home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


27

Тедрос

Могила короля

В утреннем тумане створки распахнутых, искореженных ворот Авалона напоминали рот, готовый проглотить их всех.

Тедрос шел первым, слышал, как хрустят шаги его друзей по свежему нетронутому снегу.


Кристалл времени

Фейри из школы тесной стаей кружили возле Динь-Динь, она была для них, можно сказать, королевой – и, кстати, единственным членом Лиги Тринадцати, которого удалось отыскать. Любимая нимфа Питера Пэна ненадолго оторвалась от них и опустилась на плечо Тедроса, ожидая дальнейших распоряжений…

– Подежурьте здесь снаружи, перед воротами, хорошо, Динь? – сказал принц.

Динь-Динь повторила его слова своим фейри на безупречном колдовском языке, который для людей звучит, словно абракадабра какая-то. Затем старая фея и ее юные подруги зарылись для тепла в ярко-зеленые яблоки. Эти росшие прямо на камнях яблоки были на Авалоне единственным признаком жизни посреди царившей здесь нескончаемой зимы. Тедрос же тем временем уже повел свою группу сквозь ворота, во владения Леди Озера. Словно медленные удары огромного барабана сюда долетал грохот разбивавшихся о скалы волн Дикого моря. Море бушевало внизу, над головой же в небе горело сообщение о том, что сегодня на закате состоится свадьба Софи. О том, что ее предполагаемый жених лежал сейчас в могиле, перо Львиная Грива, разумеется, умалчивало. Тедрос мысленно корил себя за то, что слишком много внимания уделял всегда Райену, упуская из вида его брата. Райен, конечно, был мерзавцем, по-свински с Тедросом поступил, но Яфет… Яфет был настоящим монстром! Чудовищем без совести и без тормозов. Убийцей друзей Тедроса. Черным сгустком абсолютного Зла. И если уж Яфет смог убить своего родного брата, можно представить, во что он превратит все Бескрайние леса, если только завладеет магической силой Сториана! Милости от него не жди. Он поднимет из могил и вернет в Леса самых жутких злодеев, он истребит, под корень изведет одним росчерком волшебного пера все Добро. Яфет спалит весь мир, и с улыбкой будет наблюдать за тем, как он корчится в огне.

Принц глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться и взять себя в руки. Ничего, конец сказки еще не написан. Они добрались на Авалон живыми и вовремя, так что первый шаг успешно сделан, и надежда еще остается. Теперь нужно договориться с Леди Озера, чтобы она пропустила их через свои волшебные воды, и раскопать могилу короля Артура. Всего ничего, да? У Тедроса комок подкатил к горлу, когда он вспомнил о том, как наклонился и поцеловал отца перед тем, как была опущена крышка гроба.

От того, что теперь ему предстояло открыть эту крышку, Тедрос чувствовал себя осквернителем могил, нечестивцем, который собирается потревожить вечный покой и сон своего отца. Принц схватился рукой за горло. Нет, не сможет он этого сделать. Не сможет. Но… Но должен, должен! Тедрос попытался заставить себя не думать о том, что он будет делать на могиле своего отца. Для начала нужно найти способ попасть туда, где она находится, его могила…

Как всегда в самый нужный момент к рукаву его рубашки прикоснулась заботливая рука.

– Ты сможешь, Тедрос, – сказала Агата. – На твоем месте твой отец сделал бы это, чтобы защитить свой народ от Зла. А ты его сын, которого он растил как будущего короля.

Тедросу хотелось обнять Агату и никогда не выпускать из своих рук. Он знал, что она сказала правду. Агата всегда говорила правду, никогда не лгала – не умела. Именно поэтому он так любил ее – за то, что Агата хотела видеть его не просто королем. Ей хотелось, чтобы он стал хорошим королем. А сам Тедрос… Он тоже хотел стать хорошим королем – прежде всего ради нее, Агаты. А еще Тедрос надеялся рассказать ей обо всем этом – не теперь, когда-нибудь, когда сегодняшний день с его переживаниями станет прошлым и останется лишь в воспоминаниях… А сейчас он лишь молча кивнул в ответ на ее слова и оглянулся на свою мать, шагавшую вместе с Хортом и Николь. Гиневра тоже выглядела взволнованной, напряженной, и вместе с тем еще больше, чем сын, неуверенной. Казалось, она вообще сомневается в своем праве быть здесь и сейчас.

Впрочем, она послушно шла вслед за Тедросом по тропе, ведущей вокруг замка Авалон. Белые, как кость, башни со шпилями соединялись друг с другом, образуя неразрывное кольцо, выходящее на лабиринт лестниц, пересекающихся друг с другом и сбегающих с крутого обрыва вниз, к берегу озера. Снег повалил гуще, моментально заметая оставленные принцем и его спутниками следы. Где-то здесь погиб Чеддик, убитый чудовищем, захватившим трон Камелота. Теперь верный рыцарь и друг принца лежит рядом с прахом короля Артура, могилу которого собирается осквернить Тедрос. Бушевавшие в груди принца чувства не уступали по силе бьющимся внизу штормовым волнам. Тедрос все больше начинал сомневаться в том, что сможет совершить задуманное. Даже с помощью Агаты не сможет. Мерлина бы сюда…

– От наших ведьм никаких известий не было? – хрипло спросил Тедрос, обращаясь к Агате. – Интересно, удалось им найти Мерлина?

Принцесса тонко уловила скрытое в его голосе отчаяние и сжала в руке холодную ладонь Тедроса.

– Попасть в пещеры Контемпо очень трудно, поэтому Потрошитель и доверил эту работу именно ведьмам, – негромко ответила она, мягко направляя принца к лестницам. – Но они в них проберутся, не сомневайся. Может быть, уже в эту самую минуту и пробираются.

– А может быть, они уже мертвы, – угрюмо заметил Хорт.

– Вот это вряд ли, – возразила Николь. – Если уж мы до сих пор живы, то Эстер-то и подавно. Хочешь знать почему? Да просто потому, что она умнее и упорнее всех нас, включая тебя.

– Послушай, – сказала Агата, продолжая все быстрее тащить Тедроса к обрыву и дальше вниз по лестницам. – Мы не знаем, кто где сейчас и все ли у них в порядке – у ведьм, Беатрисы, Уильяма, учителей, первокурсников. Мы даже про уцелевших двух крыс Анадиль ничего не знаем. Но только все это не имеет никакого значения, если мы не остановим Змея, не дадим ему стать единственным настоящим королем Бескрайних лесов. Уж тогда-то он точно всех нас уничтожит. Вот для чего мы здесь – найти способ вернуть тебя на трон, не забывай об этом.

– Все верно, если не считать того, что это невозможно сделать, – раздался голос Гиневры. – Да, Райен мертв, но Яфет такой же, как и он, сын Артура. Ты своими глазами видела прошлое, Агата. Видела, как Эвелин Садер околдовала Артура, чтобы родить от него сыновей. Его первенцев, наследников. Таким образом, Яфет, к сожалению, тоже законный король. Ничто из Прошлого не может изменить Настоящего. Ничто в могиле Артура не может вновь сделать Тедроса королем.

Все остановились и замолчали, даже Агата.

– Но почему тогда отцовский меч передал Мерлину то послание для меня? – спросил наконец Тедрос, обращаясь к своей матери. – Зачем отец направил меня сюда?

– Он направил? Сам? – переспросила Гиневра. – Или то послание передала Мерлину Леди Озера? Та самая, преданность которой теперь под большим вопросом?

Тедрос тяжело выдохнул, неуверенно посмотрел на Агату. Он сейчас вообще ни в чем не был уверен, и в себе в том числе…

Хотел что-то сказать, но было поздно.

Там, внизу, волны вскипели, забурлили, и закрутился водоворот.


* * * | Кристалл времени | * * *







Loading...