home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3. Форпост

Два дня пришлось заново налаживать замковое хозяйство. Местные жители очень быстро заменили роботов в обслуживании. Качество жизни от этого никак не пострадало. Также быстро беженцы разобрались с некоторыми особенностями жизни в замке. Им пришлось научиться пользоваться выключателями, различными простейшими устройствами наподобие замков, нагревателей, кондиционеров, вентиляторов и другого подобного оборудования. Ничего особенного они в этом не заметили, списав всё на магию. Просто, по их понятиям, магия в замке встречалась повсюду.

Без дела женщины сидеть не привыкли, даже детям нашлись небольшие работы, чтобы не скучали, хотя в таком необычном месте скучать им явно не приходилось. Дети – псионы также быстро освоили местный язык. Носителей языка оказалось вполне достаточно для обучения, да и острое желание учиться у детей присутствовало. Учитывая, что демоны продолжали использовать для обучения препараты активизирующие память и другие способности организма, врастание псионов в местную жизнь происходило стремительно. Многие из них нашли себе друзей среди местных детей, количество которых больше чем в три раза превышало количество чужаков. Дети есть дети, откуда бы они ни происходили. Даже постоянное сопровождение детей – псионов вепами не отпугивало местных ребятишек, а наоборот привлекало своей необычностью. Дети ко всему новому привыкают очень быстро.

С вепами псионы нашли общий язык ещё быстрее. Непонятные, даже для демона, процессы в астрале привели к поразительным результатам. Между псионами и вепами образовалась устойчивая ментальная связь. Они могли свободно общаться и даже передавать друг другу образы, но такое общение возможно каждому псиону только с одним, своим вепом. Некоторые эксперименты, проведённые Сашем с детьми, позволили определить пределы такой связи. На расстоянии чуть больше десяти километров ментальная связь работала абсолютно нормально, но как только переходилась какая – то граница, связь сразу, скачком, прекращалась. Аналогичные возможности по общению с Веп – Сином получил Саш, а Ирисана – с подругой вепа. Даже Раст, с помощью модуля связи, за эту пару дней нашёл общий язык со своим напарником из вепов. Запечатления пока не произошло, но всё шло к тому. Из – за постоянного общения, недоверие между магом и вепом медленно сходило на нет.

Раст постепенно осваивался и с детьми – псионами, понимая, что от их обучения он уже никуда не денется. Ему даже самому стало интересно, что из этого получится. Первые же его занятия показали полное отсутствие у детей каких – либо знаний о магической науке, но в тоже время уже вполне хорошее управление сознанием. Методики подготовки школы псионов по управлению сознанием оказались намного эффективнее тех, по которым учили самого мага. Раста это обрадовало. При таком контроле сознания дети случайно не оторвут ему голову, используя врождённые способности.

Основная проблема в обучении детей, у мага всплыла из – за сильного отличия аур пришельцев от аур жителей этого мира. Как ни странно, у местных магов имелись методики для обхода таких проблем. Это говорило Сашу о наличии в мире у местных людей аур не только нитевидного типа, но и каких – то других типов. Простейшие магические упражнения, предложенные Растом для псионов, легко выявляли связи ауры с той или иной магической стихией.

Как оказалось после исследований, расплывчатые шарообразные ауры пришельцев, на самом деле тоже похожи на клубки нитей, как и в аурах местных жителей. Только нити пришельцев как бы сильно размыты и проникают друг в друга, образуя смешанные каналы, а не концентрированные нитки стихий. Раста поражали магические возможности детей – пришельцев, поскольку он нашёл отклики практических всех стихий у каждого из детей. У кого – то на некоторые стихии наблюдался отклик больше, у кого – то меньше, но у всех наблюдались все отклики. Из этих детей вполне получатся, по крайней мере, Великие маги, а некоторые, со своими врождёнными способностями, запросто выйдут на уровень Величайших.

Хотя Раст никогда не собирался становиться учителем в школе магии, да у него даже сил и возможностей для этого не имелось, но работа с такими учениками его захватила. Стать первым учителем для таких перспективных учеников – это огромный престиж в дальнейшем. Маг уже совсем не жалел, что попал в плен. В замке присутствует слишком много необычного: маги – тени, металлические големы без крупицы видимой магии, дети с задатками Величайших, вепы, оказавшиеся не такими уж и злобными тварями, как их расписывали во всех книгах, да и много ещё чего непонятного.

Для пленных пиратов тоже нашлись дела. Роботы, под управлением искина Ирисаны, изготовили простые местные инструменты, и пленники занялись изготовлением мебели, в замке её очень не хватало. На беженцев Саш, строя замок, как – то не рассчитывал. Все мысли о побеге или восстании у пленников пресеклись на корню. Вид пленного мага рядом с вепом, в сопровождении детей со страшными вепами в обнимку, навевал очень мрачные мысли. Особенно их огорчила речь самого мага. Информация о том, что они невольно влезли на территорию Величайшего, привела их в полное уныние. С такими людьми конфликтовать смертельно опасно. Раз они до сих пор живы, то перспективы сохранения жизни имеются, и не стоит осложнять себе эти перспективы. С магами шутки плохи, а с магами такого уровня и вовсе смертельны. Учитывая, что вепы предупредят хозяев задолго до того, как созреет заговор, лучше отработать на хозяев указанный Сашем срок в один год и спокойно, без проблем, покинуть опасную территорию. Да и убежать от вепов и спрятаться в лесу или горах тоже невозможно.

Учитывая деревянные корабли пиратов, практически все из них умели держать инструменты в руках. Контролировали их работу пара старших ребят – псионов с вепами. Этого вполне достаточно для решения всех мелких проблем.

Свалив все домашние дела на жену, она уже имела опыт управления домом отца, Саш без дела не сидел. Вместе с биоискинами велись эксперименты по совершенствованию лиан. И-Саш оказался прав, у демона получилось усилить ауру растений и даже получить качественно новое существо.

Сначала эксперименты незаладились. Внутренняя энергетика лиан оказалась очень маленькой и не позволяла пропускать через себя ни значительные потоки жизненных сил, ни магическую энергию. Пришлось демону опять пожертвовать собственной кровью для перестройки лиан под себя. Такое решение вышло очень эффективным. Поскольку изначально лианы являлись не столько растениями, сколько животными, кровь демона легко перестроила их структуру. Результат превзошёл все ожидания. Теперь биоскафандр из лиан превратился во вторую кожу демона с возможностью не только почти мгновенно восстанавливаться после повреждений, за счёт ресурсов самого демона, но и служить проводником магической и жизненной энергии носителя. Возможность быстро перестраивать внешнюю оболочку позволяла Сашу в любой момент времени наращивать мощность магического канала до нужной величины. Теперь лианы играли роль концентратора для магических стихий, а заодно полностью прикрывали необычную ауру демона, формируя видимую ауру человека этого мира. В один момент времени аура демона может выглядеть аурой простого человека, без каких либо магических возможностей, а в следующий момент – превратиться в ауру мага. Для этого всего лишь нужно насытить нити лиан запасённой энергией из накопителя. Имитировать шаровую ауру жителей космических миров биоискину, с помощью лиан, тоже труда не составляло.

Новый вид ауры Саша, когда тот появился перед Растом для проверки, местного мага просто шокировал. Ещё бы тому не удивляться, когда, судя по ауре, перед ним находился его кровный родственник. Как пояснил демону маг, немного придя в себя, по аурам можно отследить родственные связи, а изменять или подделывать ауры в этом мире никто не умеет. Эти сведения Саша только порадовали. К его сожалению, дальнейшие эксперименты с лианами пришлось прервать. На связь вышли разведчики.


Разговор по каналу связи.

– Господин, пираты укрепили пост на перевале, у дороги к городу, внутрь континента. Видели там одного мага. Близко соваться не стали. Очень уж там подходы открытые. Резервные отряды пограничников из города пробиться к форпосту не смогут. В самом форпосте один маг воды пятого уровня – имперец и два мага уровня ученика, скорее всего из состава пиратов. Три пиратских корабля постепенно грабят посёлок и остатки замка барона, вывозя трофеи на кораблях. Всего пиратов – человек двести. Охотникам удалось подобраться к пиратам на одном из постов совсем близко и подслушать разговор. Скоро ожидается прибытие флота империи Крил. Пираты продали этим имперцам захваченный форпост за небольшую сумму. Как только имперцы приплывут и заменят пиратов, выбить их с материка будет совсем не просто. Что будем делать? Барон теперь вы.

– Спрячьтесь в горах и наблюдайте. Еды вам хватит?

– С едой порядок. По пути поохотились. Горной козы на неделю хватит. Захватчики по округе не лазят, только выставили вокруг форпоста и на перевале посты наблюдения. За линию постов никто не выходит. Явно боятся разведки пограничников, которая, как и мы, может просочиться по звериным тропам через горы. Магов пока мало и они за местностью почти не наблюдают, да и амулеты для скрытия у пограничников очень распространены.

– Надеюсь, у вас они тоже есть?

– Конечно, имеются. Как же без них.

– Ждите! Я скоро приду.


Демон задумался. Достаточные силы для открытой войны с пиратами у него отсутствовали. Кроме десятника и пары стариков – охотников, да шести молодых парней из беженцев, только научившихся держать в руках меч, больше никого в наличии не наблюдалось. Без защиты выпускать роботов на магов – глупость, а пленный маг пока против своих воевать точно не будет. Сам демон местной магией не владел. Учиться надо. Некоторое количество врагов он может настрелять издалека из игольника, но как только маги разберутся, то поставят защиту. Игольник защиту может не пробить. Если удачно положить сразу всех магов издалека, то проблем с пиратами не возникнет, но собрать сразу всех в кучу будет трудновато.

(Саш: – Искин, посмотри последние данные со спутника, вокруг ближайших поселений на том континенте.

И-Саш: – Посмотрел. Ничего хорошего. Порт небольшого городка, по ту сторону пролива забит кораблями. Различить трудно, но по пятну на изображении – не меньше двух десятков кораблей среднего размера, по приблизительным расчётам до двух тысяч воинов. Магов наверняка тоже достаточно. В прямое столкновение вступать не советую.

Саш: – Отступать тоже нельзя. Паршиво!

И-Саш: – Единственный доступный нам вариант – это хорошенько напугать пиратов и выглядеть при этом гораздо сильнее, чем есть на самом деле. Те будут пугать остальных. Другого варианта не вижу. Если чужие войска захватят форпост, то и до долины со временем доберутся. Бросать оборудованное место не хотелось бы.)

Саш надолго задумался. Варианты запугивания отбрасывались искином один за другим, но постепенно вырисовался вариант с вероятностью удачи более восьмидесяти процентов. Требовалась помощь вепов.

(Саш: – Эй, соня, просыпайся, есть небольшая работа. Сколько можно дремать у меня на плече.

Веп – Син: – Мы всегда спим, когда не голодны и нет интересных событий.

Саш: – Будут тебе и дела, и события. Вы человека в броне можете утащить?

Веп – Син: – Ну…, если он брыкаться не будет, то вчетвером утащим.

Саш: – Забыл уточнить – тихо утащить.

Веп – Син: – Обижаешь! Мы вообще летаем бесшумно.

Саш: – Бери с собой всех старших, чтобы набралось два комплекта переносчиков. Пойдём пугать пиратов.

Веп – Син: – Не воевать? Пугать? Не хотелось ввязываться в драку с людьми. Обычно после этого мы теряем родичей.

Саш: – Нет. Не воевать. Воевать буду я, вы мне нужны только как бесследные переносчики тел. Сразу уточню, живых тел.

Веп – Син: – Раз так, то я согласен. Сейчас соберу желающих размяться.)

Веп снялся с плеча демона и улетел на башню. Вернулся он достаточно быстро и вообще радостный. На жизнь в замок, под крыло Веп – Сина, просилась ещё одна семья, очень впечатлённая количеством случившихся одномоментно запечатлений. Хотя Веп – Син и предупредил, что маги в замке уже все заняты, но родичи вполне обоснованно предположили, что такие эпохальные для вепов события могут повториться в будущем. Тем более что они точно выяснили, что веп из семьи нашёл общий язык даже с пленённым магом и отзывается о нём уже вполне одобрительно, а это само по себе для вепов удивительно. Так что на помощь Сашу придут не восемь, а целых шестнадцать вепов, желающих поучаствовать в операции запугивания людей.

Демон не возражал. Увеличение количества летающего транспорта только ускорит проведение операции. Как ни хотел Симон набиться в сопровождение к Сашу, ничего у него не получилось. В замке должен оставаться хотя бы один человек, хорошо знакомый с холодным оружием, просто на всякий случай. Высадка противника вполне возможна и со стороны моря, а мгновенно вернуться Саш не сможет. В таком случае Ирисана с Симоном вполне справятся с ситуацией. Ирисана обеспечит дальнее прикрытие, а Симон будет держать ближнюю защиту.

С собой Саш взял один из резервных дронов. Наблюдать за окрестностями с помощью собственных биосканеров тоже вполне возможно, но за преградами можно и пропустить каких – нибудь наблюдателей, а по условиям проведения операции это как раз и нежелательно. Наблюдение за поверхностью сверху застрахует проведение операции от неожиданностей. Учитывая планирование всех действий искином, предусматривалось всё возможное и не возможное, так что в успехе Саш не сомневался. Дорогу до форпоста демон преодолел за полдня. Его сейчас не сдерживали человеческие ограничения, а сопровождение из вепов вообще путешествовало ещё быстрее по воздуху, заодно наблюдая за окрестностями. По плану, пленный маг – Раст должен присоединиться к демону на пару дней позже.

Уже ближайшей ночью работа по устрашению началась. Первым подвергся нападению отряд на перевале. Саш забрался на скалу над перевалом и дождался, когда маг вышел проверять посты в середине ночи. Почувствовать опасность тот не успел. Мысли демона, на всякий случай, надёжно прикрывал Веп – Син своими методами. Два поста вместе с магом Саш расстрелял из игломёта сонными иглами. Девять тел вепы быстро эвакуировали по воздуху в укрытие за перевалом, показанное проводниками. Также быстро устранили вторую смену постов. Те даже не успели дойти до пустующих гнёзд наблюдения.

Остаток ночи ушёл на ликвидацию части постов у форпоста, со стороны перевал. Там проблем вообще не возникло. Демон подползал поближе, такая возможность из – за складок местности и использования свойств биоскафандра, имелась, и с расстояния наносил удары сонными иглами лиан. Люди даже почувствовать ничего не успевали. Вепы оказались идеальными шпионами. Даже если кто – то случайно ночью выходил из помещений, заметить вывоз тел он не мог. Вепы чувствовали мысли людей. Как только человек уходил, вывоз продолжался.


Карел Вода – боевой маг воды империи Крил с утра находился в недоумении. Доклад десятника его не радовал. Сначала поступил дымный сигнал с перевала о попытке нападения, а потом обнаружилось, что бесследно пропали три поста со стороны гор. Если бы там находились одни пираты, можно было предположить нападение противника на спящих наблюдателей, но возглавляли – то пост воины империи. Те на посту не спали. Наказания в таком случае бывают жёсткие. Проспать нападение они не могли. Панические вопли учеников магов из состава пиратов, об отсутствии каких – либо следов, мага не убедили. Он решил проверить всё сам.

Обследование постов поставило его в тупик. Вот тут точно находилось тело наблюдателя. Даже остаточные следы на камнях от ауры присутствуют. Никаких следов борьбы нет. Тело просто растворилось в воздухе. Не сдвинут ни единый камушек. Вот был человек, и вот его нет. Про порталы маг, конечно, слышал, но чтобы через портал беззвучно и бесшумно утащить сразу всю четвёрку наблюдателей – это из области нереального. Для мага хуже другое – следов магии он не обнаружил, абсолютно никаких следов. Без магии так снять посты практически нереально, но если она применялась, следы должны обнаруживаться. К тому же нейтрализовать сразу три поста в зоне видимости друг друга – вообще невозможно. Однако факты упорно доказывали возможность происходящего.

Учитывая, что пропали континентальные посты, магу пришлось выслать пару разведчиков в сторону перевала. К намеченному времени разведка не вернулась. Не вернулась и вторая, усиленная разведка из десятка бойцов. Вот они скрылись за скалой на дороге и всё, больше, на другом, видимом участке пути, они не появились. Среди разведчиков шли двое имперских воинов. Амулеты должны были защитить их хотя бы от первого удара вражеского мага. Карел приказал воинам держать сигнальные дымовые шашки в руках, те не могли ослушаться, но сигнала о нападении не поступило.

Вывод Карела пугал. Либо маг противника имеет уровень Великого, который силой может подавить любые амулеты, либо они столкнулись с чем – то неизведанным. По поводу мага противника у Карела имелись обоснованные сомнения. Следов магии у пропавших постов он всё же не обнаружил, а вот вещички древних у беженцев, сбежавших из замка, вполне могли иметься. Казну форпоста беженцы унесли, и пиратам досталась только домашняя утварь и животные, которых невозможно утащить по горной тропе. В сундуке с денежками вполне могла храниться вещичка древних. Такое логичное предположение опять натыкалось на отсутствие следов магии. Карел находился в тупике.

Послать на перевал большую часть воинов он побоялся, да и по косым взглядам пиратов вокруг, маг понимал, что те не горят желанием попадать под удар, как они явно считали, неизвестного мага. Своих же людей осталось совсем немного и для вылазки их явно не хватит. Безвозвратные потери в двадцать четыре человека могли насторожить кого угодно, не только пиратов. Почти десятая часть воинов пропала.

Отряды, преследовавшие беглецов, уже тоже должны дать о себе знать, прислав вестника, но сведений от них не было. С поста на перевале, кроме дыма о нападении, тоже не было сведений. Возможно, они и послали кого – нибудь с сообщением, но, так же как и разведчики, те не смогли пройти по дороге. К сожалению, послать сигнал дымом на перевал у мага возможность отсутствовала. Свежий ветер с моря снесёт любые сигнальные дымы. С перевала его просто не увидят. На ночь маг, посовещавшись с оставшимся командиром пиратов, решил удвоить количество постов. Два пиратских корабля в настоящее время находились в пути, переправляя награбленные трофеи из посёлка и форпоста к себе в гавань. Третий корабль стоял в бухте форпоста, и подобраться к нему противнику, под наблюдением поста на скале и дежурных на самом корабле, было невозможно.


Вторую ночь Саш провёл также как и предыдущую, только работы вепам прибавилось. Оставшийся командир пиратов на перевале поступил точно также как и маг в замке форпоста, послав в замок разведку из двух человек, а затем, на ночь, удвоив ночные посты. Это не помогло ни тому, ни другому. К утру на перевале недосчитались двух десятков. Пропали не только два усиленных поста – всего восемнадцать человек, но и вторая смена, сам командир и ещё три человека, покидавших помещение поста ночью. За две ночи исчезло больше трети состава, вместе с магом и командиром. Опытный пират, принявший командование на себя, утром приказал отступать. Удержать перевал от возможного штурма несколькими десятками воинов, да ещё и без мага, не представлялось возможным. Если бывший командир ещё как – то рассчитывал на подмогу, которую можно запросить дымом из форпоста, то новый командир в такую подмогу уже не верил. Собрав всех бойцов и выстроившись черепахой, закрывшись щитами и амулетами, как под обстрелом, пираты двинулись по дороге вниз, к форпосту.

Демон, рассчитывавший на нечто подобное и, уже вернувшийся от похождений на самом форпосте, принялся расстреливать из игломёта последнюю черепаху. Как оказалось, защитные амулеты не рассчитывались на воздействие таких маленьких и быстрых предметов, как тонкая игла, и не срабатывали, а мага, способного поставить сплошной купол защиты в отряде уже не было. Идущая последней черепаха истаяла слишком быстро. Вида, как падают их товарищи от непонятной смерти, остальные пираты уже не выдержали и, побросав сумки и щиты, с максимальной скоростью ринулись по дороге к форпосту. Демон мог положить их всех, но это не входило в его планы. Полтора десятка пиратов убежало. В форпосте их ожидали нерадостные события.

Вторую половину ночи Саш резвился именно там. Теперь он зашёл со стороны моря и знатно пощипал пиратов. Беззвучно добраться до поста на скале перед бухтой оказалось не так – то просто, поэтому Саш пошёл другим путём. Вепы подняли в воздух его самого, а уж оттуда усыпить из игольника ничего не ожидавших пиратов труда не составило. Со спящей сменой и учеником мага его лианы расправились уже на земле.

С кораблём на рейде работы оказалось ещё меньше. Всего два наблюдателя даже не заметили демона, вынырнувшего под самым бортом. Забраться наверх и разобраться с бодрствующими пиратами оказалось не сложно. У остальных членов команды обычный сон мирно перешёл в принудительный. Вепам пришлось хорошо поработать, перетаскивая бесчувственные тела на берег.


Карел Вода с ужасом слушал доклады собственных постоянных и временных подчинённых. Неведомый враг нанёс неожиданный удар со стороны моря. Бесследно исчез состав усиленного пост с утёса, над входом в бухту, вместе со сменой ночевавшей там же и одним из учеников мага, из состава пиратской братии. Это оказались не последние потери. Вопли пиратов, посетивших единственный корабль, оставшийся в гавани, оповестили его об исчезновении ещё двадцати трёх воинов и вторым учеником мага, в придачу. Кроме самих людей ничего не пропало, и всё осталось целым и нетронутым. Это уже было ни на что не похоже. Чуть позже наблюдатели доложили о людях, бегущих к форпосту со стороны перевала. Как выяснилось – это остатки охраны перевала, сумевшие прорваться сквозь зону беззвучной смерти, косившую их на всём протяжении дороги. Вид этих вояк, изорванных и измученных от бесконечных падений на горной дороге, доходчиво объяснял остальным о возможном последствии их дальнейшего прибывания на этом берегу.

Трудно не понять посыл неизвестного противника. Сначала он ударил по носу, а потом, играючи, добавил пинок в филейную часть, намекая, что пора драпать, ибо задержка приведёт к плачевным последствиям. Последним ударом для мага стало сообщение о приближении к форпосту человека, в котором один из имперских воинов, дежуривший у ворот, опознал знакомого мага Растиона Огненного, ушедшего с отрядом, преследовавшим беглецов из замка барона.

Хороших вестей от одинокого мага Карел не ожидал. Его мрачные предположения скоро оправдались.

– Привет, Карел, как жизнь? – с кривой ухмылкой приветствовал знакомого Раст.

– Да уж пока не так плохо, как у тебя. Как видишь ещё на свободе, – не увидеть на собеседнике сеть клятвы нейтрала, он не мог.

– Тогда отворяй ворота. Есть разговор, а то говорить с задранной головой неудобно, – кивнул Раст на закрытые и только недавно восстановленные ворота замка.

– Я так понимаю, ты в роли переговорщика? – логично предположил статус пришедшего маг воды, когда они устроились в одном из неразрушенных помещений замка.

– Ты догадлив, приятель, – соглашаясь, легко кивнул Раст.

– И что, будешь теперь грозить мне карами? – поинтересовался Карел, упрямо поджав губы.

– Я…, тебе…, карами? Да кто я такой, чтобы тебе грозить. Да и не дали мне таких полномочий. Просто попросили передать некоторую информацию, а у меня, как ты понимаешь, особого выхода не было, – удивлённо приподняв бровь, покачал головой Раст.

– Передавай! Я слушаю, – заинтересовался маг. Разговор его заинтриговал.

– Надеюсь, ты в курсе о ненормальном Величайшем, жившем в проливе на острове, – взглянув в глаза собеседнику, спросил Раст и, увидев согласный кивок, продолжил. – У него тут на днях случился небольшой казус с заклинанием, в результате которого остров взлетел на воздух, и сейчас в том месте бушует подводный вулкан. Результатом этого досадного для Величайшего недоразумения, стала та небольшая волна, почти смывшая этот форпост Северной империи и потопившая корабли пограничников. Жить на волнах Величайшему не захотелось, и он переселился в ту долинку, куда рванули беженцы. Если бы мы не сунулись следом за ними, всё могло бы и обойтись, но кто же знал, кроме местных, что он там обосновался после взрыва. Наш информатор из города об этом тоже не мог знать. Так что товарищ, я сразу оказался глубоко в дерьме, а ты пока держишься на плаву, но если будешь упорствовать, то нырнёшь вслед за мной.

– Не я начал войну с ним, – проворчал Карел, задумываясь над ситуацией.

– Войну…! О чём ты говоришь? Кто с тобой воюет? Тебя и твоих людей пока лишь отшлёпали, как мелких шалунишек. Видел я всех наших. Живые и здоровые. Их приложили лишь сонными заклинаниями. Спят и видят здоровые сны, – со вздохом грустно покачал головой Раст, в очередной раз, удивляясь возможностям хозяев замка.

– Но – о – о …, я же не заметил последствий действия заклинаний! Даже следов магии не было! – удивлённо протянул Карел.

– Хочешь совет от меня лично? – Расту стало смешно наблюдать за обиженно – удивлённой физиономией бывшего боевого товарища. Наверное, он выглядел не лучше, когда на его голову свалились все необычности последнего времени.

– Бери оставшихся наших людей и уходи. Сам знаешь, настроения Величайших, как флюгер, может развернуться в любую минуту. Как тебе понравится такой же фейерверк как тот, что стёр с лица земли остров в проливе, – вполне серьёзно посоветовал Раст.

– Я уйду, если он отдаст наших людей и …, – не успел договорить Карел, как его прервал Раст.

– Да забирай их, хоть сейчас. Пленных пиратов вполне достаточно для восстановления форпоста, но больше не советую ставить других условий. Он сотрёт с лица земли и тебя, и всех тут оставшихся, и те два десятка кораблей, что вышли из порта Риксон с нашими войсками. Тебе не кажется, что воевать с Величайшим, превратившим в пепел совсем не маленький остров и при этом оставшимся в живых, какими – то жалкими парой тысяч воинов с жалким десятком полковых магов – это форменное самоубийство.

– Если смотреть с этой стороны, то в твоём предложении есть зерно разума, – задумался Карел и, недоверчиво уставившись на Раста, переспросил. – И этот Величайший отдаст наших имперцев?

– Если договоримся, то я не успею покинуть форпост, а они уже притопают сюда, – ухмыльнулся Раст, с удовольствием рассматривая в очередной раз удивлённую рожу сослуживца.

– Откуда он узнает, что я согласился? – полезли глаза на лоб у Карела.

– Ты что, думаешь, он тебя не слышит? – довольно рассмеялся Раст. Выступать в роли этакого всезнайки ему очень понравилось.

– Но… как? – задохнулся от потрясения маг воды.

– Не знаю, но надеюсь узнать в будущем, – пробормотал Раст, Желание узнать, как Сашу удалось соединить его с вепом, у него имелось очень сильное. Сейчас веп транслировал его разговор с магом Сашу.

В комнату ввалился наблюдатель имперцев и, с широко открытыми от удивления глазами, доложил: – Господин маг, на дороге появились наши пропавшие люди. Они идут без брони и без оружия в нашу сторону.

Карел с недоумением посмотрел на Раста.

– Я же говорил, он нас слышит! – пожал тот плечами и добавил. – Как он мне только что сообщил, у него мелькнуло желание посмотреть, появится ли здесь вулкан, если испробовать неудачное заклинание на месте форпоста. Так что бери наших людей, и убирайтесь отсюда. Оставшиеся пираты только обрадуются. Места на корабле всем хватит. И мой тебе совет, попытайся убедить десант повернуть назад. О многом я сказать тебе не могу. Сам понимаешь, клятва держит. Скажу так, лучше сюда не соваться, не надо злить вепа в его пещере.

Маг думал не долго. То, что слова бывшего сослуживца во многом правдивы, он не сомневался. К тому же они сходятся с его выводами. Сил удержать форпост у него не осталось, да и пираты его не поддержат. Если он не уйдёт с ними, они уйдут без него. Пираты и так потеряли слишком много людей всего лишь из – за барахла поселенцев. Связываться с сильным магом они изначально были не способны. Осталось констатировать, что разведка боем хоть и состоялась, но дала неутешительные результаты. Если Величайший разозлится, то полка пограничников явно не хватит, да и удержать форпост до подхода флота Карел не сможет, а пограничники Северной империи из города спокойно пройдут через оставленный перевал, и будет их явно не меньше численности десанта. Встревать в войну с Северной Империей его не уполномочивали, а разведку, с некоторыми потерями, он всё же провёл.

– Что с Тиролом? – поинтересовался маг воды.

– Тиролу не повезло, – притворно вздохнул Раст, – он напоролся на жену Величайшего. Вот она с пришельцами церемониться не стала, сразу без разговоров отправила их на встречу к духам.

– Жена Величайшего тоже маг приличного уровня? – рассеянно пробормотал Карел, переосмысливая обстоятельства, которые здесь складывались явно в его пользу. Оставшись единственным выжившим магом, не считая пленённого Раста, он заработает все плюшки дома за проведённую разведывательную операцию.

– Очень приличного? – криво усмехнулся Раст. – Если честно, то боюсь, она одна может потопить весь наш флот с десантом. К сожалению, больше ничего сказать не могу.

– Да – а – а…, выжить в пекле вулкана слабаку затруднительно, значит, как минимум, уровень Великого мага, – удивлённо поглядывая на собеседника, пробормотал Карен.

– Боюсь, сейчас кто – то придёт тебе выставлять ультиматум, – кивнул Раст на дверь, за которой уже слышался приличный шум.

В комнату, вдавив охранника за дверью, ввалилась толпа пиратов.

– Мы уходим, с вами или без вас, – завопил верзила, выдвинутый друзьями вперёд.

– С нами, с нами…, – тяжело вздохнул Карен, – мне представили убедительные доказательства невозможности нашего дальнейшего здесь пребывания.

– Так…. Это…. Можно грузиться? – смешался пират, изначально настроенный на спор с временным начальством.

– Срочно грузиться! – рявкнул маг, и людей как ураганом выдуло из комнаты.

– Ты это…, по возможности…, пока придержи Величайшего. Надеюсь, мне удастся договориться с командиром десанта, в связи с вновь открывшимися обстоятельствами. За семью не беспокойся, я присмотрю, – уже виновато пряча глаза, пробормотал Карен.

– Ничего, не переживай. Посоветуй начальству прислать нормального посла. Я, похоже, застряну здесь надолго. Видишь ли, я согласился на работу у Величайшего, на очень сложную, но безумно интересную работу. Ты даже представить себе не можешь, насколько интересную. Если удастся, постарайся привести мою семью сюда.

– Хм…, не ожидал, – поразился Карен, с новым интересом разглядывая сослуживца.

– Может, научусь чему интересному, – развёл руки Раст, немного поясняя свою мысль.


Захватчики ни стали задерживаться на опасном побережье ни одного лишнего мгновения. Погрузившись на корабль, они вышли из бухты форпоста.

Через несколько часов в разрушенный порт уже входил замаскированный флаер псионов. На нём приплыли сёстры – близняшки Тея и Зея и привезли строительных роботов. Работы по восстановлению форпоста и замка предстояли большие, и пленные пираты самостоятельно с ними за короткий срок не справятся. Кроме того, с корабля сошли четверо молодых людей, которые раньше вместе с десятником Снашем прикрывали колонну беженцев во время побега и пятёрка уже бывших пиратов, согласившихся служить в охране замка Саша. Ирисана проверила их правдивость с помощью эмоционального слоя астрала и вепов. В пираты они подались от безысходности, и там их ничто не держало. Новая служба у нового барона, да к тому же с хорошей оплатой, их вполне устраивала.

Как рассказала Сирена, такой набор в пограничную службу на окраинах Северной империи практиковали многие командиры форпостов, поскольку нести трудную службу в захолустье рвались совсем не многие. Маги проверяли правдивость желания претендента на службу из пленников, так что обмануть командира не получалось. Ирисана уже имела достаточный опыт работы в эмоциональном слое, чтобы надёжно выявить реально желающих служить среди пленников.

Новых пограничников Саш направил к перевалу, где их ожидали сонные пленники, под охраной Снаша с проводниками. По модулю связи демон предупредил десятника о пополнении. К вечеру колонна с пленниками уже притопала на форпост. Картина, которую они застали, уже разительно отличалась от знакомой им. За полдня строительные роботы под управлением двойняшек наворотили столько, что пираты пораскрывали рты.

Камня кругом имелось в избытке, а мощные машины не мелочились и вырубали из скалы под форпостом огромные блоки. Пока один робот рубил блоки, второй таскал их и возводил новую стену вокруг посёлка и замка барона. Двухметровая по ширине стена росла прямо на глазах.

Раньше посёлок форпоста, вместе с небольшим замком барона, занимал на ровном каменном основании скалы круг диаметром не больше трёхсот метров. Две сотни деревянных домиков ютились вокруг каменного замка барона. Всё защищалось пятиметровой стеной из огромных брёвен, концы которых вставлялись в отверстия в скале. В отличие от замка, деревянные постройки пострадали не так сильно. Покидали жители их в спешке. От замка же сохранилась только стена с проломом, заваленным после штурма пиратами, и помещения первого этажа. Остальное оказалось разрушено в результате разборок между магами.

Теперь же стена из огромных блоков огораживала со стороны моря площадку диаметром в полкилометра. Роботы как раз заканчивали укладку первого ряда блоков в основание этой стены. Со стороны гор стену пока не достроили. Трёхметровый строительный робот смотрелся малышом рядом с десятиметровым по длине каменным блоком, высотой и шириной в пару метров. Шести часов работы сёстрам вполне хватило, чтобы вырубить и уложить полторы сотни чуть округлых блоков. Останавливаться они пока не собирались.

Пленные пираты до темноты наблюдали за невиданным строительством. Некоторые имели представление о големах, но таких долгоиграющих ещё никогда не видели. Это какой силы должен быть маг, чтобы столько времени управлять големами. Блестящие многорукие жуки носились как заведённые, полосуя скалу строительными бластерами и таская за собой блоки. Только ночь прогнала зрителей по отведённым им помещениям, поскольку наблюдать за яркими вспышками и не видеть остального, уже не так интересно.

Ночью близняшки отдыхали, а роботами управлял биоискин демона. Работа шла быстрее. За ночь вся площадь форпоста огородилась мощной стеной в два ряда блоков. Из мелких глыб роботы нарезали маленьких блоков, чтобы с ними могли работать люди. Вот из этих блоков пленники и должны будут возводить постройки внутри периметра стен по плану, заранее составленному тем же искином.

Вступить в состав пограничного отряда захотело ещё шесть человек. Точнее, желающих нашлось гораздо больше, но Саш передав управление роботами двойняшкам, проверил на правдивость этих желающих, убрав лишних. Всего вместе с проводниками – охотниками теперь в отряде насчитывалось восемнадцать человек. Даже на маленький кораблик экипажа не хватало. Да и кораблика того в наличии не имелось.

Пленники взялись за строительство энергично. Саш пообещал после окончания стройки отпустить всех без лишних вопросов. С такими, достаточно лёгкими условиями плена все согласились. На время стройки пиратские ученики магов дали Сашу клятву полного подчинения. Другой выбор у них отсутствовал. Вручную ворочать камни вместе с остальными пиратами они очень не хотели. У одного из них основной стихией являлась вода, у другого – огонь. Демон поставил их на укрепление кладки, возводимой пиратами, магическим способом. На это их небольших сил вполне хватало. Руководил ими Раст.

Саша пленные маги воспринимали как ученика другого мага, поскольку видели в ауре соответствующие нити стихий. Ауру для себя Саш, с небольшими изменениями, создал на основе ауры Сирены.

Через два дня высота стен из каменных блоков достигла восьми метров, и Саш отправил двойняшек с роботами и Раста обратно в замок. Тем предстояло вернуться к обучению детей псионов. Строительство внутри периметра продолжили только пленники. Верх стены укреплять парапетом не пришлось. Верхние блоки уже имели соответствующие бойницы и проход внутри стены, вырезанные роботами заранее.

Теперь крепость форпоста полностью прикрывала проход к дороге, ведущей на перевал. Пройти на перевал большими силами, не взяв форпост, стало вообще невозможно. По тропам, с побережья небольшой группой пройти можно, но малый отряд на перевале армию не удержит.

По данным спутника, армии к форпосту приближались сразу с двух сторон. Со стороны Северной империи, по горным дорогам шла одна армия. Определить со спутника её численность не удавалось, разрешение метеоспутника не позволяло. По прикидкам И-Саша в отряде насчитывалось не меньше пяти тысяч бойцов, возможно, несколько меньше из – за наличия верховых животных. Местная конница ездила на животных, похожих на помесь быка и антилопы. От быка взяли мощь и размеры, а от антилопы более изящное строение тела. Острые рога тоже присутствовали. Животные – достаточно умные и прекрасно приспособлены к перемещению по горам и горным тропам на большие расстояния, к тому же весьма неприхотливы в питании. Основной транспорт в Северной империи состоял именно из этих животных.

Вторая армия шла на кораблях со стороны империи Крил. Похоже, Карел Вода предоставил недостаточно убедительные доказательства силы защитников побережья. По примерным расчётам корабли прибудут к форпосту всего через день, а отряды Северной империи, в лучшем случае, через пару дней. Против большого войска удерживать даже мощную стену форпоста малым отрядом очень проблематично. Что тогда говорить о защите бухты, проход в которую вообще не охранялся. Старые защитные башни и сооружения смыла волна. Пираты восстановлением укреплений в бухте не занимались.

При строительстве форпоста Саш надеялся, что местные имперские силы прибудут быстрее, но что – то у них не получилось. Отбивать первое нападение флота придётся самостоятельно. Маги – ученики под клятвой подчинения будут сражаться на стороне защитников, но противостоять магам эскадры не смогут. Сам демон с единственным действующим заклинанием – тоже не супербоец. Биоискин предложил другой выход.

На встречу с подмогой Саш направил десятника Снаша, чтобы тот поторопил её и доложил о разблокировании перевала и очистке побережья от пиратов. Сам демон занялся созданием подводных мин. Загородив проход в гавань, он точно задержит высадку десанта на один день. Вблизи, на скалистом побережье, просто не существовало другого удобного места для разгрузки кораблей. Небольшие расщелины в скалах позволяли десантироваться на лодках на побережье только малым группам. Да и проходов по горам из тех расщелин никто не строил, так что быстро добраться до форпоста таким отрядам проблематично.

Мина, точнее магическая торпеда, в основном строилась на работающем заклинании демона, а вот само материальное устройство делали ученики магов, как обычный защитный амулет. Вот только настраивался он не на защиту или отбрасывание летящего предмета, а на притягивание к нему. Когда Саш захватывал пленных пиратов, он снимал с них все защитные амулеты. За время пребывания на форпосте Раста, тот пояснил Сашу, как они создаются и работают. Плести магические кружева заклинаний Саш пока не умел, но он вполне мог создавать их отражения в астральном слое из инфомодулей. Для создания мин этого вполне достаточно. Демон создавал нужный инфомодуль и активировал его. Ученики магов видели перед собой готовое магическое заклинание, которое тупо воспроизводили своими силами и накладывали его на основу. Материальной основой стала обычная деревянная труба, переделанная в торпеду с импульсным водомётным двигателем. Небольшая механика на базе клапанов с магической защитой от воды и огня обеспечивали мине – торпеде достаточную скорость движения под водой. Стабилизаторы управлялись от контуров заклинания и наводили торпеду на большой объект в зоне чувствительности. Поскольку объект большой, то и зона чувствительности мины достаточно большая. По расчётам искина сотня метров прохода в бухту будет перекрываться с большим запасом.

Зарядом торпеды являлось огненное заклинание демона. Часть энергии после активации расходовалась на подогрев воды до состояния пара в водомёте, а основная энергия выплёскивалась при ударе торпеды о преграду. После всех экспериментов и подгонок у демона получилась самонаводящаяся торпеда. На всякий случай Саш туда и простейший модуль свой – чужой добавил. В будущем пригодится, когда у форпоста появятся свои корабли.

Ударным трудом, до прихода вражеского флота, удалось создать всего десяток мин – торпед и уложить их на дно перед проходом в бухту форпоста. Заклинания оказались достаточно трудными для учеников магов, поэтому много сделать мин никак не получалось. Сам демон только учился создавать заклинания на основе магических потоков, а не астрала, поэтому самостоятельно сделал лишь одну мину из того десятка.

Пленных пиратов на время возможного боестолкновения спрятали в обширных подвалах, появившихся на форпосте после работы строительных роботов. Саш очень надеялся, что сделанных приготовлений будет достаточно для предотвращения высадки врагов, хотя бы до прихода помощи из империи.


Глава 2. Домашняя работа | Игра Хаоса | Глава 4. Маленькая война