home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



29

Настя глянула на свою группу. Нет, не для того, чтобы проверить экипировку или с другой подобной целью. Экипировка у всех в полном порядке. Да и народ исключительно ответственный. Про военных даже говорить не приходится. Шатун пусть с недавних пор, но также к этому разряду относится… Да и они постигали необходимость дисциплины и исключительного внимания к любой мелочи на собственном опыте. Тяжелом и нередко горьком. В своей учебе синяки и шишки они попросту не считали, те были настолько привычной каждодневной мелочью, что с ними свыклись и перестали замечать.

А вот сколько раз каждый побывал на грани гибели, а многие за эту грань умудрились заглянуть и вернуться, тоже ведь не сосчитаешь. А всякое везение – оно до поры. Разве что Семеново везение безразмерное.

– Первая группа пошла.

Настя не стала оборачиваться и так прекрасно представляла, что сейчас происходит. Семен, Эльза, Доцент, Ким, Барсук и Ручей на крохотной, едва уместились, надувной лодочке – это взамен привычных плотов – приподнялись над площадкой и, набирая ход, полетели в глубину грота, лавируя между осколками уходящего отражения.

Оборачиваться не было ни смысла, ни необходимости. Во-первых, Настя все видела сейчас глазами Семена. А во-вторых, уж это пространство преодолено будет без всяких проблем. Проблемы ждут по ту сторону портала, соединяющего их мир с жутко негостеприимным и прямо-таки огнедышащим. В котором телепортироваться из-за постоянно меняющихся мощных магнитных полей смерти подобно, а возможности летать, защищаться и даже общаться сильно затруднены. И что будет происходить там, увидеть как раз и невозможно.


– Вторая группа, пятиминутная готовность.

К Насте приблизился крохотный огневик, коснулся ладони, от нее по телу потек заряд силы и бодрости.

– Вот спасибо.

За последние шестьдесят часов она спала хорошо если часов шесть, да и те урывками. Семен, понятно, не мог изменить приказ, согласно которому в экспедицию отправлялся весь их отряд целиком. Но и бросить базу беззащитной перед проникновением кого или чего угодно зачастую смертоносного, лезущего во все щели из соприкасающихся миров, он не мог. Да, скорее всего, он заранее просчитал, что приказ будет именно таким, прекрасно понимал, что иначе шансов на успех практически и нет, ну и продумал, что возможно сделать для помощи остающимся.

Прежде всего, уговорил огневика – а с ними и просто пообщаться не всегда удавалось, не говоря уже о том, чтобы заставить или упросить их что-то сделать – создать несколько собственных копий. По каким причинам огневики, без проблем создающие клонов с кого угодно, не могли или не желали создавать собственных клонов, не понимал даже Серегин. Семен говорил, что он-то знает, но без понятия, как это объяснить. Тем не менее огневика он уговорил создать для базы восемь копий. Уменьшенных во всех смыслах. Про размеры огневиков говорить большого смысла нет, они могли превращаться в сферу размером с дом, могли растекаться едва ли не лепешкой, занимающей огромнейшую площадь. В конце концов, умели сжиматься до размеров яблока. Так, эти маленькие подобия огневика в виде сферы имели диаметр не более полутора метров. Ну и возможности у них были скромненькие. Умели сканировать пространство и окружающие энергетические поля. Всего-то на сотни метров, но все равно это превышало возможности многих ребят, не говоря о приборах, имевшихся в распоряжении командования базы. Маленькие огневики были способны, даже лучше Алены, обнаруживать живое и оценивать степень его опасности. Ну и врачевать у них неплохо получалось, хотя, кажется, в этом Семен их превосходил. В общем, помощники прекрасные, сторожа внимательные, телохранители надежные. Да, еще они умели снимать и записывать информацию почти с любого объекта, в том числе и живого. Оставалась проблема – как научить их общаться с людьми, без чего их качества теряли половину своей полезности.


– Вторая группа, пошла!

Это означало, что к порталу на своей лодке отправились Войцек, Инеза, Алена, полковник Ковалев и старший лейтенант Лисицын, которого привычнее было называть Лисом.

Вот тоже забавная ситуация, зачем на подземной базе надувные плоты и лодки? Как бы то ни было, решили именно их использовать в качестве ковров-самолетов. Все равно строить легкие и удобные плоты было не из чего, плоты из подручных средств выходили громоздкими и неудобными, а по ту сторону портала нужно было иметь готовые летательные средства – там материала не было и не предвиделось.



– Третья группа, пятиминутная готовность!

Все-таки ученые, которых пригласили, чтобы изучать их, в частности саму Настю, были толковыми. Когда их попросили заняться психологической подготовкой личного состава, они кое-что сделали сверх программы. Сумели определить несколько претендентов, в которых теплились сверхвозможности.

Вот их и обучил языку общения со своими малышами огневик. Точнее, просто настроил и людей и огневиков на общую ментальную волну. Но результат вышел неожиданным для самих ученых. На то, что все кандидаты пройдут обучение успешно, особой надежды не было, однако именно так и получилось – все справились. Что стало приятной неожиданностью. Но то, что подходящие способности вдруг проявились у некоторых случайно или по необходимости присутствующих при процессе обучения людей, не имевших такого «диагноза», никто не ожидал и даже не помышлял об этом. Многие от неожиданности пришли в полное изумление. Даже генерал-полковник Володин впал в легкий ступор, увидев присланное одним из малышей изображение. Альберт Бернгардович от такой новости обрадовался так, что пустился плясать вприсядку. Чем чуть подпортил свою дружбу с Виктором Николаевичем.

– То, что у него такие способности есть, я спокойно воспринял, пусть и с завистью, скажу честно, – говорил он и добавлял мрачно: – Но отплясывать при мне ему не стоило. Это он зря. Потому что обидно.

Чтобы чуть утешить его, Анастасия согласилась на обследование в момент, когда занималась обработкой боеприпасов. И тех, с которыми отправлялся отряд, и тех, что должны были остаться на «Точке 17». Наверное, Виктору Николаевичу это помогло. В том смысле, что профессор Аксенов после этих экспериментов сам стал поглядывать на удачливого соперника свысока, а результатами делиться не спешил. Прямо как дети.


– Третья группа, пошла!

Все! Группа Серены через минуту будет по ту сторону портала.

Настя отбросила в сторону все воспоминания и все мысли.


– Четвертая группа, пятиминутная готовность.

Весь личный состав ее группы с видимой неспешностью подтянул ремешки шлемов, опустил забрала и расселся в крохотную и тесную лодочку. Настя чуть приподняла ее над землей и попросила всех поерзать, проверяя устойчивость. Юстина пискнула, когда край, на котором сидел самый из них массивный капитан Левченко, накренился. Но пискнула весело, даже азартно.

– Четвертая группа пошла!

Настя не стала подниматься вверх, а сразу же по пологой кривой скользнула по склону вниз и пошла на очень низкой высоте.

– Вижу портал, – сказал Джон.

– Тоже вижу, – откликнулась Настя, чуть корректируя направление полета.

Ей почему-то очень захотелось пройти сквозь портал прямо на этой летающей лодке, пришлось даже приложить небольшое усилие, чтобы затормозить разогнавшийся от этого желания их транспорт. Из-за этого посадка получилась не идеально плавной, их немного протащило по камням, лодчонка, естественно, такого обращения не выдержала, пара секций сдулись. Но и лежавшие возле портала другие брошенные лодочки имели повреждения. Так что, вероятно, не в ее желании было дело, а в остроте камней внизу.

– Надеюсь, эта штука окажется намного прочнее, – высказал всеобщее желание Левченко, на пару с Шатуном поднимая упакованный надувной плот, рассчитанный на двенадцать человек. – Ну и куда нам?

– За мной! – коротко ответила Настя и шагнула в портал, ставший за ее спиной видимым даже обычным глазом.


– Фейерверком встречают, – вслух подумала она, глядя на многочисленные всплески огненной лавы, сыплющие искры и раскидывающие маленькие бомбочки, за которыми тянулись дымные следы.

– Хорошее местечко, чтобы шашлыки жарить, – заявил, появляясь из портала, Айболит. – А где же обещанная нам дверь?

– Выше, Володя, вверх смотри, – ответил пыхтящий под тяжестью второй половины несомой ими поклажи Шатун. – Хм, ну и кто здесь видел огненное море? Скорее огненное болото.

– Берега позади не видать – можно считать морем, – возразил ему Левченко.

– Ух ты! – только и сказала Юстинка, глядя вверх. – Смешно.

Дверь, зависшая в воздухе над этим лавовым морем, казалась самым неуместным здесь предметом, который только и возможно придумать.

– А чего так высоко?

– Наверное, невозможно было сделать иначе. Плот отпустите, я его держу. Все, пошла наверх.

Леталось здесь и в самом деле с немалым трудом, правда, по счастью, разница «налегке» и «с грузом» практически не замечалась. Зависнув напротив двери, Настя на долю мгновения растерялась – от двери здесь была одна створка, с ручкой, но без дверных косяков и без петель. На себя или от себя ее нужно открывать? Отчего никто этот вопрос не задал? Но тут на двери загорелась зеленая надпись «Свободно», и чуть ниже высветилось красным «push».

Настя хихикнула и толкнула дверь. За ней по ту сторону стояли Барсук с Ручьем с вытянутыми руками.

– Принимаем!

Настя толкнула плот, но приняли ли его по ту сторону, не увидела, дверь вроде никем не закрывалась и сама не захлопывалась, но оказалась закрытой. Девушка скользнула вниз и тут же вновь взлетела, на этот раз с Левченко. Снова зажглись надписи, снова Настя нажала на дверь, а в нее втолкнула капитана, прямо в распростертые объятия сослуживцев. И вновь не уловила момента, когда вместо проема, ведущего далеко вперед, увидела перед собой дверную створку, висящую в мерцающем от жара воздухе над лавовыми озерами.

– Джон! – позвала она.

– Передаю защиту. Поднимаюсь.

Джон взлетел самостоятельно. Способность к левитации у него и у Юстыси проклюнулась буквально накануне, и Настя всерьез подозревала, что активировать ее помог огневик, но суть пока была не в том, угадала она или нет, а в том, что эти двое худо-бедно освоили передвижение вверх-вниз, что еще чуть-чуть увеличивало их способности к выживанию.

Джон исчез за дверью. Настя собралась звать на его место Юстину, но ощутила, как ее саму дернуло вниз с огромной силой. Она даже закричать не успела, как оказалась в руках Шатуна. Тот выругался на своем языке. И в этот момент выбило их щиты.

– Там кто-то снизу лезет, – сообщила Юстина. – Большой, но легкий. Пся крев! Не могу поставить самый простой щит!

В пяти метрах впереди и правее вздыбился темный шлак, словно льдины на реке, пробитые снизу. Из образовавшейся «проруби» в них швырнули несколько пригоршней раскаленной каменной шрапнели, заставив встать в круг, лицом друг к другу и подставляя под удары спины. Доспехи выдержали, но от пышущего отовсюду жара уже не очень спасали. А из полыхающей проруби вылезал огненный великан.

– Личная броня! – приказала Настя.

Эта последняя новинка из защитного арсенала – личная броня, или просто «сорочка» – своей прочностью поражала. И зависела она лишь от тебя самого, от ресурсов собственного организма. Но как обычно плюсы здесь перетекали в минусы, создание такой защиты было неподвластно внешним обстоятельствам, но держать ее больше двух-трех минут становилось опасным – после этого энергетические запасы тела начинали тратиться с катастрофической скоростью, и еще через несколько минут могло наступить полное истощение сил. Такое истощение, что тут даже Семка не помог бы. Огневик еще мог помочь, но и здесь слишком многое зависело от огромного числа фак торов.

– Настя, сзади еще один такой. Нет, не один, два сразу лезут.

– Шатун! По моей команде очередью в основание тела великана. Три, два, один!

Сама Настя обернулась, еще когда Шатун только нажимал на спусковой крючок. Схватила обоих толком не выбравшихся из лавы великанов поперек тел, те послушно прожались, без всякого для себя ущерба. Но Настя начала перетирать их своими ежовыми рукавицами, этого даже их огненная плоть не выдержала. Меньший из великанов сумел выскользнуть из зажима и нырнул в глубину лавы. Второй посопротивлялся, для приличия, надо думать, и тоже удрал. Судя по докладу Шатуна, тот своего противника уничтожил, разрушив связь с лавовой массой.

– Есть защита! – радостно сообщила Юстинка.

– Взлетай! Как пройдешь через дверь, не забудь скинуть «сорочку»…

Юстина порхнула вверх как пушинка, тут же толкнула дверь и исчезла.

– Шатун!

– Понял.

Под ногами пробежала стайка огненных ящерок, но рассматривать их было некогда, едва Шатун исчез за дверью, Настя сама взмыла к ней. Сколько там секунд нужно ждать? Примерно пятнадцать! Ох, как много! Очень много, когда у тебя за спиной разрастается нечто невидимое, немыслимо легкое, но чудовищно смертоносное.

Оборачиваться было жутковато, но она обернулась. Никого и ничего не увидела. Но с той стороны, откуда в спину тянуло космическим, или, может быть, загробным, холодом, приближалась к ней по огненной глади лавы широкая серая полоса. Словно некто прокладывал сюда из-за горизонта асфальтированную дорогу. Наползая на лавовые озера, она заставляла их сереть, застывать. Но не было того, что было ожидаемо – лава не шипела, не окутывалась облаками пара, не трескалась от перепадов температур. И секунды текли, словно насквозь промороженные, долго и липко, как струйки пота, потекшие вдруг между лопатками.

Настя досчитала до десяти и повернулась к двери. Зеленый свет по-прежнему не дали, а ледяное дыхание за спиной уже заставило приложить максимум усилий, чтобы просто удержаться перед дверью.

Прежде чем зажглись надписи, сообщающие, что путь к спасению открыт, дверь полыхнула ярким пламенем. Ярче всего горела ручка. Личная броня держалась, но Настя уже поняла, что и ее достанет на считаные секунды. Ждать «зеленый свет» стало бессмысленно, и она толкнула дверь. Плечом толкнула, и мощный порыв жара в спину вбросил ее в открывшийся проем. Прямо в руки Барсука, потому что пролетела она так, что Ручей остался чуть в стороне.

– Никто не пострадал? – спросила она.

– С чего бы? – удивился Барсук. – Ты, Анастасия Никитична, чай, не я по весу. Вот я чуть было не зашиб Ручейка, когда с этих двух метров на него свалился.

– Я не в этом смысле, – сказала Настя, успокаиваясь. – Кстати, Виктор, поставь меня уже на землю. С той стороны за мной волна то ли жара, то ли холода шла, вот я за вас и испугалась. Ладно, пошли.

В последнюю секунду Насте стало любопытно глянуть, как выглядит этот портал местного значения отсюда, и она обернулась. По эту сторону была точно такая же дверь, как и по ту. Но ту сторону в последний миг Настя видела пылающей ярким прозрачным огнем. С этой стороны по створке бегали багряные разводы, странно и причудливо соседствуя с наростами инея.

– Что за… – сказал Барсук, тоже оглянувшийся.

Полотно двери вспучилось несколькими буграми, пара бугров лопнула и извергла из себя всполохи белого пламени… И все исчезло. И багровые потеки, и прожженные с той стороны дыры, и сама дверь.


предыдущая глава | Экзамен на бога | cледующая глава