home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11. Новый враг

Сориус, встречающий Линса с учениками, немного помявшись, сообщил путешественникам, что путешествовать они будут не одни. Вместе с ними отправится ещё одна группа из трёх человек от службы наблюдения. Линс поморщился, но возражать не стал, а лишь уточнил, кто же будет главный в общей группе. Сориус радостно подтвердил, что главным остаётся Линс.

Загрузившись в школьную закрытую повозку вместе с главой школы, все поехали к отправному порталу. Тот располагался довольно далеко от школы, вблизи от дворца императора. Попутчики сами прибудут туда.

Отправной портал находился в большом круглом строении. Сашу показалась очень странной архитектура этого строения, как будто здание не из этого времени. Перед входом не имелось никаких украшений и колонн, да и само здание представляло собой простой каменный купол. Сразу за дверями, в разные стороны вдоль внешней стены, расходились коридоры. Саш предполагал, что они охватывают всё здание по окружности. На внутренней стене коридора виднелись двери входов в какие – то помещения. Приличная охрана обнаружилась в проходе дальше, внутрь здания. Пара магов и десяток бойцов, обвешанных всевозможными амулетами, остановили их группу. Специального пропуска у Сориуса не оказалось, пришлось ждать вторую группу путешественников. Заказчиком похода выступала служба наблюдения, так что пропуск находился у них. Пришлось устраиваться на широкой скамье, стоящей специально для этой цели в коридоре, перед постом охраны. Сашу такая нестыковка сразу не понравилась. Если проблемы начинаются ещё до начала путешествия, то оно обещает быть не таким простым, как предполагалось. Лёгкой прогулки, с целью временного исчезновения из столицы, не предвидится.

Наконец, попутчики появились.

– А меня – то вы и не ждали! – раздался знакомый голос от одной из фигур, закутанных в противопыльные плащи, такие же, как выбрал себе для путешествия Линс. Скафандры Саша и Тисы лишь имитировали этот наряд. Из – под капюшона высунулась довольная физиономия Марис. – Значит, сами решили сбежать, а меня оставить на съедение всяким убийцам. Там, на ступенях, могли же и в меня целиться. Кто будет защищать слабую девушку, если вы сбежите?

– Ну, надо же, – пробормотал Линс, – мало мне своих учеников, ещё и чужих навешивают.

– Не чужих, – тяжело вздохнул Сориус, – теперь не чужих. По моему распоряжению Марис Тейтон прикрепляется к тебе в качестве личной ученицы. Я не могу исключать вероятность того, что покушение планировалось не только на вас, но и на дочь второго советника. Лучше пусть девушка побудет некоторое время подальше от столицы.

Саш понял, почему у главы школы, при встрече, изначально гуляла по лицу виноватая улыбка. Без согласования, навешивать дополнительного ученика на Линса, он не хотел, но и отказаться от просьбы главы службы наблюдения невозможно. Линс тоже понимал положение Сориуса и не собирался протестовать, принимая ситуацию, как данность.

– Вы нас извините, – снял с головы капюшон плаща ещё один человек, – слуга случайно споткнулся и упал в фонтан с собранной поклажей девушки, пришлось всё перебирать заново. Меня зовут Партин Ог, по силе – маг воздуха шестого уровня. Я буду только охранять Марис. Ещё с нами пойдёт её учитель боя – Нисса Ликон.

Третья участница похода тоже сдёрнула капюшон с головы. Линс эту женщину никогда не видел, но в службе наблюдения слабаков не держали, а то, что парочка охраны из этой службы, даже гадать не нужно. Линс представил охранникам девушки своих учеников.

Партин предъявил охране пропуск, и путешественники последовали в зал отправки. Сориус лишь кивнул им на прощание. Он прекрасно знал Линса и не без основания надеялся, что ни в какие авантюры тот лезть не будет.

Зал отправки полностью походил на тот, что Саш видел ранее у мага в пограничном городе. Даже магический рисунок на полу совпадал с таким же, как две капли воды. Отличался только сам процесс отправки. Накачивать энергией контур отправки собиралась девятка магов, вынырнувших из неприметной двери в конце зала, противоположном от входного коридора. Путешественники прошли в центр вделанного в основание пола амулета и остановились. Отправляющие маги рассредоточились по краям зала, за пределами магических каналов на полу. Затянув вслух, для синхронизации общей работы, ритмичное заклинание, они стали закачивать в портальный контур магическую энергию. В отличие от сильного мага в пограничном городе, этим явно не хватало силы для быстрой накачки портала.

Вокруг части портального амулета, где находились путешественники, возник призрачный купол защитного экрана – обязательная перестраховка на случай аварийного выброса энергии в случае срыва перехода. Саш опять, как и в прошлый раз, наблюдал за накачкой рун амулета переноса. Только в это раз процедура оказалась растянута по времени гораздо сильнее.

Процесс накачки уже подходил к завершению, когда в вещевом мешке Марис что – то взорвалось с негромким хлопком. Из мешка плеснули чёткие струи белого тумана, невесомой паутиной накрывая рисунок заклинания, на полу зала и таким образом дополняя его. Партин резанул ножом, мгновенно появившимся у него в руках, наплечные ремни походного мешка девушки и, выдернув его из – под плаща, отбросил к защитному барьеру. Это не помогло. Туман вытек почти мгновенно.

– Проклятие! Амулет коррекции! Нас хотят отправить не туда! – взволнованно закричал Партин. – Я ничего не смогу сделать. Если прервать действие заклинания перехода, защитный экран воспримет это как нарушение и схлопнется, превратив нас в комок слизи. Маги не смогут остановить процесс открытия портала, по тем же причинам. Переходить всё равно придётся. Готовьтесь к бою!

Услышав это известие, Марис уже почти привычно нырнула за спину Линсу, где уже оказалась Тиса. Внутреннее время Саша резко ускорилось. Сознание перешло на ускоренный обмен информацией с искином.

(И-Саш: – Ох, не зря кто – то уронил слугу в воду.

Саш: – Что – то не хочется переться в ловушку. Я, конечно, силён, а ты и вепс, прячущийся в походном мешке, мне поможете, но на другом конце нас будут ждать, точно не мальчики для битья. Занятная вещица этот амулетик, он позволяет дополнять готовые заклинания, не вмешиваясь в их основную работу. Я заметил некоторое возмущение в заклинании портала во время его перестройки этим амулетом коррекции.

И-Саш: – Есть предложение. Велика вероятность того, что возмущение показывает ещё какой – то доступный выход из портала. Может, не стоит идти туда, куда нас пытаются отправить, а лучше выбрать этот, другой ход? Судя по контуру, вряд ли он будет расположен далеко от того, но всё же это будет другой выход.

Саш: – Предлагаешь поправить заклинание ещё раз, вернув настройку чуток назад.

И-Саш: – Именно! Конфигурация линий в заклинании до появления возмущений нам известна. Наложим поверх свой корректирующий контур и прыгнем. Пожертвуем немного своих нитей лиан на создание дополнительного контура. Переход состоится, и защита исчезнет. Мы втроём достаточно сильны, чтобы отделаться от возможных неприятностей. Оставшиеся смогут свободно покинуть портальный зал, сразу после нашего ухода. Всех предупредить мы не успеем. Искин есть только у Тисы. В нашем распоряжении будут лишь доли секунды на переход.

Саш: – Тиса, хватаешь в охапку своего любимого, и по команде прыгаешь с ним в портал.

Тиса: – Я бы с удовольствием, но эта пиявка – Марис присосалась к нему намертво. Чтобы её оторвать – потребуется время.

Саш: – Времени не будет! Хорошо, хватай обоих. Сил у скафа хватит.)

Время восстановило свой бег. Саш взмахнул рукой, бросая тонкую паутину лиан на пол с активированным рисунком портала. Мгновенная накачка энергией высветила дополнительный модуль в заклинании. Саш лишь успел заметить, как поползли на лоб глаза у Партина. Портал перед путешественниками возник неожиданно. Тиса, обхватив Линса вместе с приникшей к его спине Марис, прыгнула в портал. Практически мгновенно за ней сиганул Саш, захватив их мешки с поклажей, и портал схлопнулся, вобрав в себя всю энергию амулета переноса.

Партин застыл, обалдело глядя на место, где ранее возникло зеркало портала.

– Где Марис? Что произошло? – первой пришла в себя мечница, которая до конца не понимала, что происходит.

Её голос привёл в себя Партина и девятку отправляющих магов. Маги были не выше третьего уровня, поэтому вообще не понимали, что произошло. Их основная задача – только настройка портала и накачка его энергией. Только Партин, как сильный маг воздуха, имел общее представление о произошедших событиях.

– Поднимай тревогу по службе! Я ещё присмотрюсь здесь, – приказал он, взглянув на мечницу. – В доме Тейтонов окапался предатель, спровоцировавший падение слуги и подбросивший в вещи девушки сложный и очень дорогой одноразовый амулет древних, с настройкой динамических порталов. Если бы не действия ученика Линса, нас бы занесло в ловушку. Да какого ученика? Этот парень имеет уровень не меньше сверхмага, да к тому же знаком с заклинаниями древних. Мгновенно, без специального амулета, изменить настройку портала не так – то просто. Даже не все Великие могут управлять стационарными порталами, а уж создать динамические настройки перемещения вообще могут считаные единицы. Если бы не он, никто бы так и не узнал, куда мы пропали. Я более чем уверен, что на другом конце какие – то заклятые друзья уже готовили нам тёплый приём. Сообщи обо всём Жуксу.

Партин был выше по службе, чем мечница, поэтому она без разговоров кинулась выполнять поручение. Маг присел и стал с удивлением рассматривать рисунок копоти, оставшейся на полу после вспышки заклинания, корректирующего контур портала. Что могло гореть в воздухе, маг не понял, но энергии в контур вкачали немало. Результат совсем не походил на действия ученика – идеально вписанная в исходный контур поправка направления, да ещё на неизвестную точку перехода. Куда их хотели переправить враги, определить не было возможности. Белый туман сразу рассеялся, после срабатывания портала. Возможность по копоти настроить заново переход тоже отсутствовала. Корректирующий контур изменял предыдущий, развеявшийся туманом, контур противника. Качая головой, Партин соображал, что сказать отцу девушки. Подозревать попутчиков, в попытке похищения дочери главы службы наблюдения, не стоило. Те вообще не знали, что у них будут попутчики. Вселяли уверенность в благополучном исходе произошедшего события возможности так называемого ученика маг. Партин даже не понимал, как можно реально, за мгновения, рассчитать новый портал, достроить чужое заклинание и в какие – то мгновения, пока существовал открытый портал, уйти в него. Маг даже не заметил, как группа исчезла в переходе. У него в сознании отпечаталось только размытое движение.

Охрана на входе доложила, что Партина хочет видеть глава школы магии, оставшийся у входа дожидаться перехода своих подопечных. Партин приказал пропустить мага и рассказал тому, что произошло под защитным экраном. Сориус ещё больше обнадёжил мага, сообщив, что Саш владеет каким – то своим разделом магии, неподходящим под стандартную сетку стихий. Теперь было что рассказать отцу Марис, который не заставил себя долго ждать, примчавшись вместе с мечницей, на быканах, к портальному зданию.

Прыгнув в портал, Саш чуть не налетел на барахтавшихся в куче песка путников. Искин не дал ему упасть, перехватив управление скафандром. Ныряя в портал с живым грузом в руках, Тиса никак не рассчитывала оказаться застрявшей по колено в песке. По инерции её тело понесло вперёд, а ноги застряли позади. Образовалась небольшая куча купающихся в песке тел. Если биоскафандр Тисы сработал и закрыл лицо от песка, то другим так не повезло. Линс с Марис пытались расплестись в запутавшихся плащах и одновременно очистить лица от песка, в который они слёту окунулись. Невнятное бормотание и смущённые извинения сообщали о неоднократных попаданиях рук и ног в весьма интересные части тел. Наконец, кучка распалась на отдельные тела.

– Это где мы? – первой удивлённо пробормотала Марис, осматривая округу.

Путники находились в небольшой чаше, метров десять, диаметром, заполненной мельчайшим песком. Глубина чаши до плотного основания не превышала двадцати – тридцати сантиметров. Саш не без основания считал, что на дне чаши имеется, впечатанный в основание, контур приёмного заклинания. Сама чаша находилась на каком – то урезанном холме, среди однообразной холмистой местности. Вдали высились величественные вершины гор с ледяными шапками наверху.

– Если ты слезешь с моего плаща, я попытаюсь определиться. Горы мне кажутся знакомыми, – недовольно пробормотал Линс, пытаясь вытянуть из – под девушек часть своего плаща, который не позволял ему подняться.

– Я не одна на нём сижу, – недовольно поджала губы Марис, укоряюще взглянув на мага и освобождая придавленную часть его одежды.

Вторую часть многострадального плаща занимала Тиса, которая молча сдвинулась в сторону, давая возможность магу подняться.

Саш с интересом наблюдал за аурами друзей. Несмотря на необычность ситуации, самой сильной эмоцией у всех оказалось удовольствие. Неужели, обнимаясь с Ирисаной, он выглядел точно так же глупо.

Линс поднялся и осмотрел окрестности. Срезанная, почти до чаши портальной площадки, вершина холма позволяла обозревать всё вокруг на весьма приличное расстояние, даже несмотря на то, что некоторые, более высокие холмы закрывали часть обзора. Вершины гор на самом деле оказались ему знакомы.

– Могу вас обрадовать, – с кислой миной на лице повернулся Линс к остальным. – Мы находимся на территории Центральной империи. Каким ветром нас сюда занесло, мне не понятно.

– Дополню информацию, – Саш, наконец, выпустил походные мешки из рук, и те с лёгким шорохом приземлились на мягкий песок. – Конечная цель нашего перехода, куда нас хотел перебросить неизвестный противник, находится в той стороне, – Саш махнул рукой в противоположную сторону от гор. – Мне удалось немного скорректировать переход, по случайно обнаруженным координатам. Мы не попали туда, куда нас так настойчиво приглашали, но тот портал находится недалеко от этого места.

– Насколько я понимаю, кто – то, достаточно подготовленный и владеющий древними артефактами, скорректировал настройки портала, передвинув их несколько дальше от пограничного портала, а ты сдвинул их немного назад, – вопросительно взглянул на Саша маг.

– Получается так, – кивнул Саш.

– Хм-м…, странно…, я вроде в последнее время никому на хвост из Центральной империи не наступал, – задумчиво теребя подбородок, пробормотал Линс и, подозрительно поглядев на Марис, добавил. – А корректор настройки у тебя оказался.

– Я не причём! – Широко раскрыв глаза, и энергично мотая головой, воскликнула девушка.

– Ну, как он к тебе в багаж попал, легко догадаться, только зачем тебя хотели переправить в Центральную империю, непонятно, – задумался Линс.

– Я точно не знаю, – смутилась Марис, – но слышала, что не так давно отцу угрожал кто – то из Центральной империи. После этого у меня личная охрана увеличилась.

– Одно радует – это не наши старые враги, – переглянувшись с Сашем, пробормотал маг. Ещё раз осмотрев окрестности, он добавил. – Если точка портала, где нас ждали, расположена не очень далеко, то враги могли увидеть вспышки портального перехода вдали и уже спешат сюда. Надо уходить и, причём быстро. В районе тех высоких гор проходит граница империй. Надо выбираться на свою территорию. Там иногда встречаются отряды пограничников. Они могут помочь.

– Б – р – р-р, терпеть не могу бегать! – недовольно буркнула Марис.

– Быканов я тут что – то не наблюдаю, – усмехнулась Тиса.

– Так, новеньким не пугаться, – предупредил Саш, распахивая свой плащ и извлекая спящего вепа из походного мешка, с которым он не расставался.

(Веп – Син: – А…, Что…

Саш: – Просыпайся! Соня! Нас тут случайно не туда забросило. Нужно провести разведку.

Веп – Син: – Я ведь знал, не нужно доверять всем магам.

Саш: – Я им и не доверяю. Лови информацию для размышления.

Веп – Син: – Ладно. Понял. Здесь все хорошие. Тогда я полетел искать плохих.)

Веп взмахнул крыльями и сорвался в полёт. Марис огромными удивлёнными глазами проводила необычное существо, и когда веп затерялся в вышине, она с недоверчивым восторгом уставилась на Саша:

– И ты молчал?

– А почему я должен что – то рассказывать? – пожал плечами Саш.

– Потом поговорим, – прервал их Линс, – надо двигаться. Есть погоня, нет ли, мы на чужой территории, а тут и обычных разбойников хватает, которые не прочь поживиться чем – нибудь у путников.

Сборы не заняли много времени. Каждый нацепил на себя походный мешок, и группа, неспешным бегом, направилась в сторону горного массива. Только Марис бежала налегке. Её мешок остался на полу портального зала.

(Веп – Син: – Есть погоня. Четыре сотни воинов с магами скачут на быканах в сторону портала. Близко не подлетал, поэтому мысли подсмотреть не удаётся. Слишком открытая местность. Как не подкрадывайся, всё равно в воздухе меня заметить проще простого.)

– Веп обнаружил за нами погоню. Надо ускориться! – огорчил друзей Саш.

Беглецы прибавили скорость. До предгорий, где быканы не смогут быстро перемещаться, оставалось не так много. Заметать за собой след заклинаниями не стали. Маги преследователей всё равно заметят остатки этих заклинаний.

Солнце стояло высоко в небе и жгло немилосердно. Если бы у беглецов не было теплоизолирующих плащей, долго бы они не побегали. Через три часа непрерывного бега стало заметно, что Марис начала сдавать. Даже тренированный организм мечницы третьего уровня не мог вынести такую нагрузку. Остановились передохнуть на одном из холмов. Преследователей пока не было видно.

(Саш: – Где там наш хвост?

Веп – Син: – Если так будете передвигаться, догонят примерно через час. Маги поняли, куда вы направляетесь и разделились. Два отряда на более скоростных быканах охватывают вас с двух сторон. Вы их пока не видите, но они с вами примерно на одном расстоянии от гор.)

– У нас проблемы, – сообщил он плохую весть друзьям, – чтобы удрать от быканов нам не хватит скорости.

– Я сдаваться не буду, – восстанавливая дыхание, пробормотала Марис. – Не хочу, чтобы у кого – то появился рычаг давления на моего отца. Лучше пусть он потом отомстит за меня.

– У тебя есть что – то на уме, – уставился на Саша Линс. Он уже достаточно хорошо изучил того, чтобы определить, что решение у Саша уже готово.

– Насколько я знаю, у магов есть клятва – заклинание, завязанное на магическую силу. Мне нужно, чтобы вы с Марис дали такую клятву мне. Ничего, что вы обо мне узнаете, не должно уйти дальше, на сторону.

– А Тисе такой клятвы давать не нужно? – удивился Линс, переглянувшись с Марис.

– Она уже в курсе большинства моих секретов и будет молчать, даже перед лицом смерти. Иначе её жизнь будет отличаться от смерти в худшую сторону, – ухмыльнулся Саш. Тиса только задумчивым кивком подтвердила его слова. Пытаясь вытянуть из неё только некоторые секреты Саша, многие маги сделают её жизнь адом.

– Если это поможет нам спастись, я дам и не только такую клятву, – сверкнула глазами Марис. Теперь Линс, задумчиво поглядывая на Тису, кивнул, соглашаясь.

Заклинание клятвы, которое потребовал от них Саш, использовалось достаточно редко, хотя изучалось учениками магов чуть ли не в первую очередь, если они до этого ещё не выучили его с помощью домашних учителей. Заклинание завязывалось на личные магические силы мага, и если нарушить клятву, связанную с заклинанием, маг лишался силы, а вслед за этим и жизни, поскольку многие жизненные функции магов с детства связывались с магическими возможностями.

Короткая клятва много времени не заняла.

– Тиса, ты берёшь на себя Марис. Я везу Линса и нашу поклажу, – распорядился Саш. Девушка лишь кивнула в ответ.

– Седлайте транспорт, – усмехнулся Саш, видя удивлённые лица друзей.

Удивления на лицах прибавилось, когда, несмотря на протесты, их заставили залезть и устроиться верхом на вещевых мешках на спинах Саша и Тисы. Под грузом тел, новый транспорт даже не покачнулся. А уж когда плащи превратились в эластичные жгуты и закрепили седоков на удобных подвесках, градус удивления уже зашкаливал за все возможные пределы.

Закрепив на себе лианами вещевые мешки, Саш подал команду на движение, и биоскафандры, превратившись в управляемые экзоскелеты, сорвались с места. Только пыль заклубилась им вслед. Мягкие широкие лапы, высокая скорость и длинные прыжки не давала ногам проваливаться в песок. Биолокаторы различных типов и мгновенное управление от искинов позволяли нестись по пустыни с невероятной скоростью. Ни один быкан не смог бы развить такую скорость, перемещаясь по пересечённой местности. По сообщениям вепа, преследователи скоро остались далеко позади. Несущийся скаф больше напоминал песчаную комету, чем что – то ещё. Уже через пару часов такого бега путники достигли первых предгорий.

На засаду они напоролись именно в предгорьях. Откуда вынырнула толпа врагов, Саш вначале не понял. Первые же стрелы молний впились в седоков. Маги противников посчитали Саша с Тисой, немного необычными, но всё же големами, и даже не восприняли как противников. Это оказалось их ошибкой. Разозлённый демон сама по себе страшная сущность, а когда он одет в биоскафандр, это оказалось намного страшнее. Врагам показалось – тело демона взорвалось, но это жгуты лиан ударили в нападавших, парализуя, калеча и убивая их. Дальним нападавшим достались ядовитые шипы. Немного повезло тем, кто сразу рванули в разные стороны. Пока повезло. Саш заметил резкое угасание аур Линса и Марис.

(Тиса: – На тебе лечение наших друзей. Введи им свою кровь. Искин поможет. Я займусь чисткой территории. Ни один человек не должен сбежать. Слишком много они могут рассказать о нас. Веп – Син, следи сверху за всеми. Никто не должен уйти.

Веп – Син: – Я не понимаю, как они от меня до этого прятались. Сейчас я прекрасно их чувствую. Осталось всего шестнадцать мыслящих. Четверых в яме, перед холмом, я уже парализовал.

Саш: – Они спрятались даже от меня, так что твоей вины здесь нет.

Тиса: – Иди. Я поняла. О раненых позабочусь.)

Биолокаторы прекрасно показывали удирающие цели, а И-Саш быстро построил оптимальный маршрут. Демон сорвался с места. Прыжок на небольшой холмик, и иглы игломёта догнали спины четырёх целей. Пробежка по небольшой спирали, проходящей через ближайшие возвышенности, и ещё восемь парализованных тушек распластались на поверхности пустыни. Четырёх спрятавшихся прикончил разозлённый веп. Укрывать мысли от него враги не умели.

Через некоторое время Саш стащил поближе к друзьям ещё оставшихся в живых врагов. Ауры друзей уже прекратили распад и стали набирать яркость. Кровь демонов преступила к работе по восстановлению.

Саш обследовал укрытие, из которого враги на них напали. Это оказалась неглубокая пологая расщелина, тянущаяся между двумя почти отвесными холмами, точнее небольшими горами. Там же демон обнаружил и причину, по которой ни он, ни веп не обнаружили засаду. Враги сидели под куполом включённого артефакта древних. С таким заклинанием Саш уже встречался. Что – то слишком часто стал выныривать на его пути «купол безмолвия».

Место засады оказалось достаточно удобным для стоянки. Горячий ветер как бы перепрыгивал расщелину, и на дне было не так жарко. Саш осторожно перенёс бессознательных друзей на новую стоянку. Тиса тоже находилась без сознания. Слишком много крови она отдала раненым, а сам её организм ещё перестроился не полностью.

Саш решил сразу наложить на друзей матрицы искинов и одеть их в скафандры. С их приключениями такая операция будет гораздо выгоднее постоянного лечения, да и клятвы они Сашу уже дали. Так что Марис ничего не сможет рассказать отцу. Имелся ещё один повод провести такую операцию. У демона в наличии оказались отличные ресурсы магической силы и питания в виде некоторого количества парализованных и усыплённых врагов.

Процедура наложения на магов матриц искинов в астрале, параллельно сопровождалась допросом пленников. Саш привёл их в сознание, но оставил парализованными. Сначала демон допросил тройку оставшихся в живых магов. Для нормального диалога первого пришлось превратить в пепел, выкачав из него все жизненные силы, в придачу к магическим. Оставшаяся парочка больше не стала упираться и обстоятельно отвечала на все вопросы. Веп – Син дополнительно передавал Сашу образы, возникающие в сознаниях у допрашиваемых. Демон узнал очень много интересного и полезного.

Магов демон оставил в живых, на некоторое время. Саш имел на них особенные планы. С обычными бойцами нападавших разговор проходил короче и гораздо кровавей. Для быстрого создания двух биоскафандров лианам нужно питание. Этим питанием как раз и стали враги. Почти до середины ночи Саш занимался модернизацией магов. Веп в это время контролировал всю округу. Погоня пока не успела догнать путешественников. Слишком быстро они от неё оторвались. Быканы хотя и выносливы, но долго не могут поддерживать хорошую скорость, тем более в безводной пустыне.

Утром Саш с интересом наблюдал за пробуждением Линса. Широко открытые от удивления глаза, когда тот встретился взглядом с Сашем, наглядно показывали, что включился интерфейс связи с искином, обнаружившим в лице Саша дружественное устройство. Не менее эпическим стало и пробуждение Марис. На Саша с Тисой посыпался град вопросов, но те лишь подсказали, как можно быстро общаться с искинами, и друзья погрузились в процесс обучения.

Через пару часов очень ускоренного обучения новые адепты слегка освоились со своими новыми свойствами и навыками. Пришло время восстановить силы. Вот тут и пригодились оставленные на запас маги противника. Питаться можно не только традиционным способом, но и используя очень специфические особенности лиан, теперь намертво встроенных в организмы адептов или, точнее, новых демонов. Как ни странно, некоторое отторжения таким методом питания возникло только у Линса, но оно быстро прошло, когда Саш показал ему многочисленные картинки, снятые вепом с сознания пленников. Пленники были любителями покуражиться над беззащитными людьми, ранее попадавшими к ним в плен. Марис оказалась более практичной, если враг должен быть уничтожен, то его можно уничтожить любым способом, а если это принесёт им ещё и пользу, то будет совсем хорошо.

Сведения, полученные от магов в результате допросов, Саш передал через искины остальным. Центральная империя готовила нападение. Вот почему на всём протяжении границы шныряли многочисленные разведывательные отряды с магами, маскировавшиеся под разбойников. Готовились карты дорог, проходов и мест, где имелись родники или близкие к поверхности водоносные слои. При надобности, маги легко выведут воду на поверхность.

Из – за чего должна разгореться война, маги не знали, но подготовка к ней в империи шла полным ходом. Новые отряды рекрутов и наёмников постоянно отправлялись в малонаселённые северные районы Центральной империи, где и проходили подготовку к действиям в горах и пустыне. На один из таких отрядов и нарвались путешественники. Основным преимуществом готовящейся армии стала связь между отрядами. Кто – то из магов додумался заклинанием создавать тепловой луч, направленный вверх. Если смотреть на него в инфракрасном диапазоне, то виден он издалека. Сведя вместе, в один амулет, создание луча и его наблюдение, маги получили примитивное устройство для передачи сигналов на большое расстояние. Придумать специальную систему кодирования букв, и обучить даже обычного человека передавать эти буквы, труда не составляло.

Координация действий разрозненных отрядов давала в войне огромное преимущество. Имперские стратеги не без основания считали, что прежде чем враг опомнится, можно захватить половину империи противника. Именно уловив сообщение от отряда преследователей о направлении убегавшего противника, вражеский отряд решил встречать беглецов в предгорьях. Проходимая долинка вблизи находилась всего лишь одна, а отряд к тому же располагал артефактом древних, не раз укрывавшим его от северных пограничников.

Подготовить засаду было не трудно. Противник лишь не ожидал быстрого появления беглецов, и к тому же в необычном виде. Именно поэтому маги ударили максимально жёстко, боясь упустить беглецов. Один из магов был магом жизни, и вытащить даже с того света девушку он бы смог. Преследователям нужна именно она. Как и предполагала Марис, имперцам необходимо хотя бы на некоторое время парализовать деятельность службы наблюдения Северной империи. Существовал неплохой шанс осуществить такое намерение через дочь главы службы. Марис – младшая, любимая дочь, после шести старших братьев, и ради неё Жукс Тейтон мог некоторое время закрывать глаза на всякие необычные события в Центральной империи. Имперцам необходимо не больше года спокойной подготовки на границе, а потом сведения службы наблюдения уже будут никому не нужны.

После ухода со стоянки на месте остался лишь пепел от высосанных досуха магов противника. У путешественников имелась отличная возможность быстро добраться до пограничников Северной империи и сообщить о предполагаемом сценарии начала военных действий. По совету И-Саша демон выбрал другой вариант.


Илен Карт – маг жизни первого уровня, в очередной раз поспорила с начальством. Ведущий отряд – великий маг Тиссон, отмёл все её предупреждения, списав на трусость, женские капризы и предрассудки. Илен вообще этот маг не нравился, возник из ниоткуда, с имперским предписанием подчиняться ему всем местным структурам. Илен небезосновательно подозревала, что он принадлежит Совету Контроля, в последнее десятилетие имеющему огромное влияние на императора и на большинство имперских структур.

Именно из – за этого Совета Илен и оказалась на самом краю империи. Её наставница не стерпела и попыталась добраться до императора, чтобы сообщить о пагубности выбранного империей пути. После этого Илен её больше не видела. Наставница предупредила Илен, чтобы та скрылась на время, если она не вернётся. В Центральной империи уже давно почти не осталось открыто практикующих предсказателей. Совет Контроля, издавна имеющий большое влияние на жизнь империи, очень не любил и не поощрял занятия этим видом магии. Илен имела небольшой потенциал в этом направлении, и наставница, преподававшая в одной из имперских школ магии, обнаружив перспективную девушку, взялась её тайно обучать.

После пропажи наставницы, девушка завербовалась в наёмный отряд. Маги жизни ценились у наёмников дороже золота. Одно время наёмники боролись с разбойниками на краю империи, а в последнее время такая борьба сошла на нет. Бандитам предложили служить в армии, а другого выхода у них просто не было. Северные районы наводнили многочисленные армейские отряды, сильно затруднив деятельность незаконных бандитских формирований. Свободная охота и контрабандная торговля в приграничных районах резко сократились. Постоянно убегать от шныряющих туда – сюда военных отрядов нереально.

Илен понимала, что назревает очередная война с северным соседом, только не понимала из – за чего. Многие местные тоже этого не понимали. Прошлое, такое же бессмысленное столкновение привело к значительным потерям среди мирного населения, и огромные территории на севере империи обезлюдели. Всего за несколько лет приграничную полосу между империями захватили пески пустыни. Как и многие думающие люди Илен не понимала целей империи по отношению к северному соседу, но возражать не собиралась. Очень многие возразившие, как и её наставница, бесследно исчезали. Даже после поступления в войска новейших амулетов связи и некоторого количества древних артефактов, девушка не разделяла эйфории командования. Хотя она и не могла предсказывать или расшифровывать свои туманные видения, наставница не успела её этому научить, но интуиция говорила, что ни к чему хорошему война не приведёт.

Неожиданный приказ о формировании специального отряда под командование Великого мага, привёл Илен в трепет. Чувства упрямо твердили об очередном наступающем переломе в её жизни. Отряд должен, по возможности, захватить магическую экспедицию Северной империи. В случае отсутствия этой возможности, необходимо захватить живой всего лишь одну девушку из её состава.

Если уж сил Великого недостаточно для захвата в живых состава экспедиции, то Илен предполагала наличие в экспедиции сопоставимых по величине сил. Приподнятое настроение Великого девушка не разделяла и оказалась права. На портальную площадку, вокруг которой в засаде поджидали прибытие чужаков силы специального отряда, экспедиция не прибыла, хотя маги отряда почувствовали частичную активацию портала. Портал не открылся. Обескураженное выражение Великого почему – то порадовало девушку. Дела пошли не так, как он рассчитывал. Неожиданная вспышка в небе далеко на севере от портального перехода, только подтвердила мнение Илен о том, что маги чужой империи достаточно сильны, чтобы противостоять их отряду. Специалистов, знакомых с порталами на достаточно высоком уровне, для его динамической перестройки, очень мало.

Великий не собирался так просто отпускать добычу. Отряд начал преследование, собирая по пути другие мелкие отряды. К порталу перехода, пять сотен бойцов прибыли через несколько часов бешеной скачки и обнаружили лишь следы четырёх человек. Озадачило Великого присутствие среди путешественников не одной, а сразу двух женщин, но бодрости духа тот не потерял. Уйти по пустыни пешком от отряда на быканах – невозможно.

Немного дав животным отдохнуть, отряд ринулся в погоню. Самых быстрых всадников Великий, разделив на две части, пустил в обход. Они должны проследить, чтобы никто из беглецов не отделился. Спрятать следы в пустыне от подготовленного взгляда практически невозможно.

Ожидания Великого в очередной раз не оправдались. На месте короткой стоянки беглецов, с какими – то непонятными следами возмущений от магических заклинаний, их следы терялись. Великий маг Тиссон излазил на коленях всю чужую стоянку, пытаясь определить, что здесь произошло. Как поняла Илен по его кислому виду, это ему не удалось. Только следопыты, по оставленным следам, предположили, что чужие маги создали песчаных големов и с огромной скоростью отправились на север к границе империи. В ближайший сеанс связи Тиссон оповестил все боевые отряды в направлении движения беглецов, чтобы те сделали засады. В стороне предгорий оказался всего лишь один отряд, и его командир обещал перехватить беглецов. На вечерний сеанс связи этот отряд не вышел.

Интуиция твердила Илен, что он больше на связь и не выйдет. Маги беглецов оказались явно не по зубам исследовательскому отряду. Их же отряд слишком вымотался за день почти непрерывной скачки. В направлении ухода беглецов отряд двинулся только на рассвете. Вот тут чувство самосохранения у девушки взвыло сиреной. Очередной разговор с Великим только окончательно рассорил Илен с начальством. К девушке прислушался только один наёмник из её бывшего отряда. Он прекрасно знал, что её интуиция не раз спасала жизни сослуживцев.

Девушка с десятником случайно попали в отряд к Великому. Для состава отряда начальство выгребли всех подходящих бойцов, имеющихся в пограничном лагере. Десятник сопровождал девушку в лагерь за очередной порцией медицинских ингредиентов. Несмотря на отсутствие в пустыне крупных животных, мелких ядовитых тварей здесь имелось великое множество, а защиту от них имели только маги и обладатели соответствующих амулетов. Учитывая большую текучку в формировании отрядов, лечить бойцов от укусов живности Илен приходилось довольно часто, а в условиях пустыни долго хранить готовые лекарства не так – то просто. Приходилось изготавливать их для каждого отдельного случая. Яды у живности сильно отличались друг от друга.

Тиссон и так косо поглядывал на девушку из – за её постоянного ворчания, а теперь вообще посчитал, в лучшем случае неподготовленной к военным действиям, и обещал в будущем проверить её лояльность империи на камне правды. Уж слишком часто девушка критиковала распоряжения начальства. К камню правды Илен приближаться как – то не хотелось. Могла случайно всплыть её связь с наставницей, а предсказательниц большие начальники уж очень не любили. Единственное, чего добилась девушка, так это то, что её вместе с десятником сослали глотать пыль пустыни в хвост отряда. Наверное, то, что они, чтобы не глотать поднятую пыль, сильно отстали от основного отряда, их с десятником и спасло в начале нападения.

Сначала Илен почувствовала смерть, а только потом остановила своего быкана. Десятник остановил своё животное рядом с девушкой. Они с удивлением смотрели на необычную свалку, возникшую на месте движения отряда. Среди всадников крутились пыльные смерчи, из которых непрерывно в разные стороны били чёрные молнии. Десятник толкнул руку девушки и, кивнув вперёд, в сторону десятки прикрытия, от которой они отстали всего на каких – то полсотни метров, приказал: – Госпожа, не двигайтесь, не сопротивляйтесь, а лучше закройте глаза и постарайтесь думать о чём – то хорошем.

Илен не смогла сразу закрыть глаза. Она прекрасно видела, что отряд прекратил своё существование всего за несколько ударов сердца. Также она видела, как над прикрывающей десяткой танцевал в воздухе веп. Только обнаружив это животное, Илен закрыла глаза, ожидая неминуемую смерть. Все знали, что сражаться с разъярённым вепом смертельно опасно. Потери на одного зверя составляли не меньше полусотни бойцов, а маги против него вообще сражаться не могли.

Думать о чём – то хорошем у возбуждённой девушки не получалось, даже несмотря на то, что она маг жизни. Её стало просто обидно, что из – за непонятных действий собственного императора и его советников империя катится к закату. Стресс и необычное состояние прорвали плотины и защиты сознания, и в разум девушки хлынули картины возможных событий. Наставница предупреждала об этом. Рано или поздно активные занятия девушки по специальным методикам прорвут природные барьеры разума, и она получит доступ к возможным вариациям будущего. Илен только пожалела, что это произошло так поздно, но разглядеть картинки будущего ей очень хотелось.

То, что она увидела, девушке сильно не понравилось. Кому понравятся лежащие в руинах города и люди, дерущиеся и убивающие друг друга за кусок хлеба. Таких линий развития, мало чем отличающихся между собой, Илен видела великое множество. Только одна, ближайшая вероятность отличалась от теряющихся вдали времени, кровавых концов человечества. С удивлением девушка глядела на огромный замок на вершине скалы, освящённый многочисленными огнями. В нём, вместе с огромным количеством вепов, жили весёлые и довольные люди. В то же время Илен чувствовала, что в их силах превратить мир не то что в пустыню, а в раскалённую каменную глыбу, но они собирались использовать эти силы только для развития, а не для уничтожения. Именно от этого замка распространялись чистые волны спокойного времени. Разум человека не способен воспринять и вместить в себя все данные, к которым он может получить доступ. Только некоторые яркие картинки остались в сознании девушки, когда она вынырнула из транса. Одна из таких картинок сейчас висела перед ней в живом виде.

Большой веп завис перед девушкой и наблюдал за ней необычно умными глазами. Илен скосила глаза и заметила сидевшего рядом на быкане с закрытыми глазами и отрешённым видом невредимого десятника. Неожиданно в её сознание стали проникать посторонние мысли и картинки.

(- Надо идти. Ты не такая, как все. Многие будут рады.)

Как догадалась Илен, веп показывал ей основные направления движения и различные картинки местности на пути к неведомой цели. Поразила девушку последняя картинка пути – величественный замок на вершине горы, как две капли воды похожий на замок из её собственного видения в одной из хороших временных ветвей развития.

Рядом, как заворожённый глядел на висящего в воздухе вепа десятник. Он медленно поднял руку и коснулся тела вепа, тот даже не дрогнул в воздухе. По лицу уже немолодого десятника расплылась почти детская счастливая улыбка. Веп в последний раз взмахнул крыльями перед лицами людей и рванул ввысь.

– У меня отец дружил с вепом, – пробормотал десятник, продолжая светить счастливой улыбкой. – Это он научил меня правилам общения с вепами. Я больше не хочу возвращаться в армию. Воевать с людьми, которые приручили вепов бессмысленно и опасно.

– Мой путь лежит в ту сторону, могу взять с собой, – грустно усмехнулась Илен, махнув рукой в сторону горной гряды Северной империи.

– Буду только рад, госпожа, – соглашаясь, кивнул десятник.

Внезапно перед ними опять появился веп. Он бросил на колени девушки свиток и снова исчез. Развернув свиток, Илен с удивлением обнаружила пропуск, на себя и десятника на проход через всю Северную империю, и направление на службу в замок барона Шторм. Что ещё более интересно, на пропуске красовались их чёткие аурные отпечатки и подтверждающий отпечаток самого барона.

Илен оторвала взгляд от бумаги и посмотрела в сторону бывшего отряда. Среди трупов стояли всего лишь четыре фигуры в плащах пустынников. Одна из фигур приветливо помахала рукой, как будто прекрасно видела, что девушка смотрит на неё. Развернувшись, фигуры резко сорвались с места и огромными прыжками с невероятной скоростью помчались в горы. Среди остатков разгромленного отряда, когда они с десятником туда подъехали, девушка разглядела такие же следы, по которым отряд преследовал незнакомцев.

– И это мы пытались поймать парочку таких теней! – поражённо пробормотал десятник, рассматривая учинённое чужими бойцами побоище.

Илен за время службы в наёмном отряде насмотрелась на многое, но то, что осталось от отряда преследователей, оказалось слишком страшным. Что совсем интересно, ни один из быканов не пострадал. Это от обычных людей остались только ошмётки. От магов, кроме кучки пепла, вообще ничего не осталось. Лишь от Великого кучка пепла была несколько больше. Выбрав по несколько дополнительных быканов и нагрузив на них то, что можно продать в Северной империи, девушка с десятником двинулись на север. Десятник Сом раньше занимался контрабандой, так что прекрасно знал, что можно продать в чужой империи за приличную цену. По пути в Северную империю, по кружившими в вышине над некоторыми местами местными стервятниками, они обнаружили ещё парочку мест расправы неведомых магов над имперскими отрядами.

– Мы разозлили демонов, – пробормотал десятник, качая головой, когда они обирали очередной погибший отряд. Мертвецам лишние вещи ни к чему.

– Да, – тихо согласилась Илен, – советникам императора, толкающим его на войну, будет непросто объяснить уничтожение передовых разведотрядов, снабжённых самыми мощными амулетами и артефактами древних.


Глава 10. Новые друзья, старые враги | Игра Хаоса | Глава 12. Плохие известия