home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Домой

— Серк? — Диерт напрягся.

— Я вас слышал. Частично, — негромко произнёс альфа, знакомый Алиясу только по запаху. — Это правда, что ты и Шайс знаете место, чистое от радиации?

Омега кивнул.

— Мы идём с вами, — из-за двери выглянул Дан, прятавшийся на случай неприятностей.

— Что? — Диерту показалось, что он ослышался.

— Больше нельзя ждать, — забеспокоился Алияс: стоило двери кладовки распахнуться, как чуткий нос рассказал о том, что они были не единственными, кто проснулся. — Поспешим, — бросил он, направляясь в противоположную от жилых отсеков сторону.

Альфы последовали за ним.

— И вы ему верите? — на ходу допытывался Диерт, всегда уважавший мнение Серка.

— Не до конца, но это шанс, — бросил тот, не сбавляя ход.

— Почему? — Недоумение звенело в голосе сержанта.

— Всё просто. Эти двое сильно отличаются от остальных. На них была очень странная одежда, я такой даже в книгах не встречал. А эти приёмы Шайса, ты такие когда-нибудь видел? — Приёмы новичка действительно вызывали удивление. — И они странно разговаривают.

— Да, но это может говорить о чём угодно, — возмутился Диерт.

— Может. Например о том, что они издалека. И, сколько я не рассматривал этого омегу, — Серк кивнул на идущего впереди Алияса, — никаких признаков радиации, это и без счётчика заметно, разве нет?

Диерт никогда не обращал на это внимание, априори считая, что все они поражены.

— Даже если так, даже если они каким-то образом избежали воздействия радиации, это не значит, что нам стоит верить безоглядно. И где может существовать место, свободное от излучения? Наши пращуры изрыли земли вдоль и поперёк, не тебе мне рассказывать. Бежать из Холделы — полное сумасшествие!

— Ты прав, сержант, — ответил Серк. — Но мы по горло сыты Холделой. И я не говорил о полном доверии, я лишь стараюсь мыслить здраво, даже если выводы меня порядком удивляют.

С этим было сложно спорить, но ведь вне пределов убежища их почти наверняка ждала гибель, и тогда Гинтами умрёт. Диерта обуял страх за единственное любимое существо.

— Гинтами ничего не грозит, если мы успеем в Либию вовремя.

— Как ты… — «понял, о чём я думаю?», — не договорил поражённый альфа.

— По запаху, — просто бросил через плечо Алияс, вбегая в ангар.

Над головами разорвался рокот тревоги.

— Заметили, — выругался Дан.

— Алияс! — закричал взвившийся Гинтами, в ужасе наблюдая, как к ним несётся толпа. — Диерт! — У омеги затряслись колени при виде альфы, но Диерт промчался мимо, спеша к воротам.

Нужно было бежать, бежать, не оглядываясь, и надеяться, что каким-то образом им всё же повезёт… в чём именно, Диерт плохо себе представлял, ведь даже если они оторвутся от погони, то куда направятся?

Может, когда их поймают, он сумеет убедить капитана и остальных, что это он потащил с собой Гинтами, и омегу накажут не слишком сурово, — думал Диерт, торопясь изо всех сил.

Открыв ворота, ведущие на поверхность, он запрыгнул в джип, где прятался Гинтами. Рядом с ним, на пассажирском сидении, полулёжа раскинулся Шайс, выглядел он прескверно: вены на лбу вздулись, он сильно потел и напряженно дышал. О чём вообще думал Алияс, когда тащил за собой раненого?

Под брезентом, рядом с Гинтами копошился кто-то ещё. Не было времени выяснять кто — Диерт повернул ключ зажигания.

Рядом взревел второй мотор. За рулём был Серк, на месте штурмана Дан, позади Алияс; вес распределён разумно, — автоматически отметил сержант, отдавая честь годам выучки, и втопил газ. Машины вырвались на поверхность и понеслись вперёд по направлению к Либии.

Неизвестно, сколько у них времени до того, как по следу отправят погоню. Таких случаев побега из Холделы не было на памяти Диерта, но погони можно было ожидать хотя бы потому, что они увели пару машин — ценное имущество в обескровленном мире, и забрали омег, настоящее сокровище для тех, кто пытается выжить любой ценой. Никаких правил на этот счёт не существовало, но сержант не сомневался, что если к альфам могли отнестись как к расходному материалу, разрешив проваливать, если на то пошло, омег, без сомнения, попытаются вернуть обратно.

— Диерт, — пискнул Гинтами позади, и альфа почувствовал, как его обнимают за шею. — Диерт, — повторял Гинтами снова и снова, всхлипывая.

Альфа чувствовал, что всё закончится очень плохо и, возможно, умрут они вовсе не от радиации, как ему всегда казалось. Он-то уж точно.

Пара джипов неслась не сбавляя ход, попеременно подпрыгивая на песочных барханах. Солнце показало свой ореол над линией горизонта — до рассвета оставалось немного времени.

Двое неожиданных спутников пришлись как нельзя кстати, — решил Алияс. Если бы не они, с Диертом наверняка возникли бы проблемы. Алияс не знал, что подвигло их довериться незнакомцу. Правда, эти двое были не так просты, как казались: они были сосредоточены друг на друге всеми своими чувствами; между ними жила любовь.

Бросив взгляд налево, Алияс поймал в поле зрения напряжённую фигурку Гинтами, положившего руки на плечи Диерта. Лёгкий запах счастья, спутанный нитями страха, исходил от омеги — Гинтами был рад, что, несмотря ни на что, Диерт рядом.

Забирая Шайса из палаты, Алияс сказал, что попытается убедить Диерта отправиться с ними. Понимая, что не сможет помочь, дракон в свою очередь поведал о страхах сержанта. Это подсказало Алиясу мысль о том, как добавить веса своим словам — о том, чтобы рассказать всю правду, не могло быть и речи. Им бы никто никогда не поверил, дружно сочтя умалишёнными. Вот почему направляясь в отсек четырнадцатого отряда Алияс захватил счётчик, измеряющий уровень радиации.

Конечно же, Диерт не хотел никуда бежать. Запах гнева, отмеченный волнением за жизнь омеги, тянулся отчётливым шлейфом, забивая ароматы остальных попутчиков. Данай не рисковал высовываться из-под брезентового укрытия. Но не следовало думать, что омега расслаблено дожидается пункта назначения — Данай был собран, сосредоточенно следя за теми, с кем находился рядом. Одно неверное движение — и омега был готов бежать не оглядываясь, но только в том случае, если ему не удастся выхватить оружие Диерта. Нужно было дать знать альфе, чтобы тот был осторожен — парнишка мог нечаянно навредить себе и другим.

Последний запах был самым слабым — Шайс быстро терял силы, проваливаясь в забытье время от времени. Пока его жизни ничего не угрожало, но будет лучше, если они вернутся в Нагорья как можно скорее.

Та лёгкость, с которой Алияс читал чувства и отчасти мысли других была полезна, однако он бы предпочёл иметь возможность отключать собственную чувствительность по необходимости.

Зловоние безнадёжности волнами исходило от дракона: Шайс был ранен в самое сердце и причиной тому стало не оружие случайного врага. Этот запах неприятно тревожил Алияса, заставляя кидать обеспокоенные взгляды в сторону Чёрного.

— У нас компания, — громко произнёс Дан, стараясь перекричать рёв двигателя. — И большая.

Бинокль перекочевал в руки Алияса. Тот настроил фокус.

— Сколько их? — спросил Серк, выжимавший газ.

— Пока видны только расплывчатые столбы пыли, — ответил Дан. — Пять.

Присмотревшись, Алияс разглядел едва заметные пыльные пятна, мутившие горизонт.

Серк подал короткий сигнал, привлекая внимание Диерта. Когда альфа повернулся, вопросительно дёрнув подбородком, Дан указал назад, хлопнул по ветровому стеклу, говоря о машине, и раскрыл пятерню.

Губы альфы напряженно сжались — первые плохие новости.

— Что там? — очнулся Шайс, приведённый в сознание гудком.

— За нами хвост, — громко ответил Диерт.

— Они нас догонят? — дрожащим голосом спросил Гинтами.

— Нет. Пока мы держим одинаковую скорость. У наших джипов одна мощность. Но скоро взойдёт солнце и… — Диерт не закончил, заставляя Гинтами нервничать.

— И? — забеспокоился омега, впиваясь в плечи альфы острыми ноготками. — И что из этого, Ди?

— Если будем поддерживать максимальную скорость, двигатель может закипеть. А если скинуть обороты, — Диерт бросил взгляд в стекло заднего обзора, чистому горизонту не стоило верить, — нас нагонят.

Примерно о том же рассказал Алиясу Серк. Светлый не понял, что именно может произойти с машиной, но вполне усвоил, что это грозит им неприятностями.

Опасения были не напрасны. Уже на подъезде к городу из капота джипа, того, что вёл Диерт, повалил пар. Не теряя времени, Диерт с Шайсом и парой омег перебрались во вторую машину.

— Перевес, — бросил Серк.

Это стало ясно всем, стоило машине тронуться с места. Хуже всего приходилось Данаю. Нехватка места вынуждала всех потесниться, но, кажется, омеге была ненавистна одна лишь мысль соприкоснуться с кем-то. Задавленный со всех сторон, Данай выбрал меньшее из зол, приткнувшись рядом с Алиясом.

— Как быстро они нас настигнут? — Алияс задал вопрос, который волновал всех.

— Будем надеяться, что мы успеем въехать в пределы города. Там можно бросить машину и двигаться пешком. Так они не смогут отыскать наш след, — говорил Диерт. — Во всяком случае сделать это быстро.

Они успели добраться до города. Джип свернул в первый попавшийся переулок, начиная петлять.

Несколькими минутами позже группа бросила машину, загнав её за груду камней, перевитых проржавевшим остовом арматуры.

До того, как отправиться в путь, Алияс вколол Шайсу ещё одну дозу обезболивающего, а затем попытался перехватить его за пояс, чтобы помочь подняться.

— Я сам, — Шайс оттолкнул руку, не глядя на Алияса. Тот не стал настаивать, отстранившись. Его место занял Диерт.

— Ги, держись за мной. Серк и Дан идут первыми. За ними Алияс. Ты должен отыскать место, но не высовывайся, пока ребята не позволят, — дождавшись, пока омега кивнёт, альфа повернулся к Данаю. — Пойдёшь рядом с Гинтами. Заметите что, дайте знать, но не орите. Ясно? — Оба кивнули. — Выдвигаемся.

С величайшей осторожностью они продвигались вперёд. Алияса и Шайса обнаружили на месте столкновения с Одичалыми невдалеке от центра города; именно туда они и направлялись, стараясь издавать как можно меньше шума.

— Это оно, — прошептал Алияс, мельком выглянув из оконного проёма одного из разрушенных зданий, в стенах которого они укрылись.

— Где конкретно находится вход? — спросил Серк, воровато окинув ту же картину: прямая дорога, заваленная камнями и обгоревшими кузовами, напротив широкая покосившаяся плита.

— На том камне. Прямо на середине.

— Хорошо. Как открыть люк? Отсюда я его даже не вижу. — произнес Диерт, скрытно наблюдая за указанным местом в бинокль.

— Он откроется сам, стоит мне или Шайсу оказаться на плите.

Альфы переглянулись. Повисло молчание.

— Алияс, тебе лучше рассказать, как открыть люк, — сквозь зубы выдавил Диерт. — Сейчас не время скрытничать.

— Люк откроется так, как я сказал, — Алияс уставился на взбешённого альфу, воздух между ними накалился.

— Механизм срабатывает на ваш вес или другие характеристики? — вмешался Серк.

— Что-то похожее. И ещё, — добавил Алияс. — Нужно встать на камень так, чтобы я или Шайс были последними, кто взойдёт на плиту.

Последовала ещё одна напряжённая пауза.

— Алияс, — неожиданно подал голос Гинтами, — мне страшно.

Омега явно был до смерти напуган.

— Не бойся, Гинтами. Нам просто нужно дойти до той платформы. Видишь её?

Тот не сразу, но всё же рискнул высунуться, затем вернулся на своё место и кивнул.

— Обещаю тебе, как только мы окажемся там, всё будет хорошо. Я тебя хоть раз обманывал?

Омега отрицательно покачал головой.

— Так будет и в этот раз. Только у нас проблема, — Алияс обернулся к альфам. — Мы окружены.

— О чём ты?

— Холделцы. Они отыскали наш след.

— Ты уверен? На горизонте никого. — Дан насторожился, словно стараясь уловить чужое присутствие.

Запах преследователей кружил по городу голодным зверем. Обнюхивал улицы, облизывал стены, пробовал на вкус воздух и, наконец, учуял омежье присутствие.

Бежать и пытаться прятаться не имело смысла, поэтому до поры до времени Алияс не тревожил своих спутников.

— Да. Они выжидают.

— Хреново. Идеи есть, сержант? — спросил Серк, сплюнув в угол.

Диерт нахмурился.

— Мы скажем, что сдаёмся, — отчётливо произнёс Алияс.

Альфы не ожидали услышать от него такое.

— Ты, наверное, тронулся? — рыкнул Диерт, доведённый до точки. Он был готов придушить этого омегу своими собственными руками.

— Нет. Я в своём уме, — твёрдо произнёс Алияс, вставая напротив альфы. — Всё, что нам нужно — дойти до плиты невредимыми. Если мы оставим оружие и будем идти медленно, у них не будет повода стрелять, полагая, что мы на ладони и нас можно будет скрутить без потерь. Так у нас больше шансов.

План казался понятным, но Алияс чувствовал, как напряглись альфы. Добровольно выпустить из рук оружие, когда противник превосходит численно и вооружён до зубов — немыслимо!

— Я не сдам оружие, — сквозь зубы прорычал Диерт.

— Я тоже, — поддержал его Серк.

— Сначала ты толком не объясняешь, как попасть в подземный тоннель, а теперь предлагаешь сложить оружие и остаться без защиты? — сержант готов был лютовать.

— Стоит нам выйти с оружием, они могут начать стрелять.

— Вряд ли. Они не захотят навредить омегам.

— Дан прав, — поддержал Серк. — А вот нас ничего не спасёт. По сути, альфы им не нужны. Чем меньше нас, тем меньше конкуренция.

— Не нужно рисковать понапрасну. Всё получится, — настаивал Алияс.

— Он прав, — неожиданно для всех вмешался Шайс. — Лучше выходить без оружия, чтобы никто не пострадал.

— Это самоубийство.

— Самоубийство случится, если кого-нибудь из нас пристрелят до того, как мы дойдём до плиты. Они не знают о нашей цели. Мы будем безоружные, у них на виду, — Шайс замолчал, пытаясь отдышаться. — Покажется, что нам просто некуда деваться. Они не станут стрелять в безоружных.

— Не думаю, что сейчас ты мыслишь ясно, Шайс, — отбрил доводы новичка сержант, только разозлив дракона.

— Послушайте, — хрип разодрал грудь на мгновенье, но Шайс нашёл силы продолжить: — Там, у нас, Алияс своего рода капитан. Его решения всегда взвешены и обдуманы. Он, — Шайс говорил, глядя на всех кроме Алияса, — никогда не думает о себе. Только о других. Когда-то и мы жили неважно. Вымирали, — сил не было, слова давались с трудом, — но Алияс всё изменил. Теперь мы процветаем. Он заплатил жизнью своего альфы, чтобы сделать это. И вы будете просто идиотами, если не послушаетесь его. Он прав. Он всегда прав. И поэтому, — Шайс перевёл дыхание, — все мы здесь. В шаге от цели. С ним духи, слушайте его.

Силы иссякли, Шайс замолчал.

Долго никто не решался нарушить тишину.

— Это правда? Ты, омега, капитан в ваших краях? — наконец решился спросить Серк.

Алияс кивнул.

— Мы теряем время, — привёл всех в чувство Данай. — Давайте сделаем так, как он говорит. Если нас поймают, всем не поздоровится, как и ему, — кивнул он на Алияса. — Лгать нет смысла.

— Согласен, — поддержал Дан.

Через минуту их сторону взял Серк.

Оставались Гинтами и Диерт.

— Я сделаю, как ты скажешь, Ди, — омега сжал руку своего альфы, доверчиво заглядывая в глаза. Альфа глядел на Гинтами целую вечность, затем поднял взгляд на Алияса.

— Если ты обманул, я убью тебя.

Они спустились на первый этаж.

— Холделцы вокруг. В засаде, — предупредил Алияс.

Серк кивнул:

— Мы пойдём по двое. Альфа и омега — очень близко друг к другу. Будем двигаться на расстоянии между группами. Тогда они будут видеть, что в массе мы не запаслись неприятными сюрпризами. Сержант идёт с Гинтами, Шайс с Алиясом, мы с Даном будем рядом с Данаем.

— Мы с Шайсом идём последние.

— Не очень хорошее решение, — высказал своё мнение Серк. — Шайс еле на ногах держится. Лучше вам идти первыми.

— Важно, чтобы вы все были на платформе до того, как мы поднимемся. Вход открывается очень быстро. У нас будет не много времени, чтобы войти. Пока мы не пересекли порог, проход будет открыт и закроется, как только мы окажемся внутри.

— Ты что-то не договариваешь, — покачал головой Диерт, понимая, в какой переделке все они оказались.

— Так и есть, — не отводя взгляд, ответил Алияс. — Но на объяснения ушла бы уйма времени. Его у нас нет.

Сталь прозвучала в голосе омеги — приходилось согласиться с Серком, эти двое действительно отличались от всех, кого когда-либо знал сержант.

Они разделились на пары, как и было условлено. Алияс с Шайсом замыкали процессию.

Светлый чувствовал, как Шайс не хочет его помощи, буквально ненавидит его за это, но тот ступал вперёд молча, опираясь на подставленное плечо.

Диерт с Гинтами не спеша вышли из укрытия.

— Я бросаю оружие, — пробасил Диерт, отшвырнув в сторону автомат.

Не останавливаясь, они шли вперёд к платформе. Для этого предстояло пересечь широкую улицу. Гинтами едва владел собой от страха, повиснув на руке у Диерта.

— Остановитесь, — голос капитана раздался откуда-то справа. Из укрытия Алияс не мог увидеть Одира, но чувствовал того по запаху.

Следом пошли Серк, Дан и Данай. Альфы отбросили оружие, как это сделал Диерт. Им вслед тут же полетели приказы остановиться. Некоторые альфы, преследовавшие их, вышли из укрытия. Они стояли по разным сторонам, направляя стволы автоматов на неспешно двигающиеся пары.

Капитан позвал подчинённых по именам. Ему никто не отвечал. Диерт с Гинтами взобрались на платформу и теперь всё, что им оставалось, это наблюдать, как идут остальные. Холделцы подступали всё ближе.

— Идём, — сказал Алияс и, поддерживая Шайса, двинулся к порталу. Выйдя из укрытия разбитых стен, он выкрикнул, что у них нет оружия. Их тут же взяли на прицел, как и остальных.

Приказы остановиться летели всё настойчивее, вот в воздухе прозвучали предупредительные выстрелы, следующая очередь была обещана им.

Серк, Дан и Данай добрались до платформы. Алияс видел, как они нервно озираются, застыв на небольшой возвышенности, глядя то на оружие в руках уже бывших товарищей, то на гладкую плиту, стремясь отыскать очертания потайного входа.

— Немного осталось, и мы дома.

Шайс не ответил, едва переставляя ноги. Наконец до платформы осталось несколько шагов.

— Возьмитесь за руки, — произнёс Алияс. Ожидавшие на платформе не шелохнулись. — Это не шутка. Быстрее!

— Если вы не сдадитесь, мы открываем огонь! — донеслось до них.

Алияс подошёл к платформе вплотную.

Неуверенно альфы взялись за руки, последним, без какого-нибудь удовольствия, взял протянутую руку Данай.

— Дай мне руку, — попросил Алияс Гинтами, игнорируя оглушительные крики — Холделцев отделяло всего несколько шагов от цели.

Гинтами протянул дрожащую руку. Алияс ухватил его пальчики и сделал решительный шаг на платформу.

Мир всколыхнулся, вдыхая мгновенье.

Алияс открыл глаза.

Время будто развернуло свой ход.

Зал наполняла торжественная музыка, повсюду кружились танцующие. Драконы и драко, наряженные в праздничные убранства, изобилующие золотом. Под потолком пещеры сияло ночною красой звёздное небо.

Магия приятно вибрировала в унисон жизненным нитям.

— Алияс? — рука всколыхнулась — кто-то пытался привлечь его внимание. Он опустил глаза и увидел дрожащего рядом Гинтами, полным недоумения голосом спросившего: — Где мы?

— Мы в Северных Нагорьях.

— Твои уши? — Глаза омеги округлились ещё сильнее.

Алияс коснулся ушей — длинные, как и положено эльфу.

Он не ответил, и Гинтами обернулся к Диерту, ища поддержки. Но сержант смотрел не на него. Альфа вытаращился на своих товарищей.

Серк получил чешую темно-горчичного цвета, напоминающую о далёких песках Холделы. Дан неверяще заглядывал в его глаза с узким зрачком, касался новых черт.

— Я выгляжу так же, как и ты? — загипнотизированно спросил он.

— Не знаю. Но ты изменился, — медленно ответил Серк, так же пристально разглядывая свою Пару.

Между ними чуть поблескивала нить истинности.

— Дан и Данай стали драко, — ответил Алияс. — Ты, Серк, теперь дракон, и станешь жить вечно. Диерт и Гинтами оборотни.

— Мы заболели? — чуть не плача спросил малыш. Алияс присел рядом и заглянул ему в глаза.

— Нет, теперь вы здоровы. Вы не будете страдать от лучевой болезни и проживёте долгую и счастливую жизнь.

— Алияс? — позвал его встревоженный голос, к ним спешила Ганеш. — Алияс, вы вернулись?

— Да, — Светлый мягко улыбнулся.

— А где же Шайс? — взволнованная мать, оглядывала разношёрстную компанию в поисках сына.

— Он здесь, — ответил Алияс и обернулся, рассчитывая увидеть Шайса у себя за спиной.

Но там никого не было.


Попытка | Дракон. Второй шанс | Второй шанс