home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Неожиданные встречи

Стоял, ждал когда последняя пара начнётся. Основная толпа студентов уже разбежалась по общагам и домам, лекции были лишь в нескольких аудиториях, так что можно было начать уборку пораньше. Чтобы не мешаться, встал у окна, разглядывая опоздавших. Всё как всегда и везде — некоторые бегут заполошенные, в ужасе от возможного опоздания и последующего выговора, отдельные личности шли вальяжно, наплевав на всех. Судя по добротной одежде — мажоры, которым мозги застилает знатность или богатство их родителей. Кстати, насколько я успел узнать, дрючат их, невзирая на заслуги родителей, так что это, скорее всего, с первого курса, ещё не обтесались.

Вот студенты закончились, уже хотел браться за швабру, и тут по коридору зацокали каблучки. Молодая женщина, на вид лет тридцать. Ладненькая такая, приятная. И мордашка симпатичная, хоть она и старалась выглядеть строгой и серьёзной. И причёска культурная, с завитушками, и платье из хорошей ткани. На личике лёгкий макияж, чего большинство студенток не делали. И в руках не тетради, не сумка с учебниками, а папочка, с которыми любят ходить преподы. Да и по возрасту точно не студентка. То ли препод, то ли по своим делам пришла.

Мельком глянула на меня, проходя мимо, прошла несколько шагов, и вдруг стала притормаживать. Остановилась, словно что-то вспомнила, затем медленно развернулась и двинулась ко мне. И с каждым шагом лицо всё больше светилось от радости. Вот в буквальном смысле смысла. Она-то была счастлива, а у меня с каждым её шагом настроение наоборот, падало все ниже. Я ведь тоже её узнал — магиня с той крепости у Мёртвых земель. И что она сейчас будет делать? Орать, звать охрану, сама попытается убить беглого преступника?

Магичка сделала третье — подошла к окну и встала рядом со мной, разглядывая противоположную стену коридора. Стоим, молчим. Я покосился на магичку — стоит, улыбается, и прямо светится от счастья. Даже красивой стала. Только с чего? Неужели за пойманного беглого дают большую награду?

Магичка тоже покосилась на меня.

— Ты обещал!

Чего?! О чём она?

— Кому и чего я обещал?

Магичка продолжала улыбаться.

— Мне обещал. Что сходишь со мной в Мёртвые земли — я опешил. Где мы и где эти земли? Так и сказал, но магичка продолжала улыбаться — Ты отказываешься от своего слова?

Вот этим она меня поймала. В каком бы мире ты ни был, но слово мужчины, данное женщине, часто держит сильнее цепей. А у меня в этом мире гордость вообще стала какой-то болезненной. Оставалось только вздохнуть.

— Когда едем?

Магичка стала серьёзной.

— В последний раз твои люди принесли очень много важных и дорогих артефактов, и меня в качестве награды перевели сюда, в академию, преподавать. Я только начала работать, и уехать сейчас не могу. Придётся ждать окончания учёбного года.

— Как скажете — кивнул я и не удержался от вопроса — Вам так нужны деньги и богатства, что вы туда так рвётесь?

Магичка серьёзно смотрела на меня.

— Больше всего мне нужны знания, и их много не бывает. Мы очень многого лишились после магических войн, и сейчас медленно восстанавливаем забытое и утерянное. Любой артефакт может стать настоящим прорывом. Главное для меня — это.

Как скажешь, подумал я. А золото — это так, для количества, и чтобы сумки пустыми не тащить. А вслух сказал другое.

— Я готов.

Магичка снова расцвела улыбкой.

— Меня не интересует как тебя теперь зовут и чем ты занимаешься, но если тебе придётся снова исчезнуть… — она задумалась — Твоё обещание у меня есть, и я буду ждать.

— Хорошо, госпожа магиня, — кивнул я — моё слово у вас есть.

Магичка снова заулыбалась.

— Мне надо на лекцию идти — словно извиняясь, пояснила она — И я очень рада, что ты жив.

Повернулась, и танцующей походкой двинулась дальше по коридору. Блин, ну словно девчонка! Как же мало женщинам надо для радости — пообещал парень, что сводит её в Мёртвые земли, и она счастлива. Дурдом. А что делать мне? Да вроде ничего и не надо. Этой магичке я нужен живой и здоровый. Ей нужны Мёртвые земли, а не моя голова. И наше знакомство она тоже вряд ли захочет афишировать, не в её это интересах, так что про моё прошлое она тоже не станет кричать. И до конца учебного года ещё месяцев пять, ещё неизвестно что случится. Да и поездка в земли может оказаться даже полезной — раньше для меня главным было убраться оттуда живым, а сейчас, под прикрытием магички, я могу и себе золота с артефактами набрать. А что, съезжу в этот "стройотряд", заработаю деньжат на первое обзаведение. Можно и своё жильё купить (хотя бы отдельную квартиру), попробовать вложить деньги в какой-нибудь банк. Короче, деньги в любом случае не помешают, и эту встречу можно, наверное, считать удачей. Может быть. Наверное. Ладно, остаюсь и продолжаю вживаться. Да и можно попробовать разобраться с местной магией получше. Читать я почти научился, местные термины немного понятны. Если уж оказался в академии, так чего время терять? Может, и в Мёртвых землях пригодится. Да, а как магичку-то зовут, озадачился я. Виделись мы всего несколько раз, да и говорили не так много. Как же её звали? В… ве… Винара! Точно, она несколько предупреждала, что я должен обращаться к ней "Госпожа Винара". Надо будет потом посмотреть какие лекции она ведёт. Если поедем вдвоём, то надо же чем-то себя занять в дороге, вот пусть мне лекции и читает. Был у меня такой опыт индивидуального обучения — попал в больницу, а там, чтобы дети не отстали, приходили учителя. Так вот, когда я снова попал в школу, то очень сильно удивился, что я за месяц прошёл программу четверти, при этом совершенно не напрягаясь. А если напрячься? Сколько я смогу узнать за месяц дороги? Полугодовой курс академии? А что, идея с поездкой в Мёртвые земли начинает мне даже нравиться. Правда, непонятно отношение ко мне магички — знания знаниями, но неужели ей настолько наплевать на то, что я носил ошейник смертника? Или она попользуется мной, а потом сдаст? Вроде, не похоже — уж больно она радовалась нашей встрече, да ещё и слова, что ей неважно как меня зовут и чем я занимаюсь. И что она будет ждать меня, пока я снова не появлюсь. Странно как-то, но мне это даже выгодно. Ладно, до конца занятий ещё дожить надо, а там посмотрим.


Винара с трудам сдерживала себя, чтобы не начать прыгать и визжать от радости. Жив! Жив!! Жив!!! Она столько думала об этом парне, и вот он, как подарок судьбы, стоит у окна и серьёзно смотрит на неё. Выглядит вполне здоровым, поправился (по сравнению с тем, каким она его видела последний раз), хотя ему вполне можно набрать ещё килограмм десять. Но это потом, когда повзрослеет, а сейчас и так уже неплохо. Симпатичный, серьёзный. И он рядом!!!

Лекция прошла очень даже хорошо. И слова находились легко, и зажима от выступления перед студентами не было, и было очень приятно видеть заинтересованные взгляды. В начале лекции на неё смотрели как на женщину, а вот к концу интерес уже был к предмету. Приятное чувство управления аудиторией.

И лишь закончив лекцию и оставшись одна, она смогла снова подумать о неожиданной встрече. Очень неожиданной, но радостной. Она очень много думала об этом парне, пытаясь понять кто же он на самом деле, и постепенно решила, что это уже готовый маг с необычными способностями, который искал в Мёртвых землях нечто невероятно ценное. Слишком уж легко и равнодушно он относился к золоту и артефактам. Винара невольно коснулась алмаза-накопителя, с которым теперь не расставалась. Один этот артефакт стоит как хороший замок, и ей его подарил худющий парень смертник. Просто так. А сам набрал меди и ушёл из Мёртвых земель. Значит, он уже богат, и для него подобные артефакты — мелочь, не стоящая внимания? И вдруг эта встреча. Она несказанно рада, что парень выжил (хотя почти не сомневалась в этом), но что он здесь делает? Продолжает поиски непонятно чего? Что в академии может быть такого, что перевешивает ценность богатств Мёртвых земель? Да и внешний вид парня вызывает вопросы. Одет просто, да ещё халат уборщика, и рядом стояли ведро с водой и швабра. Случайность? Или он действительно работает здесь уборщиком? Странно, но не более странно, чем надеть ошейник смертника ради возможности спокойно гулять в землях. Кстати, метку смертника он снял, а вот ошейник оставил. Почему? Прячется от излишнего внимания и разговоров? А что, удобно. Людей с такими метками специально не травили и не оскорбляли, но вели с ними дела только по необходимости. Парни. А девушкам бесполезный кусок мяса тоже не интересен. Гораздо интереснее завести знакомство с настоящим парнем, с которым можно и судьбу связать. Что ж, как вариант маскировки вполне неплохо, но зачем ему это? И почему именно уборщиком? Нужен доступ ко всей территории академии? Нужна незаметность? Но от кого он таится и что ищет?!

А может, всё намного проще, и никакого мага, занятого поисками сокровищ, нет? А есть обычный парень с необычными магическими способностями? Но как тогда объяснить отсутствие меток смертника? Почему он пришёл в академию, но работает уборщиком? Не смог поступить? Тоже не верится. Судя по тому мешку с артефактами, который принесли последний раз, он прекрасно видит заклинания даже самые слабые и старые. И он явно может видеть что-то ещё, она в этом уверена. Так почему он не студент? Не захотел? Или причина банальна — опоздал на экзамены? Она может попросить принять его вне конкурса, но тогда придётся объяснять откуда она его знает, да и нужен ли парню экзамен в присутствии нескольких магов? А если ему есть что скрывать именно от магов? От её желания помочь могут быть и неприятности. Ладно, пока оставим всё как есть. Они оба в академии, и могут быстро найти друг друга в случае необходимости. Осталось дождаться окончания учебного года, и можно будет отправиться в Мёртвые земли. Теперь она совершенно уверена, что всё будет хорошо.

Винара вспомнила как парень вздохнул, но твёрдо сказал "Когда едем?" Именно такой мужчина, для которого сдержать слово дороже всего, ей и нужен. И у них будет месяц дороги вдвоём. И ночи у костра, и никто мешать и отвлекать не будет. Она будет мягкой и нежной, и парень не устоит. И всё у них будет хорошо.

Да, а как его теперь зовут? В землях у него было имя Ульних, она сама заставляла его выучить, а вот сейчас? Нет, узнавать она не будет. Если что, в лицо она его знает (видела в коридорах), а вот имени не знает (наверняка, другое). И никто не посмеет обвинить её во лжи.

А летом… Винара мечтательно улыбнулась, представляя будущее путешествие.


А через три дня в её небольшую квартиру, которая полагалась ей как преподавателю, заявился декан боевого факультета магистр Рейс. Красавец мужчина, высокий, рослый, с волевым лицом. Магистр в тридцать лет, декан в сорок. Мечта любой женщины, но у Винары он вызывал только отторжение — если верить хотя бы части многочисленных слухов, через постель этого красавца прошла не одна сотня женщин, и быть одной из многих Винара не собиралась. Можно было пересилить себе ради возможного ребёнка, но эта сволочь при "близком знакомстве" использовала заклинания из серии лечебных, поэтому никто и не мог похвастаться ребёнком от этого кобеля. По работе они не общались, поэтому визит был действительно неожиданным.

После обязательных вежливых слов Винара пригласила гостя к столу. Тот уселся по-хозяйски, раскорячив ноги, и огляделся.

— Скромненько, — протянул он — и не чувствуется хозяйки.

Это что, он хочет начать разговор с моего унижения, удивилась Винара. Или не знает как начать разговор?

— Я здесь всего неделю, даже вещи не все успела разложить — вежливо отозвалась она.

— Да знаю я, — маг чуть скривился — но всё равно непривычно — сообразив, что в очередной раз обидел хозяйку, мужчина с сожалением вздохнул — Прошу прощения, если невольно обидел. Я, вообще-то, по делу.

— Я слушаю — кивнула Винара.

— Возможно, вы знаете, что я готовлю экспедицию в Мёртвые земли, а тут узнал, что вы как раз служили на одной из застав на границе земель. Вот и хотелось бы пообщаться. Возможно, вы подскажете что-то важное для меня.

— Я? Вам? — удивилась Винара — В земли я не ходила и могу рассказать лишь о своей заставе и обычной службе мага на этой заставе. Всё остальное — только слухи и домыслы. Вряд ли они вам нужны.

— Как знать — задумчиво протянул маг — Из слухов, что дошли до нас, именно на вашей заставе за последние месяцы вдруг появилось очень много артефактов — заметив, что Винара чуть напряглась, маг немного повысил голос — Меня не интересует куда и за сколько они ушли. Меня гораздо больше заинтересовал сам факт того, что кто-то смог забраться вглубь Мёртвых земель, и вы, как маг именно этой заставы, наверняка можете рассказать много интересного. Кто, как, где шли, что использовали.

Винара чуть перевела дух. То, что часть добычи сдали в казну, секретом не являлось, и магистр вполне мог это знать просто по должности. А вот куда ушло остальное, может догадываться. Тем более, что несколько артефактов она лично подарила ректору, за что старый хрыч смог отозвать её из армии и даже принял преподавателем на работу в академию. Не жалко. Но с деканом лучше говорить достаточно честно, а то он вполне может организовать неприятности. Влияния ему не занимать.

— Да, в последние месяцы было два случая, когда нам приносили артефакты. В обоих случаях это были смертники. Один зашёл с группой в шесть человек с соседней заставы, но вышел почему-то к нам. Вернее, выполз на карачках на последнем издыхании. Еле откачала, чтобы допросить. Где шли — сказать не смог. Остальные умерли в землях. Потом прибыл новый конвой с примерно двадцатью смертниками. Их отправили в земли, но примерно половина заключённых предпочли пойти на прорыв с найденным оружием, и были уничтожены. Из оставшихся вернулись двое. Именно они принесли несколько мешков с собранными браслетами смертников, оружием и артефактами. Если верить их словам, собрано это было всего лишь в дне пути от границы земель, и они даже отметили свой путь мечами, воткнутыми в землю. Их снова отправили в земли по, предположительно, безопасному пути, но обратно никто не вернулся. Так что могу рассказать лишь свои выводы. Войти в земли можно, но выйти — только один раз и то, если сильно повезёт. Про вернувшихся два раза я даже не слышала. Если верить рассказам, больше всего скелетов в самых опасных местах, и лучше идти там, где костей нет. Правда, опять же по рассказам, в дне пути буквально вся земля усыпана костями, и какой путь окажется безопасным — это чисто удача идущего.

— То есть, безопасные проходы всё-таки есть?

Винара задумалась. И откровенно врать не хотелось, и правду говорить нельзя.

— По слухам, — начала она осторожно — в землях есть места, где человека убивает быстро. Есть места, пройдя через которые, человек умрёт через день, три, неделю. Что стало причиной смерти — опасный участок или то, что человек прошёл по незаметной лощинке два дня назад, выяснять некому.

Магистр задумчиво покивал.

— Да, нечто подобное доходит и до нас. И вы не пытались с этим разобраться?

Винара чуть пожала плечами.

— Обратно выходили единицы, и я лишь фиксировала разрушенные органы и непонятные болезни.

— А в земли ходили?

— Зачем? — не поняла Винара — Меня призвали в армию, и в мои обязанности входило обеспечить магическую поддержку. Защита крепости, защитный контур, здоровье солдат.

— И не было желания сходить, разобраться, попробовать свои силы? — спросил магистр, прищурившись.

Винара улыбнулась.

— Именно потому, что реально оценивала свои силы, желания даже не возникало. Погибнуть можно запросто, а что я там найду — неизвестно.

— А не хотите сходить туда с нашей экспедицией?

Вопрос оказался неожиданно опасным. Согласиться — это подписать себе смертный приговор. Отказаться — значит вызвать кучу вопросов, если случайно встретятся как раз у границ земель. И откладывать поход ещё на год-два тоже не хотелось.

— Я реально оцениваю свои силы, поэтому не хочу быть обузой для вашей экспедиции. К тому же, мне хотелось бы съездить туда одной.

Взгляд магистра стал пристальным.

— Поясните, пожалуйста, ваши слова, а то прозвучало очень непонятно.

— Пояснить… — задумалась женщина — Мне хочется попробовать себя, но у меня нет ни сил, ни амбиций как у мужчин. Я собираюсь поехать удовлетворить своё любопытство, пройти по самому краю земель, проводя исследования, но при малейшем подозрении на опасность я поверну обратно. Такой спутник вам точно не нужен.

Магистр некоторое время молчал, разглядывая женщину.

— Вы были магом заставы на самой границе земель, но такого желания у вас не возникло — произнёс он, наконец.

Винара снова чуть пожала плечами.

— Вы только что сами сказали, что я была магом заставы, и меня удерживал долг. Я была нужна именно на заставе, и от меня могли зависеть жизни сотни солдат. Сейчас же я отвечаю только за себя, и могу немножко рискнуть. Совсем чуть-чуть — улыбнувшись, закончила Винара.

— Возможно, возможно — протянул маг — А что вы знаете о цветном зрении?

— О чём?! — удивилась Винара неожиданному вопросу — Вы о дальтониках и прочих?

— Нет, я о цветном магическом зрении — маг оставался серьёзным.

— Ну, для меня заклинания видятся золотистыми — в недоумении отозвалась магиня.

— А другие цвета у заклинаний вы видели?

— Другие? А разве такие бывают? И почему вы об этом заговорили?

— Почему? Не так давно в разговоре двух женщин промелькнули такая фраза, и прозвучало это в разговоре про Мёртвые земли. Вроде бы оснований для расследования нет, но меня сейчас интересует всё, что связано с Мёртвыми землями. Да и цветное зрение… Думал, хоть вы в этом поможете.

— Я училась в этой академии, и даже несколько лекций нам читали вы, магистр. Никто ничего про цветное зрение не говорил.

— То есть, в других учебных заведениях об этом могут и знать — сделал неожиданный вывод маг.

Винара даже растерялась.

— Ну, может быть. Но это разве что в других королевствах.

— И они об этом точно трезвонить не станут — задумчиво продолжил за неё маг. Он продолжил говорить, но уже забыв про собеседницу — Если заклинания могут быть цветными, то это может дать такое разнообразие, что… А неподготовленный маг этого просто не увидит. Как обычный человек попадёт под удар заклинания, не видя его, так и наши маги гибли в землях, не понимая опасности. Значит, в первую очередь надо научиться видеть это цветное нечто. Не бежать, сломя голову, вперёд, а двигаться маленькими переходами, и смотреть, смотреть по сторонам. В Академии этому не научиться, а вот устроить учебный класс на границе земель очень даже можно — взгляд мага прояснился, и он обратился к Винаре — Сколько человек может принять ваша застава?

— До тысячи — отозвалась Винара — Запас продуктов на месяц, но там только самое необходимое — крупы, сухофрукты, да и предназначено это только для военных. Если устраивать лагерь, то продукты придётся везти с собой.

— Разумеется — кивнул маг — Сколько ехать до границы земель?

— Полдня спокойным шагом.

— А потом?

— А потом… — Винара задумалась — По разным слухам, разговорам, наблюдениям, можно предположить… только предположить — поправилась она — что сравнительно безопасной может быть полоса вдоль границы примерно в тысячу шагов.

— Значит, базовый лагерь на заставе. На границе ставим временный и начинаем учиться цветному зрению. Методики обучения магическому зрению отработаны, так что остаётся двигаться маленькими шажками. За неделю пройти эту тысячу шагов, потом двигаться раз в три дня, пытаясь что-то увидеть. Даже если потратим месяц, но хоть что-то увидим, экспедиция уже будет не зря. А вы не хотите с нами ехать — закончил маг неожиданно — При такой тактике экспедиция будет вполне безопасной.

Винара осталась серьёзной.

— Я достаточно долго была рядом с землями, чтобы хоть на мгновение чувствовать там себя в безопасности. Повторюсь — при малейшем подозрении на опасность я сразу поверну назад, а вам это не позволит гордость. Зачем нам ругаться из-за этого? Кстати, вы можете взять с собой человека с особо чувствительной натурой, которому вы доверяете. Может, хоть он удержит вас от опрометчивого шага.

— Взять с собой чувствительного труса? — хмыкнул магистр — Предложение хорошее, только ведь он потребует вернуться сразу, как только увидит первые трупы и кости. Хотя… — маг задумался — Есть один очень нервный, который может подойти для этого. Умница, но очень увлекающаяся натура. Стоит появиться чему-то новому, и он бросается это изучать. И так же быстро теряет интерес. Как раз в экспедиции он может очень пригодиться — маг улыбнулся — Ну что ж, разговор был не зря. Благодарю за несколько хороших идей.

— Да пожалуйста — улыбнулась Винара — Если это спасёт хотя бы одну жизнь, я буду только рада.

— Ну что ж — сказал маг, вставая — не смею больше отвлекать вас.

Чуть поклонился, и, выпрямившись, снова заговорил.

— Неужели вы поедете одна?

Винара, не удержавшись, даже чуть скривилась от надоевшего вопроса.

— Разумеется, нет. Возьму одного-двух человек в качестве носильщиков и обслуги, и этого будет достаточно.

— Да, да — покивал головой маг — если далеко не лезть, не торопиться, то хватит и этого.

— Вот именно — уже чуть сердито подтвердила Винара.

— Всего хорошего!

Маг всё-таки ушёл, но улыбки на его лице не было. Перебрав разговор, он сделал для себя два вывода — эта девочка что-то знает и она категорически не хочет ехать с его экспедицией. Немного заинтересовалась цветным зрением, возможностью обучения, но интерес быстро угас. Похоже, она уже списала его экспедицию в мертвецы, но при этом упорно держалась за свою поездку. Знает какой-то секрет или нашла безопасный путь? Глупенькая, достаточно пары фраз ректору, и её в обязательном порядке зачислят в его экспедицию. И пусть после этого истерит, он очень внимательно будет следить за её поведением. Гордость гордостью, но умирать он пока не собирался. Да и поиграться с этой неуступчивой девчонкой будет интересно. Подумать только, она ни разу не улыбнулась ему как мужчине! Учтива, вежлива, но равнодушна. Даже обидно немного. Но это потом, а сейчас можно начать расследование по тем двум женщинам, что говорили о цветном зрении. И есть нехорошее предчувствие, что это может стать делом государственной важности.


И Винаре было о чём подумать. Первым желанием было найти Ульника, рассказать ему о разговоре, но она себя одёрнула. Об их встрече вполне могут узнать, и давать магистру новый повод для подозрений не стоило. Он и так что-то заподозрил из-за того, что она хочет ехать в земли одна. Или она полная дура, или не хочет делиться секретами. Вполне могут и соглядатаев приставить. И её поездка в земли теперь под вопросом, потому что объяснить появление новых артефактов будет трудно. Один раз удача, два раза удача, но надо же и совесть иметь! Объяснение, что нашли смертника с богатой добычей у самой границы земель, может показаться правдой, но подозрения останутся. Значит, никаких встреч с Ульнихом до самого последнего момента. Она готовится сама, едет одна, а Ульних только для сопровождения, и позовёт она его в самый последний момент. Хорошо бы не встречаться с экспедицией магистра, но тут всё зависит только от его желания. Захочет — выедет позже, а потом догонит. Захочет — выедет пораньше, а потом будет ждать её у границы. Придётся ехать на другой участок и надеяться на удачу Ульниха? А если ей прикажут ехать с магистром? Она хоть и вольная, и аристократка, но порядки у магов военные. И как тогда поступать? Надо думать и думать, чтобы не вляпаться в неприятности из-за своего любопытства. А может, плюнуть на земли и попытаться увлечь Ульниха здесь? Ага, при общем любопытстве и внимании к любому свободному мужчине их встречи утаить не удастся. Да и как объяснять отношения магини и уборщика? Плюнуть на карьеру и уехать куда-нибудь в глушь? Она и на это бы согласилась, но отношений с Ульнихом пока нет, и что у них получится, одни боги ведают. Так что надо успокоиться и ждать. И думать. Это ещё никому не вредило.


Дракончик | Везунчик | Кафешка