home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



36

То, что до финала турнира рыцарей доберется Ручей, никто и не сомневался. А вот кто ему будет противостоять, оставалось загадкой до самого конца. В полуфинале сошлись полковник Ковалев и Ручей, что вполне можно было ожидать. А вот того, что во второй паре окажется Айболит, не ждал никто. В традиционных единоборствах он, пожалуй, спецназовской молодежи уступал, и уступал немало. Но старинным холодным оружием владел с таким искусством, что все просто ахали. Причем офицеры группы тоже. По большому счету секретом это не являлось лишь для старинных его приятелей и сослуживцев – полковника Ковалева и майора Кузьмина, остальные доктора в роли витязя видели впервые.

Ручей же обладал неимоверной ловкостью и мастерством в применении почти любого оружия от ножа и палки до алебарды и булавы, а вдобавок к обычному и очень широкому набору приемов рукопашных единоборств виртуозно владел бесконтактными ударами, так что выбор оружия для него не имел решающего значения. Но в полуфинале полковник его здорово замотал и запутал, не давая просто руки поднять. Алебарда мелькала с бешеной скоростью, только успевай уворачиваться или блокировать ее удары. То есть в мастерстве владения оружием они выглядели как минимум равными. А бесконтактный удар требует хотя бы на тысячную долю секунды сосредоточиться и сконцентрироваться. Но Бережной такое мгновение все ж таки улучил, а значит, и выиграл бой – командира он отбросил на несколько метров, и встать сразу тот не смог.

Во втором полуфинале Левченко двумя мечами не то чтобы без особого труда – попотеть ему пришлось изрядно, – но как-то очень непринужденно одолел Беркута. Который перед этим с неимоверным трудом победил Сашу Федорова, то есть Жгута.

И вот сегодня предстоял двухраундовый финал с участием Айболита и Ручья.

Хозяева потрудились на славу, тут уже не просто прихоти и пожелания исполнялись, тут эти желания упреждались. Место для боя сегодня ограждали живые изгороди, при прикосновении к которым взвивались вверх фейерверки из цветочных лепестков.

Трибуна на этот раз представляла собой не просто скамьи в виде уступов, покрытых травой, а специальные кресла, вырезанные в этих уступах. С подушками под травяной «обивкой», то ли как-то хитроумно надутыми, то ли наполненными какой-то жидкостью, но жутко удобными. Между креслами непрестанно сновали огромные крабы-официанты, разносившие напитки в кокосовых чашках, фрукты, ягоды. Кто-то попросил устриц, так и они были поданы без промед ления.

Ну и публика, жаль немногочисленная, своим видом соответствовала обстановке. Точнее, ее женская половина. Девчонки были такими нарядными и красивыми – дух захватывало. Серена и Эльза в этом собрании красоты выделялись: одна неповторимым оттенком кожи, вторая слепящей глаза рыжиной волос. Накануне выбирали королеву турнира, но так и не смогли остановить выбор на ком-то. Пришлось бросить жребий – он выпал Эльзе. И та расстаралась, сделалась невероятно нарядной. Высокая прическа с ниспадающими на виски прядями, кирпичного оттенка платье до пят, но юбка у него состояла из двух половинок. И вся эта яркость ей шла настолько, что казалась присущей от природы. Это если не помнить, какой она была год назад – невзрачная рыжая девчонка с конопушками по всему лицу, вечно зашуганная чем-то и жуткая плакса. Семка аж засмотрелся и поймал чуть ревнивый взгляд Анастасии свет Никитишны. Пришлось смотреть в другую сторону и наконец обратить внимание на еще одно новшество.

Впервые появилось нечто… ну искусственное по виду или чисто рукотворное, то есть такое, что выдать за причуду природы не удалось бы ни за что. Вдоль ринга, или ристалища, правильнее сказать, реяли на высоких флагштоках многочисленные пестрые стяги. На двух самых больших были нарисованы два щита. На одном была изображена физиономия усатого врача в очках и белой шапочке. На втором извивалась голубая линия, символизирующая ручеек.

– Ну вот и гербы появились. Самый настоящий рыцарский турнир, – похвалил Войцек и вздрогнул от звука фанфар. – Вчера музыки не было, – удивился он.

– А ты и не заказывал, – засмеялся Семен, почувствовавший, что вся эта помпезность задумана не только для боя Айболита и Ручья.

В центр ристалища вышел майор Кузьмин. На оба финала быть распорядителем, главным арбитром и глашатаем поручили ему.

– Уважаемая публика! От вашего имени приношу нашу искреннюю благодарность хозяевам и управителям здешних мест за всяческое потакание нашим прихотям.

Раздались бурные аплодисменты.

– А сейчас будет брошен жребий, определяющий бойца, первым выбирающего оружие. Почтенные рыцари Айболит и Ручей, подойдите ко мне!

Вышли закованные с ног до головы в настоящую рыцарскую броню претенденты на победу. Только броня была необычайно легкой, тонкой и сверкающей. У Ручья бледно-голубой, а Айболита – ярко-зеленой. И плюмажи на шлемах соответствующих цветов.

Жребий указал на Левченко.

– Выбираю стрельбу из лука. Проигравший на руках пронесет по кругу королеву нашего турнира!

– Ну вот, Левченко умный, а я тупой, – вздохнул Семка. – Такой приз любому приятно получить.

– Ну да, – подсыпал соли на рану Войцек. – Это вам не кокосы катать.

И заржал, довольный собственной шуткой.

– Не смешно, – надулся Семка, но не утерпел и присоединился к Войцеку.

На них зашикали, потому что бойцы уже встали на исходный рубеж и изготовились к стрельбе. На расстоянии тридцати шагов висели в воздухе десять кокосов. Маленьких, с яблоко. Левченко поразил все пять за доли секунды. Ручей стрелял дольше, но тоже поразил все мишени. Скорость в данном состязании не учитывалась, так что в итоге вышла ничья.

– Стрельба по движущимся мишеням, – объявил Фома.

В воздух без дополнительной команды взлетели десятки кокосов. Высоко взлетели и падали долго. Только вот Ручей ни в один не попал, а Левченко сбил минимум три. Насчет четвертого можно было спорить – задел или нет. Но смысла спорить не было. Победа все равно осталась за ним.

А довольный, несмотря на поражение, Ручей посадил на плечо Эльзу и промчался по периметру ристалища, словно боевой конь. Семен глянул на Серегина. Тот смотрел с оттенком легкой зависти, но никак не с ревностью.

Ручей выбрал двойные мечи и назначил приз – произнести тост во здравие победителя.

Большинство полагали, что второй раунд завершится столь же быстро, как и первый, но с противоположным результатом. Наверное, один Левченко имел другое мнение. Как он сражался! Не тратя ни времени, ни сил, с ходу взвинтил темп до невероятного. И начал перетекать из одного места в другое, постоянно атакуя и успевая разорвать дистанцию. Более молодой и выносливый Ручей решил не ввязываться в столь рискованный поединок на бешеных скоростях, он просто закрутил оба меча перед собой, создавая глухую защиту и уверенно отражая выпады соперника. Никто не смог бы сколь-нибудь долго держать темп, взятый Левченко, он скоро выбился бы из сил и если не превратился в легкую добычу, то уж серьезной угрозой быть бы перестал. Но Айболит знал на что шел. Усыпив этакой скоростью бдительность и сделав одно-единственное обманное движение, он взметнулся в воздух и на тысячную долю секунды раньше, чем Ручей, поставил защиту, коснулся кончиками своих мечей его шлема. Два удара в голову считались победой. Несчастный Бережной даже не понял, что проиграл, и продолжал жонглировать мечами, пока его не остановил Кузьмин:

– Во втором раунде вновь побеждает доблестный рыцарь Айболит. Принесите его противнику заздравную чашу, он должен исполнить желание победителя и свой обет.

Ручей развел руками:

– Век живи – век учись. Признаю честную победу своего противника. С удовольствием пью за него. За нашего капитана и лекаря, чтобы он всегда был здоров.

– Прежде чем увенчать победителя лаврами…

Все засмеялись. Многие прихоти здесь выполнялись как бы против желания. То есть человек об этом не особо и подумал, просто у него в голове мелькнуло нечто, а оно раз и сделано. Вроде как у Семки в голове мелькнуло про молочные реки с кисельными берегами, а майор Кузьмин вскользь подумал о том, чтобы лаврами увенчивать, и на следующий день наткнулся на лавровое дерево. При этом сам удивлялся:

– Это кто ж тут у нас лавровый лист заказывал? Да в таких количествах.

Тем не менее лавровые венки сплели и возлагали их на каждого участника по завершении поединка. Но сейчас лавры упоминались в иносказательном смысле, Эльза уже готовилась вынести победителю свой венец, пока скрытый платком.

– Так вот, прежде чем возложить на чело победителя венец, по канонам рыцарских турниров я обязан спросить: нет ли среди присутствующих человека, готового оспорить право на этот венец?

Все удивленно переглянулись. Второй раз выходить на ристалище запрещали правила, все бойцы спецгруппы отпадали, а из мальчишек и девчонок никто на подобную глупость не отважился бы – с чего позориться, тут и двух минут не выстоишь.

И тем не менее претендент на корону нашелся.

Голос раздался откуда-то из пустоты рядом с распорядителем турнира:

– Будет ли дозволено Черному рыцарю без герба на щите скрестить оружие с доблестным рыцарем Айболитом и тем оспорить его право носить венец победителя?

Рыцарь в черных доспехах возник вслед за своим голосом рядом с растерявшимся распорядителем тур нира.

– А это кто у нас книжек начитался? – спросила сидящая выше Семена Алена.

– Это местный паренек, – сказал Семка. И махнул Кузьмину, ну да, я все знал заранее, оттого и уговорил вас выучить все эти причуды. Так что все идет по плану и нечего на меня так смотреть.

– Готов ли Черный рыцарь без герба на щите сражаться, соблюдая все установленные здесь правила? – наконец проговорил майор заблаговременно вбитую ему в голову фразу.

– Готов и клянусь в том честью.

– Тогда сейчас будет брошен жребий…

– Прошу великодушно простить мне вмешательство и разрешить спросить моего противника – не нуждается ли он в отдыхе или даже в излечении?

– Э… Нет, я, напротив, испытываю сейчас небывалый прилив сил, – ответил Левченко и вдруг все понял. – Не иначе благодаря вашей помощи, благородный рыцарь.

– Так я того, жребий бросаю? – сбился с нужного тона майор Кузьмин.

– Давай уже, – сказал Левченко.

Жребий вновь определил первым выбирать оружие и назначать приз капитану Левченко.

– Выбираю стрельбу из лука. Призом… в общем, в качестве приза я прошу выключить излучатель, который…

– Нет нужды объяснять. – Рыцарь в черных доспехах вскинул правую руку ладонью вперед. – Но желание по правилам должно быть выполнимым. Я не могу исполнить такое желание. Да и вы в случае поражения не сумеете этого сделать.

На трибуне была такая тишина, что даже ничье дыхание слышно не было. Но при последних словах сорвался вздох разочарования.

– Да что вы все так распереживались? – воскликнул Семен. – У нас тут рыцарский турнир или что? Я делаю ставку на победу Черного рыцаря. Готов еще раз прокатить этот чертов кокос через всю поляну.

– Принимаю ставку и отвечаю тем же, – сказал полковник Ковалев.

– Папа! Ты очень рискуешь!

– А я в своих людей верю.



На ристалище прошло небольшое совещание. Сошлись на том, что проигравший станет кувыркаться вдоль живой изгороди, чтобы взлетали фонтанчики лепестков.

На сей раз победа далась Айболиту с куда большим трудом и только после пятой перестрелки. Черный рыцарь исполнил призовое желание победителя. Однако настроение на трибунах все еще было не самым лучшим.

– Семен, с тебя перекатывание кокоса, – натянуто весело сказал полковник Ковалев.

– Есть, товарищ командир. Но после того как все закончится.

Черный рыцарь честно откувыркался, а для второго раунда выбрал алебарды и назначил призом взобраться на пальму и там кукарекать. Это наконец-то привело всех в чувство. Ну да, не сложилось легко и просто выполнить главную задачу. Но это явно свой парень, с чувством юмора, и кто знает, что будет дальше.

Битва на алебардах закончилась победой рыцаря без герба на щите.

Айболит слазил на пальму и трижды кукарекнул.

Эльза уже приготовилась возлагать венец, но майор Кузьмин завел прежнюю песню. В этот раз уже совершенно не понимая, для чего он это говорит. Разве что выпрыгнет из воздуха еще один Черный рыцарь.

– Кто оспорит право Черного рыцаря на венец победителя?

– Я.

Семка телепортировался, и его появление оказалось для Кузьмина не меньшей неожиданностью, чем голос, идущий из ниоткуда, и последующее появление Черного рыцаря.

– Совсем сдурел? – прошипел майор на ухо.

– Никак нет, в полном здравии и трезвости ума, – гаркнул во весь голос Семен. И добавил тихо: – Товарищ майор, я знаю, что делаю.

– Мой противник слишком юн, – возразил Черный рыцарь.

– Поверьте, благородный рыцарь, вам от этого легче не станет, – очень почтительно ответил Семен.

– Что ж, я не смею идти против правил! Да будет брошен жребий!

Стрелка указала на Семена.

– Назначаю свой приз, – выкрикнул он. – В случае моей победы доблестный Черный рыцарь не станет препятствовать мне в отключении импульса, о котором здесь уже шел разговор.

Вот тут все задумались. В том числе Черный рыцарь молчал не менее минуты. Чтобы все сообразить, ему не требовалось столько времени, соображал он ого-го как быстро. Значит, проверял. Семеновы способности проверял и все прочее.

Наконец из-под опущенного забрала раздался его веселый смех:

– Ты весьма хитер, юный рыцарь Семен. И способен на очень многое. Да, ты можешь отключить излучатель, а я имею возможность тебе не препятствовать. А в случае моей победы ты не станешь мне препятствовать, пусть я и не могу отключить излучатель. Рыцарский кодекс допускает такого рода хитрости. И пусть будет так, как ты желаешь. Но тебе еще нужно одержать победу. Это будет непросто.

– Уверен в этом, – вежливо ответил Семен и не удержал вздоха.

– И я должен предупредить тебя. Раз ты выбрал столь серьезный и ценный для тебя приз, то и я выберу в свой черед не менее серьезный и не менее ценный для меня приз.

– Признаю твое право на это.

– Тогда выбери оружие.

– Выбираю поединок без оружия.

Черный рыцарь вновь задумался, на этот раз всего на секунду.

– Но мы не в равных условиях, – сказал он. – Ты ведь знаешь, что я не могу снять доспехи.

– Знаю. Но я могу облачиться в свой доспех.

Семен шагнул в сторону и сделал то, на что никто не был способен.

На его ногах сами собой появились блистающие серебром сапоги и поножи, щитки, скрывающие бедра, кираса, поручи и, наконец, шлем.

Ну не удержался Семен, чтобы не произвести на публику впечатление! Тем более для нее и старался, пусть чуть отвлекутся и успокоятся. Волнений им еще прорва плюшевая предстоит. А так вон как красиво все вышло – стоял белобрысый мальчишка в обычном армейском камуфляже и вдруг оброс рыцарскими доспехами.

Семка не рискнул прибегнуть ни к какому допингу, то есть не стал пользоваться своей способностью энергетически себя подпитывать. То есть стоя здесь, на ристалище, и во время поединка не стал. Заранее себя накачать никто не возбранял. Но и этим он умеренно воспользовался, меньше, чем Черный рыцарь подпитал Левченко. Да и то все силы сосредоточил в левой руке. Не только Ручей владел бесконтактным ударом, Настя тоже неплохо им владела и начала учить Семку еще давным-давно. А в последние дни они с огневиком этот удар довели до ума. По большому счету это было одно из проявлений сверхспособностей, так что не каждому давалось. Но раз его уже использовали в рыцарском турнире, то и Семену будет позволительно. Нужно будет только, как Левченко, заморочить противнику голову и поймать момент.

Подробностей Семка не помнил. Помнил, что за эти несколько минут он раз сто был на грани поражения, но каким-то чудом изворачивался. Все ждал момента и дождался. Раз, два, три, четыре, пять, шесть. Шестой комплекс. С ударом на счет три левой рукой. От которого противник улетает, прошибив живую изгородь и заставив взметнуться фейерверки разноцветных лепестков.

Фу. И Семка без сил опустился на травку. Он бы даже и прилег, гордость не позволила.

Подошел Черный рыцарь. Как ни странно, очень тяжело дыша.

– Очень трудно быть человеком, – сказал и тоже сел на траву.

– А ты думал.

– Тебя насытить силой?

– Валяй. О себе не забудь.

– Как там говорят? Поровну или по-честному?

Семен засмеялся и вскочил на ноги.

– Исполнение моего желания будет долгим и непростым, не так ли? Отложим его до окончания турнира. Назначай приз, доблестный рыцарь, заслуживший мою преданность, и выбирай оружие.

Черный рыцарь встал и повернулся в сторону трибун.

– Объявляю, в случае моей победы рыцарь Семен после ухода всех вас останется со мной! Навсегда!

– Угу, угу, – угукнул, размышляя, Семка. – А я выиграю, ты со мной останешься?

– Так и есть.

– Проверить не могу, но и не верить причин не вижу. Выбирай оружие.

– Я выбираю для поединка обоюдоострые двуручные мечи.

– Опять позориться, – вздохнул Семка и заковылял к арсеналу.

– Это вот эти, что ли? Ладно, хоть понятно с какой стороны их держать.

К собственному удивлению, может, адреналин в крови гулял, может, они с огневиком, так сказать виртуально, кое-какие приемчики сумели наработать, но продержался Кольцов минуты три, а то и дольше. Зато в конце так получил по лбу, что даже его суперский шлем не спас от кратковременного потемнения в глазах.

Но едва тьма рассеялась, он этот шлем сорвал, закинул куда-то и, заскакав на одной ножке, завопил «Ура!».


Были почести победителю, был и пир в его честь. Похоже, никто не мог взять в толк, что же произошло, понимали одно – как бы по-киношному все это ни выглядело, но Земле и еще сотне миров больше никакая опасность не угрожает. Ну или вот-вот перестанет угрожать. Один Семен слегка сомневался – сможет ли он отключить излучатель достаточно быстро. Пока все, включая управляющего этим раем, были увлечены турнирами, они с огневиком много чего сумели разузнать. Отключение излучателя было делом тонким и непростым и требовало не только понимания, как это сделать, но и терпения, и времени.

Черный рыцарь на пиру пробыл недолго. Исчез по-английски, а Семен последовал за ним. Настала пора отдавать долги чести.


предыдущая глава | Экзамен на бога | cледующая глава