home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



25

– Все ко мне! – закричал Серегин, вновь нажимая на спусковой крючок, но и без этого все трое бросились в его сторону.

Новый мир соприкоснулся с земным своей ночной стороной. Эльза, насколько сумела, просканировала окрестности, повесила подсветки и, лишь убедившись, что никакой серьезной угрозой – да и несерьезных замечено не было – пока не пахнет, стала помогать Вой цеку и Серене зачищать «свою» часть грота, плацдарм, с которого возможно было держать оборону.

Да и Серегин поначалу отнесся к появлению чудовища спокойно. Мало на них насмотрелись, что ли? Ну топает на четырех несуразно длинных лапах саблезубая черепаха. Большинство зверья запахи людей воспринимало настороженно и сторонилось, держалось подальше. Вот и эта животина наверняка предпочтет повернуть в другую сторону. Правда, немного настораживало, что появилась эта массивная туша сразу вблизи, хотя заметить ее в прибор ночного видения он обязан был еще на дальней дистанции. Да и панцирь черепахи светился в темноте отчетливо, так что и невооруженным глазом должен быть виден издали. Впрочем, свечение ни о чем таком не говорило. Оно могло «включиться» уже вблизи.

Черепаха вытянула из панциря неожиданно длинную шею и внезапно огромными уверенными прыжками поскакала в его направлении. Пасть, по краям которой свисали по два огромных клыка, раззявилась, но раздался не страшный рык, а почти птичий клекот, да еще со странной хрипотцой.

– Иду на вы, что ли? Ну-ну! – сказал Серегин сам себе и выпустил сразу две пули. Переключатель стоял на одиночных, но не зря кандидата физико-математических наук натаскивали в стрельбе навскидку такие асы – оба выстрела слились в один, а эхо заставило всех думать, что выпущена длинная очередь. Туша рухнула, по инерции пропахав даже не борозду, а целую канаву. Замерла метрах в пяти от границы, разделявшей миры по идеально прямой линии. В панцире, там, куда угодили пули, начали расти темные пятна, плоть стала осыпаться трухой. Серегину стало любопытно, истлеет вся эта немалая туша целиком или от нее что-то да останется?

Но тут как чертики из табакерки повыскакивали несколько сородичей еще не успевшей истлеть агрессивной ночной гостьи. Свои намерения это стадо продемонстрировало сразу, да так, что сомнений не оставалось – новых своих врагов они покрошат как капусту. Пришлось позвать на помощь и выстрелить несколько раз.

Первым в крутом пике подоспел, конечно, Войцек. На лету захватив одно из чудовищ, он сумел утащить его на приличную высоту и попросту сбросить оттуда. Панцирь при ударе хрустнул, словно скорлупа гигантского грецкого ореха. Зверюга, несмотря на падение с большой высоты, осталась жива, но двигаться не могла – осколки панциря почти отрезали ей обе правые лапы. Она лежала, дергая левыми конечностями, и грозно хрипела.

Эльза с Сереной зашли в атаку почти одновременно, но действовали очень по-разному. Рыжая плюхнулась на панцирь, взмахнула рукой, превращенной в черную саблю, и, не дожидаясь, когда голова упадет на землю, перепрыгнула на следующую свою жертву.

Серена, пролетая над самой гущей стада, метала молнии направо и налево. В воздухе запахло горелой плотью и озоном.

– Посторонись! – услышала она сверху и отпрянула. Вниз с противным хрустом рухнула еще одна туша.

Серена нацелилась на следующую жертву, но та взмыла вверх. С еще одной ее опередил Серегин.

– Отставить хаос, – приказала Серена, оказавшаяся по их внутренней табели о рангах главной в этой схватке. – Мой фланг этот. Серегин – противоположный. Эльза, атакуй с фронта, Войцек – с тыла.

Наладив слаженность и взаимодействие, их небольшая группа минут за десять управилась со стадом в более чем полсотни голов.

– Ну и чего перли? Дурынды! – сказал Доцент, меняя рожок. – Сплошной расход боеприпасов.

– Точнее стрелять нужно, товарищ капитан, – хихикнула Эльза. – А то чуть Серену не подстрелил. Я бы тогда за твою жизнь ломаного гроша не дала – Алекс тебе не простил бы.

– Преувеличиваешь, Рыжик. Я не настолько плохой стрелок, чтобы попадать в своих. А Алекс просто не успел бы мне отомстить, ты сама меня на ленточки порезала бы. Отставить разговоры!

– Да мы и так все слышим, – отозвался тут же Вой цек, – правда же, Серена?

– Слышим, Войцек, слышим, – согласилась Джедай. – И то, что слышим, нам не нравится. Тебе это ничего не напоминает?

– Э? Тяжелая конница так топочет! Я взлечу повыше, чтобы с высоты глянуть?

– Действуй.

Войцек, понятное дело, не просто повыше взлетел, но и довольно сильно в чужой мир углубился, но Серена, которая ввиду сложившейся ситуации обязана была принять на себя командование, его за такую вольность только мысленно похвалила.

– Докладываю, – услышала она мыслеречь Кисконнена, – тут в самом деле конный отряд. Все закованы в броню, и кони, и… Нет, показалось. Никаких всадников нет, эти черепахи длинные и горбатые, как верблюды. И размера того же.

– Зубы есть?

– Это уж как водится! И шипы на панцирях серьезные. Будут у нас через десять минут.

– Ты главного не сказал!

– Численность? Тут не сосчитать. По-моему, так пара тысяч, не меньше.

– Эльза, свяжись с Настей, нам нужна помощь.

– Уже. Настя говорит, что с подкреплением сейчас туго. Атаки отражаются на жилых уровнях. При этом на верхнем сразу с обеих сторон. То есть и с моря, и от стены. Или из стены, правильнее сказать. На тысяча семисотом приходится реактор защищать. На двухсотом норовят утащить контейнер. На минус двести сороковом тоже прорыв, но там Инеза в одиночку перекрыла все щитом и держит миллион каких-то тараканов. Говорит, что те уже сами себя смяли и сделали такую пробку, что не пробьются. Так что она готова к нам перебраться уже скоро. Так, Настя говорит, что посылает к нам отделение солдат с двумя гранатометами.

Эльза все эти переговоры пересказывала для Серегина, Серена с Войцеком сами все слышали.

– Настя, пусть парни пошевеливаются, – попросила Серена. – У нас минут пять до начала массированной атаки. Доцент, давай тактику обсуждать.

– Гранатометчиков ставим по центру. Ты сверху им будешь давать целеуказания. Куда красная вспышка направлена, туда и станут стрелять.

– Согласна. Как я понимаю, ты прикрываешь один из флангов, Войцек с Эльзой отвечают за второй?

– Да. Мне удобнее правый, тут позиция для стрельбы подходящая. А Эльзе с Войцеком все равно в рукопашную идти.

– Черт! – обругала себя Серена. – Нужно было раньше сообразить. Ничего, успею.

Она прыгнула метров на триста вперед и принялась чертить своим мечом борозды – заряжать энергией слои каменистой почвы. Чередуя полосу положительно заряженную с отрицательно заряженной.

– Я сейчас заминирую подходы, – объяснила она. – Даже если не прибьет никого, с шага точно собьются, и лавина не будет монолитной.

– Мальчики пришли! – сообщила Эльза. – Восемь человек, два гранотометчика, четыре ящика гранат. Говорят, что им выдали Настины снаряды и патроны и что они ими уже проводили учебные стрельбы.

– Ну и замечательно. Объясните им задачу.

Серена закончила «минирование» и приземлилась возле пополнения, чем привела этих «мальчиков» в полный восторг. Что не отвлекло их от поспешной подготовки позиции.

– Вот и умницы. Кто у вас старший?

– Сержант Бакин!

– А зовут как?

– Дима. Дмитрий.

– Вот что, Дима-Дмитрий. Ваша здесь задача не сунуться куда не надо. Во всяком случае, без команды. И не палить в белый свет.

Она перевела взгляд на Эльзу в собственноручно изготовленной броне, черной с золотыми узорами, на Вой цека, лихо опускающего забрало шлема. На улыбающегося и спокойного Доцента, чуть похожего на космонавта в своем спецназовском снаряжении, на ставшие серьезными физиономии солдат.

– Войцек, Эльза, подсветите, – отдала последние распоряжения Серена. – Остальным занять позиции, приготовиться к отражению атаки.

И сама заняла свою позицию – в ста метрах впереди на высоте десяти метров. Ну очень вовремя Войцек заставил ее летать, а она еще и обиделась на него сначала. Жаль Алекса нет с ними. Он бы сейчас поле боя осветил куда лучше, чем сумели они втроем. Гранатометчикам было бы легче прицеливаться.


Лавина из тысячи, а может и двух тысяч, во весь опор несущихся странных вытянутых или скорее сплюснутых с боков горбатых длинноногих черепах накатила на минное поле минуту спустя. Идея была непроверенной и подготовленной впопыхах, так что сработала частично. Где-то электрические заряды на самом деле послужили простыми электрошокерами, но хотя бы на мгновение парализовали мышцы и заставляли зверей сбиваться со своего галопа, а то и падать. В двух местах эффект вышел еще более существенным – там под лапами заструились дуги разрядов, те, кого они касались, падали сразу как подкошенные, бороздили своими телами, закованными в панцири, лапами с мощными костяными наростами и саблеподобными клыками землю, прорывая в ней борозды и взметая фонтаны. Следующие сзади натыкались на тела упавших, создавались непреодолимые заторы, туши громоздились живыми холмами. Но на нескольких участках эффекта не было никакого. Вот туда Серена, не раздумывая швырнула молнии красного свечения. Глянула, как туда тут же ушли, оставляя за собой дымные хвосты, две гранаты, и нырнула в сторону, подальше от разрывов, по пути сразив несколько атакующих чудовищ.

Гранаты не могли пройти мимо при такой-то плотности. Но могли пролететь выше цели. Не пролетели. Первая точнехонько угодила в одну из черепах, сыпанула осколками в разные стороны и даже самый крохотный из этих осколков сумел собрать несколько жертв. Вторая граната ударилась в землю, но под ноги атакующей кавалерии. Так что и в этом месте в строю образовалась немалая брешь, а следом заторы и завалы. Скакали черепахи здорово, не хуже лошадей или тех же верблюдов. А вот поднимались неуклюже и долго. Да и многочисленные наросты и шипы на панцирях мешали расцепиться.

У Серегина с четырьмя автоматчиками дело тоже шло неплохо. Лишь изредка трассеры уходили в пустоту черного неба или далеко в сторону, большинство пуль попадали куда надо. Другой разговор, что попадание попаданию рознь. Прямое попадание в тело или голову – однозначное и быстрое уничтожение цели. Прямое попадание в конечность – выведение из строя. А вот если чиркнуло по панцирю и рикошетом ушло в сторону… Да куда угодно попало по касательной – когда еще крохотными частичками пули разъест достаточно серьезную рану. Но в целом за этот фланг беспокоиться не приходилось.

Серена «подсветила красным» еще две цели и переключила внимание на Войцека с Эльзой. Войцек сменил тактику, предпочитая бить в морды струями пара или кипятка, что приводило к тому же эффекту, что и электрические мины – звери падали, бегущие следом спотыкались об упавших. Эльза с высоты разила молниями. Серена даже почувствовала легкий укол ревности – скоро Эльза с ней сравняется. Впрочем, и она кое-чему у Эльзы научилась.

В какой-то момент Серене показалось, что пусть непросто это получится, пусть придется истреблять этот поток несколько часов, и бой всех их доведет до полного изнеможения, но все завершится благополучно и, можно сказать, спокойно, без ненужного экстрима. Так что в конце либо никого из нападающих не останется, либо миры начнут расходиться. Но тут сразу случилось несколько небольших ошибок, каждая по отдельности не заслужила бы никакого внимания.

Одновременно двоим стрелкам пришлось менять магазины автоматов. Еще у одного не раньше и не позже, а именно в этот момент заклинило патрон. Одна из гранат ушла выше цели. Войцек был вынужден сменить позицию и на пару секунд выключился из битвы. Серена, подчищая промах гранатометчиков, неслась над центром с гудящим мечом в руке и никак не могла поспеть одновременно и на правый и на левый фланги. Так что на одном из них двум десяткам саблезубых тварей удалось преодолеть баррикады из трупов сородичей, разогнаться и кинуться вперед. Отделявшие их сто с небольшим метров они промчались бы секунд за десять.

Войцек то ли оценил ситуацию быстрее, то ли просто увидел ее раньше, но телепортировался прямо под ноги бегущей ораве и успел-таки поставить щит.

И тут у него под ногами образовалась трещина, в которую он рухнул. Понятно, что падать куда бы то ни было он не собирался, мгновенно рванулся вверх, но выскочил под лапы, одна из которых ударила его в бок и отшвырнула на несколько десятков метров в сторону.

– Доцент, двух стрелков на правый фланг! Эльза, вниз не спускаться, – выкрикнула Серена и одновременно высветила гранатометчикам новые цели.

Серегин с двумя бойцами выпустили в стадо по полному магазину, обе гранаты на этот раз попали точно. Мальчишки успели добежать на противоположный край и открыли беглый огонь со ставшей уже очень короткой дистанции.

На фланге Доцента волна тел, закованных в панцири, едва не накрыла ребят, но туда подоспела Серена….

Очнулся Войцек и издалека, со своего места саданул по тылам тайфуном такой мощи, что все скрылось в плотном облаке пыли. Да и подвешенные свечи разметало, стало совершенно темно. Серена не успела его обругать, что он лишил всех возможности видеть поле боя, как сверху начали валиться на головы своих же сородичей тяжелые туши, принесенные этим рукотворным ураганом.

– Ты прямо Гингема! – захохотала Эльза.

– Нет, я страшнее, и я разозлился.

Пыльная туча прикрыла остатки стада, похоже, в этой пылище саблезубые совершенно ослепли. И окончательно потеряли темп атаки, сбились в кучки.

– Гранаты кончились, – доложил Серене сержант.

– Можете из автоматов пострелять.

– У нас четверых обычные патроны.

– Цельтесь в головы. Командуй, Дима, сам ко мандуй.

Добивали остатки стада очень неохотно. Добивали только потому, что черепахи вместо вполне логичного отступления или бегства все еще упорно напирали на них, стараясь напугать своими клокочущими хрипами и огромными клыками. Соберутся стаей штук в десять, захрипят-закашляют и давай разгоняться для очередной атаки.

– Словно кто-то в спину подталкивает! – сказала Эльза. – Предлагаю, пока последние стоят на месте кучкой и не повалили в нашу сторону, накрыть их куполом и подержать до смены миров.

– Нет, Эльза, – покачал головой Доцент. – Слишком опасно.

– Чем опасно?

– Кто-то из вас способен поставить купол там, находясь здесь, на таком расстоянии? Значит, нужно кому-то туда отправиться и там сидеть. А когда страница начинает перелистываться, связи между мирами разрушаются хаотически. Разрушая и чужую материю.

– Командуй, Доцент, – приказала Серена.

– Одиночными, по отдельно взятой цели…

Смотреть на эту бойню, когда азарт и злость боя уже угасли, не было ни сил, ни желания, да и нужды в этом не имелось.

– …Отставить!

Серена вновь повернулась к Доценту и бойцам, опустившим стволы автоматов и стоящим в полном недоумении.

– Что случилось?

– Лучше сами посмотрите, – ответил сержант Дима.

Несколько десятков оставшихся целыми черепах, уже вроде изготовившихся к своей последней атаке, отчего-то застыли на месте. Пара экземпляров вдруг шарахнулась в сторону от взметнувшегося возле них облака черной пыли. Эльза, стоящая рядом с Сереной, ахнула.

Свечи, конечно, светили ярко, но и тени отбрасывали плотные, мечущиеся туда-сюда и обманывающие глаза. Да и с ночным видением картинка получалась не лучше, так что Серене никак не удавалось понять причины, вызвавшие такую реакцию у зверей в том мире и у людей рядом с ней.

– Да что там… – начала она, но не закончила вопрос.

Потому что наконец и сама отчетливо увидела, как у одной из особей просто-напросто исчезли ноги, а тело стало падать вниз, но упало уже не тело, а куча черного пепла. Достигнув поверхности, пепел фонтаном взметнулся вверх, вновь напугав остававшихся целыми черепах. Сейчас, втянув головы под панцири, они почти перестали напоминать верблюдов и на своих длинных лапах стали больше схожи с диковинными механизмами.

– Это и называется отбросить копыта! – прокомментировал кто-то из солдат исчезновение опор под очередным экземпляром. Но никто не засмеялся.

Вскоре от всего стада осталось три черепахи, которые, издав трубный вой, припустили в обратном направлении со скоростью, не уступающей той, с какой они бежали сюда.

Серена перевела взгляд ближе, туда, где неровным валом громоздились курганы из истребленных ими животных. Те оседали, таяли на глазах.

– Те, которые первыми напали, все здесь лежат, – задумчиво сказал Войцек. – А от новых чуть больше дюжины осталось.

– Добавь тех, кто полностью или почти полностью «съедены» нашими спецбоеприпасами, – поправил его Доцент. – Примерно такое же стадо по численности наберется.

– Это тогда что выходит? – спросил сержант Бакин. – Мы с кем тогда, выходит, воевали? С призра ками?

– Нет. Правильнее сказать с клонами местных черепаховидных хищников. Ну и с небольшим числом самих хищников, – ответил Серегин и схватился двумя руками за голову. – Ай!

– Что?

– Извини, Серена. Это я понял, что меня в этой атаке с самого ее начала смущало! Ну не могут звери, которые являются такими явными хищниками, сбиваться в такие огромные стада! Им же не прокормиться!

– Наверху, как я краем уха слышала, нечто подобное происходило. И закончилось одновременно на всех уровнях.

– Да, вы совершенно правы, – почти весело сообщил подошедший к ним в сопровождении капитана Левченко профессор Аксенов. – Мы далеко не всё, но очень многое видели через камеры видеонаблюдения. Ну полное ощущение, что кто-то специально организовал такое нападение. А вы как полагаете, товарищи эксперты?

Никто не стал отвечать сразу, в головах у них, конечно, кое-какие мысли мелькали еще по ходу боя, но в его пылу было не до этих мыслей.

– Может, у вас есть ответ, очень чумазый молодой человек? – обратился профессор к Кисконнену. Тот без смущения достал платок, вытер лицо и глупо хихикнул, увидев, каким стал его платок.

– Точно чумазый. Без мыла не отмыться. У меня, Виктор Николаевич, такое мнение, – перешел Войцек на серьезный лад. – Чтобы организовать такую массированную атаку, нужно суметь сделать две вещи: очень четко сосредоточить всяческих монстров в полудюжине миров одновременно… и суметь их натравить. С трудом представляю, чтобы кто-то был на такое способен.

– То есть это совпадение?

Войцек пожал плечами:

– Может, и не совпадение. Может, мы сами тут мед пролили. Ну что-то сделали такое, что все сразу сюда как мухи на мед поперли.

– Эх! Какая жалость, что нет среди нас ни астробиологов, ни специалистов по космологии. Одни мозгоправы! Впрочем, есть у нас один физик, который отмалчивается.

Доцент хмыкнул:

– Нет у меня ответа. Вероятность простого совпадения, конечно же, ничтожно мала. Но не настолько, чтобы ему не случиться.

– Ну и ладно, – успокаивающе проговорил профессор. – Мы, собственно, прибыли сюда не для поисков истины, а для осмотра личного состава. На предмет выявления полученных травм и психологического состояния личного состава. Разрешите приступить, товарищ Джедай.

– Одну минуту, – сказала Серена. – Сержант, поставьте одного часового вот здесь. Войцек, напои его чистой водичкой. А потом нас. Остальным разрешаю отдыхать в оборудованном для этого месте, где заодно будет проводиться и медицинский осмотр.


Новый мир вновь соприкоснулся с земным ночной стороной. Но пока все напились и умылись, ночной мрак сделался уже полупрозрачным.

– Вот и рассвет пятого дня, – хмыкнула Серена.

– Что? – переспросил Войцек.

– Семен обещал вернуться… – начал объяснять Доцент, тоже присутствовавший при расставании с Семкой, но его перебил часовой:

– Товарищ капитан! Там идет ваш офицер и еще люди с ним. Ого, это же та группа возвращается!

– Семка обещал вернуться на рассвете пятого дня. И умудрился сдержать обещание, – закончил свой ответ капитан Серегин.


предыдущая глава | Экзамен на бога | cледующая глава