home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Этера. Новые подробности

Наскоро перекусив в столовой, Этера, не откладывая, отправилась к заключённым. Результат она уже видела, но очень хотелось узнать и о действиях, приведших к ним. Зайдя в камеру к Хрюну, с трудом подавила раздражение, увидев его самодовольную рожу. Всего шесть дней назад готов был в ногах у неё валяться, уверяя в готовности сделать всё что угодно по её приказу, и вот уже глядит чуть ли не свысока, словно делая ей одолжение разговором. А, может, это и к лучшему?

Улыбнувшись, Этера присела на второй лежак и по-заговорщицки подмигнула.

— Ну, рассказывай!

— О чём? — Хрюн чуть насторожился.

— Ну как о чём? Такое дело провернули и живые остались. А уж сколько с собой привезли… — Этера мечтательно закатила глаза — Никто больше так не смог, и только у тебя получилось!

Хрюн почему-то смутился.

— Ну…

— Да ладно, просто расскажи как было. Вот вы поехали. Ты, наверное, впереди?

— Так вы же сами сказали, что Горшок главным будет — во взгляде Хрюна появилось недоумение.

— Да мало ли что я сказала — отмахнулась Этера — И ты ни разу слова против не сказал? Вот не поверю! Ты вон какой мужик видный, а Горшок вообще хлюпик, кожа да кости.

— Это да, — согласился Хрюн — на командира он не очень-то смахивает. В седле как мешок с дерьмом болтается. Ехали шагом, но это ничего, а потом он как вкопанный встал и давай озираться. Смотрел, смотрел, а потом коня вбок повернул. Я ему, значит, ты куда, а он так это повернулся ко мне и говорит: "А ты можешь ехать прямо".

— Так и сказал? — ахнула Этера.

— Ну да, так и сказал — нахмурился Хрюн — Хотел я его послать подальше, а потом вдруг подумал, что дороги я всё равно не знаю, а одному там гулять совсем невесело. Ну, и поехал за ним.

— Вот так вбок и поехали?

— Ну да — кивнул заключённый — Только этому Горшку видно голову напекло, так мы и ехали как пьяный с гулянки — то вперёд, то вбок, то вообще назад. Там ехать-то всего ничего, а мы… — Хрюн раздражённо махнул рукой — А потом этот Горшок вдруг остановился и говорит, что здесь ночевать будем. Солнце ещё высоко, рядом ни воды, ни лесочка, а он стоянку объявил!

— Да уж, ленивый вам вожак достался.

— Это точно. Сполз с коня и прямо у копыт и улёгся. И так это по-барски нам говорит — пожрать сами приготовьте, ночевать здесь будем. Я было пошёл дров поискать, а он и говорит — дальше ста шагов от меня не ходи, а то помрёшь. Я уж было хотел с ним разобраться, а он и говорит — смерть вокруг, пикнуть не успеешь, как к предкам отправишься. Ну, я немного веток всё же набрал, костерок запалили, Нинала варево сделала. Поели да спать легли. А утром ещё затемно Горшок нас разбудил, и опять поехали зигзагами. А к обеду приехали в ту долинку между холмами. Там везде кости валяются, но ему чем-то понравилась именно эта. Провёл железякой несколько полос на земле и сказал, чтобы шагу за них не делали, если жить хотим. Ну, а потом ловлю показал.

— Какую ловлю? — не поняла Этера.

— Так царапки стали кидать. Закинешь, зацепишь какой скелет или кости, и тянешь к себе. Снимешь самое ценное, а кости в сторону, чтобы не мешались. И так это ловко у него стало получаться, аж на диво. То доспехи зацепит, то кольчугу, то пояс с ножнами. Ну, и мы так начали. Мы с Ниналой кости таскаем, а Горшок их перебирает. Что в сторону откинет, а что в общую кучку. До самой ночи провозились, даже поесть забыли. Уже в потёмках костер запалили, да пожрать сготовили. А Горшок всё с цацками возился, перекладывал из кучки в кучку. С деньгами вообще смешно получилось — вдруг оживился Хрюн — Сначала всё подряд брали, а потом золото вообще горстями пошло, уже мешок набрался, а Горшок как жадина всю медь себе собрал. Нашёл кошель ещё целый, и туда складывал. Ну, и серебра немного, совсем затёртого. Я ещё спросил — зачем тебе они, всё равно отдавать придётся, а он грит — хоть день себя богачом почувствую. Так с тем кошелём и не расставался.

— Медь, значит, собирал — задумчиво протянула Этера — Золото вокруг, а он от меди богатым стал. Странно как-то.

— Так он и сам странный — кивнул Хрюн — Зацепили там пару мешков с одежой. И мешки едва живые, и тряпьё внутри полусгнившее, а он так обрадовался, словно кусок золота нашёл. Тоже к себе притянул и потом таскался с этим гнильём.

— Одежду себе приготовил — полуутведительно сказала Этера.

— Да какая там одежда, нищему было бы стыдно одеть! — презрительно бросил Хрюн.

— Ну ладно, странный он, так это его беда, не наша — Этера решила вернуть разговор в более полезное русло — А дальше что?

— А что дальше? — пожал плечами Хрюн — Ночь скоротали, а утром снова за ловлю. А ближе к полудню вытащили несколько тел каких-то странных. До этого-то всё скелеты были, а эти ещё в коже. Высохли только, кожа как камень, а так ничего не отваливалось. Да ещё и в доспехах целых. Вот с ними-то Горшок долго сидел. Уставился на них, и о чём-то долго думал. С одного чучела меч, цепь и перстень вам на подарок отложили, а с другого цацки для госпожи магини пошли. А потом Горшок оттащил эти чучела в сторонку и давай вокруг них оградку из мечей делать. Я говорю ты что делаешь, а он говорит, что это наша дорога на свободу.

— Что он сказал?! — перебила его Этера.

— Что это наша дорога на свободу — повторил зек — Говорит, мы про этих чучел расскажем, а нам за это вольную дадут.

— А точно, что с одного из этих… чучел вы меч сняли, который мне привезли?

— Конечно, — Хрюн пожал плечами, удивляясь, что ему не верят — Горшок несколько раз повторил, что, мол, запомните, вот с этого чучела меч с печаткой сняли, а с этого цепочку с блестяшкой.

— Ну ладно — Этера решила пока не заострять на этом внимание зека — А дальше что?

— А что дальше? Ещё полдень не наступил, а мешки уже стали неподъёмные. Ну, мы и решили возвращаться, всё равно больше не увезти, да и не в чем — мешки-то кончились. Ну и поехали назад.

— А браслеты вы тоже там собирали?

— Браслеты? Не, это мы по дороге собирали. Много там нашего брата валяется, чуть не на каждом шагу, а местами и вообще кучами — Хрюн помрачнел и замолчал.

— Так Мертвые земли не одну сотню лет свою дань собирают — попыталась отвлечь его Этера.

— Так-то оно так, но видеть это своими глазами…

— А дальше-то что?

— А что дальше? Повернулись и поехали назад. А, чуть не забыл сказать — взбодрился Хрюн — как назад поехали, Горшок велел мне мечи в землю втыкать и шлёмы на них вешать.

— Зачем? — тут же спросила Этера.

— А затем, что это как вешки на болоте. У одной стоишь, другую увидел, вот к ней и идёшь, никуда не сворачивая.

У Этеры вдруг даже в горле пересохло.

— Хочешь сказать, что вы пометили дорогу к этим… чучелам?

— Ну да — с лёгким превосходством глядя на Этеру, отозвался зек — Горшок же говорил, что это наша дорога на свободу. Теперь по ней запросто пройти можно!

Этера прикрыла глаза и сделала несколько вздохов, стараясь успокоиться. Это слишком хорошо, чтобы быть правдой. Если удастся вытащить тела, то… А заодно можно собрать и другие интересные вещи. Хрюн говорил, что они бросили кучи доспехов, да и оружие можно собрать, и… Стоп, оборвала она себя. Успех будет зависеть от правильного прохождения дорожки, и если Горшок уберёт хотя бы один из мечей, или его повалит ветер, или они сами не заметят нужную вешку, то вся эта дорога за богатствами закончится ещё несколькими трупами в землях мёртвых. Нет, сама она не пойдёт, и своих девочек не пустит!

— А что же вы сразу на заставу не поехали, а чего-то остановились да отдыхать начали?

— Так это всё Горшок — тут же откликнулся Хрюн — Ехали, ехали, а потом он перестал говорить где мечи ставить. Покрутил головой во все стороны и сказал, что теперь можно ехать спокойно до самой заставы. Но мы, говорит, здесь встанем, я устал, отдохнуть надо. Ну, сделали стоянку, поели, а он сидел такой задумчивый, а потом и говорит — вы, мол, здесь посидите, отдохните, а я на разведку съезжу. А если, значит, через три дня не вернусь, то езжайте без меня. Ну, мы три дня ждали, а потом на заставу поехали.

— А он, значит, на ночь глядя поехал?

— Ну да — кивнул Хрюн.

— Так как же он в темноте-то? Ведь мечей-то не видно было — с сомнением протянула Этера.

— А зачем ему на те мечи смотреть? — хмыкнул Хрюн — Я в сказки не верю, а вот глядя на Горшка, вдруг подумал, что заговорённый он, а может, слово заветное знает, что дорогу к кладам показывает.

— Врёшь ты всё — недоверчиво сказала Этера.

— Может, вру, может, чего не знаю, только там костями всё усыпано, а мы вот живые вернулись.

— Да уж — задумчиво протянула Этера — Чудеса… А что Горшок с собой взял, когда на разведку поехал? Или вот встал и поехал?

— Что взял? — задумался зек, вспоминая — Один мешочек с крупой, один мех с водой — начал он перечислять — Кошель был на поясе с медью, нож за поясом был.

— А нож он где взял? — снова перебила Этера.

— Как где? — не понял Хрюн — В той долинке. Невзрачный такой, серенький, словно его золой обсыпали. Меч он себе не брал — всё равно пользовать не умеет.

— Совсем? — снова уточнила Этера.

— Совсем. У нас мальчишки в деревне лучше рубятся, чем этот Горшок — не дождавшись вопроса от Этеры, помолчал немного — Да, он себе ещё верёвку на луку седла повесил. С одной стороны петля, с другой стороны петля. Одну на седло зацепил, другая на уровне колена болтается. Сначала одной ногой в петлю наступает, затем другой ногой в стремя, а потом и в седло залазит. Чудно, конечно, но он ведь дохлый, сам в седло иначе не заберётся.

Этера попыталась представить такую верёвку, но удержалась от презрительного хмыканья — в том состоянии живого скелета, что она видела, даже верёвка может здорово помочь.

— А куда Горшок поехал на разведку? — тихо спросила она, не сводя взгляда с Хрюна.

Тот замялся, но потом ответил достаточно твёрдо.

— Не знаю, госпожа. Точно видел, что поехал назад. Петлял как заяц, но ехал назад. А когда из вида скрылся, то там я не знаю.

— Ну что ж, тогда я задам ещё один вопрос. Горшок не зря сказал, что те два чучела — это ваша дорога на свободу. Если ты сходить в земли и привезёшь их сюда, я сама напишу прошение о полном помиловании для тебя.

Зек помрачнел.

— Сколько я слышал, один раз из земель вернуться можно, и это счастье большое, а вот второй раз земли уже не отпускают. Не слышал я про таких.

— Понимаю, что опасно, но ты сам говорил, что дорога мечами помечена. Ничего больше делать не надо, только съездить и забрать чучела. День туда, день обратно, день на всякие случайности. Подумай хорошенько, а завтра скажешь.

Оставив мрачного Хрюна, Этера вышла на улицу и с наслаждением вдохнула свежий вечерний воздух. Ну и денёк! Торопиться было некуда, и она неспешно двинулась по периметру плаца, стараясь привести мысли в порядок. И самая первая — Горшок подвесил перед её носом просто огромную вкусную морковку. Все привычки "волкодава" требовали мчаться за беглым зеком, схватить его, но морковка ведь такая вкусная и перед самым носом. С тех сокровищ, что привёзли Хрюн с Ниналой, ей будет причитаться очень приличная сумма, и если что, она жёстко поговорит со старой подругой насчёт честной доли. А ещё меч и печатка одного из первых герцогов. Здравствующий ныне герцог точно не будет скупиться для человека, вернувшего реликвии его рода. А если ещё и удастся вытащить остатки герцога с земель… Сама она туда не сунется — мертвым деньги не нужны, но вот подтолкнуть Хрюна к правильному решению она постарается. И уехать она сейчас не сможет. Беглый зек — всего лишь зек, а вот подумать об обеспеченном будущем она обязана.

А в том, что Горшок сбежал, она уверенна полностью. Ну не нужны в Землях медные монеты и старая одежда, а вот для беглого смертника они будут в самый раз. Переоденется, прикинется нищим и исчезнет в каком-нибудь большом городе. А ещё у него теперь снова есть "убийца магов", она уверена в этом, и встреча с ним может стать смертельно опасной. Да и нужна ли ей эта встреча, когда у неё в руках уже есть такая вкусная морковка? А почему бы и нет? Уговорить Горшка на новый рейд, увидеть Земли, узнать что же там творится — одна мысль о таком рейде уже волнует кровь. Не ради денег, хотя и от них она не откажется. Ладно, особое отношение Горшок заслужил. Искать его она не будет, а если встретит, не убьёт в первые минуты. И пусть кто посмеет сказать, что этого мало.


Через день Хрюн и Нинала снова уехали в Земли. Выбора всё равно не было — пока смертник жив, он должен ходить в Земли снова и снова, испытывая судьбу. Выбор был только в одном — как далеко и по какому пути туда идти. После того, как Горшок поставил "вешки", была надежда на удачный исход, но ни через три дня, ни через неделю смертники не вернулись. Может, Хрюн ошибся, может, вешка какая упала, а может, пожадничали, полезли куда не надо за золотом или красивым доспехом. Что случилось на самом деле, неизвестно, но проверять и разбираться, лезть в Земли никто не решился. Этера повздыхала об упущенных возможностях, а заодно похвалила себя, что не сунулась в Земли сама. Золота много не бывает, но мёртвым оно без надобности. К тому же, невольные свидетели богатой добычи сами решили свою судьбу. Остались она, Дайрин, магиня и Горшок. Болтать зря никто не станет, а в будущем каждый может оказаться полезным другим. "Преступная группа, организованная…". В этом Этера не сомневалась — именно так и будет звучать приговор, если об их махинациях узнают. Только кто это всё организовал? Вот в этом она не был уверена — каждый сказал в нужное время нужные слова. А может, самый главный — Горшок? Ведь это он сбил всех с правильного пути, поманив богатствами. Ведь он — мужчина, а они — слабые беззащитные женщины, которые не смогли устоять перед его обаянием и сладкими речами, сбившись с пути истинного. Вспомнив худого как скелет парня, Этера невольно хмыкнула. Всё ложь от начала до конца, но именно этой линии она будет придерживаться, если их афера раскроется. И кто её сможет опровергнуть? Пусть желающие для начала сходят в Земли и поищут Горшка там. Хотя, что там искать? Браслет Горшка у неё, и она поклянётся, что его принесли его спутники. А Хрюн это подтвердит. Из загробного мира.

А всё-таки жаль, что Горшок не вернулся. Не из-за денег. Сколько он мог бы рассказать о землях, о том, как ему удаётся там ходить. Ведь там столько тайн!

Ладно, она не убьёт его в первый день, сначала послушает. А потом видно будет.


Этера. Неожиданное возвращение | Везунчик | Снова в Земли