home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Бал

Время было уже довольно много (три часа на баню, два часа на парикмахера), так что я решил двигаться в сторону академии. Заскочил к себе домой, чтобы бросить мешок со своей одеждой (умудрились постирать и высушить, пока я мылся), и неспешно двинулся к академии.

Было довольно любопытно чувствовать на себе изменившиеся взгляды. Раньше я был одним из многих, а теперь… Во взглядах простых людей чувствовался интерес, даже уважение, а вот взгляды женской половины стали откровенно оценивающими. Для себя я остался тем же самым, а вот для окружающих мой статус изменился. Всего лишь одежда, но она подразумевала определённый доход, положение в обществе, и меня сразу начали оценивать как покупку в магазине. И обещающие взгляды, и зазывные позы. Всё понятно, всё объяснимо, но меня это только коробило. Вот прям сразу начал понимать миллионеров, которые притворяются нищими ради надежды найти себе настоящую любовь. Уж я-то точно не стану искать себе подругу в такой одежде.

Студентов, идущих на бал, становилось всё больше, и на нас смотрели с понимающими улыбками. Красота, молодость, прекрасное будущее. И я был одним из них, но для меня это только работа, способ отблагодарить магичку, а завтра всё превратится в тыкву. Одену свою одежду и отправлюсь мыть полы. Вроде надо сожалеть, но для меня красивая одежда не имела никакой ценности. Вроде, надо сожалеть, но о чём? Временами отношения студентов напоминали гадюшник — зависть, обиды, мерянье рангами или ещё чем-то. Нафиг мне это надо?

Джели, как и договаривались, ждала меня на одном из перекрёстков аллей. Красивая. В светло-голубом платье, с высокой фигурной причёской. Чувствовалось, что она кого-то ждёт, но когда я подошёл, она взглянула на меня как на пустое место. Немного обидно, конечно, но может, она ждёт кого-то ещё? Встал рядом, тоже стал смотреть на аллею. Через пару минут Джели недовольно зыркнула на меня, словно хотела что-то сказать, и замерла.

— Ты?!

— Ну да, я — не понял я вопроса — Не узнала, что ли?

Джели оглядела меня с головы до ног несколько раз.

— Ты изменился — сказала, наконец.

— Только шкурку поменял, — хмыкнул я — а в остальном я всё тот же вредный и противный тип, которому нужно показать жизнь академии.

И приподнял локоть.

— Потанцуем?

Это уже становилось нашим кодовым словом. И совсем не обязательно приглашением к танцу, а скорее к совместным действиям.

— Потанцуем — послушно согласилась Джели, берясь за мою руку. Без особой радости, но и явного неприятия не заметил.

Неспешно двинулись к главному корпусу, где должен был состояться бал, и я вдруг уловил необычный аромат, доносящийся от Джели. Да это же "Белая лилия"! Неужели она сочла её достойной себя? Да ещё и на встречу со мной. Впору было загордиться, и даже в собственных глазах я подрос на пару сантиметров.

Зал был огромным — примерно сто на пятьдесят метров, и всё равно казался тесноватым. Ещё бы — наверное, человек пятьсот разряженных студентов и гостей. Новоприбывшие чуть задерживались у входа, высматривая знакомых, и сами оказывались под прицелом сотен глаз. Впору было засмущаться от такого внимания, но Джели включила режим "снежной королевы", а мне вообще было пофиг. Так, мероприятие, которое нужно почтить своим присутствием. Не более.

Мы неспешно прошлись вдоль одной из стен зала. Время от времени Джели здоровалась, но меня никому не представляла. Немного странно, потому что встреченные знакомые своих парней представляли, но мало ли. Может, я ещё не заслужил того доверия, чтобы меня можно было знакомить с кем-то.

Дошли до дальней стены и там остановились на свободном пятачке у окна, ожидая начала бала. Народ всё прибывал, и уже к нам подходили, здоровались, но я по-прежнему оставался инкогнито на этом балу. А потом подошла пара, где знакомым Джели оказался парень. Статный, видный, а вот его взгляд мне не понравился — что-то он к Джели испытывал, но сейчас во взгляде и выражении лица чувствовались злость, раздражение, презрение. Причём, презрение было направлено на меня, а раздражение и злость — на Джели. Подошёл, поздоровался, представил Джели свою миловидную спутницу и пошёл дальше, но раздражение от него прямо плескало во все стороны. Когда они отошли подальше, я спросил Джели.

— Чего это он? Только подошёл, а уже весь кипит от злости?

— Это один из тех, кому я отказала — безразлично бросила Джели — Как видишь, замену мне он уже нашёл.

Да, как-то не очень хорошо выглядит. Если уж приглашаешь девушку на танец, а она тебе отказала, совсем уж некрасиво тут же приглашать её соседку. Надо же хоть малейшее уважение к себе и девушке иметь.

Постояли ещё немного, и тут проходившая мимо девушка бросила своего ухажёра и с разбега кинулась мне на шею. Еле на ногах устоял, а девчонка, попискивая от радости, начала меня целовать.

— Я знала, я знала, что ты найдёшься! Я тебя так ждала, а ты всё не шёл, а я так ждала, и вот ты нашёлся!

На мгновение поцелуи прекратились, и я смог рассмотреть девчонку.

— Селина?!

Я с удовольствием оглядел девчонку. Похорошела, чуть повзрослела, хотя и ведёт себя как ребёнок. Платье и причёска простенькие, но счастливая мордашка и горящие глаза перекрывали всё.

— Да ты совсем красавица стала! — Селина чуть смутилась от комплимента — Как у тебя дела, как с учёбой?

— Ой, Тантал, у меня всё прекрасно! И с учёбой всё хорошо. Преподы хвалят, и даже не пришлось ту штуку… ну, которой ты меня научил, показывать. Это наша с тобой тайна — многозначительно закончила девушка.

Ну да, тайна, о которой говорят в присутствии десятков человек.

— Вот и пусть остаётся тайной — улыбнулся я — на тот самый крайний случай.

— Я теперь… ух — Селина грозно потрясла кулачком.

Сердиться на этого ребёнка было невозможно, но её парень смотрел на меня с такой ревностью, что затягивать разговор не стоило.

— Твой парень во мне сейчас дырки прожжёт — шепнул я Селине.

— А, подождёт — легкомысленно отмахнулась Селина — Танцы ещё не начались, а я никуда не тороплюсь.

— Так ведь надо и с другими поздороваться — намекнул я.

— Да? — нахмурилась девочка — Ладно, пойду знакомых поищу. Только ты надолго больше не пропадай!

— Постараюсь — честно соврал я.

Селина подхватила парня под руку и потащила дальше, и тот безропотно подчинился. Вот же… электровеник. Вроде, мелочь пузатая, а уже вертит парнями как хочет. Да и ладно. После разговора с ней улыбаться хочется, а это дорогого стоит. Повернулся к Джели и наткнулся на взгляд снежной королевы.

— Ты ведёшь себя… неприлично!

Я опешил.

— Я?! И в чём это проявилось?

— Ты позволяешь обнимать и целовать себя в моём присутствии! Всяким там…

Ну да, подобное выглядит не очень хорошо. Пришёл с одной, а целуется с другой.

— У меня есть оправдание — улыбнулся я — это не "всякая там", это Селина!

— И чем это её оправдывает?

— Умница, талантливая. Опоздала на общий экзамен, а потом пришла на испытание клетками и смогла пройти. Вот теперь учится на первом курсе.

— Да, я слышала что-то такое. Там ещё кто-то заорал, помог девочке.

— Так я и заорал — засмеялся я.

— Зачем? — не поняла Джели.

— Так деньги на неё поставил, а она дошла до последних рядов и засомневалась. Стоит, мнётся, а время кончается. Ну, я и заорал. Она перепрыгнула клетку, и получилось удачно. Так и познакомились — снова заулыбался я.

— И это повод бросаться парню на шею? — холодно спросила Джели.

— Ты же видела — большой ребёнок. Живая, непосредственная.

— А про какую тайну она говорила? — не отставала Джели.

— Так на то она и тайна, чтобы никому её не открывать.

— И чему ты мог её такому научить, что студентка первого курса благодарит тебя при всех?

— Да приёмчику одному для самозащиты — отбрехался я.

Слава богу, заиграла музыка, и все взгляды устремились в центр зала, где стали выстраиваться пары. Судя по мелодии, этот танец мы с Джели уже пробовали, так что отстояться у стенки не получится. Я покорно подставил локоть.

— Потанцуем?


Уф, почти не опозорился. Где-то ниже серёдки, но радовало то, что были гораздо более "кривоногие" парни. Только встали передохнуть, как заявился ещё один поклонник Джели. На этот раз один, но облил презрением нас обоих. Оглядел меня с головы до ног, и с таким это пренебрежением спросил у Джели

— И ты променяла меня на… это?!

Я уже хотел по-простому дать ему в морду, но тут от Джели пошли волны реального холода. Вздёрнула носик и ледяным тоном произнесла.

— Я сама решаю кто составит мне компанию!

Снова волна холода, и парень решил не дожидаться пока по нему врежут чем-то боевым. Вот я сразу поверил, что Джели в таком состоянии вполне может сотворить что-нибудь нехорошее. Я ещё подумал, что холод мне почудился из-за моей мнительности или чувствительности, но, оглянувшись, заметил, что вокруг нас на пару метров образовался пустое пространство. Значит, не показалось.

Ещё пара танцев, и Джели немного успокоилась. Стоим, отдыхаем, смотрим по сторонам, и тут черти притащили Лилию. Вся такая красивая, даже брюлики поблескивали в ушах и на пальчиках, но настроение у неё было боевое. Подошла к нам, но смотрела только на Джели. Потом повернулась ко мне и ледяным тоном поинтересовалась.

— Это и есть то "дело", из-за которого ты от меня сбежал?

Я не знал на кого смотреть и кого успокаивать. Соседи грели уши, Джели снова включила снежную королеву, но пока в драку не лезла (хотя и могла, мне кажется). А Лилиа нервно теребит веер и, похоже, при первом неудачном слове влепит мне пощёчину.

— Лилиа, — начал я осторожно — это совсем не то что ты думаешь. Там было другое дело.

— Так ты ещё кому-то голову морочишь?

Блин, вот только бабского скандала мне не хватало.

— Я должен был уйти, и это ни капельки не говорит о том, что плох я или ты. Просто дела, которые требуют моего присутствия.

— Правда? — Лилиа чуть сбавила скандальность в голосе.

— Правда — снова соврал я.

— И ты не забыл о…

— Я ничего не забыл — серьёзно сказал я.

И тут Лилиа учудила. Подошла ко мне вплотную, развернула веер на уровне головы, скрывая нас от зала, и потянулась ко мне, подставляя губы. Ну что делать, пришлось целовать по-настоящему, вкладывая ласку и нежность к этой взбалмошной девчонке. Поцелуй получился долгим, но отстранилась Лилиа уже успокоенная. Постояла в задумчивости, облизнула губки, и в голосе появилась лёгкая томность.

— Я живу всё там же, Ларех. Поскорее заканчивай со своими… делами.

Снисходительно глянула на Джели, фыркнула и пошла этакой королевой, у которой всё под контролем. Я осторожно покосился на Джели. Та проводила Лилию тяжёлым взглядом, а потом уставилась на меня.

— Это даже не наглость, это… у меня даже нет слов описать это.

Я только вздохнул и пожал плечами. А что я могу сказать? Стоял, никого не ждал и не трогал. Как бы я отбивался от девчонки, желающей поцеловать меня? Я и сейчас выгляжу не очень красиво, а если бы начал отбиваться, то вообще был бы позор на весь белый свет. Видимо, Джели это поняла, и злые огоньки в глазах поутихли.

— И за что тебе была благодарна… эта?

— Лилиа? Так я ей рецепт нового соуса рассказал.

— Соуса?! — не поверила Джели.

— Ну да. Оказались как-то за одним столом, слово за слово, я и рассказал. Там рецепт простой, так что Лилиа сразу решила попробовать. Пока готовили, пока пробовали, вот и познакомились.

— Настолько, что она теперь не стесняется целоваться с тобой на балу при всех?!

Я уже не знал куда глаза девать.

— Джели, — взмолился я — давай про что-нибудь другое поговорим, а то я от стыда сгорю.

— Ты? — скептически хмыкнула Джели — Да ты… — тут она что-то вспомнила — Постой-ка, эта назвала тебя Ларех, первая девочка назвала Танталом, а мне ты назвался Жераром. Так как же тебя зовут на самом деле?

— Да я уже почти и не помню — улыбнулся я — Какое имя понравится, с таким и хожу.

— Ну да, для каждой новой девушки новое имя. Чтобы потом найти не могли — с осуждением сказала Джели.

— В том числе — засмеялся я — Пойдём лучше танцевать!


Пока отдыхали от очередных побегушек-поскакушек, обратил внимание на парня метрах в десяти от нас. Одет прилично, но без выпендрёжа. Стоит один, что на этом балу было почти невозможно. Стоит у стеночки, смотрит в зал, но когда думает, что на него не смотрят, начинает коситься на Джели. И взгляд такой… тоскливый. Может, и не тоскливый, но я почему-то подумал, что парень до безумия влюблён в Джели и без всякой надежды на взаимность. Но упорный, не отнять — вроде с ноги на ногу переступил, чуть сдвинулся, но всё время в нашу сторону. Когда он был уже метрах в пяти от нас, Джели тоже его заметила. Зыркнула на парня, демонстративно отвернулась, задрав носик, и парень словно потух. Понурился, ни на кого не смотрит. Жалко парня, но тут я вряд ли что могу сделать. Как девчонки выбирают себе парней, они, наверное, и сами не знают.

А потом мне сильно не понравились взгляды парней, проходивших мимо. Три пары, но парней я узнал почти сразу — те самые уроды, которых я приласкал в таверне, вступившись за Селину. Судя по взглядам, меня узнали тоже. Проводили подружек к своей компании, о чём-то переговорили и целенаправленно двинулись в мою сторону. А вот это уже плохо. Драки здесь запрещены, но когда это кого-нибудь останавливало? Может, они извиниться хотят, может, позвать на разборку, но, учитывая их поведение в таверне, допускать их к Джели я не хотел. Если уж в таверне они умудрились одной фразой оскорбить и меня, и Селину, то делать им рядом с Джели вообще нечего. Подозреваю, эта врежет сразу и совсем не тонкими струями огня, а чем-то гораздо более масштабным.

Парни остановились в метрах в пяти, словно оценивая ситуацию, и я непроизвольным движением сдвинул Джели за спину, настраиваясь на бой. Джели что-то возмущённо пискнула, но сейчас было не до неё. Чуть наклонился вперёд, правая рука потянулась к поясу, где у меня был "убийца магов", а пальцы левой скрючило, готовясь к удару молниями. Парни замерли, настороженно глядя на меня. Дурацкая ситуация — никто даже слово не сказал, а я уже приготовился к смертельному бою. И вдруг справа нарисовался тот парень, что тоскливо смотрел на Джели. Но в этот момент он выглядел вполне нормально — спина прямая, взгляд жёсткий и совсем не испуганный, и явно готовил что-то магическое. И встал так, что вместе со мной прикрывал Джели.

Наступило шаткое равновесие. Двое готовы к бою, трое напротив не уверены в своих действиях. Не знаю что они хотели на самом деле, но такой резкой реакции от меня они явно не ожидали. Теперь они даже подойти не могли без риска получить удар. Парни постояли, но, видимо, решили, что поговорить можно и потом. Осторожно выпрямились и медленно отступили.

Какая-то минута, не сказано ни слова, но пространство вокруг нас опустело. Те, кто поближе, разглядывают нас кто с недоумением, кто с интересом. Обязательно появится сплетня про моё странное поведение. Да и ладно. Главное — предполагаемые враги отступили, с Джели всё в порядке. Осторожно выпрямился, повернулся и встретился с настороженным взглядом Джели. Вроде ничего не делал, но ощущение как у школьника, которого вызвали на разговор с директором. Парень, который неожиданно пришёл на помощь, тоже стоит рядом, мнётся, а Джели смотрит на нас, словно видит в первый раз. И вдруг.

— Познакомьтесь. Жерар. Идалис.

Мы переглянулись с парнем и кивнули друг другу. Что бы ни подразумевала Джели, но она посчитала нас равными, раз представила только именами.

— А сейчас потрудитесь объяснить — что это сейчас было?

Джели смотрит на меня, парень повернулся и тоже смотрит на меня. Я чуть замялся.

— У меня уже была встреча с этими парнями, и я их… — я снова замялся — Короче, я их всех… уронил. А сейчас они меня увидели и, наверное, хотели устроить разборки.

— И ты этого испугался? — спросила Джели.

— Прошлый раз они умудрились одной фразой оскорбить и меня, и девушку, которая была со мной. Я решил, что рядом с тобой им делать нечего.

— И ты готов был устроить бой прямо на балу, лишь бы не подпустить их ко мне?!

— Ну да. Ты — девочка, я — мальчик. Защищать девочку — это нормально.

Джели в задумчивости разглядывала меня, потом повернулась к Идалису.

— А ты чего влез?

— Так тех парней я немного знаю, они с боевого. А тут идут трое, лица решительные, а Жорж отодвинул тебя за спину, и словно начал готовится к бою. Ну, я и не стал стоять в стороне. Я тоже мальчик, и тоже считаю нормальным защищать девочку.

Джели сердито поджала губы.

— Вы не мальчики, вы — два дебила, готовых устроить бой только по одному лишь подозрению. И кого вы собрались защищать? Меня!?

— А ты что, этого не заслуживаешь? — не понял я её возглас.

Джели облила меня презрительным взглядом.

— Если ты ещё не догадался, я сильнее вас обоих вместе взятых.

Оскорблённый в своих самых лучших порывах, я только вздохнул.

— Ну, тогда извини, госпожа Джели. Следующий раз я брошусь на помощь тебе только после твоей прямой и недвусмысленной просьбы.

Это был сарказм, если кто не понял. Идалис промолчал, но, судя по его виду, этот бросится на помощь Джели, даже если та будет стучать его за это туфлей по голове.

Постояли, помолчали, приходя в себя. И вдруг.

— Идалис, я хочу танцевать.

Парень на мгновение растерялся, но тут же расцвёл, подставил руку, и новая пара отправилась танцевать. Вроде и радостно за него, а вроде как и немного обидно — пришёл какой-то парень, и Джели сразу предпочла его. Хотелось обидеться, но я предпочёл порадоваться — какие бы ни были мотивы поступков Джели, но я в любом случае перекладывал ответственность на кого-то другого, и пусть он теперь мучается, подстраиваясь под Джели.

Джели танцевала, и я немного расслабился. Девчонка пристроена, под присмотром, и можно немного расслабиться.

Больше неожиданных встреч не было. Джели я, похоже, поднадоел за последнюю неделю, и она почти всё время танцевала с Идалисом. Да и танцевал он заметно лучше меня. Но и стоять в одиночке у стенки не получилось. Как только девчонки, стоявшие невдалеке, поняли, что у Джели два кавалера, и один простаивает, меня стали приглашать. Хитренькие такие — подождут немного, пока Джели отойдёт с Идалисом, и сразу ко мне. Такого понятия как "белый танец", здесь, похоже, не было, да и девчонок заметный переизбыток, поэтому и подходили смело, стоил заиграть музыке, а Джели отойти. "Позвольте пригласить вас на танец". Это не я, это мне такое говорили. Отказывать было неудобно, и я почти всё время танцевал. Вскоре даже заметил, что больше танцую с четвёркой девчонок, установивших между собой подобие очереди на танец со мной. Девчонки, как говорится, "без претензий". Просто веселились, болтали ни о чём, но все не упускали случая прижаться грудью во время танца, да и мою руку на своей талии воспринимали весьма благосклонно. Точно не гулёны, но почему бы не повеселиться, если представилась такая возможность? Если бы у меня были деньги, можно было продолжить гулянку в таверне, но в карманах у меня пусто, так что я мог разбрасываться только улыбками и комплиментами. Через три-четыре танца Джели забирала меня, показывая кто здесь хозяйка, и снова отпускала на растерзание девчонкам. Что интересно, Идалиса, пока он стоял один, никто не приглашал. Парень точно симпатичный, расцвёл, весь светится, но его не трогали. Может, Джели поставила на него метку типа "Он мой", а может, девчонки что-то видели и так. Один я никому не нужен, и меня "пустили по рукам". Почти обидно, зато я никому ничем не обязан. Отработаю сегодня, а завтра начнётся спокойная жизнь.

Пару раз ходили в буфет (их было несколько в соседних залах). Посидеть, выпить чего-нибудь лёгкого, перекусить пирожком или бутербродом. У меня денег не было, и за всё платил Идалис.

После десяти народ начал расходиться, и я с облегчением вышел на улицу. Неспешно шли по алее, наслаждаясь вечером. Джели посередине, мы с Идалисом по бокам. Вроде, все были довольны вечером. Идалис чуть ли не светился от радости. Джели выглядела усталой, но тоже улыбалась, вспоминая что-то своё. И я был доволен, что вся эта тягомотина с внедрением меня в студенческую аристократическую жизнь закончилась. Осталось отчитаться перед Гергели, и можно заниматься своими делами.

Когда дошли до перекрёстка, где мы встретились с Джели, неожиданно возникла неловкая ситуация. Я хотел проводить Джели до её дома, но она с Идалисом вдруг засмущались, отводя глаза, и до меня вдруг дошло, что в нашей компании лишним вдруг стал я. И прямо послать меня подальше вроде как неловко, и мешаю я им. Но как уйти, если Джели пришла на бал со мной? Пришлось использовать старый грубый приём.

— Вот же, голова дырявая — я показушно хлопнул себя ладонь по лбу — Так натанцевался, что совсем забыл про одно срочное дело. Джели, мне нужно бежать. Ты не будешь против, если тебя проводит Идалис?

Джели пристально посмотрела мне в глаза, и чуть улыбнулась.

— Как же много у тебя дел и все так не вовремя! Но раз надо, так надо. Надеюсь, мы ещё увидимся?

— Конечно, — честно сказал я — вот только разберусь с делами.

Джели снова чуть улыбнулась, видимо, вспомнив мой разговор с Лилией. Потом перевела взгляд на Идалиса.

— Пойдём?

У парня, похоже, от такого простого слова дыхание перехватило. Только и смог кивнуть. Я ещё немного постоял, наблюдая как они неспешно идут по алее, и порадовался за Идалиса. Не знаю что у них там будет дальше, но сегодняшний вечер он не забудет никогда.


Подготовка к балу | Везунчик | Новые проколы