. Сейчас это просто красивая пыль и источник приятных воспоминаний.

С подносом в руках и с ухватившейся за мой локоть Анютой я сошёл с трибуны, уступив место паре – Буфина и Бетонов. С ними жрец провёл ту же процедуру.

- Блин, неужели и мы такими блаженными выглядели со стороны, - пробормотал я себе под нос, когда увидел, как магессу и прапорщика накрыло Единение.

За ними взошли на трибуну нетерис со своей избранницей. У них камень был меньше наших, всего лишь с лесной орех. В тот момент, когда он рассыпался от прикосновения окровавленных рук, мужчина и женщина пошатнулись и одновременно издали то ли стон, то ли вздох. Видимо размер кристалла имеет значение, да и сам жрец говорил, что чем больше он, тем мягче проходит ритуал для супругов. Третья пара приходила в себя чуть-чуть дольше, чем наши две. Но по ним не видно было, что обряд неприятен. Наоборот, как только они проморгались и продышались, тут же нетерис схватил свою жену в объятия и крепко поцеловал в губы.

Со всех сторон понеслись весёлые выкрики, смех, потом кто-то один начал отсчёт и следом его подхватили остальные:

- Раз! Два! Три! Четыре!..

Точно по такому же сценарию прошло и у остальных сочетающихся пар.

- А меня ты не стал целовать, - прошептала мне на ухо Аня и несильно толкнула в бок кулачком.

- Так и Бетонов свою Буфинку тоже, заметила? – так же тихо ответил я. – Это из-за ощущений зависит, а те от размера камня.

Правда или нет – в своих словах уверен не был, но сомнений не показал жене. А то она же весь мозг вынесет.

Всё, вот и последняя пара сошла с помоста, держа поднос с крошечной горкой радужной пыли. Чуть погодя спустился Хиллитар. И было заметно, что он сильно устал. Хотя сам же меня уверял, что шесть ритуалов ему не в тягость.

«Хм, а может, он просто рекламу создаёт своему культу, у которого сейчас тяжёлые времена? - Мелькнула у меня в голосе мысль. – Поговорить с ним, что ли? Потом, не сегодня и не завтра, конечно».

Дальше пришло время подарков. Принесли их все, кто наблюдал за обрядами. Даже простые крестьяне, что по случаю праздника вытащили из сундуков свою самую лучшую одежду. Они хотя бы одну серебряную монету, но внесли.

Дворяне из местных одарили меня и Бетонова доспехами, оружием, клетками с певчими птицами. Один вручил корзину со щенками какой-то редкой охотничьей породы. Но больше всех порадовал Реджинальд.

- Друг, знаю, как долго ты ждал эту вещь. Вот она, владей! – воскликнул он и махнул рукой в сторону своих слуг. Из свиты вышли двое, держа треугольный большой щит, на котором находилось нечто крупное, скрытое шёлковым покрывалом. Когда слуги поднесли подарок ко мне, то виконт сдёрнул с него шёлк. – Тот самый артефакт для повторения больших предметов!

Волшебная вещь была сделана в виде большого прямоугольного ларца с остроконечной крышкой. Сорок сантиметров на шестьдесят по сторонам, двадцать глубиной и с крышкой полметра в высоту. Снаружи по всему ларцу вилась причудливая вязь символов-инкрустаций из золота. Сверкали магические кристаллы, где самый мелкий был с вишню, а крупный с грецкий орех. По углам крышки и на острие её купола находились камни ещё более крупные – с персик величиной.

- Только извини, что вещь не новая и крупные камни немного уже пользованные, - уже тише, только для меня и Ани сказал виконт. – Тот маг всё никак не закончит работу…

- А…

-… а эта вещь из сокровищницы одной моей родственницы. Я потом верну ей твой бывший заказ. Ты же не обидишься?

- Я ж не ребёнок, Реджинальд, чтобы обижаться, - усмехнулся я. – Твой подарок – он великолепен! От чистого сердца говорю.

И это была чистая правда. Неизвестно, когда артефактор закончит работать над моим заказом. И так маг уже все обещанные сроки нарушил. Так что, пусть подарок будет хуже (что не факт), но зато я гарантированно получаю нужную мне вещь прямо сейчас.

Дальше было застолье.

Для простого народа, дружинников, свиты дворян столы были поставлены на улице. А вот я и те, кто носил золотые шпоры, дворянские геральдические цепи, мантии магов и всяческие атрибуты власти (Палыч, например) ушли под крышу огромного шатра из трофеев, что однажды были вывезены из мегаполиса. От армейской палатки вроде «хлебзавода» эта отличалась большей высотой потолка, увеличенным количеством окошек, ярким жёлтым цветом и более качественным, прочным и при этом лёгким материалом, чем ширпотребовский брезент. Пятьдесят человек и длинный стол от двери до двери уместились легко. Плюс, тесноты не было.

А дальше был пьяный угар на трое суток. Нет, началось всё культурно, интересно. Это были первые пять или шесть часов. Потом жёны и немногие женщины-спутницы были отправлены подальше, распечатаны самые крепкие горячительные напитки и… частичный провал в памяти.


Пролог. | Маг крови 3 | Глава 3