home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Дракончик

Очередной дырой, на затык которой бросили меня, оказался местный зоопарк. А может, просто клетки местной кафедры зоологии или как там ещё называется. Короче, кто-то опять заболел или загулял, на работу не вышел, и мне сказали — иди туда, чисти проходы, клетки, таскай сено и прочий корм. Старший в зоопарке всё-таки был, но чисто номинально — сказал делать от сих и до ужина, а если что непонятно, подойти спросить. Мне достался небольшое ответвление, в котором стояли десятка два клеток, и одна мне сразу не понравилась. Достаточно просторная, почти чистая и пустая, но там лежал нечто непонятное. Длиной метра три, и внешне напоминало не то крокодила, не то дракончика. Даже крылья были. Обвисшие, сморщенные, но крылья. Старший мельком глянул на чудовище, и лишь рукой махнул.

— Наверное, старый или больной, уже месяц у нас, но ничего не ест. Ещё месяц подождут, и, если не поправится, на чучело отправят.

— А это вообще что такое? — решил спросить я.

— Да кто его знает — пожал плечами старший — Нашли в горах, и вроде, похож по легендам на драконов, но какой-то неправильный. Наши умники спорили, спорили, но так ничего и не решили. Хотели за ним понаблюдать, а он вообще не шевелится. Теперь ждут пока сам сдохнет, тогда, может, узнают чем он болеет. Ему даже гадить нечем, так что просто подмети, воды налей и кусок мяса брось. Будет есть или нет — без разницы. Нам главное — своё дело сделать, а кто там в клетках, уже не наше дело.

Это точно. Главный сказал, что после этой работы приходить мыть полы не надо, так что у меня вполне может образоваться свободный вечер. Если не филонить, конечно. Так что скребок и метлу в зубы, и вперёд.

В закутке, похоже, собрали хищников. Парочка походила на тигров, штук десять — на волков-гиен-гепардов. Как объяснил старший, надо было взять скребок на длинной ручке, и, вставив её под решёткой, таскать грязь к себе. Я так и начал делать, но получив несколько порций брызг в морду, сильно призадумался. Как-то совсем не хочется идти домой вонючим, пропахшим звериным дерьмом.

Не знаю чем я думал, но в третью клетку я вошёл через дверку. Волк, с интересом наблюдавший за моей работой, реально охренел от такой наглости. Оглядел, словно не веря своему счастью от предстоящего вкусного ужина, даже двинулся ко мне, но я показал ему кулак, да ещё и выпустил вокруг него облачко разрядов. Волк сразу попятился и замер в углу, больше не пытаясь ко мне приблизиться. Вот и умничка, именно на такую реакцию я и рассчитывал. Я ведь не совсем уж сдуру в клетки с диким зверем полез — пришлось несколько раз с хищниками в лесу встречаться, и реакция на мои молнии у всех была одинаковой — ступор, затем осторожный отход подальше.

Работа сразу пошла веселее — всё-таки действовать совковой лопатой намного проще, чем скребок на себя тащить. С волками проблем не было, и лишь один из тигров вздумал зарычать на меня. Тогда я развёл руки и пустил искру между ладонями. Треск, запах озона, и тигр опасливо забился в угол клетки. Рычит тихонечко, словно предупреждая, чтобы я к нему не лез, и я не лезу. Мне бы прибраться побыстрее, и мне пофигу, что он здесь самый главный и страшный. В любой конторе самые главные — это технички. Они и директора могут заставить ноги задрать. Я сейчас тоже техничка, и мне тоже пофиг на грозный рык тигра. Вот приберусь в клетке, а потом пусть хоть обрычится, доказывая своё главенство. Мне пофиг.

Последней нечищенной оставалась клетка с дракончиком. Я и зашёл-то в неё только для проформы, чисто метлой несколько раз махнуть, но, когда дошёл до дальнего угла, вдруг почувствовал за спиной какое-то движение. Резко повернулся, и охренел, честно говоря — эта скотина, которая только что лежала безмолвным бревном, которой жить осталось совсем ничего, вдруг открыла глаза и теперь ползла в мою сторону, перекрывая путь к дверке. Это она что, решила перекусить перед смертью?! Да я ж тебя… Дракончик был в холке от силы метр, так что пришлось опуститься на колено. Выставив ладонь вперёд, выпустил облако разрядов в направлении дракончика, но тот повёл себя неправильно — не отпрянул, даже не притормозил, а наоборот, пополз ещё быстрее. Я ещё усилил разряды и замер, хотя очко и жиманулось — если это дракончика не остановит, то придётся использовать плазму, а превращать животину в шашлык чего-то не хотелось.

Дракончик дополз до моей руки, голова коснулась разрядов, и он замер. Я тоже боялся шелохнуться, не понимая что происходит. То, что не испугался разрядов, вполне может быть. Может, по глупости, может, он к ним привычен. Только почему он замер? Силы кончились? Дракончик, словно услышав мои мысли, чуть сдвинулся вперёд, и снова замер. И так несколько раз, пока не уткнулся лбом в мою ладонь.

Идиотская ситуация. Я сижу на коленях, выставив руку вперёд, а передо мной непонятное существо, уткнувшееся лбом в мою ладонь. Разряды молний окружают голову существа, но оно на них никак не реагирует. Оно что, решило покончить жизнь самоубийством, ткнувшись лбом в высоковольтный источник?

Минут через пять мне это надоело. Убрал разряды, отвёл руку, и дракончик почти сразу очнулся. Повёл мутным взглядом вокруг и сразу полез под мою руку, даже мордой подтолкнул, словно требуя — давай ещё! Я снова включил разряды, и дракончик снова замер неподвижно. Ну чисто собака, которая выпрашивает ласку и поглаживание. Сомнительная такая собака, метра три в длину, да ещё и с крыльями, но поведение похоже. А может, ему и в самом деле нужна такая ласка разрядами и молниями? Если он летающий, да где-нибудь в горах, то к молниям и озону он привычный, и вполне может получать часть энергии из электричества. Посомневавшись, окружил разрядами вторую ладонь и осторожно погладил дракончика по спине. Дракончик среагировал сразу — сдвинулся ко мне боком поближе и даже уселся, чтобы мне удобнее было гладить. Глаза закрыты, и, кажется, даже не дышит. Нравится? Ну и ладно, мне электричества не жалко, а то последнее время я вроде отдохнул, восстановился, и временами "искрил" без всякого осознанного желания.

Дракончик сидел совсем близко, и я смог рассмотреть его более внимательно. Он и в самом деле был похож на драконов, которых иногда показывают в детских фильмах, только очень потасканный, блеклый. Никаких чешуек, а кожа больше похожа на черепашью, с роговыми пупырышками и небольшими наростами. Может, и на крокодиловую, но я, слава богу, с ними никогда близко не встречался. Серенькая такая кожа. Может, он и в самом деле старый, а может, очень больной. Не знаю, как должны выглядеть настоящие драконы, поэтому и сравнить не с чем.

Мы сидели уже с полчаса, но дракончик не собирался уходить, и я решил поэкспериментировать. Постепенно стал увеличивать количество разрядов, и в какой-то момент дракончик забеспокоился, начал отодвигаться от меня. Ясно, самая приятое поглаживание может стал болезненным, если приложить излишнюю силу. Я сразу уменьшил воздействие, и дракончик снова подвинулся ко мне поближе. Ладно, примерный оптимальный уровень определили.

Может, я уже присмотрелся к скотине, но теперь стали заметны некоторые последствия моих поглаживаний. Едва-едва заметно, но после разрядов цвет кожи чуть менялся. Ну, примерно как поглаживать бархат или замшу. Ведёшь рукой в одну сторону — цвет становиться чуть темнее. Ведёшь в другую — цвет выравнивается. А ещё заметил, что после моей руки на коже дракончика проявляется тёмные веточки не то сосудов, не то какой-то сетки. И это очень напоминало ту тёмную сеть непонятных сосудов, которая появилась у меня после удара шаровой молнией. Это что, мы с ним в некотором роде родственники? Или просто пострадали от одного и того же? От молний?

Я замер, и дракончик тут же отреагировал. Повернул ко мне морду и уставился прямо в глаза. Типа, ты чего остановился? А у меня вдруг появилась интересная идея. Если мы чем-то похожи, то я ведь могу его подлечить, просто передавая ему свою энергию. В чистом виде, а не преобразованную в электричество. Помнится, возле магического источника я по-настоящему кайфовал, пропуская через себя энергию источника. И чувствовал себя от этого прекрасно. Попробовать?

Осторожно, чтобы не навредить, направил через ладонь свою чистую энергию и осторожно погладит дракончика по спине. Воздействие оказало буквально волшебным — глаза дракончика закатились, словно от блаженства, и он стал оплывать как манная каша по тарелке — лапы в разные стороны, шея вытянута, да ещё и крылья стали раскрываться. Ну в чистом виде морская звезда.

Ещё минут двадцать я просто гладил дракончика, передавая ему свою энергию, а потом он начал крутиться, подсовывая мне под ладони конкретные участки тела. До живота дела не дошло, но крылья пришлось выглаживать по несколько раз. Сначала свёрнутые, потом открытые, потом по несколько раз те места, где должны быть те мышцы, что управляют крыльями. Ну и, конечно, лапы, шея, голова. Кстати, когда стал передавать чистую энергию, сходство реакции дракончика с моей стало ещё более заметно. После волны энергии резко проступали те тёмные сосуды, но гасли уже не так быстро, словно преобразовать энергию требовалось время. И цвет кожи стал не такой тусклый. Особенно это было заметно на границе хвоста и задницы, если можно так сказать. На пару тонов точно изменилась.

Так и сидели, наверное, ещё с час, пока у меня банально не кончилась энергия. Странное ощущение пустой кастрюли, которого я раньше никогда не испытывал. Вроде как стенки есть, объём есть, а внутри гулкая пустота. Как только я перестал отдавать энергию, дракончик недовольно рыкнул, требовательно глядя мне в глаза. Я только развёл руками.

— Ну, извини, больше у меня ничего нет — Дракончик обнюхал мои ладони и тяжело вздохнул. Я погладил его по шее — Да ладно тебе, и так часа два удовольствие получал, да и выглядишь намного лучше. Сейчас воды принесу, может, и с мясом что-нибудь получится.

Дракончик снова вздохнул и чуть отодвинулся, позволяя мне встать, а я вдруг вспомнил, что сижу здесь довольно давно, а старший над зверями так и не пришёл проверить мою работу. Пошёл его искать и вскоре обнаружил в одном из пустых стойл на куче сена. Запах перегара подсказал правильный ответ. Похоже, дав мне работу, старший решил расслабиться, наплевав на меня. Он же сказал, что если что непонятно, придёшь, спросишь. А раз не пришёл — значит, всё нормально. А сколько я буду работать, его не колышет. Хоть до утра. Всегда был против пьянства на работе (были нехорошие примеры в моей жизни), но сегодня я только порадовался чужому разгильдяйству. Всё-таки то, что я делал с дракончиком, может кому-нибудь не понравиться. Я вроде ничего не испортил, и вроде даже помог, но бывают такие самолюбивые идиоты, которые сначала орут, что ты вмешался в чужую работу и испортил многолетнюю труд, и лишь потом начинают разбираться — а что же, собственно, ты сделал. И с таким сталкивался.

А так с меня и спроса не будет. Пошарившись по закуткам, вскоре нашёл и бочку с водой, и большую чан с непонятным варевом, воняющим рыбой, и корыто с большими кусками костлявого мяса. В смысле, костей, мне кажется, было больше половины веса. Для начала натаскал своим зверям воды. Начал с дракончика, и пока разливал остальным, он уже всю воду вылакал. Ну, после месяца беспамятства точно пить захочется. Принёс ему ещё воды, и пока разливал волкам варево, дракончик и эту миску выхлебал. Пришлось идти за водой третий раз. Видя такую жажду, мясо стал раздавать с дракончика. Протянул ему несколько ребёр с остатками мяса, но тому это было на один зубок (в буквальном смысле этого слова). Раскрыл пасть с клыками в мой палец, несколько раз хрустнул ребрами, словно я сухариком, и всё, уже облизывается и требует следующую порцию. Дал ещё два куска, но и те исчезли в его пасти как в шляпе фокусника. А эта скотина опять требует! Мне-то не жалко, оголодавший, всё-таки, но и остальных голодными оставлять не годиться. И так уже половину мяса сожрал, а тигры вон волнуются, чувствуя, что их мясо жрёт кто-то другой. Посомневавшись, достал нож, уже хотел порубить оставшиеся куски на более мелкие, и тут обратил внимание на напряжённый взгляд дракончика, которым он смотрел на мой нож. Он что, понимает что это такое? Может отличить обычный нож от "убийцы магов"? Да уж, непростая ты скотина. Но в чём-то дракончик прав — убийцу магов ведь не просто так назвали. Что будет с мясом, порубленным таким ножом — хрен его знает. И с тем, кто съест такое мясо, тоже хрен знает что будет. Пришлось убирать убийцу обратно в ножны и доставать мелкий перочинный, которым я сам резал мясо и хлеб, когда эти мясо и хлеб у меня были. Кости им не перерубить, а вот вдоль рёбер порезать можно.

Поделив остатки на троих, раздал их тиграм и дракончику, и все, как обычно, остались недовольными и голодными. А виноват, естественно, я, хотя моя роль сейчас — всего лишь раздать то, что есть в корыте и чане. Сходил поискать ещё еду, но все посуда была пустой. Ну, в магазин не побегу, а завтра с утра их покормят. Принёс дракончику ещё воды, дождался, пока он всё выхлебает, и снова налил. Если посчитать всё, то получается, что дракончик выхлебал ведра два. И животик округлился, да и вообще дракончик выглядел намного лучше, чем когда я увидел его первый раз. Почти как Кощей бессмертный в наших сказках — напился воды и сразу ожил, и силы появились.

Вроде всё сделал, всех хоть немного накормил-напоил, пора и мне передохнуть. Уже ночь на дворе, и усталость наваливается всё сильнее. Погладив дракончика по голове, закрыл дверку клетки. Оглядел зверей, с которыми чуть сдружился.

— Ладно, ребята, до свидания. Когда ещё увидимся, не знаю — я здесь на побегушках. Ну, пока!


До своей клетушки я всё-таки дошёл, хоть меня и мотало как пьяного. Устал я что-то сильно. Только и хватило сил, чтобы добраться до кровати. Упал и вырубился.

Проспал всю ночь, всё утро, и лишь ближе к обеду меня разбудили хозяйкины дети, разодравшиеся во время игры. Что они там не поделили, не знаю, но криков, воплей и соплей было выше крыши. Пришлось вставать.

Полное ощущение тяжёлого похмелья. Точно помню, что капли спиртного в рот не брал, но ощущения очень похожие — тошнит, голова кружится, руки-ноги словно ватные, качает от слабости. С чего вдруг? Заболел? Хотелось лечь и не шевелиться, но ведь с работы выгонят, и я, с трудом переставляя ноги, отправился в академию. По дороге прикупил пирожок с непонятной мясной начинкой, выхлебал кувшин местного травяного отвара, и чуть полегчало.

Когда добрался до академии, сразу бросилось в глаза, что в закутке, где нас распределяли по работам, кроме заметно нервничающего главного, стояло ещё двое. Один из них — старший из зверинца и еще один непонятный мужик с очень пристальным взглядом. Без всяких подсказок подумал — мент. Местный мент. Больно уж взгляд у него был пристальный, с прищуром, словно он заранее примеривал к тебе статью. Работа у него такая, но всё равно неприятно. Да ещё и старший по зверинцу сразу начал тыкать в меня пальцем.

— Вот, вот этот!

На меня уставились три пары настороженных глаз. Не знаю, что и где случилось, но признаваться ни в чём не буду. Я вообще вчера в зоопарке прибирался и ничего не знаю.

Третий мужик, который мент, сразу сдвинулся ко мне.

— Тантал?

— Ну да — откликнулся я.

— Ты вчера убирался в клетках зоопарка?

— Где сказали, там и убирал дерьмо — и кивнул на старшего — Вот этот сказал где, там я и убирал.

— Не заметил ничего странного? — не отставал мент.

— Грязно было и дерьмо вонючее, — отозвался я — а больше ничего интересного.

— Как вели себя… — мент на мгновение споткнулся — животные?

— Это которые в клетках? — на всякий случай уточнил я. Мент кивнул — Ну, большие иногда рычали, те, что поменьше, больше бегали, а та, которая с крылышками, та просто лежала.

— Лежала? — вдруг насторожился мент — Откуда ты знаешь её пол?

Я невольно почесал в затылке. Действительно, почему я сказал "она"?

— Ну, наверное, потому что скотина. А уж сучка она, или кобель, это я не проверял — всё-таки выдал я отмазку.

— Ладно — мент чуть расслабился, хоть не спускал с меня настороженного взгляда — Ты пришёл, начал чистить клетки. Как вели себя… животные?

Я в недоумении посмотрел на него. Тупой, что ли, или пытается меня подловить?

— Я же уже сказал — большие рычали, что поменьше — бегали, а эта в клетке лежала.

— Вот ты прибрался, — не отставал мужик — а потом что?

— Как что? — снова не понял я — Натаскал всем воды, раскидал по чашкам еду.

— А животные?

Вот же тупой, матюгнулся я.

— Рычали, бегали и лежала — я начал понемногу заводиться. Чего он добивается? Хочет меня разозлить тупыми вопросами? Значит, скоро будет главный вопрос или ловушка.

— А в клетки ты заходил? — как бы между прочим спросил мент.

Я сразу насторожился, но решил сказать хоть немного правды.

— Ну, в ту клетку, где эта с крылышками лежала, заходил.

— Зачем? — снова насторожился мент.

— Как зачем? — снова не понял я — Клетка большая, скребком неудобно. Взял метлу и подмёл.

— И не испугался?

— Чего? — снова не понял я — Эта, которая с крыльями, она возле стенки лежала и не шевелилась. Зашёл и подмёл. Делов-то.

— И клетку закрыл?

— Конечно, — кивнул я — как и все остальные.

— А этот — мент кивнул на старшего — где был?

Судя по заполошному взгляду старшего, у того намечались большие проблемы, и я решил не топить его совсем.

— Да хрен его знает — пожал я плечами — Мне работу дали, сказали закончишь — можешь домой идти. А кто там чем и где занимался, мне без разницы. Мне бы своё сделать.

Мент покосился на старшего, и снова уставился на меня.

— И долго ты там работал?

— Ну… — задумался я — Когда уходил, уже стемнело.

А под этим "стемнело" можно понимать и десять вечера, и пять утра. Я и сам толком не помню во сколько ушёл.

— А почему так поздно? — сразу прицепился мент.

— Так первый раз с такой работой. Пока приноровился, пока всё убрал…

— Ну да, ну да — покивал головой мент — А когда уходил, ничего странного не заметил? — снова спросил мент. Это уже реально начинало бесить.

— Если вы скажете что я должен был заметить, я, может, что и вспомню.

Мент закаменел лицом, но всё-таки чуть объяснил.

— Та скотина с крылышками — она сбежала.

— Как сбежала? — опешил я.

— Вот мы и хотим выяснить — как?! — мент снова вцепился в меня взглядом — Сама она сбежала или ей помогли? Ты точно закрыл клетку?

Если он хотел меня подловить, то зря старался — я искренне был в полном ох… ии. И так голова тупая от слабости, так ещё и новость не укладывалась в голове. Дракоша хоть и ожил немного к моему уходу, но на побег вряд ли был способен. Да и клетку я точно закрыл, и щеколду зафиксировал пружинистой проволокой.

— А кому могло понадобиться помогать ей сбегать? — всё-таки спросил я — Может, просто украли?

— Кто и зачем?

— Ну, может, кому-то хотелось опыты с ней сделать, а ему не давали. Пришёл утром и утащил зверюгу к себе в лабораторию.

Мент вдруг вздохнул.

— Запор и щеколда были повреждены огнём. Никто, даже самые упёртые наши студенты, не стали бы этого делать.

— Так может, хотели следы запутать? — предположил я.

— Запоры были сожжены огнём… изнутри — негромко закончил мент.

Я открыл рот… и закрыл. Даже для отвлечения внимания и ложного следа получалось как-то странно. Я невольно снова почесал в затылке.

— Так это что, зверюга сама огнём плевалась?!

Мент поглядел на меня с сожалением и негромко бросил.

— Иди работай.

Я и не возражал. Сейчас получу работу, а потом затихарюсь в какой-нибудь каморке и хотя бы пару часов посплю. Главное — перед начальством отметился, а уж как я буду работать, это уже моё дело. И ещё вопрос вдруг возник — если дракоша или кто там сожгли запор огнём, то чего меня всё спрашивали — закрыл ли я клетки? Открытые замки никто не будет жечь. Или для отвлечения внимания от меня могли и сжечь? А, пускай у ментов об этом голова болит. Я точно помню, что клетку закрыл, и когда уходил, всё было в порядке.


Проводив взглядом уборщика, "мент", а по факту один из офицеров службы безопасности академии, тоскливо вздохнул. Была маленькая надежда на сговор с целью похищения, но парень был по-настоящему ошарашен известием об исчезновении животного, и надежда развеялась как дым. И надо же было идиотам — научникам притащить непонятное животное сюда, в академию! Ведь было же подозрение, что это может оказаться детёнышем драконов, так нет, исследовать решили. О молодых драконах вообще ничего неизвестно, а взрослые драконы за попытку узнать хоть что-то карали смертью всех без разбора. И если это и в самом деле оказался молодой дракончик, попавший к людям непонятно как, то… Войны, конечно, не будет, но драконы вполне могут устроит карательный рейд на академию, где собирались пустить их детёныша на опыты. Теперь остаётся только надеяться, что это был какой-нибудь неизвестный вид летающих ящериц, или эта сволочь сдохнет в глухом месте, не добравшись до родичей. Нехорошо так думать, но сейчас жизнь сотен и сотен людей повисла на волоске, и неизвестно, насколько крепок тот волосок.

Ладно, встряхнулся маг, ночью никто тревоги не поднял, а уж о крылатом ящере сейчас бы уже говорила вся академия. Можно попробовать пустить ловчих собак по следу, но ящеру достаточно пролететь несколько сот метров, и поиск станет бессмысленным. Хотя, может, кто в ближайших районах что-то видел? Надо что-то делать, а то скоро на доклад к начальству, а он даже не представляет как и где искать.


История эта имела продолжение, хотя вначале я этого не понял. Где-то через пару месяцев зашёл в таверну перекусить. Пока обедал, в таверну зашли четверо — по виду мама с дочкой и двое телохранителей. Уселись за стол, что-то заказали. Ничего особенного, на то она и таверна, люди приходят сюда поесть. Разве что вскоре начала беспокоить девчонка, не спускавшая с меня глаз. Хотя, у меня в последнее время было подобное несколько раз. То ли я чем-то не нравился, то ли, наоборот, чем-то привлекал внимание женского пола, но продолжения не было, так что я стал относиться к этому пофигистки — ко мне не лезут, и на том спасибо.

Но на это раз продолжение последовало. Вскоре девчонка встала, подошла к моему столу и уселась напротив, не спрашивая разрешения. Худенькая, на вид лет пятнадцать. Каштановые волосы до плеч, курносенькая. На нахалку не похожа. Сидит, мнётся, не знает куда руки деть. Что-то ей надо, но я молчал, ожидая продолжения. Наконец, девчонка заговорила.

— Ты скажи что-нибудь или спроси, а то я не знаю как начать разговор — выдала пигалица.

Ничего себе наезды! Ещё слова не успел сказать, а уже виноват. Ну да ладно, сделаем скидку на её возраст.

— И как тебя зовут?

— Ритара — сразу откликнулась девчонка и снова выжидающе смотрит на меня.

— И что тебе от меня надо? — вздохнул я.

— Мне — ничего. Что мог, ты уже сделал, и сейчас я пришла сказать тебе спасибо.

Я немного подвис — эту девочку я точно вижу первый раз в жизни.

— И что я такого сделал, что ты хочешь сказать мне спасибо?

— Неважно — девчонка поджала губки — Важно то, что я хочу отблагодарить тебя. Платить за такое деньгами пошло и гадко, поэтому… — девчонка покопалась в сумочке на поясе и положила передо мной довольно толстую серебристую цепочку с надетыми на неё ключом и чёрным перстнем — Мои люди выяснили, что ты живёшь… — она замялась — не очень хорошо, у тебя нет ни жилья, ни денег. Так вот. Для меня купили домик в нескольких кварталах отсюда, но я им не пользуюсь. Ключ — от этого дома. Адрес на брелке. Если тебе когда-нибудь понадобится — приходи и живи сколько надо. В одной из комнат на столе лежит мешочек с деньгами. Если нужно — бери. А этот перстень — на память обо мне. Может, когда-нибудь он тебе пригодится.

Девчонка вдруг встала.

— Мы оказались близки друг другу, но встречаться нам пока рано. Так что, наверное, прощай.

Вздохнула, как бы сожалея, и, не оглядываясь, пошла к выходу. Её спутники тоже встали и двинулись за ней, а я остался сидеть дурак дураком. Это что сейчас было? Что я такое сделал, что совершенно незнакомая девчонка пришла мне благодарить? Вроде ничего героического или криминального за последний месяц не было. Тогда за что?

Повнимательнее рассмотрел неожиданные подарки. Цепочка с довольно хитрым плетением из металла, похожего на серебро. Ключ небольшой, скорее открывать какой-нибудь сундук или даже шкатулку, но никак не входную дверь. Материал похож на бронзу с патиной времени. Девчонка сказала, что дом ей купили, но ей на вид лет пятнадцать, а ключ выглядит лет на сто. Как так? Может, дом старый, но ключ по-любому от пользования имеет потёртости, блестит в местах прикосновений, а этим, похоже, не пользовались очень давно. Головка и коронка вычурные, изогнутые, со множеством прорезей. Я таких вообще никогда не видел. К ключу пристёгнут новенький брелок из светлой кожи в форме рыцарского щита. На одной стороне тиснение герба. Линия по диагонали справа сверху налево вниз. В верхней половине изображение зверька, напоминающего ящера с крылышками, в нижней три цветка. Похоже на лилии, но может быть чем угодно. С обратной стороны тоже тиснением выдавлен адрес. Буквы глубокие, с небольшим чернением.

Перстень тоже непростой. Материал даже не смогу описать — нечто чёрное, тяжёлое. Точно не железо, и точно не воронение. На печатке тот же герб, только эмалью. Здесь фон синий, ящер красный, а цветы золотые. Вряд ли это можно использовать как печатку (на сургуче там или письме), скорее, это знак отличия или принадлежности к чему-то. К чему? Какой-то орден, род? Крылатая ящерка вызвала определённые ассоциации, и на мгновение мелькнула дурная мысль — а что, если это символ дракона, а девчонка тоже в некотором роде к ним относится? Но из драконов я могу припомнить только ту зверюгу из зоопарка, и насколько она дракон — хрен его знает. Можно предположить всякие чудеса типа превращений, но я всё-таки материалист, и превращение трехметровой ящерицы в худенькую девочку ростом в метр шестьдесят, в голове не умещается. Вес, рост и прочее ну никак не совпадают. Правда, в этом мире есть магия, но её я как раз объяснить могу. Новые виды энергии, диапазоны излучений, заклинания в виде голограмм мне как технарю понятны. Скорее, та зверюга могла быть домашним любимцем девочки, но тогда непонятно как она смогла рассказать обо мне и той небольшой помощи, что я оказал. И как дракончик смог рассказать как я выгляжу и где меня искать? Могли найти по запаху, но если бы дракончик начал рыскать по улицам, изображая служебную собаку, тут бы уже сбежалась стража с половины города. Короче, ничего непонятно.

Да и чего я упёрся в драконов? У нас на гербах тоже животные встречаются — в Ярославле медведь с топором, в Волчанске волк, в Мегионе — соболь, но это совершенно не означает, что жители этих городов сплошь оборотни. И… точно, дракон есть на гербе Казани. Да и у аристократов на гербах драконы встречаются достаточно часто, так что дракончик на печатке, по сути, может означать что угодно, а может и ничего не значить. Для меня, во всяком случае. Так, красивость на безделушке, не более.

Только что возникший интерес тут же потух. Чем бы это ни было, я это не заслужил. Да и девчонка сказала "прощай". Пока не узнаю за что мне хотели сказать спасибо, пользоваться подарками не буду. Повесил цепочку на шею, и тут же забыл странную встречу. Мне уже на работу надо, меня полы грязные ждут. А девчонка… молодая ещё. Лет через десять с ней, может, и будет интересно, а пока… А пока мне нужно банально зарабатывать на хлеб.


Испорченное занятие | Везунчик | Неожиданные встречи