home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2. Домашняя работа

До замка колонна роботов добиралась насколько часов. Слишком быстро перемещаться роботы, с привязанными к ним пленниками, не могли. За время отсутствия Саша Ирисана уже устроила неожиданных гостей в свободных помещениях. Запасов комнат в замке хватало. Гости получили даже от беглого осмотра замка незабываемые впечатления, особенно зная, что несколько месяцев назад в долине ничего не было. Магическая, как они думали, начинка замка впечатляла. Освещение и обогрев помещений могли удивить кого угодно, а уж голем или точнее робот – повар, вообще привёл всех в шок.

Сирена с сияющими от интереса и удивления глазами, в сопровождении своей охраны, сунула свой нос во все доступные помещения. Воспитание отца заставляло девочку чувствовать себя ответственной за доверенных ей людей. Только убедившись, что все устроены, и, несмотря на собственную усталость, она попросила одного из встреченных в коридоре ребят, примерно одного с ней возраста, проводить её для разговора с женой хозяина замка.

– Это с Ирисаной, что ли? – переспросил парень, поняв только слова жена и замок. Хотя дети уже начали учить местный язык, но кроме Ирисаны и Саша, на нём пока никто нормально не говорил, а те часто занимались охотой и в замке отсутствовали. Учёба языку из – за этого продвигалась медленно.

Сирена вообще не поняла, что ответил парень, и повторила просьбу проще и медленнее, пытаясь подобрать наиболее доступные слова. То, что обитатели замка языка почти не знают, она уже поняла. Аура жителей замка девочку удивляла, но о ней она слышала от гарнизонного мага, когда прошлый раз с отцом посещала остров в проливе. В то время она ещё не могла видеть ауры людей. Магические возможности у неё обнаружились гораздо позже.

После небольших переговоров парень окончательно понял, что от него хотят, а заодно и познакомились. Сирена узнала, что его зовут Дас. Тот почти на пальцах объяснил ей, что девочка не пройдёт в жилую зону хозяев вместе с охраной. Как поняла та, страж проходов будет против вооружённых сопровождающих. По другому объяснить собеседнице, что шлюз системы безопасности вооружённых людей на территорию хозяев не пропустит, Дастин не мог. Приказав сопровождавшим её девушкам остаться, Сирена последовала за парнем, не обращая внимания на недовольное ворчание телохранительниц. Поворчав для порядку, те успокоились. Лезть с оружием к хозяевам – магам, когда сами собираются устраиваться к ним на службу, точно не стоило.

Дастин повёл девочку к Ирисане, попутно называя встречающиеся по пути вещи на галакте. Сирена сразу поняла, что от неё требуется, и стала называть вещи на своём языке. Замок оказался очень большим. Сирена быстро догадалась, что беженцам показали лишь малую часть. До помещений хозяев замка дети добирались больше десяти минут. Хотя Дастин и так понимал, что Ирисана обнаружит их перед дверью и узнает, кто к ней пришёл, про такие особенности начальства парень уже знал, он вежливо постучал в дверь.

– Входите, – раздался из – за дверей голос Ирисаны.

Дети вошли в комнату.

– С вами хотят поговорить, – сразу объяснил причину прихода Дастин и попытался смыться. Главных псионов он уважал, несмотря на их молодость, и мешать разговору не собирался.

– Останься, – пресекла его попытку побега Ирисана, – раз попался под руку, значит, будет тебе дополнительная нагрузка. Да и вижу, с девочкой вы нашли общий язык. Ты же будущий император, так что учись разбираться в людях, изучать их и находить к ним подход. В общем, назначаю тебя главным послом, тем более вы с начальницей прибывшего табора почти одного возраста.

– Это она – то начальница, – с недоумением посмотрел на спутницу парень.

– Она – она. Заметь, в таком возрасте её уже слушаются люди, а ты всё ещё ведёшь себя как ребёнок. И не надо на меня так смотреть. Кто с некоторыми балбесами добавил соли в еду? Не ты ли? Так что придётся поработать вместо шалостей, – недовольно отчитала парня Ирисана. Она – то понимала, что детям иногда хочется играть и шалить, но будущего императора надо заставлять думать о последствиях своих решений с детства, иначе нормального правителя из него не получится. Видеть империю раздробленной Ирисане очень не хотелось.

– Не ругайте его. Это я попросила его провести меня к вам, – наконец заступилась за парня девочка, подумав, что того ругают из – за её просьбы. Из разговора она понимала только интонации. Да и некоторое время у неё заняло возвращение в нормальное состояние, после взгляда на ауру хозяйки замка. Второго мага тени в её лице Сирена как – то не рассчитывала увидеть.

– Я не за это его ругаю, – пояснила ей на понятном языке Ирисана, – вон полюбуйся, на его виноватую рожу. Знает, за что ругаю. За глупые выходки надо отвечать.

– Что, пороть будете? – вздохнула Сирена, вспоминая, как воспитывал её отец за некоторые шалости.

– Нет, – ухмыльнулась Ирисана, переведя Дастину ответ, который заставил того залиться краской. – Хуже. Я нашла ему дополнительную работу. Теперь он будет отвечать за вас, и решать ваши проблемы. Силы много – справится.

– Я постараюсь не доставлять вам проблем, – задумчиво разглядывая парня, пробормотала Сирена.

– А вот это вряд ли, – с сомнением покачала головой Ирисана и перескочила в разговоре на другую тему. – На вас часто нападали?

– Пару раз в год, – быстро отозвалась девочка, не понимая к чему этот вопрос.

– И всё время нападавших сопровождали маги? – продолжала расспросы Ирисана.

– Конечно, без магов трудно воевать, – кивнула та, а потом, заново вспоминая все известные ей факты, добавила, – хотя в этот раз магов оказалось намного больше, и силой они не уступали моему учителю.

– И какие из такого факта можно сделать выводы? – внимательно глядя на девочку, спросила Ирисана.

Та задумалась надолго. Ирисана в это время перевела ответ девочки Дастину и задала ему тот же вопрос. Тот ответил, почти не задумываясь:

– Похоже на разведку боем.

Ирисане окончательно пришлось взять на себя роль переводчика. Дети пока плохо понимали друг друга.

– Точно, – согласилась Сирена.

– Что следует за этим? – улыбнулась девушка, глядя на переглядывающихся детей.

– Если разведка удалась, возможен захват территории, – отчеканил Дастин. Похоже, парня учителя хорошо знакомили с историей и основами военной науки. Да и трудно ожидать другого подхода к подготовке сына императора, хотя тот и числился результатом эксперимента.

Девочка только кивнула, соглашаясь с таким развитием ситуации.

– Так что проблема не в тебе и твоих подданных, а во внешних условиях, загнавших вас в нашу долину, – сделала вывод Ирисана.

– Ну, вы же сильные маги! Вы сможете отбиться от врагов! – удивилась Сирена.

– Сможем, – согласилась Ирисана. – Вопрос в другом. Ты думаешь, зачем мы забрались так далеко от цивилизации? Чтобы нам не мешали. Теперь придётся вмешиваться в ситуацию и заявлять о себе, а мы тут как бы тоже чужие. Что скажет твой император?

– Как раз с этим проблем не будет, – радостно захлопала в ладоши девочка и пояснила. – Мы с папой много раз говорили на эту тему. Все маги не могли ошибаться, пророча ему скорую гибель. Хотя у меня и нет больше родственников в империи, но есть хорошее решение проблемы. По закону империи, тот, кто станет приёмным отцом дочери барона, сам станет бароном. В случае смерти отца, бароном должен был стать мой учитель магии. Отец с ним давно об этом договорился. Вот… только… вслед за отцом погиб и учитель…

Девочка, вспомнив учителя, захлюпала носом и у неё из глаз полились слёзы. Пришлось Ирисане обнимать и успокаивать девочку.

(И-Рис: – Если девочка права, а я думаю так оно и есть. Тем более её отец озвучивал такой вариант – неплохое решение для врастания в местную цивилизацию. Вопросы хотя и будут по поводу нашего происхождения, но проблем будет гораздо меньше, особенно если мы отобьём вторжение.

Ирисана: – Предлагаешь заделаться беженцами с другого материка?

И-Рис: – Отличный вариант. Предложение девочки вписывается в ситуацию просто идеально.)

– Значит, ты предлагаешь нам с мужем удочерить тебя? – поинтересовалась Ирисана у девочки, когда та успокоилась и перестала плакать.

– Хотя у вас ауры, как серый туман, но вы тёплые, как учитель, – подняв голову и посмотрев Ирисане в глаза, ответила девочка и, тут же заревев, опять уткнулась в девушку.

– Ладно – ладно, удочерим. Куда же мы денемся. Хватит разводить мокроту, – ласково проворчала Ирисана, поглаживая девочку по спине.

(И-Рис: – Девочка – маг, возможно совсем неслабый маг, чувствует через ауру состояние твоей души, а точнее твоё отношение к ней. Похоже, твоя душа фонит в астрале хорошими чувствами по отношению к девочке. Вот она и воспринимает теплоту души напрямую.)

– Правда? – опять девочка подняла заплаканное лицо, взглянув на Ирисану.

– Правда, – кивнула Ирисана, – но тебе придётся нам многое рассказать. Мы же не местные.

– Я всё расскажу, и люди мои ответят на все ваши вопросы, – затараторила девочка, вытирая слёзы, боясь, что Ирисана поменяет своё решение.

– Ладно, с этим решили, – кивнула Ирисана, – но тебе будет тогда ещё одно задание. Будешь учить управлять людьми Дастина.

– А он тоже ваш сын? – сразу задала вопрос в лоб Сирена.

– Кх-м…, – задохнулась Ирисана, не зная, что ответить. – Нет, он не наш сын. Мы с мужем, по независящим от нас обстоятельствам, стали его опекунами и учителями.

– Прямо как я, – уже радостно захлопала в ладоши девочка. Психика ребёнка оказалась на диво гибкой. Плохие эпизоды жизни, если про них не напоминать, быстро отодвигались в самые глубокие подвалы сознания. Обретение новых, необычных родителей затмевало все прошлые невзгоды и переживания.

– Ну…, да…, особенно если учесть, что у нас ещё три десятка таких приёмных детей, – усмехнулась Ирисана. Чтобы девочка не задавала лишних вопросов, явно появившихся после такого высказывания, Ирисана продолжила. – Будет тебе ещё одно задание. Будешь учить детей тому, чему научил тебя учитель.

– Я стану учителем магии? – широко раскрыв глаза от удивления воскликнула Сирена.

– Ты же уже кое – что знаешь, значит, можешь этому научить других, а заодно и сама получишь некоторый опыт.

– Хорошо, я попробую, – серьёзно кивнула девочка и тут же задала следующий вопрос. – А Даса мне тоже учить магии?

– Тоже, – кивнула Ирисана, – только ему сначала придётся выучить твой язык, а тебе научиться говорить на его, прежде чем ты сможешь его чему – то научить, – усмехнулась Ирисана.

– Я буду стараться матушка, – наконец, оторвавшись от девушки и склонив голову, пробормотала девочка.

В это время в дверь вошёл Саш, застав Ирисану, онемевшую от неожиданной реплики девочки.

– Так дети, марш по комнатам. Дастин, проводи гостью. Живо! – быстро приказал он.

Дастин схватил Сирену за руку и быстренько вывел девочку из комнаты. Саш приучил детей мгновенно выполнять его команды.

– Так – так, стоило мужу отлучиться на денёк, а ты уже приобрела ребёнка. Буду мучить. Долго, – демон сгрёб замершую девушку в охапку и утащил в спальню. Он пока не знал другого способа, чтобы погасить очередной внеплановый шторм инициации, бушующий в астрале. Переход девушки на следующий уровень так скоро Саш опять не ожидал.

Через пару часов, оставив жену отдыхать, демон направился к своим пленникам. В себя они пока вряд ли пришли, но мага лучше проверить. Тот продолжал спать. Энергия мага в таком состоянии восстанавливалась медленно. Нити в ауре лишь слегка налились силой. Саш опять откачал излишек и ввёл магу антидот. Через минуту, когда лекарство подействовало, маг открыл глаза и быстро понял, что он в плену.

Растион Огненный или по – простому Раст – боевой маг империи Крил, давно не чувствовал себя так паршиво. Магических сил практически не было. Последнее что он помнил – это фигурка человека на соседнем перевале. Для того чтобы догадаться, что он в плену, не надо иметь особых навыков. Каменные стены вокруг и незнакомый человек напротив однозначно указывали на это. Перейти на магический взгляд, чтобы оценить уровень сидящего напротив мага, а никем другим этот человек быть не мог, сил у Раста не хватало. Последний раз он так выкладывался только на экзамене в школе магии.

– Я так понимаю, нас завели в ловушку? – поинтересовался Раст у присутствующего человека, поднимаясь и усаживаясь на каменном ложе, куда его изначально пристроили. Хорошо хоть родной плащ подстелили под его бессознательное тело.

– Скажем по другому, – ухмыльнулся Саш, – вы вторглись на чужую территорию, а я не люблю, когда здесь шастают чужие.

– То – то я думал, почему местные жители не переселяются в такую прекрасную долинку, – задумчиво покачал головой маг. – Значит, хозяйничаете здесь вы. А больше никто ваш покой не нарушал?

– Это вы про второй отряд, высадившийся с моря? Моя жена не такая добрая, как я. Разбираться с пришельцами она не стала. Боюсь, в этом мире вы с ними больше не увидитесь, – Саш не стал скрывать судьбу второго отряда от пленника.

– Вот об их судьбе я переживать не стану, – слегка растянул рот в кислой улыбке маг. – Мы с Тиролом, как бы попроще выразиться, находились в весьма натянутых отношениях.

– Тирол – это тот маг, что возглавлял второй отряд? – уточнил Саш.

– Не возглавлял, а сопровождал, как и я. Нас направили в помощь береговым пиратам, когда те собрались пощипать форпост Северной империи, – поправил его маг.

– Просто так, взяли и направили пиратам кучу боевых магов? – не поверил Саш.

– Конечно, не просто так, – пожал плечами пленник, – упускать возможность закрепиться на негостеприимном южном материке, мой командир не собирался. Разведчик сообщил, что большая часть воинов не вернулись из морского похода после внезапно налетевшей волны. Да и сам форпост пострадал от неё основательно. Вот начальство и выделило четырёх полковых магов и два десятка воинов для предварительной разведки. Мы уже много лет не обращали свой взор на это побережье, но последние события заставили готовить запасные варианты. Пираты вовремя подвернулись под руку. Выгоднее пустить их вперёд, чем терять своих людей на штурме форпоста.

Несмотря на явный перевес в силах, местные пограничники заставили нас попотеть. Половина пиратов переселилась к духам, и мы недосчитались одного боевого мага. Старичок, обороняющий центральный замок форпоста, оказался неслабым магом, почти два дня продержался один против четырёх боевиков. Если бы пираты заранее не обеспечили захват перевала за форпостом и его изоляцию, подоспевший резерв из города мог бы скинуть нас в море.

– А что вы не поделили с тем трупом, что высаживался с моря? – Сашу стали интересны отношения между магами в чужом государстве.

– Аристократический бездарь, – проворчал маг, – только из – за поддержки в верхах, обскакал всех боевых магов побережья и занял место главного мага в полку. Вот сейчас решил размяться и приобрести славу за счёт слабого противника. Одним идиотом в войсках стало меньше.

– Себя вы идиотом не считаете? – усмехнулся демон, глядя на скривившегося мага.

– К моему сожалению и я оказался таким же идиотом, сунулся без разведки в долину, по следам беженцев из замка. Наш шпион говорил, что местные предпочитают в долину не ходить, а я на это не обратил внимания. Они же убежали туда, значит, там опасность меньше, чем в замке форпоста. Лучше бы сюда направились только пираты. На почти беззащитных беженцев у них бы сил хватило, – удручённо покачал головой маг.

– И что мне с вами теперь делать? – недовольно вздохнул Саш.

– Я готов дать клятву нейтрала, – тяжело вздыхая, пробурчал маг и, уставившись в глаза демону, добавил, – клятву подчинения я не дам, хоть режьте меня. У меня семья дома. Я единственный кормилец. Если начальство узнает, что я сдался окончательно, семье перестанут платить.

– И семье будут выплачивать деньги, пока вы находитесь в плену? – удивился Саш.

– Я же не буду воевать против родины. После подписания мирного договора императоры пересчитают расходы и вернут пленников друг другу. Магов не так много в любой империи и если есть возможность их сохранить, почему бы этого не сделать. Мы ведь цивилизованные люди, – с недоумением пояснил пленник.

– Я тут поселился недавно и не знаю ваших законов, – ответил на недоумение собеседника Саш.

– Так законы же всеобщие, как вы их можете не знать, – удивился маг и тут же сам высказал предположение. – Ага, значит вы не с наших материков. Беженец от церковников? В последнее время их отношение к магам вообще изменилось в худшую сторону. Последние маги бегут от них семьями, куда глаза глядят.

– Беженец, – кивнул Саш, не продолжая. Врать он не любил, а из островной школы они всё же сбежали, и это полная правда.

– Неслабый вы беженец! Да и жена у вас тоже должна быть неслабой. Отправить на тот свет Тирола, тоже надо суметь, – поёжился маг. Чувствовал он себя по – прежнему отвратительно. Силы почти не восстанавливались. – Что – то плохо мне у вас. Слабость не проходит. Чем это вы меня приложили.

– Всего лишь сонным заклинанием, – задумчиво отозвался Саш. В это время он исследовал ауру мага. Оказывается, он забыл сбросить астральную нить с ауры мага, и как только энергия мага достигала некоторого небольшого порогового значения, порция энергии скачивалась в накопитель демона. Сама астральная нить не распадалась. Энергия мага своим влиянием держала нить в напряжении и, подпитывая, не давала распадаться. Про эффект подпитки накопителя от постороннего, ненастроенного на демона источника, Саш раньше понятия не имел. Обычно после выкачивания души из носителя, астральные нити разрушались. Здесь же демон поглощал не душу, а какую – то магическую энергию, с ней связанную. Наверное, поэтому энергонить не разрушалась.

– Ого! Достать противника сонным заклинанием на полтысячи шагов, да ещё по площади! Не каждый сверхмаг жизни достанет отряд на таком расстоянии. Я правильно угадал вашу стихию? То – то я чувствую, что магия не восстанавливается, – удивлённо уставился Раст на молодого собеседника. Тот своим внешним видом на сверхмага никак не тянул. Да он – то и на мага совсем не походил – с виду обычный молодой парень.

– Вам сколько энергии для клятвы понадобится? – не стал отвечать на его вопрос Саш.

– Как обычно, если заклинание завязывается на ауру, то даже десяти процентов моего обычного запаса будет маловато, – не стал врать маг.

При разговоре Саш постоянно контролировал эмоциональный слой астрала. Маг отвечал честно. Видно местные маги нашли способ сохранять себя во время войн. Сдача в плен с последующим обменом, позволяли терять при столкновениях меньше магов.

(И-Саш: – Рекомендую провести эксперимент. Стоит попробовать обратно вкачать часть энергии магу. Посмотрим, как он отреагирует. Заодно проверим, возможен ли такой процесс в принципе. Насколько я знаю из твоего опыта, влить обратно душу у демонов не получается, но это же не душа, а магическая энергия.)

Демон вкачал магу немного энергии из своего накопителя, примерно процентов на двадцать от его прежнего уровня. Искин Саша ориентировался при этом по прежнему образу ауры мага. Процесс прошёл без проблем, но по прикидкам искина Саш вернул магу не более процента скаченной ранее энергии. Вывод напрашивался сам собой. Хаос каким – то образом преобразовал полученную энергию и вернул магу уже что – то другое, но совместимое и гораздо большей мощности. Такой обмен демону понравился.

Обалделыми глазами маг уставился на демона. Получить откуда – то приличный запас энергии, да ещё почти мгновенно, он не рассчитывал. Раст даже не представлял, что такое возможно. Энергия такой плотности при передаче должна выжечь его магическую структуру за мгновения, но этого не произошло.

– Давай свою клятву! – приказал Саш.

Маг, даже не размышляя, настолько велико было его потрясение, заученно отбарабанил слова клятвы и наложил на себя замыкающее заклинание. Демон видел, как с последними словами вокруг мага сформировалась магическая сетка и наложилась на ауру, тут же слилась с его самыми сильными нитями в ауре. Смысл слов сводился к тому, что теперь маг должен отвечать на любой вопрос владельцу клятвы и не предпринимать по отношению к нему и его людям никаких враждебных действий. В случае неповиновения он рисковал остаться с разрушенной аурой, то есть без магии. Для магов, магическая сила являлась серьёзным залогом. Что интересно, в астрале к Сашу присоединился маленький астральный модуль контроля, связанный отдельной нитью с аурой мага, но маг это вряд ли видел. Доступа к астралу у местных магов точно не было. По крайней мере, Саш не видел в аурах нужных инфомодулей для связи с астралом.

– Все сдел … Кх – м – хм… – закашлялся маг, уставившись на Саша широко раскрытыми от удивления глазами. Остаток магических сил позволил ему рассмотреть ауру демона. Клубящаяся серая муть вокруг хозяина подземелий завораживала. Маги легко ориентировались в аурах и сразу могли определить основные стихии противника и его уровень. Раст, из почти забытой школьной истории, знал лишь одну забытую стихию, где фигурировала аура такого оттенка, но там шла речь лишь о сером тумане, похожем на тень. Здесь же клубилась именно муть, больше похожая на плотный кисель, чем на туман.

Молчание затягивалось. Саш с интересом разглядывал оттенки различных эмоций, появляющихся на лице мага, и необычные отклики в соответствующем слое астрала.

– Сверхмаг тени и жизни! Как минимум! Потрясающе! Да никто мне не поверит! – наконец Раст выдохнул из груди застрявший там воздух.

(Саш: – Надо что – то делать с моей аурой. В таком виде мне выходить в мир не стоит. Если одиночки так на неё реагируют, то что будет, если магов окажется больше, чем я смогу перестрелять.

И-Саш: – Есть вариант. Нужно поэкспериментировать. Вспомни! Наши нити лиан тоже живые нити и обладают аурой. Сформировать любой рисунок из нитей я смогу без проблем. Если накачать их различной энергией, именно тут нужно ещё поэкспериментировать, то отличить поддельную ауру от настоящей никто не сможет. Твоя истинная аура прекрасно спрячется под поверхностным изображением.

Саш: – Займись этим. Наша первоочередная задача спрятаться среди местных, войти в их мир, а только потом заниматься строительством системника.

И-Саш: – Считай, уже занялся. Мы с И-Рис объединимся в кластер. Работа пойдёт быстрее, да и кое – что из построенной теории магии можно будет проверить. Ирисане ведь тоже придётся прятать свою ауру.)

– Господин, я сожалею, что без спросу вторгнулся на вашу территорию, – склонив голову, очень вежливо произнёс маг.

– Отработаешь, – бросил ему демон, – займёшься обучением основам магии моих детей и помощников.

– И много их у вас? – тут же поинтересовался Раст.

– Много, – тяжело вздохнул Саш, вспоминая своих подопечных.

– У такого молодого и уже много детей! Сколько же у вас тогда жён? – удивился маг.

– Жена – то одна, а вот детей накопилось около трёх десятков, – усмехнулся Саш, лукаво поглядывая на вытянувшуюся физиономию мага. – Не переживайте так. Родных мы как – то ещё не завели. Все – только приёмные. Среди них и дочь барона – начальника местного форпоста. Выходит, я теперь как бы отвечаю за побережье, так что извините, но с вашими товарищами мне придётся разобраться.

– Фух…, вы меня в очередной раз удивляете. Я уж подумал, что у вас тут целый гарем. А по поводу товарищей, я попробую договориться, хотя на форпосте остался самый упёртый маг нашего полка, и я не обещаю, что он меня послушает. Ну что же, такова будет судьба у ваших противников. Подумать только! Маг тени! Здесь! Живой! – пробормотал маг, непрерывно качая головой.

Саш провёл мага по замку и познакомил того с некоторыми особенностями. Маг только вздыхал и закатывал глаза от удивления, что – то бормоча про себя. Демон особо не прислушивался.

Прервало экскурсию сообщение Симона по связи. Дрон наблюдения обнаружил приближение к замку со стороны долины больше трёх десятков небольших летающих объектов. Несмотря на хорошую связь биоискинов демонов с центром управления замка, на нём постоянно кто – то дежурил из взрослых детей или воспитателей. Симон уже давно не удивлялся, что спокойно может связаться с Сашем из комнаты слежения по связи, хотя никаких модулей связи в руках Саша отродясь не видел.

Демон прекрасно знал, кто это мог пожаловать. Он даже обрадовался. Значит, вепу – разведчику удалось убедить своих старейшин, попробовать поселиться в замке необычного человека.

Саш пошёл встречать гостей. Маг увязался за ним. Очередное потрясение Раста не заставило себя ждать, как только он увидел на парапете стены спокойно сидящими группу вепов – одних из самых опасных жителей этого мира. Похоже, хозяин этого удивительно замка свободно мог общаться с ними. Это было видно по замершим фигурам мага тени и одного из вепов.

(Веп: – Я немного поругался со стариками. Я тебе верю. Ты похож на нас. Ты не будешь врать. Я привёл свою семью. Старики отложили переселение и будут наблюдать. Они решили подождать и посмотреть, как ты будешь снимать с нас шкуры.

Саш: – Ха – ха, я понял шутку.

Веп: – Не обижайся на них. Они же сами не подключались к твоему сознанию. Они помнят много плохого от людей. Я слышал твоё сознание. Ты не человек. Сознание врать не может. Ты не собираешься причинять нам вред. Моя семья станет твоей. Своё ты не отдашь никому и будешь защищать как своё. Я прочитал это в твоём сознании.

Саш: – Если кто – то будет обижать тебя и твоих родственников, ты только скажи. Со мною здесь в замке есть люди. Часть из них не отсюда, часть – местные, с которыми, как я знаю, у ваших старейшин имелся договор. Договор я подтверждаю. Как только устроимся здесь окончательно, возмещу вам убытки, кормить – то всех придётся запасами из долины. Те люди, которые не отсюда, о вашей опасности не знают, и у них предубеждений против вас нет. В основном это дети и я хотел бы, чтобы вы с ними подружились. Есть у меня грандиозный план в их отношении. Без вашей помощи выполнить его не удастся. В замке только два местных мага. Девочка – теперь моя приёмная дочь и тот человек, что сейчас стоит у дверей.

Веп: – Я вижу на нём сеть долга. Он ничего нам не сделает. Я чувствую в нём страх и восхищение одновременно.

Саш: – Ну что же, сегодня уже поздно, располагайтесь в башне, там достаточно открытых и незанятых помещений. Вам они должны подойти. Завтра с утра пойдём знакомиться с остальными жителями.

Веп: – Меня зовут Веп – Син. Семья у меня есть, теперь есть место для жизни. Я старейшина.)

Семья вепов беззвучно снялась с парапета стены и упорхнула в сторону башни.

– Ты заключил договор с вепами? – спросил у Саша, подошедший ближе маг. Он раньше так и не смог сделать ни одного шага из дверей, в проходе которых застыл, увидев вепов так близко.

– Я…, договор…, – задумчиво отозвался Саш. Он уже составлял примерные планы по использованию вепов в своих задумках. Очень уж перспективные открывались возможности. Выйдя из задумчивости и взглянув на мага, Саш ответил: – Нет. Я с этими вепами договор не заключал. Я только подтвердил прежний договор для их старейшин, а эти вепы теперь мои личные.

Маг уже потерял счёт потрясениям, посетившим его за последнее время. Нет, то, что хозяин замка принял под свою защиту беженцев – это понятно, но чтобы к нему сами прилетели вепы и теперь вообще без договора станут ему служить – это просто неслыханно. Да ведь с ними даже договариваются единицы, причём только обычные люди – не маги, а уж чтобы они кому – то служили, такого Раст не помнил даже из всей истории.

Утром Саш собрал всех жителей замка в главном зале. Сам по себе зал не особенно большой – всего три десятка метров в диаметре и не более десяти в самой высокой точке купольного потолка. Дети из космических миров видели залы гораздо большие. На местных жителей размеры зала произвели впечатление. Не у каждого правителя этого мира имелось что – то подобное. Изюминкой зала всё же был не размер. На специальную окраску стен затратили своё время искины демонов, управляя роботами. Древние искины знали технологии воздействия изображений на разум людей. С виду хаотичный набор кусочков различных цветовых оттенков на стенах, на самом деле представлял собой объёмное изображение. Через некоторое время нахождения в зале, люди начинали замечать изображение на стене и вдруг оказывались на берегу моря. С одной стороны вырастала синяя гладь моря с мелкими, заросшими зеленью островками, а с другой – высились небольшие холмы с водопадами, тоже поросшие лесом. Внезапное проявление картины завораживало.

Саш с женой стояли у дальней стены зала. Перед ними находились почти четыре группы разумных. Четвёртую группу даже нельзя называть группой, поскольку она состояла из одного пленного мага. По центру располагались дети псионов, во главе с Симоном и девушками – воспитательницами. С одной стороны от детей выстроились беженцы, вместе с Сиреной и десятником, с другой стороны сидели на полу вепы. Беженцы с большой опаской поглядывали в их сторону.

Саш официально озвучил удочерение Сирены и приём беженцев в качестве слуг замка. За счёт людей он решил сэкономить ресурсы роботов. Те могут понадобиться ему в будущем, для строительства системного корабля. Главным человеком в замке он назвал Ирисану. По всем вопросам жители должны обращаться к ней. Сообщение о приёме на службу вепов привело местных жителей в замешательство, а вот дети псионов только обрадовались. Предубеждений против таких замечательных зверушек у них напрочь отсутствовало, тем более это оказались даже не зверушки, а вполне разумные существа.

(Веп – Син: – Маг, или я чего – то не понимаю, или происходит что – то необычное. Твои дети любят нас. Они тёплые. Мои родичи ели сдерживаются, чтобы не броситься к ним, чтобы погреться в этой энергии.

Саш: – Извини, веп, я не говорил тебе это, но предполагал. Мой второй разум – искин, проанализировал доступную информацию по вам и предположил такой эффект. Вы – менталы, воспринимаете мысли и эмоции. Теплокровные существа любят тепло. Хорошие мысли и эмоции для вас – именно тепло. Моим псионам вы нравитесь – от нас идёт тепло. Местные жители вас боятся и не любят – от них идёт холод. Кому же не хочется сидеть рядом с теплом, вот вас и потянуло к детям. Кстати, вспомни сам, почему ты пошёл против своих старейшин? Тебе захотелось погреться в моём тепле.

Веп – Син: – Ты прав маг. Мы не размышляем о происходящем, мы действуем так, как нам кажется лучше.)

– Та – а – к, народ, как насчёт выбрать себе пушистых друзей? – улыбнулся Саш, задавая вопрос на галакте детям.

Вопли радости разнеслись под сводами зала и окаменевшие от неожиданности местные жители наблюдали небывалую картину, как волна детей захлёстывает вепов. После небольшой свалки каждому ребёнку достался свой веп. Симон с девушками, захваченные общей волной энтузиазма, не остались в одиночестве и заимели наиболее старших особей семьи вепов.

(И-Саш: – Велика сила мысли! Дети и вепы выбрали себе наиболее подходящего по ментальным откликам партнёра. Смотри, сейчас произойдёт что – то необычное.)

Один, точнее одна из совсем молоденьких вепок, осторожными шажками приближалась к Сирене. Девочка не выдержала первой, она сорвалась с места и, схватив вепку, прижала её к своей груди. Остальные местные жители даже ахнуть не успели, не ожидая такой выходки от своей молодой госпожи.

(И-Саш: – Вот теперь девочка отошла окончательно от потерь последнего времени.

Саш: – Я так понимаю, сработал эффект массовости. Другие дети получили игрушки, а она, такая одинокая, нет.

И-Саш: – Не только. Они с Дастином спать не ложились и болтали всю ночь. Не забывай, твои медикаменты улучшающие память продолжают действовать, так что парнишка должен болтать на местном уже не хуже тебя. Что он там рассказывал подружке, я не знаю, но эффект ты наблюдаешь воочию. Предыдущие её потрясения подготовили основу к перевороту сознания, мы лишь оказались в нужное время в нужном месте. У девочки разрушились все границы, заложенные местным воспитанием. С точки зрения психологии, теперь это чистый лист, и что мы туда запишем, то там и окажется.

Ирисана: – Эй вы, психологи, да посмотрите на счастливые глаза девочки. В астрале такой водопад счастья, что крейсер можно этой энергией в прыжок забросить.)

– Дастин, хватит тискать мохнатого друга, бери свою подругу за руку и идите в комнату. Вам надо отдохнуть, а заодно и с новыми друзьями пообщаетесь, – приказала Ирисана мальчику.

Тот, оторвав взгляд от своего мохнатого друга, посмотрел на счастливую физиономию девочки и, кивнув головой Ирисане, быстренько выполнил приказ, уведя Сирену в хозяйскую часть замка. За ними потянулись и остальные дети с воспитателями.

Ирисана утащила десятника и телохранительниц девочки показывать им замок и давать задания на работы. Их она быстренько назначила управляющими местными жителями. Всё ещё не пришедшие в себя от последних событий жители потянулись за ними.

Посреди зала остался стоять только замерший в неподвижности маг. Посеревшее от страха лицо выдавало его состояние.

– Ты чего так испугался, – подойдя, хлопнул его по плечу Саш.

– Я – я – я…, не – е – е …. с – с – правлюсь. К – о – ого вы мне хотите дать в ученики? Кто-о … вы? – постепенно приходя в себя, опасливо озираясь, пробормотал маг.

– А в чём проблема? Дети как дети, – не понял Саш. Ему пришлось поддержать мага, потому что ноги того не держали.

– Дети…? Это – дети? Это уже не дети! Да половина из них уже Величайшие! Если бы они направили всю выплеснувшуюся сейчас энергию в одно огненное заклинание, то оно испепелило бы эту долину, превратив её в раскалённое озеро. И это только половина. Остальные, судя по дрожи реальности, не слабее Великих, – постоянно ёжась, бормотал маг.

– Так тебе и карты в руки. Научи их управлять своими возможностями. И кстати, что это ты пугаешь меня всякими Величайшими и Великими. Это что за звери такие в местном заповеднике? – ухмыльнулся демон, встряхивая мага, как тряпочку.

– Кто вы такие? Откуда? – клацнув зубами, буркнул маг, наконец, твёрдо вставая на ноги.

– Беженцы мы, в некотором роде, хотя и оказались здесь случайно, – вздохнул демон, отпуская мага.

– Ну да, ну да, интересно мне, где живут такие беженцы, где Величайшие стадами бродят? – продолжал ворчать маг. Вдруг он встрепенулся и уставился на Саша. – Подожди – ка! А вы имеете какое – то, отношение к ненормальному Величайшему, поселившемуся на острове в проливе.

– А с ним – то что не так? – заинтересовался Саш. Значит, о Тирсе знали не только местные.

– Да всё с ним не так. Было. До последнего времени. Живёт, точнее жил уже много лет один. Что – то там творил непонятное. Говорили, что иногда у него летали целые скалы. Рано или поздно такие эксперименты должны были закончиться неудачно. Вот недавно и закончились, а заодно и остров закончился…, совсем…, где жил этот ненормальный. Похоже, вы сбежали от своего родственничка. Или я не прав? – маг с интересом рассматривал Саша, как будто увидел того в первый раз.

– Оттуда мы, оттуда, – скривившись, согласился демон. Врать ему не хотелось, – но сбежали не от него, а от его врагов, и когда я туда вернусь, этим врагам сильно непоздоровится. Они воевали со стариком, но задели меня, а я очень злопамятный.

Маг снова поёжился. От собеседника веяло жутью. Оказаться на месте этих врагов Расту очень не хотелось.

– Ладно. Не будем углубляться в моё прошлое. Ты расскажи лучше про величайших, – быстро погасил своё раздражение демон.

– Это не сложно, – кивнул маг. Перед ним опять стоял обычный человек с необычной аурой. – У нас существует семь стихий: – огонь, вода, воздух, земля, жизнь, смерть и тень. Впрочем, кроме тебя с женой, я адептов тени не знаю. Давненько они исчезли в различных магических войнах.

Самый низкий уровень магических возможностей имеет ученик мага. У него – семь уровней, в зависимости от подготовленности. Следующая ступень – обычные маги, такие как я, тоже с семью уровнями. Такой маг может управлять одной стихией на уровне заклинаний и защищаться от остальных заклинаний других стихий с помощью щитов. Категория зависит от силы мага и количества знакомых стихий. За обычными магами идут мастер – маги с семью уровнями. Они могут управлять несколькими стихиями на уровне заклинаний и защищаться от остальных с помощью щитов. Категория зависит от силы мага и количества управляемых стихий. Следующая ступень – Сверхмаг. Он может управлять несколькими стихиями на уровне заклинаний и защищаться от остальных с помощью щитов. Может создавать собственные заклинания по одной из стихий или составные заклинания для нескольких стихий. Категория опять зависит от силы мага и количества управляемых стихий. Дальше идут Великие маги – маги высшей силы, которым подвластна одна стихия на уровне полного управления. Им не нужны заклинания для управления своей стихией. Они управляют реальностью напрямую. Последней известной нам ступенью магической иерархии являются Величайшие маги – маги высшей силы, которым подвластны две стихии и более на уровне полного управления стихиями.

Теперь тебе понятно моё удивление и ужас, когда я вижу пред собой почти три десятка потенциальных Величайших, играющих стихиями как игрушками.

(И-Саш: – Сдаётся мне, все наши псионы идут здесь по шкале Величайших. Не трудно предположить из – за чего. Ни о каких заклинаниях они слыхом не слыхивали, а фокусы свои творят, напрямую управляя реальностью из – за врождённых способностей. Поэтому их очень мало среди населения миров, а вот потенциальных магов среди людей должно быть гораздо больше, только искать их никто не умеет.

Саш: – Я бы на месте этого мага тоже испугался. Ребёночек, который запросто может оторвать тебе голову, не понимая, как он это сделал, испугает кого угодно.

И-Саш: – А ведь учить деток ему придётся. Пусть пока учат заклинания. Когда разберутся в магии, тогда пусть творят, что хотят. Сейчас их надо загрузить учёбой по самую маковку, чтобы о бессмысленных шалостях не думали. Новые возможности должны заставить их на время забыть о своих врождённых способностях.)

– Придётся тебе Раст всё же заняться детьми. И мой тебе совет – сделай учёбу более увлекательной, чем детские шалости, иначе одной оторванной головой ты не отделаешься. Для первичного обучения твоих сил вполне достаточно. Воспитательницы и наш учитель боя тебе помогут. Заодно и их чему – то научишь. Я посмотрю, чем тебе ещё можно помочь, – Саш успокаивающе похлопал поникшего мага по плечу.

– Я же всего лишь маг огня. Другие заклинания, других стихий, я знаю, но применять не умею. У меня нет мощных каналов других стихий, – попробовал отвертеться от задания Раст.

– Ты пробуй учить, смотри, что они делают не так и исправляй. Я даже помогу тебе в этом. Попрошу кое – кого выделить тебе личного вепа, остались ещё незанятые. Только тебе придётся перестать его бояться, а для этого воспринимать как обычного человека или даже мага. Самому вепу тоже придётся изменяться. Магов они очень не любят, – усмехнулся демон.

– О боги! Кому я сдался? – всплеснув руками, проворчал маг.

– Зато, если подружишься с вепом, шанс выжить при обучении детей – величайших у тебя сильно повысится. У вепов есть возможность гасить чужую магию, так что исправить ошибки они помогут, да и вепы, привязавшиеся к детям с этим тоже помогут.

– Придётся! Куда деваться? И кстати, я заинтересовался, видя как дети воспринимают вепов. Если отвлечься от мыслей, что это смертоносное существо, то они мне даже нравятся. Мордочки у них симпатичные, – вздохнул маг, понимая, что от обучения детей он уже не отвертится.

Саш вызвал по астральной нити Веп – Сина и попросил привести самого спокойного из вепов, незанятых детьми. Что тот и сделал достаточно быстро. Некоторые вепы оказались очень недовольны, что им не хватило тёплых источников. Веп – Син притащил с собой радостного вепа, который тут же сник, как только увидел мага. Саш ожидал такую реакцию. Перебороть многолетнее негативное отношение не так – то просто. У демона имелось подходящее решение, точнее только вариант решения, но искин выдавал высокий процент удачи. Поскольку все недоразумения возникали от неумения поговорить друг с другом, демон решил устранить это препятствие. Немного поколдовав в астрале, над косящимися друг на друга магом и вепом, Саш быстренько прицепил к ним астральные модули связи, скопированные с компов и настроенные друг на друга. Картинки и образы эти модули не передавали, но предоставляли возможность на небольшом расстоянии поговорить между собой на понятном языке между такими разными существами. Внезапно появившаяся способность говорить друг с другом потрясла обоих разумных. Саш не стал им ничего объяснять, а просто погнал говорить между собой, с наказом выговорить друг другу все накопленные претензии между видами и разобрать, почему они произошли.

(Веп – Син: – Остальным это не потребуется?

Саш: – Я подозреваю, что потребуется совсем немногим или я не прав.

Веп – Син: – Странно, но вы правы, но как вы узнали?

Саш: – Я вижу не только ауры, но и другие слои реальности, а вот там при бурном знакомстве моих приёмных родственников с твоими родичами, наблюдались очень интересные процессы. Произошло впечатывание некоторых компонентов различных существ друг в друга и именно в части коммуникаций. Я сразу заподозрил, что они получили возможность общаться друг с другом на ментальном уровне.

Веп – Син: – Запечатление! Мы называем это запечатление! Такое иногда происходило между обычными людьми и моими сородичами в прошлом. Давно, очень давно. Но я не слышал, чтобы такое случалось между нами и магами.

Саш: – Я тебе гарантирую, что это было очень давно. Вы – существа, которые изначально предназначены для работы с магами. Просто сейчас вам очень трудно найти мага, который симпатизирует вепу и вепа симпатизирующего магу. С таким магом я вам гарантирую быстрое запечатление, что и произошло здесь с вами. Честно говоря, я более чем уверен, что скоро то же самое произойдёт с этим магом и твоим сородичем. Как только они перестанут относиться друг к другу с подозрением, оторвать их друг от друга будет проблематично, а это произойдёт очень скоро. Сам увидишь.

Веп – Син: – Я и так верю. Между ними уже побежали волны интереса. Странный ты маг, хоть и не человек. Больше тридцати запечатлений за день! Да старейшины сгрызут свои ногти от зависти. В наших легендах таких случаев насчитываются единицы. Если не возражаешь, я буду рядом с тобой. Пожалуй, и у меня идёт, аналогичный процесс. Я привязался к тебе.

Саш: – Да куда же я денусь. Процесс двусторонний. Я не знаю, к чему это приведёт, но те маги, в древности, явно были не дураки, когда нашли нечто подобное вашему племени. Просто придётся учиться использовать такую связку человек – веп заново, но я думаю, мы тоже не дураки. Справимся.)

Веп вспорхнул на плечо демона. Хотя размер он имел приличный, вес не превышал десяти килограммов. Для демона, с его изменённым телом, носить вепа на плече было не трудно.

Через пару часов Саша нашёл десятник с двумя проводниками.

– Надо бы сходить на разведку. Посмотреть, что делают захватчики, – предложил десятник.

– Втроём пойдёте? – с интересом глядя на людей, поинтересовался Саш.

– Да, – кивнул десятник. – Мы знаем более короткие, но трудные тропы к форпосту. Нас там никто не обнаружит. Здесь нам пока нет дела.

– Хорошо, – согласился Саш. Это была неплохая идея. Дроны могли контролировать территорию только на расстояние двадцати километров, а форпост находился вдвое дальше. Спутник не видел мелких объектов. Послать разведку из местных, которым известна каждая щель в горах – хорошее решение. Саш снабдил их специальным модулем связи, вделанным в обычное кольцо. Их в наличии имелось не так много, как хотелось бы, но для такого случая связь необходима. Научить десятника пользоваться модулем связи труда не составило. Устройство – простейшее.


Глава 1. Интересные неожиданности | Игра Хаоса | Глава 3. Форпост