home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13. Секреты прошлого

Саш внимательно оглядел затихших друзей. Необычная информация заставила их задуматься.

– Я кое – что не понял, но по смыслу догадался, – задумчиво качая головой, обдумывая информацию, пробормотал Партин.

– Мне кажется, это ещё не всё, – вопросительно посмотрел Линс на демона.

– Не всё, – согласился Саш, – но продолжение вас не обрадует. Второй корабль строился очень давно и к тому же по технологиям, напоминающим магические. В нём широко применялись различные полевые структуры. Даже при частичном разрушении корабля, многие структуры, как и магические заклинания, продолжают работать. Именно поэтому космические пираты не смогли войти в древний корабль. Маги задействовали для удара по форту очень большие силы. Точно сказать, что произошло дальше, я не берусь, но предполагаю, что удар нарушил какие – то поля в корабле. При критическом разрушении полевой основы, вся энергия корабля преобразуется в ответный удар. Корабль погибает окончательно, но и противнику приходится не сладко. Вашему миру сильно не повезло. Повреждённые модули управления восприняли всех людей врагами и ударили в ответ. Вся энергия корабля преобразовалась в полевые торпеды, и их оказалось достаточно, чтобы стереть с лица земли основные центры местной цивилизации. Гравитационные удары по городам вызвали ответную реакцию планеты, и волны землетрясений разошлись по всем континентам. Последняя ваша война магов оказалась не магической войной, а войной с механизмами древней цивилизации, закончившей свой путь за сотню тысяч лет до этого. Лишившись энергии, древний корабль окончательно разрушился, но и от вашей цивилизации остались жалкие осколки.

Церковники – это потомки и последователи экипажа пиратского корабля, притащившего на вашу планету древний корабль. Именно поэтому они не любят магов и воспитывают в жителях соседнего материка ненависть ко всему магическому.

Совет Контроля – потомки магов древней империи, посчитавшие, что в каком – то столкновении магов были затронуты структуры мирозданья, и не стоит разрешать магической науке в очередной раз развиваться до такого уровня. Как вы теперь понимаете, обе позиции ошибочны и строятся на основе искажённых данных. Мне что – то не хочется участвовать в очередном недоразумении при столкновении заведомо неправильных позиций.

– И откуда ты всё это знаешь? – после некоторой паузы подозрительно уставился на демона Партин.

– У меня есть информация о космических мирах. Откуда я её получил – это другой вопрос. Об этом знают Линс с ученицами, но они мне дали соответствующую клятву. Опять же повторяю, я не хочу повторения недоразумения, приводящего к уничтожению цивилизаций, – посмотрев Партину в глаза, честно ответил Саш. Кое – что рассказать магу Саш и так собирался. Уравновешенность и спокойствие мага в трудных ситуациях демону нравились.

– Значит, ты пришёл из космического мира, – сделал логический вывод Партин.

– Нет, – отрицательно покачал головой Саш.

Сбитый с толку Партин, в очередной раз удивлённо уставился на Саша. Маг чувствовал, что Саш не врёт.

– Он сбежал с материка церковников, поэтому знает так много, – тихо пробормотала мечница.

– Возможно, это и есть правильное объяснений, – хотя и с сомнением, но всё же согласился Партин. – Клятву силы я дать не могу. Не секрет, что в нашу службу набирают людей абсолютно преданных империи.

– Я поэтому её от тебя и не требую, – подтвердил Саш свою позицию. – Что смогу, я вам и так расскажу. У вас есть свои секреты – у меня свои. Будем обмениваться.

– Странно! Все наши экспедиции старались раскопать секреты древних магов, а оказалось, секретов – то здесь нет. В разрушенных постройках форта есть ещё что – то интересное? – в голосе Партина слышалась печаль. Он всё же надеялся хотя бы прикоснуться к древним знаниям.

– За столько времени, все пришло в негодность, даже если там ещё что – то оставалось после удара магов, – отрицательно покачал головой Саш.

– Жаль, – недовольно сморщился Партин.

– А что с магическими ловушками? Мы сможем пройти к развалинам? – Марис всё же хотелось побывать на месте, откуда началась последняя магическая война.

– Мои разведчики сканируют местность. Есть некоторые предположения. Если они подтвердятся, то можно будет прогуляться. Остался непонятным всего один факт – как погиб Величайший. С его возможностями повелевать стихиями большая часть магических ловушек – детские игрушки. Насколько я знаю, к развалинам он прошёл быстро, значит, у него имелась точная карта прохода или вообще магический ключ, нейтрализующий ловушки, – вопрос о причине гибели мощного мага, оставался для Саша неразрешённым. Не решив его, соваться к развалинам не стоило.

Два дня прошло после этого разговора. Доклад в службу у Партина никак не получался. Кроме слов Саша, доказательств выдвинутой теории о великой магической войне, пока не имелось. Нужно попасть на развалины, чтобы набрать хотя и неработающих, но явных остатков чуждой цивилизации. Они – то и могут послужить доказательствами.

Девушки изучали новые приёмы мечного боя под руководством Ниссы и каждый день ездили на охоту, чтобы не сидеть целый день в четырёх стенах башни. Погода в предгорьях хотя и была ветреной, но пыльные бури пока отсутствовали. Адепты по – прежнему поглощали еду в огромных количествах.

Саш без дела не сидел. Он вместе с искином модернизировал биороботов. Маленький радиус действия связи и слабая логика управления, из – за крохотных мозгов лиан, не позволяли сделать хорошего полностью автономного робота. Здесь даже высокое качество астральных компов не помогали. Саш по – разному пытался решить неразрешимую проблему, но нарастить мозги лианам никак не получалось. Искин предложил решить проблему по – другому, и этот подход оказался более удачным. Саш попросил девушек наловить в пустыне мелких грызунов, в расщелинах их жило великое множество. Местные крысы – всеядные и неприхотливые животные. Только так можно выживать в негостеприимной каменной пустыне. Саш стал одевать крыс в биоскафандры из нитей лиан, а управляющий комп вешать на мозг грызуна. Получалась крыса на своеобразном поводке, только этот поводок занимал всю её поверхность. Программа управления, созданная искином для компа, учитывала желания самого животного, и крысы быстро превратились в дрессированных, с приоритетом выполнения команд компа. Вот это получились уже настоящие биороботы. За счёт достаточно развитого мозга животного, комп получился очень приличной мощности. Хотя он до станционного искина сильно не дотягивал, но возможности наручных компов значительно превосходил.

Первый же удачный экземпляр крысо – робота, запущенный к развалинам форта, принёс ошеломляющие новости.

(И-Саш: – Могу только поздравить наш гениальный дуэт. Мы получили сундук сокровищ – не совсем то, что хотели изначально, но много больше, чем могли рассчитывать. Прослушай разговор через ретранслятор, которым стал наш крыс.)


Переговоры по полевому каналу связи.

Кто – то: – Обнаружен совместимый канал связи. Источник не идентифицирован. Источник переведён в список нейтралов. Ожидание кодов идентификации.

И-Саш: – Передайте метку приёмника.

Кто – то: – Модуль УМС-0. Гражданский транспорт А 32781 – класс Экстра. Период ожидания 102356 стандартных циклов.

И-Саш: – Коды идентификации переданы.

УМС: – Коды приняты. Коды подтверждены. Период ожидания превышает установки сброса доступа. Модуль переходит в подчинение носителя кода. Функциональность модуля – 100 %. Запас энергии – 92 %. Модуль в режиме консервации.


(Саш: – Ничего не понял. Ты мне загрузил кучу информации. Чтобы её осмыслить нужно время. Поясни коротко, что мы нашли.

И-Саш: – УМС – универсальный модуль спасения. Аналогичными модулями снабжались все корабли моей цивилизации. Нолик в индексе показывает, что модуль капитанский. Раз нет других сигналов, значит, остальные спасательные модули покинули корабль. Доступ к модулю был возможен только по капитанскому коду. Похоже, капитан погиб, унеся с собой на тот свет причину гибели корабля. Вероятность того, что на корабле произошло то же, что и во всей моей цивилизации, приближается к максимальному значению. На корабле велась война всех со всеми, а капитан и парочка его заместителей погибли в первых рядах, не успев воспользоваться спасательным модулем. С гибелью капитана, вся автоматика перешла в автономный режим работы и перестала слушаться личных искинов остального экипажа. Остаткам экипажа и пассажирам оставалось только, по возможности, покинуть корабль с помощью доступных спасательных модулей. Наверняка это и произошло.

Теперь по самому модулю. Рассчитан он на спасение сотни человек. Может автоматически совершить один пространственный переход к ближайшему миру, пригодному для жизни экипажа. Модуль – типа «Ковчег». Всё необходимое для выживания имеется в наличии. В составе модуля: транспортный отсек с собственным щитом защиты, универсальный реактор, два технических отсека для производства жизненно необходимых вещей и биологический отсек для производства биоматериалов. Технический отсек похож по принципу действия на обычный синтезатор, только синтезирует он технические устройства и материалы, вплоть до планетарного транспорта. Биологический отсек – это реаниматор и синтезатор биоматериалов. Любых биоматериалов! Есть ограничения только на типы производимых вещей и материалов, поскольку искина в модуле нет, а есть только тупой автомат с ограниченным количеством заложенных алгоритмов производства.

Саш: – Это что, мы теперь можем отсюда смыться на этом модуле или с его помощью построить прыжковый корабль?

И-Саш: – К сожалению, смыться не удастся. Победить тупую автоматическую программу даже я не в силах, без повреждения модуля. Он и должен быть тупым, простым и надёжным, чтобы дать возможность спастись экипажу при любых условиях. Мы находимся на ближайшей планете с нормальными условиями для жизни, так что прыгнуть на модуле не получится. Сам модуль создавать прыжковые корабли тоже не умеет. Он может создавать только простой планетарный транспорт, для перемещения по планете. В зависимости от вместимости, создаются несколько возможных типов средств передвижения. От этого зависит и скорость создания. Самый большой транспорт будет иметь длину – метров десять и создаваться в течение месяца. Перечень продукции технических отсеков хотя и ограничен, но всё же достаточно большой и перекрывает все основные надобности экипажа. Биосинтезатор может обеспечить лечение и питание колонии в сотню человек. К сожалению, всё управление модулем могут осуществлять только разумные искины моего типа, а они есть только у тебя и у Ирисаны.

Саш: – Ты прав! Мы получили сундук с сокровищами. Сам этот сундук может перемещаться?

И-Саш: – Пока он не распаковался, может. Самоуничтожение корабля выбросило модуль почти к форту. Небольшое возвышение на площадке между фортом и остовом корабля – это и есть наш спасательный модуль. Кстати, недавних магов он прибил. Кучу лет назад автоматика приняла атаку магов, как нападение, и включила режим самообороны модуля. Никто его, до нашего прихода, не отменял. Каждый приближающийся объект предупреждался по полевой связи. Как ты понимаешь, у магов её нет. При опасном приближении неопознанного объекта наносился гравитационный удар, превращающий агрессора в мокрое место. Для парочки гравитационных орудий самообороны модуля среда действия значения не имеет. Он достал Величайшего из – под земли. Тот даже вякнуть не успел. Перед направленным гравитационным лучом местная магия бессильна.

Саш: – Тогда можно отсюда выбираться. Больше здесь нет ничего для нас интересного. Раз модуль может перемещаться, и у него есть пассажирский отсек, мы доберёмся на нём до столицы, а он полетит дальше, к Ирисане, и распакуется возле замка.

И-Саш: – Под щебнем в разрушенном корабле сохранились целыми полевые роботы обслуживания. Они изначально базировались в специальном изолированном отсеке. Отсек скала не раздавила после исчезновения защитного поля, и он не контактировал с атмосферой. Модуль может подключить их к своему энергетическому полю. Роботы точечно просканируют остатки корабля и достанут управляющие кристаллы. Только они могут сохраниться за столько лет лежания в открытой земле. Кристаллы можно перепрограммировать для различных целей в техотсеке спасательного модуля.

Саш: – Сколько времени это займёт?

И-Саш: – Два – три дня. За это время как раз наши биороботы отсканируют поле с магическими ловушками. У меня уже есть предварительный анализ и несколько вариантов работы ловушек, но для окончательного выбора данных не хватает.

Саш: – Хорошо. Нам пригодится в хозяйстве вариант такой магической защиты.)

Искин слегка ошибся. Задержаться пришлось почти на пять дней. Три десятка сохранившихся полевых роботов собрали все управляющие кристаллы от автоматики корабля. Их набралось почти десять внушительных мешков. Каждый робот представлял собой небольшой шарик, диаметром не больше десяти сантиметров, и содержал накопитель с генератором силовых полей, принимающих любую, требуемую для работы форму. Если нужно, такой робот мог иметь вид обычного человека, а по необходимости превращался в любое другое устройство, начиная от бурильной установки и заканчивая транспортировщиком мусора. Имея множество маломощных сканеров, различных типов, роботы нашли во внешнем каркасе, оставшемся от корабля, и куче щебня все кристаллы управления. Роботы, как черви, просверлили дыры в этой куче, к каждому кристаллу. В отличие от тех, простейших кристаллов, которые мог делать спасательный модуль, эти поддавались перепрограммированию на другие цели. Различных, подходящих для них целей Саш придумал предостаточно.

Девушки продолжали охотиться и обучались у мечницы. Можно сказать, они обучение уже закончили. Повторять упражнения для адепток вовсе необязательно, а раздел управления внутренними силами организма Нисса сама ещё не знала.

Партин показывал Сашу и Линсу заклинания из закрытого для других магов перечня, используемые службой наблюдения. В ответ Саш по вечерам показывал на виртуальном экране жизнь в космических мирах. Таким образом, менялись одни секреты на другие. Обе стороны оставались довольными.

Искин разобрался с магическими ловушками. Всё поле ловушек представляло собой единый амулет из двух спиральных магических дорожек. Одна спираль сжималась к центру поля, другая от того центра отходила. На краю поля спирали смыкались. По этим спиралям, одно за другим скользили неактивированные заклинания из различных стихий, Саш назвал их спящими. В таком режиме заклинания вообще не потребляли магическую энергию. Если кто – то находился в месте расположения магической спирали, поле спирали нарушалось, и срабатывала ближайшее спящее заклинание, устраняя причину нарушения и восстанавливая спираль. Поэтому в любой момент времени на заданном участке поля всегда присутствовала ловушка. Работала вся эта система от теплового нагрева солнечного света, преобразуя тепловую энергию почвы в магическую, нужную для поддержания спиралей и восстановления сработавших заклинаний. Если бы Величайший знал точное расположение форта, то он мог пробить шахту, и ему не надо было идти к форту по полю, включившемуся после получения доступа к теплу солнца. Только и в этом случае спасательный модуль его бы всё равно прибил.

Спасательный модуль поднялся из – под земли. Он представлял собой эллипсоид с максимальным диаметром около двадцати метров. Особой брони у него не имелось. Как и остальное в технологии первых, в нём всё строилось на основе различных силовых полей. Корпус модулю необходим лишь как источник материалов на первое время для строительства базы. Всю нагрузку брал на себя лишь мощный каркас модуля. Пираты сильно ошибались в принадлежности корабля. Корабль относился к родной цивилизации искина, а она фигурировала в современной истории как «Первые».

Саш не просто так рассказывал о галактике Партину. Демон рассчитывал использовать в империи новые технологии, а для этого нужно, чтобы местные принимали их доброжелательно. Мелкими штрихами Саш подводил мага к пониманию того, что сам он вроде бы местный, а вот воспитывал его Величайший, живший раньше на уничтоженном острове в проливе и прибывший с другого мира. К чему может привести конфликт цивилизаций, уже наглядно показала история предыдущего конфликта.

Партин последние дни ходил очень задумчивым. От его отчёта сильно зависела судьба дальнейшего развития магической науки и цивилизации в целом. Возможности космического корабля пришельцев потрясли его. Конфликт всего с одним кораблём смог отбросить развитие мира на целые тысячелетия назад. Не оставляли его равнодушным и возможности магов, связанных с Сашем клятвой силы. В борьбе с отрядами Центральной империи четвёрка обычных магов показала силы – уровня Великого мага, а таких магов в империи не так уж много. Союз с Величайшим, обучающим магов на таком уровне, сулил империи огромные преимущества.

При последней встрече с Жуксом, тот сообщил Партину об участившихся контактах замка барона Шторма с представителями империи Крил. Партин в отчёте тоже решил рекомендовать увеличение интенсивности контактов с Сашем. Это решение значительно окрепло, когда огромный, по меркам этого мира, воздушный корабль высадил экспедицию, вместе с ездовыми животными, на месте портальной площадки возле столицы. Хотя корабль и не являлся порталом мгновенного перехода, но доставка людей и груза за считаные минуты, от границы к самой столице, говорила о соизмеримых возможностях различных по типу технологий.

Снимать магическое минное поле перед фортом пиратов Саш не стал. С его возможностью поглощать магическую энергию, это можно легко сделать, присосавшись к одному из витков магической спирали. Демонстрировать свои силы демон не собирался. Получалось – магическая экспедиция одной из столичных школ посетила древние развалины, но, как и предыдущие экспедиции, не добилась результата и вернулась в столицу. Вряд ли кто – то будет задаваться вопросом, как экспедиция попала в окрестности столицы. Возможно, люди воспользовались портальным переходом. По поводу исчезнувших на границе отрядов разбойников, будут ходить лишь невнятные слухи. С разведчиками Центральной империи разобрались приглашённые маги из империи Крил, и совсем не обязательно кому – то знать, что император Северной империи ничего не знает о таком приглашении. Пригласить чужих магов могла и одна из школ, в том числе школа Ториуса Тейта.

Партин уже не настаивал на посещении развалин форта. Его вполне удовлетворили остатки повреждённых кристаллов, переданные Сашем. Роботы откапывали все кристаллы, так что разрушенных и не подлежащих восстановлению нашлось вполне достаточно, для подкрепления отчёта Партина по его службе. Кристаллы размером с голову человека в этом мире не встречались.

С собой в столицу Саш привёз большую клетку с южными крысами, так удачно подошедшими под основу для новых биороботов. К пятёрке уже готовых робото – крыс, демон рассчитывал добавить ещё полсотни экземпляров отличных помощников.

Как обычно, Прест – управляющий дома Линса, очень обрадовался, когда Хозяин с учениками появились во дворе дома. Марис со своим сопровождением, переговорив с Линсом и Тисой, направилась к отцу. Саш к их разговорам не прислушивался. Искин демона уже раньше предполагал развитие дальнейших отношений в этой троице. Почему Марис изначально прилипла к Линсу, для дальнейших событий уже абсолютно безразлично. Кровь демона и Тисы, а также влияние искинов и появляющийся мыслеобмен не только способствовали перестройке организмов адептов, но и укрепляли их отношения. Хотя характеры всех троих сильно отличались, но противоположности обычно сходятся даже среди простых людей. И-Саш прогнозировал создание семьи из этой тройки в ближайшее время.

Саша тоже ожидали известия. Как доложил Прест, у дома постоянно дежурил один и тот же человек из гильдии посыльных. Прест предлагал посыльному, чтобы тот не торчал целыми днями возле дома, послать сообщение по любому адресу, в случае возвращения хозяина, но посыльный, по каким – то важным для него причинам, отказался. Теперь, после приезда хозяев, посыльный передал лично в руки Сашу сообщение и радостный от выполненного долга отправился по своим делам.


Сообщение.

Уважаемый барон Шторм! По рекомендации наёмника по кличке Кость, сообщаю вам некоторые сведения, касающиеся недавнего покушения. Из достоверных источников известно, что заказ поступил от семейного клана торговцев – основная семья Меченые. Основной заказчик – молодой отпрыск боковой ветви, недавно пострадавший после ограбления. При расследовании обнаружены странные связи семейного клана с посольствами Центральной и Южной империи. Было бы понятно, если бы члены торгового клана общались с представителями торговых гильдий этих государств. Выход верхушки торгового клана на политиков – неестественен. Кроме того, такие связи всячески скрываются. Перечень людей клана, замеченных в посольствах чужих империй, прилагается. Сразу после отбытия вашей экспедиции, через портал в Центральную империю направился старший помощник посла Центральной империи. Проследить переход не удалось. Для отправки сотрудники посольства используют собственных магов. К политическим делам моя структура отношения не имеет, поэтому предполагаю в будущем ваши связи с имперским двором, для чего ниже сообщаю данные человека, для возможности открытого общения возглавляемой мною структуры с любыми предложенными вами людьми.


(И-Саш: – Могу предположить связь клана Меченых с Советом Контроля. Только непонятно, что в таком случае должен был делать на севере Кирел Меченый. Зачем южанам контроль над северным легионом?

Саш: – С предположениями к местному начальству не пойдёшь. Будем накапливать информацию дальше.

Марис: – Саш, у меня проблемы. На дом отца совершено нападение. Как говорит искин, люди не пострадали. Скорее всего, враги применили сонный газ. Нас с Нисой и Партиным спеленали верёвками и, завернув в ковры, везут за город. Особой опасности нет, но она может появиться в конечном пункте доставки. С одним – двумя магами я может и справлюсь, а вот если их будет больше, могут возникнуть проблемы.

Саш: – Что же ты сразу не разделалась с нападавшими?

Марис: – Это обычные местные наёмники. От них идёт ни с чем несравнимый запах местных хмельных напитков. Сканер запаха не обманешь. Они прямо пропитаны этим запахом. Кто – то из слуг распылил сонный газ, я даже пока не знаю – кто, а эти лишь без проблем вошли в дом и забрали нас. Я даже с отцом встретиться не успела. Он где – то во дворце императора. Мне же захотелось встретиться с заказчиком. Нельзя же постоянно прятаться от нападений.

Саш: – Я определил твоё положение. Мы выедем следом. Сама никаких действий без команды не предпринимай.)


Демон сообщил друзьям о происшествии с Марис, и те поспешили снарядить быканов для погони. Саш не понимал логику похитителей. Зачем кому – то срочно понадобилась девушка, да ещё со своим сопровождением? О новых возможностях Марис нападавшие явно не подозревали. Авантюрный характер девушки не дал захватить их в первый же момент времени. Хотя…, добраться до заказчика было бы полезно.

Похитители двигались не торопясь небольшим караваном. На молодую парочку, обогнавшую их, они не обратили внимания. Мало ли по каким причинам молодёжь устремилась за город. Саш следовал на небольшом удалении за караваном. Караван вышел из столицы на север и только через полдня пути повернул на восток к большой реке. Река, протекающая к морю по межгорью, несудоходная. На её протяжении существуют десятки порогов, и даже парочка водопадов. Преследователям пришлось сворачивать с основного тракта и, скрываясь, следовать за похитителями на некотором удалении. Веп снова исполнял роль разведки и прекрасно справлялся со своими обязанностями. В горах незаметно приблизиться к людям он мог достаточно легко. Веп даже поймал в мыслях предводителя каравана конечную точку маршрута и предвкушение хорошей оплаты за доставку.

Пленников должны доставить в маленький рыбацкий посёлок, прямо на берегу реки. Опять обгонять обоз похитителей не стали, чтобы не вызывать у них подозрения. Из тех же мыслей предводителя наёмников веп узнал, что живут в посёлке всего лишь три семьи. То, что преследователи приближаются к конечной точке маршрута, стало понятно, когда на узкой горной дороге караван миновал два скрытых поста.

Веп легко обнаружил сознания группы людей невдалеке от дороги. Со стороны неприступных горных склонов охрана атаки не ожидала. Саш потренировался в возможностях полёта. Искин прекрасно управлял крыльями. Залетев на скалу, выше укрытия поста, Саш на присосках беззвучно спустился к укрытию. Расстрелять людей сверху из игольника не получалось. Они сидели в отдельном закрытом строении и наблюдали за дорогой сквозь небольшие замаскированные щели. Сканеры демона прекрасно видели цели за каменной стеной, а лианы, тонкими нитями паутины, пробрались внутрь и отправили людей в долгий сон. Охрана не смогла надолго задержать демонов, и те прибыли к посёлку почти сразу за караваном.


Марис с интересом наблюдала за происходящими событиями, продолжая прикидываться спящей. Наёмники достали их троицу из ковров и уложили в одной из хижин, под охраной из двух человек. Охранники не утруждали себя частой проверкой пленников. Похоже, они частенько возили сюда пленников в таком состоянии и пребывали в абсолютной уверенности, что очнуться от сна никто не сможет. Для того чтобы осмотреться, девушке не требовалось выпутываться из верёвок, намотанных на неё похитителями. Щели в стенах хижины позволяли рассмотреть всё, что нужно. Несмотря на то, что верёвочки не простые, а с вложенными в них заклинаниями сохранения от влияния других заклинаний, рассчитанными на попытки магов освободиться, разорвать путы силами скафа девушка могла легко. Сканеры давали дополнительную картину окружающего пространства.

Пленников поместили в хижине на самом краю посёлка, у небольшой пристани. Чуть дальше на берегу располагались три больших жилых дома с различными пристройками. На самом берегу, на специальных площадках, находились вместительные рыбачьи лодки, окружённые многочисленными сетями, вывешенными для ремонта и просушки. Марис только не поняла, зачем рыбакам длинная пристань, уходящая глубоко в реку. Насколько знала девушка, корабли по рекам в империи не ходили. Хотя реки, как правило, имели достаточно большую глубину основных русел, движению мешали высокие пороги и водопады.

Казалось, про пленников забыли, но это было не так. Наёмники ждали гостей, и те скоро появились, только не так, как ожидала девушка. Из глубины реки вынырнула настоящая подводная лодка. Только информация от искина пояснила девушке, что это такое. Подлодка имела небольшие размеры, в длину не больше десятка метров, и в самой толстой части, диаметр корпуса около трёх метров. Вот для чего был нужен посёлку длинный причал. Через открывшийся люк на причал выбралось три человека. Двое оказались воинами, явно мечники, а третий магом, судя по яркой ауре – уровнем не меньше сверхмага. Один из воинов остался на причале, возле подводной лодки, а оставшаяся парочка направилась к высыпавшим на берег наёмникам. Искин усилил и отфильтровал от остальных звуков разговор на берегу.

– Надеюсь, вы не зря вызвали меня по тревожному сигналу? – первым обратился маг к главному в отряде наёмников.

– Действовали по инструкции, выданной Гартом, господин. Он передал для вас записку, – низко поклонившись, чётко ответил наёмник и протянул магу листок бумаги.

– Это он меня порадовал! – обрадовался маг, быстро пробежав глазами по записке. Он достал откуда – то из – под плаща небольшой мешочек и перекинул его в руки наёмнику. – Где пленники? Надеюсь, они в хорошем состоянии?

– В отличном! Везли как драгоценные сосуды в мягких коврах, – довольно отозвался наёмник, пряча награду. – Лежат без сознания в торговом бараке. Ваш газ – идеальное средство для беспроблемной доставки живого товара.

– Я, пожалуй, сразу переговорю с главной драгоценностью в добыче. Не могу терпеть, задам интересующие меня вопросы. Неси нейтрализатор газа и кресло какое – нибудь, – распорядился маг, уже предвкушая разговор с девушкой. Никто другой, кроме Марис, не мог быть главной драгоценностью.

– Для девушки тоже что – нибудь принести? – уже убегая выполнять приказ, поинтересовался наёмник.

– Нет…, не стоит, пусть изначально чувствует себя пленницей. Мы даже развязывать её не будем, чтобы не делала разных глупостей. Это быстрее развяжет ей язык, – после нескольких мгновений раздумья отозвался маг.

Подождав, когда выполнят его поручение, маг вошёл в торговый барак. Пара наёмников усадила девушку спиной к стене и поставила перед ней плетёное кресло для мага. Охранник мага остался у входа в хижину. Отослав жестом руки наёмников, маг сам прислонил к лицу девушки маску со шлангом, тянущимся к небольшому баллончику. Это оборудование наёмники установили рядом с девушкой перед своим уходом. Сканер запаха быстро сделал анализ газа. Смесь газа из баллончика оказалась нейтрализатором сонной отравы. Сам сонный газ тоже представлял собою очень интересное образование. Он мгновенно оседал на поверхности лёгких и переводил сознание вдохнувшего человека в своеобразный летаргический сон, в котором работало только подсознание, обеспечивающее функционирование организма в целом, а сознание спало. Выйти из такого варианта сна можно только уничтожив осевший газ в лёгких. Что и сделал маг, применив газовый нейтрализатор.

– Где я? Что со мною? Кто вы? – забросала вопросами мага Марис, как будто только очнувшись ото сна.

– Как много бессмысленных вопросов! – ухмыльнулся маг, устраиваясь поудобнее в кресле напротив девушки.

– Хм…, – хмыкнул он через некоторое время. Девушка, демонстративно осмотревшись, больше не произнесла ни слова. – Хм-м…, – занятная особа в очередной раз хмыкнул он, через ещё одну молчаливую паузу. Девушка без страха смотрела в глаза магу. Ему это очень не понравилось.

– Что так и будем молчать? – поинтересовался маг, рассматривая спокойное лицо девушки.

– Не хочу казаться глупой, – попыталась пожать плечами Марис. Намотанный на неё слой магических верёвок не дал ей этого сделать.

– Это хорошо! – радостно кивнул маг. – Разговор может получиться содержательным. Итак, я вам буду задавать вопросы, а вы должны отвечать.

– С какой это стати, – насмешка пробежала по лицу девушки.

– О – о – о…, даже так, – довольно ухмыльнулся маг. – А вы не боитесь, что я выверну ваше сознание наизнанку?

– Это что – то новенькое в магической науке, когда маг воды и воздуха выворачивает наизнанку сознание собеседника, – насмешка и не собиралась покидать лицо девушки.

– Так – так, вас хорошо учили разбираться в аурах, – недовольно поморщился маг, – но это не отменяет того факта, что вы моя пленница.

– Обстоятельства так изменчивы, – продолжала издеваться над магом Марис.

– Нет, ну что за стерва! Меня, конечно, предупреждали, что отец вам разрешал практически всё, но такую наглость вам проявлять не следует. От меня зависит ваша дальнейшая судьба, – маг начал сердиться.

– Хорошо, – вздохнула Марис, – задавайте свои вопросы, но я буду отвечать только в том случае, если вы будете отвечать на мои.

– Обмен! – тут же удивился маг, неожиданному решению девушки. – Ну что же я не такой уж и злой. Думаю, рассказывать, услышанное от меня, вам будет некому.

– Тогда мой вопрос первый, – тут же нагло уставилась на мага девушка. – Кто предатель в доме отца?

– Стерва! – восхищено пробормотал маг, качая головой. – Тем интереснее будет с тобой работать. Ну что же, я отвечу на этот вопрос. Передать весточку домой у тебя больше не будет возможности. Предатель – ваш садовник Занин. На самом деле он Гарт – один из лучших разведчиков Совета Контроля. К сожалению, внедрить кого – то в ближнее окружение твоего отца не удалось. Теперь мой вопрос. Почему не получился переход экспедиции в настроенный амулетом переноса портал?

– Сработала другая настройка портала, от второго амулета переноса, – честно ответила девушка. Хотя маг вряд ли бы распознал враньё, по управляемой искином внешней ауре скафа, Марис решила не рисковать и отвечать по возможности правдиво. Искин тоже можно представить амулетом, и настраивал переход именно он.

– Ага, значит, у кого – то оказался ещё один настроенный амулет перехода. Интересно, кто это такой перестраховщик?

– Это следующий вопрос. Теперь моя очередь, – покачала головой девушка. – Зачем вы охотитесь на Линса?

– Не посчитай это за вопрос, а тебе, зачем это знать? – удивился маг.

– Он мой жених, – не стала скрывать Марис. Об этом они уже договорились с Линсом и Тисой. Если перед началом экспедиции, по определённым причинам, такое решение предполагалось только в теории, то теперь – это уже окончательный выбор девушки.

– А – а – а…, о – о – о…, – от удивления не нашёлся, что сказать маг. Наконец, придя в себя, он довольно потёр руки. – Вот это удача! Сразу две рыбки на одном крючке. Ты мне принесла радостные известия. Я с удовольствием отвечу на твой вопрос. Для судеб мира Линс не имеет никакого значения. Он только мой враг, хотя и не знает этого. Мой младший брат, подающий большие надежды для семьи, участвовал в охоте на ваших радужных магов. В одном из нападений его группе не повезло. На помощь радужникам пришла группа магов, в которой главным был отец твоего Линса. Брат, вполне возможно в будущем мог стать Величайшим, а погиб от руки какого – то мелкого мага. Я поклялся отомстить. Я участвовал в прошлом набеге на вашу империю и достал родителей Линса, но этого мало. Я хочу, чтобы вообще весь этот род прекратил существование. Именно для этого я, дёргая за некоторые ниточки в управлении империи, провёл назначение на пост вождя пограничного легиона члена дружественного нам рода Меченых. Во время военных действий существует много возможностей для выполнения такого простенького задания. Мне не нужна быстрая смерть этого человека. Он должен мучиться. Долго мучиться. Теперь у меня есть хороший крючок на него. Нет, целый крюк и на него, и на твоего отца. Они теперь будут выполнять все мои приказания, а уж как их помучить я соображу. Ты же будешь жить, пока они выполняют мои распоряжения, а вот как ты будешь жить – это им знать не обязательно. Для тебя я могу пояснить твою будущую судьбу. Совет контроля принял решение подчинить себе и вашу империю. С упёртым руководством империи, в том числе и с твоим отцом, рано или поздно мы разделаемся, а ты в это время будешь рожать детей от наших Величайших. По отзывам Гарта, у тебя хороший потенциал. Я понимаю, что я тебя не обрадовал, но месть так сладка. Теперь мой вопрос. Кто вам помог избежать плена на нашей территории? Слишком уж удивительные данные поступают нам от выживших.

– Никто, – пожала плечами Марис, поднимаясь на ноги. Остатки верёвок упали к её ногам. Маг с ужасом смотрел на девушку, точнее на то, что появилось на её месте. Клубящаяся серая жуть, вместо нормальной ауры, могла напугать любого мага, а уж тот леденящий холод бездны, гасящий жизнь как свечу, не оставлял ему даже призрачных шансов. Серая пыль праха, оставшаяся от мага, осела на пол хижины. В такой же прах рассеялись все жители посёлка, наёмники и воины мага, даже несмотря на то, что никакие нити лиан к ним не тянулись.

Саш успел среагировать в последний момент, откачав энергию из трёх своих адептов по астральным нитям связи. Ничего подобного он не ожидал. Опыта первой инициации сразу трёх демонов не существовало в демонских мирах. Явно сказалась мысленная связь между адептами. Линс разозлился на мага за убийство своих родителей. Тиса хотела защитить свою любовь. Марис видела перед собой врага, предлагавшего ей незавидную участь. Все эти эмоции, отражаясь от сознаний, связанных между собой, и нарастая как шквал, уничтожали всё опасное вблизи и одновременно гигантскими порциями черпали энергию из окружающего мира. Людские тела – такие хорошие источники энергии. Только бездонный накопитель в душе демона смог погасить бушующий шторм энергии внутри тел новых демонов.

Как лучше всего нейтрализовать всплеск инициации, демон уже знал, поэтому оставил в хижине новую семью адептов, заниматься снятием стрессового состояния, а сам направился исследовать транспорт прибывшего мага. Жаль, что не удалось более подробно допросить мага, хотя кое – что интересное из сознания противника вепу извлечь удалось.

Нападение на Северную империю вопрос решённый. Только удачный рейд демонов по приграничью отложил на некоторое время дату нападения. К появлению сильных магов от нового союзника, враг оказался не готов. Слишком мало информации у Совета Контроля по империи Крил. Совет последовательно укреплял своё потерянное ранее, из – за внутренних разногласий, влияние на континенте. Теперь, когда Совет избавился от несогласных членов, предстояло снова укреплять власть. Империя Крил представлялась удалённой перспективой, и никто ей особо не интересовался. По рассказам уцелевших пограничников, криловцы имеют большое количество магов смерти. Такой факт вполне мог существовать. Как – то же они умудряются противодействовать ещё более непонятным церковникам.

Подводная лодка Саша разочаровала – обычная консервная банка с несколькими отсеками. Для её управления требовался сильный маг воды и воздуха, каким и был стёртый в пыль собеседник Марис. Судя по остаточным следам заклинаний, маг использовал големов воды и воздуха. Водники толкали и погружали лодку, а воздушники обеспечивали людей воздухом. В одном из отсеков Саш обнаружил амулет связи с тепловым лучом, аналогичный используемым пограничниками. Имелась большая вероятность того, что при приёме живого груза, маг должен кому – то сообщить об удачной доставке. Смерть мага теперь не позволит проследить всю цепочку связи. На эту тему демон не переживал. Даже если пойдёт сигнал тревоги, и все чужие разведчики в столице разбегутся – пусть разбегаются. Здоровье своих адептов демону намного дороже благополучия местной империи. Рисковать и спешить в столицу с сообщением о раскрытой сети Совета, он не собирался.

Самой большой добычей для Саша оказался рабочий дневник мага, оставленный им на столике, рядом с амулетом связи. Снять в астрале магический замок опознания, наложенный на дневник, для демона труда не составило. В дневнике он обнаружил множество довольно интересных разработок убитого мага. Скорее всего, Марис отправила на тот свет сверхмага, разрабатывающего собственные заклинания.

Не найдя в лодке больше ничего интересного, Саш занялся осмотром домов. Рыбачий посёлок оказался только прикрытием для базы контрабандистов. Как таковых семей рыбаков здесь не было, да и вообще Саш не обнаружил следов ни женщин, ни детей. В домах, почти во всех многочисленных комнатах, хранились тюки с контрабандным товаром из Центральной и Южной империй. Похоже, демон с друзьями опять отдавил любимый мозоль какому – то торговому семейству. Саш даже логично подозревал – какому. Искин выдал вероятность больше восьмидесяти процентов, что канал поставки принадлежит семейному клану Меченых. К сожалению, никаких прямых доказательств принадлежности товара этому семейству Саш так и не обнаружил.

Допрос оставшихся в живых охранников из постов на дороге, только подтвердил принадлежность канала поставки контрабандистам. О хозяевах охрана почти ничего не знала. Наёмников для охраны нанимали за приличную цену в дальних горных посёлках, и за такие деньги они предпочитали ничего не знать о хозяевах, так называемых рыбаках. Смерть охранников не принесла бы прибыли демону, поэтому он объяснил наёмникам их дальнейшую незавидную судьбу, предложив несколько вариантов. В первом – они срочно и добровольно отправляются служить на северный форпост. Во втором – их берёт за горло стража и отправляет служить в аналогичную дыру, но уже в принудительном порядке и с гораздо меньшей оплатой. В третьем – их находят контрабандисты и в лучшем случае сдерут с них деньги за плохую работу, а в худшем сгрузят тела в неизвестном ущелье. Первый вариант наёмникам понравился намного больше, да и возражать магу с вепом на плече ни у кого даже желания не возникло. Тем более, никто так и не понял, как их всех вырубили, несмотря на наличие, выданных хозяевами, очень качественных амулетов защиты.

Ещё больше наёмники обрадовались, когда Саш разрешил им взамен пропавших в посёлке баканов, выбрать что – нибудь из контрабандных запасов. Адепты, во время инициации, высосали всю энергию жизни в посёлке. Никакой живности там не осталось. Так что небольшой пеший караванчик из пятнадцати человек, нагруженный под завязку тюками с товаром, быстро покинул пределы посёлка. Саш небезосновательно надеялся, что на север эти наёмники приведут гораздо больше народу, чем сейчас ушло из посёлка. Служить щедрому и богатому барону Шторму согласятся многие. Хотя демон и знал силу замка, но лишние воины во время войны не помешают, а то, что война будет и, причём достаточно скоро, не нужно даже гадать.

Обезлюдевший посёлок демоны покинули только на следующее утро. Живого транспорта Марис не досталось, но довольная девушка с мечтательной улыбкой на лице прекрасно устроилась на быкане перед Линсом. Несмотря на то, что Тиса одна ехала рядом с ними, с её лица тоже не сходила довольная улыбка. Только Линс изредка виновато поглядывал в сторону невозмутимого демона.


Глава 12. Плохие известия | Игра Хаоса | Глава 14. Тайны раскрываются