home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



27

Лаванда - Lavandula angustifolia - помогает победить бессонницу, неврозы и неуверенность. Это безыскусное вечнозеленое растение любит солнце, но переносит и холод. Оно приживается в любом типе почвы при условии, что она хорошо увлажнена. Грунт нужно беречь от заболачивания, поэтому поливать растение нужно в меру. Интенсивный и изящный аромат лаванды привлекает бабочек и ос. Ее длинные колоски-соцветия бывают лазурных, фиолетовых и розовых оттенков. Полезно добавлять в чай три чайные ложки цветков лаванды.

Дождавшись, пока обитатели виллы разошлись по комнатам, Виола тайком выскользнула из дома. Через пару минут она уже вышла на террасу. Возле парадного входа виднелось приоткрытое окно. Она заметила его еще несколько дней назад, когда искала способ проникнуть в запертую часть виллы. Но раньше у нее не было возможности воспользоваться своим открытием: вокруг все время крутились то Стефан, то Айрис. По ее мнению, сестра была не слишком склонна к приключениям. Наоборот, она избегала всего, что могло вызвать недовольство бабушки. Ну и ладно, она исследует дом в одиночку. Пришлось дожидаться, пока наступит ночь. К счастью, она даже в детстве не боялась темноты.

Наверняка бабушка запретила им заходить в эту часть виллы не только потому, что это опасно. Ей, конечно, не хочется ослушаться бабушки, но любопытство сильнее. Это место точно скрывает какие-то тайны о прошлом Спинозы. И она намерена все разузнать.

Виола забралась в окно и спрыгнула на пол. Оказавшись в полутьме, она на секунду пожалела, что не взяла с собой Айрис, но тут же застыла от восхищения при виде необъятного великолепного холла, в глубине которого виднелась двойная лестница с резной балюстрадой. На стенах висели огромные картины.

Потрясенно приоткрыв рот; она, как во сне, пошла по лестнице, ощущая под ладонью прохладу гладких мраморных перил. Поднявшись на второй этаж, она остановилась перед огромными инкрустированными дверями. Так она и думала: никакой ветхости и разрухи тут не было и в помине! Вилла в отличном состоянии, разве что паутиной заросла. Она распахнула двери.

В струившемся сквозь высокие окна серебряном свете гостиная казалась заколдованной. Зала была полностью меблирована. В углу даже стоял необыкновенный деревянный глобус. И книги - все стены были заставлены книжными шкафами.

Виола так засмотрелась, что забыла смотреть под ноги. Она споткнулась о скамеечку, сквозь зубы чертыхнулась и потеряла равновесие. Рухнув на пол, она больно ударилась. И все погрузилось во мрак.

Айрис лежала в постели и смотрела в потолок. Это был невероятный вечер, полный откровений. Даже за ужином бабушка продолжала свой рассказ о прошлом семьи. Она и не знала, что жизнь предков была полна таких приключений. Да она и вообще ничего о них не знала, так что всякий рассказ был для нее сокровищем. История о юной Матильде и о том, как она жизнью поплатилась за свою неразделенную любовь к немецкому солдату; Сидория, которую обвинили в колдовстве, так что ей едва удалось избежать сожжения. Розы, выведенные специально для вивария Жозефины, «бонапарт». Даже Виола заслушалась. Она, конечно, не призналась, но Айрис и так все поняла. Теперь она словно читала ее мысли. Она проживала внутри себя каждое чувство сестры.

Когда ей показалось, что все уже уснули, она надела самые бесшумные туфли и вышла. В коридоре было темно, и она посветила мобильником на ступени. Стоя спиной к входу Айрис внимательно огляделась. Двери, ведущие в главную часть дома, располагались вдоль внешних коридоров. И потом, они все равно закрыты - она уже пробовала пройти там с Виолой. «Должен быть другой проход», - подумала она. Айрис вошла в кухню и зажгла свет. Это была комната с высоким потолком и необъятным очагом. В глубине его мерцал медный котелок. Айрис провела пальцем по гладкой поверхности стола и по очереди осмотрела окна, стены, мебель и старинный буфет.

- Ну вот, тут вообще ничего, никаких тебе секретных проходов! - она налила себе воды, отпила, прополоскала стакан и поставила его в мраморную раковину. Айрис в задумчивости подошла к двери. Нужно попробовать с другой стороны. Она повернула в холл и вошла в столовую. Она не стала заходить в коридор, который вел в комнаты Фиоренцы и бабушки и в комнату напротив -

< ту, где жил отец. Они с сестрой спали на верхнем этаже. На миг она решила было вернуться наверх и позвать Виолу исследовать дом, ведь сестра сама это предложила, но тут же передумала. Она сделает это одна. Айрис еще раз окинула взглядом стены холла. Она точно чего-то не заметила.

Она решила вернуться в кухню и заглянуть в каждую трещинку, в каждый уголок. На стене висело огромное полотно, изображавшее средневековый рынок с курицами и ослами. Любопытно, подумала она. А что, если проход за картиной? Айрис с надеждой провела пальцами по раме в поисках проема. Несколько раз безуспешно пройдясь по периметру, она сдалась.

- Ничего, - пробормотала она. Она села за стол и сунула руку в карман. Кажется, она забыла карамельки в сумке... Может, у Фиоренцы в кладовке найдется что-то сладенькое? Ну хотя бы несколько мармеладок. Вздрагивая от каждого скрипа, она вошла в просторную кладовую. В глубине комнаты виднелись заставленные всевозможными банками стеллажи: консервы, томатный соус - ничего соблазнительного. Она фыркнула и собралась было уходить, как вдруг ее ноги лизнул сквозняк. Она наклонилась, отодвинула пару тяжелых пластиковых ящиков и уставилась в пустоту Позади нет стены! Невероятно!

Тьма за стеллажами были такой густой, что казалось, к ней можно прикоснуться. Айрис лихорадочно порылась в карманах и обернулась. Да вот же он! Она забыла телефон на столе. Она поскорее схватила мобильник, села на колени на полу и посветила за полки стеллажа. Фонарик осветил длинный коридор. Улыбаясь во весь рот, она поднялась.

Проход все это время был прямо у нее под носом. Кладовка находилась в конце коридора, соединявшего кухню с закрытой частью виллы.

Айрис взволнованно огляделась. Что же теперь делать? Можно побежать к Виоле и рассказать ей о своем открытии. А можно пойти одной. Айрис решительно пригнулась и пролезла между полок. Оказавшись в коридоре, она огляделась. Справа была высокая стена с окнами, слева - анфилада дверей. А в той нише... Айрис посветила в самый темный угол и вскрикнула.

Что, черт возьми, там такое? У нее побежали мурашки по коже, и она едва не повернула назад.

- Ничего страшного, - приободрила себя Айрис. Силуэт слишком высокий для живого человека. Разве что бабушка прячет в закрытом крыле великана. С замирающим сердцем Айрис подошла поближе, осветила фонариком нишу и рассмеялась.

- Всего лишь железяки! - с невероятным облегчением воскликнула она.

Под светом фонарика играли цветными бликами железные доспехи. Теперь, хорошенько все разглядев, Айрис не понимала, как могла ошибиться. От абсурдности положения у нее защекотало в животе: прокрасться в запретное крыло и свалиться с сердечным приступом - только этого не хватало! Она расхохоталась и смеялась, пока слезы не потекли по щекам.

Отдышавшись, Айрис уселась на пол и крепко сжала ногу нового приятеля.

- Я буду звать тебя Альфред. Правда, красивое имя? - понимая, что напоминает сумасшедшую, она еще немного поболтала со своим верным рыцарем и отпустила его железную ногу лишь тогда, когда сердце перестало стучать у нее в висках. Айрис поднялась и посветила вокруг себя. Занавески висели лохмотьями, как будто кто-то в ярости их разорвал, а некоторые и вовсе чернильными лужами валялись на полу. Разглядывая мебель и картины и то и дело тревожно оборачиваясь, она пошла дальше.

- Может, лучше днем сюда вернуться? - подумала она. Но что-то толкало ее вперед. А ведь она была права, что искала проход в запертое крыло на кухне! Это оттуда расходились служебные коридоры, по которым слуги могли передвигаться, не беспокоя господ. Конечно, вилла Донати особенная, но это прежде всего дворянская усадьба со всеми ее неотъемлемыми чертами. Отмечая про себя дорогу и не забывая всегда держаться правее, Айрис

< несколько раз свернула по коридору.

- Хорошо, пройдем до самого конца. - вздохнув, она повернула ручку двери. - Ну и где я оказалась?

Перед ней открылись залитый лунным светом просторный холл и широкая двойная лестница, подножие которой охраняли два мраморных льва. Наверху смутно виднелись очертания двойной двери.

Айрис не верила своим глазам. Почему бабушка предпочла жить в более новом крыле, когда в ее распоряжении было такое чудо? Она уже ступила на лестницу, когда сквозь приоткрытые двери впереди мелькнул луч света. Айрис застыла на месте: внутри кто-то есть.

Такого она не ожидала. Теперь она вовсе не была уверена, что готова к тому, что ждет ее за дверью. Не сводя глаз с мерцающего света, Айрис попятилась. Наконец она ощутила спиной дверную ручку, развернулась и бросилась назад по коридору. Позади раздались крик и шум падения.

Чем это пахнет? Виола распахнула глаза и вдохнула ароматы бумаги, кожи, пыли и чего-то неуловимого, что вдруг напомнило ей, как в детстве она бегала по предосенним лугам, а сухая пожелтевшая трава шуршала под ногами. Она перекатилась на бок и застонала от боли. Виола вспомнила: она упала и ударилась головой. Нога тоже ужасно болела.

- Черт возьми, что же теперь делать? - она задрожала от страха. Она совсем одна, ее крика никто не услышит. Она слишком далеко от людей. Вот дура. Мало того что сюда никто не заходит так сейчас еще и ночь.

У нее по коже побежали мурашки. А если ее исчезновение не сразу заметят? Она и об этом не подумала. Внезапно перед ее мысленным взором встало лицо сестры. Виола удивилась: Айрис она точно не звала! Почему же сейчас она так ясно ее видит?

- Уж Айрис-то я могла бы и сказать.

С каких это пор она болтает сама с собой? Виола тряхнула головой. Надо отсюда выбираться. Еще раз оглядевшись, она с трудом захромала к дверям, у Упав, Виола на секунду потеряла сознание. Теперь же она заметила в неверном лунном свете выпавший у нее из рук телефон и на ощупь потянулась за ним.

- Надеюсь, тут нет мышей, - прошептала она и тут же обругала себя за эту мысль. Мыши, даже самые крошечные, приводили ее в настоящий ужас. Куда ее заведет воображение! И надо же было подумать о самом сильном страхе!

Виола включила фонарик на телефоне, сделала пару шагов и сжала зубы от невыносимой боли в ноге. Она со стоном рухнула в ближайшее кресло и вытянула ногу. Вроде не сломала. Точно не сломала, иначе не смогла бы идти. Так ей мама объясняла. «Если можешь двигаться, перелома нет» - Клаудия всегда подбадривала ее, чтобы она играла повсюду и ничего не боялась. Другие матери вечно ее за это осуждали. Теперь, когда она узнала правду, она подумала, что Клаудия, должно быть, пыталась заменить ей и отца. К ее удивлению, подобные мысли вопреки обыкновению не вызвали у нее никакой злости. Сейчас она чувствовала к матери лишь болезненную нежность. Виоле вдруг нестерпимо захотелось расплакаться. Это все бабушка со своими странными упражнениями в созерцании, подумала она. Виола поняла, что, пока смотрела на магнолию, что-то в ней изменилось. Семя, мысль - разве это в конце концов не то же самое? Странно, что стоило по-новому взглянуть на мир - и ее восприятие также стало другим.

- Ага, - поморщившись, воскликнула она. - Может, ты ничего и не сломала, но что-то с тобой всерьез не так.

Внезапно ее ослепил луч света.

- Виола! Виола, ты где?

Она изумленно открыла глаза. Айрис? Что она тут забыла?

- Я здесь! Смотри не наткнись на скамейку! - предостерегла Виола, и как раз вовремя: в темноте тут же послышались приглушенный шум и ругательства

< сестры.

- Что с тобой приключилось? - наконец выросла из ниоткуда Айрис.

- Я упала.

- Дай посмотреть!

Айрис наклонилась и легонько прикоснулась к ее ноге. Виола напряглась:

- Как ты узнала?

- О чем?

- Откуда ты знаешь, что я ударилась этой ногой? - она взяла сестру за руку. Мгновение они смотрели друг на друга, и Айрис отвела глаза:

- Я об этом не думала. Случайно.

Вранье, и обеим это известно. Тишину нарушало только их дыхание. Мысли разбегались, полные непроизнесенных слов, чувств и желаний.

- А с тобой не бывало, что испытываешь чувства другого человека, но как бы и твои в то же самое время? - шепотом спросила Айрис.

Виола застыла. Конечно, случалось. Много раз с тех пор, как она встретила сестру, с самого первого дня, и так часто, что чувство тревожило ее и сводило с ума.

- Не понимаю, о чем ты.

Айрис отпустила ее ногу и отошла. Виола подалась вперед, чтобы снова притянуть сестру к себе, но встретила лишь воздух. Поморщившись от боли, она закрыла глаза:

- Что ты здесь делаешь?

- Я тебя услышала и пошла искать.

У Виолы челюсть отвисла. Ладно, была между ними какая-то связь, но это уж чересчур:

- Ты услышала меня из своей спальни?

- Да нет же! - Айрис расхохоталась. - Я была тут, на первом этаже.

- Что ты там забыла?

- Хотела исследовать дом.

Как же она ошиблась насчет сестры! Ей вдруг стало невыносимо стыдно. Не желая об этом думать, она снова повернулась к Айрис:

- Но как ты вошла?

- Через кухню. Оттуда идут все коридоры. У всех старинных поместий похожая планировка.

- Любишь историю, да? - Виола вгляделась в лицо сестры.

- Очень. Я говорила тебе, помнишь?

Еще бы. Виола провела рукой по глазам. Боль в ноге немного отступила.

- Ты заразила меня своей идеей, - продолжала Айрис. - Все эти бабушкины рассказы о Донати, их исследованиях и цветах... Кто знает, что мы можем найти! Я как-то читала про одно исследовательское общество. Они путешествовали по Африке, Индии и Латинской Америке, следуя вдоль речных русел, и собирали неизвестные растения, семена, орхидеи для богатых европейских коллекционеров. Что, если мы найдем подобную коллекцию? Это было бы так здорово!

Виола представила бескрайние джунгли, где попугаи и обезьяны прыгают с ветки на ветку а стволы деревьев покрыты яркими цветами, над которыми кружат бабочки и крохотные колибри.

- Тут ужасно темно, - сказала Айрис. - А ты как вошла?

- Влезла через окно. Ну а сейчас, если мне удастся встать, давай наконец посмотрим дом?

- Вместе?

- Конечно.

- Подожди, я тебе помогу, - Айрис взяла ее под руку и нежно помогла подняться. Виола приобняла сестру. Сначала она слегка подпрыгивала от боли, но, дойдя до середины комнаты, девушка приспособилась двигаться одновременно с Айрис. Сестры как будто заново привыкли друг к другу.

Светя перед собой телефонами, они прошлись по залу. Здесь располагалась огромная библиотека: книжные шкафы с застекленными дверцами закрывали стены до самого потолка. Рядом стояла лесенка, чтобы можно было дотянуться до самых верхних полок.

- Думаешь, гербарии там? - указала на шкаф Айрис.

- Посмотрим, - Виола подергала за дверцы, но те оказались запертыми на ключ. - Без масла и какой-нибудь отмычки тут не обойтись.

- Неужели нельзя как-то взломать? - разочарованно протянула Айрис.

- Так мы его только сломаем. Давай вернемся сюда завтра ночью? -Виола не сомневалась, что за день добудет все, что нужно, чтобы открыть замок.

- Ладно, но может, еще немного оглядимся?

- А кто сказал, что мы идем спать?

Айрис захлестнула волна радости:

- С чего начнем?

Они прошли по анфиладе комнат, где вся мебель скрывалась под саванами чехлов. На втором этаже располагались спальни и будуары. Наконец они поднялись на верхний этаж, и у них захватило дух.

Сестры оказались в просторной круглой комнате, смежной с другой - точно такой же. Единственным отличием было то, что в одной из них стояла колыбель, в то время как в другой - огромный письменный стол.

- Смотри! - Виола осветила фонариком портрет на стене, и сестры изумленно застыли.

- Это же мы!

- Но как такое возможно?

Они с опаской подошли к огромному портрету. На картине были изображены две девушки, сидящие рядом, плечом к плечу, так что их волосы смешались. Одна из них улыбалась, а другая недоверчиво смотрела в никуда.

- Они так на нас похожи, то есть это мы на них. Взгляни на их платья! Как думаешь, в каком веке они жили?

Строя догадки, сестры молча смотрели на портрет.

- Они тоже близнецы, совсем как мы, - наконец заговорила Айрис. Так вот что видели люди, когда останавливались, чтобы поглазеть на них! Неужели и они такие же странные и необычные?

-Да... Помоги-ка, я хочу рассмотреть поближе.

- Близнецы, - Айрис потрясенно покачала головой. - Они даже одеты почти одинаково. Как будто... Смотри! Там есть табличка с именами!

- Помнишь цветы из Вольтерры? - задумчиво произнесла Виола.

- Что ты хочешь сказать?

- Здесь написано: «Джулия и Бьянка Донати».

- Что? Не может быть! - воскликнула Айрис.

- Похоже, мы нашли твою Бьянку Донати. Вопрос только, почему бабушка никогда не говорила, что у нее была сестра да к тому же сестра-близняшка?


Бьянка | Сад таинственных цветов | cледующая глава