home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4. Маленькая война

Михел Крепкий – главный вождь пограничного легиона империи Крил, не поверил словам мага Карела Воды, но удерживать того от возвращения в империю не стал. Один уставший и деморализованный поражением маг ненамного усилит силы вторжения. Слишком больших проблем с его собственным заданием, даже после получения подробной информации об оказанном отпоре, Михел не ожидал. Величайшие обычно редко вмешиваются в военные действия, если те им не мешают, а если и вмешиваются, то быстро теряют к ним интерес. Вполне возможно, что какой – то ученик Величайшего решил попробовать свои силы, а это совсем не одно и то же.

Император поручил Михелу проверить крепость ближайшей империи на Южном материке. Надо срочно решать, заключать с ней реальный союз против совсем распоясавшихся церковников, посылающих корабли уже на основные водные пути империи, или отбирать земли, для обеспечения собственного отхода в случае поражения в войне. Случайная волна, разрушившая оборонные сооружения чужого форпоста, подвернулась как нельзя кстати. Неважно, что в результате неудачной первой операции два мага погибли, а один попал в плен. Основные потери оказались связаны с вмешательством Величайшего. Важны сведения о силе основного потенциального противника.

По результатам первой операции уже понятно – лёгкой прогулки не предвидится. Один какой – то старик целый день держался против четырёх боевых магов и при этом прибил одного из них. Это говорит о весьма приличной подготовке магов противника. Ученик Величайшего тоже вылез не к месту, хотя сильные маги редко берут учеников, но такое случалось и проблем с такими учениками обычно бывает предостаточно.

Михел рассчитывал, что два десятка магов и усиленный пограничный полк обеспечит достаточный перевес сил, чтобы вторично захватить полуразрушенный форпост. Двадцать кораблей легко поместятся в гавани форпоста. Михел очень спешил, особенно после встречи с Карелом. Он хотел занять форпост до подхода подкреплений противника. Даже если часть подкреплений подошла, их не могло быть слишком много. Передвигаться по суше, да ещё в горной местности гораздо труднее, чем плыть на корабле, а удобных портов в Северной империи очень мало, и расположены они слишком далеко от форпоста.

Погода очень благоприятствовала походу. Даже в проливе между материками установилось относительное спокойствие. При подходе отряда кораблей к конечной точки пути, Михел получил неожиданные известия. Хотя передовой корабль – разведчик и обнаружил по – прежнему разрушенные защитные сооружения при входе в бухту, сам вид форпоста претерпел значительные изменения. Взору наблюдателей открылась поразительная картина. На месте бывшего форпоста располагалась крепость, да ещё какая. Она даже на крепость похожа не была – всего лишь один цельный бастион, но какого же гигантского размера. За несколько дней, после ухода отсюда Карела, выстроить нечто подобное мог только Величайший, с подвластными стихиями земли и воздуха, и то ему нужно было сильно постараться. Похоже, Величайший заинтересован в форпосте гораздо больше, чем надеялся Михел.

Михел приказал капитану подойти ближе к кораблю – разведчику. Остановив судно невдалеке перед створом прохода в бухту, маг с удивлением рассматривал в амулет приближения возведённую за короткий срок твердыню. Взять такое укрепление даже при наличии небольшого количества защитников не так – то просто. На мираж или маскировку вид крепости уже не тянул. Михел не знал магов способных поддерживать маскировку над таким огромным объектом, да и к тому же обмануть амулет приближения миражом невозможно.

Почесав затылок и не найдя другого решения, Михел приказал десанту идти на штурм нового форпоста, высадившись на так и не восстановленный причал в бухте. Там защитников и новых укреплений не видно. Значит, сил у них не так много. Болтаться в море, ожидая подхода подкреплений к противнику, смысла не было.

Построившись попарно в колонну, корабли направились в бухту. Узкий вход не давал возможности пройти одновременно большему количеству кораблей. Неожиданно раздался глухой рокот и всех людей, наблюдавших за первыми кораблями, ослепила яркая двойная вспышка. Когда Михел проморгался, восстанавливая зрение, его взору открылась грустная картина – два корабля погибли. Как могли маги воды, шедшие на первых кораблях, прозевать магические мины на входе, Михел не понял.

Когда появилась следующая здравая мысль, оказалось слишком поздно. Очередные две вспышки больно ударили по глазам мага. Протирая слезящиеся глаза, Михел проорал, чтобы сигнальщик дал команду отмены штурма. Корабли, почти мгновенно, рванули в разные стороны от прохода в бухту. Собравшись вновь на некотором расстоянии от бухты, корабли, спустив паруса, почти застыли на месте, медленно дрейфуя на слабом течении.

Карел собрал на своём корабле совещание магов, капитанов кораблей и командиров десанта. Первым выступил маг воды пятого корабля:

– Я могу заверить главного вождя, что магических мин в воде маги не обнаружили. Никаких скрытых заклинаний на проходе нет, да и невозможно хранить огненное заклинание такой мощности в водной стихии.

– Не знаю, как на счёт заклинаний, – задумчиво глядя на Михела, неуверенно пробормотал капитан шестого корабля, – но мои наблюдатели разглядели под водой необычный след от чего – то, несущегося к кораблю с невероятной скоростью. Как только след соединился с кораблём, произошла вспышка и глухой удар. Один из моих матросов, пропустивший вспышку и повернувшийся на звук удара, говорил, что видел, как осыпается пеплом в воду, впереди идущий корабль. У него создалось впечатление, что тот сгорел мгновенно.

– Создать заклинание огня такой плотности, чтобы мгновенно превратить корабль в пепел, мог только Великий или Величайший, владеющий стихией огня, – глухо отозвался один из огненных магов.

– Не смешите меня, – обернулся к нему маг воды, – противоположные стихии не могут быть подвластны одному человеку. Огненное заклинание под водой невозможно.

– Тогда, что мы с вами недавно наблюдали? – остановил тяжёлый взгляд Михел на маге воды.

– Я…, не знаю…, – сразу стушевался маг воды, – но ведь использование двух противоположных стихий в одном заклинании противоречит магической науке.

– Не спорьте, – вступил в разговор ещё один из магов, – могли действовать два человека, например: Величайший с властью над водой и его ученик – Великий с властью над огнём.

– Хм-м…, это вряд ли, – хмыкнул Михел, – на таком расстоянии от форпоста не смогут работать даже сильнейшие маги. К тому же все маги отмечали какое – то магическое возмущение только в момент самого взрыва, а не до него. Мы столкнулись с чем – то новым, и это нам уже стоило четырёх сотен воинов и четырёх магов.

– Если бы мы наблюдали только взрыв, без всплеска сильной магии, я бы сказал, что на нас напали церковники, но с магией они точно связываться не будут, – задумчиво пробормотал ещё один маг воды.

– В принципе, мог использоваться комбинированный амулет. Одна часть амулета – водная, доставляет вторую часть – огненную, – предложил объяснение один их магов.

– Да не было там никакой магии! До самой вспышки не было! – Недовольно воскликнул маг воды. – Любой маг воды вам это подтвердит. Все почувствовали магию только в момент уничтожения корабля.

– И магия огня мне показалась какой – то странной, словно в неё подмешали ещё что – то, – чуть слышно пробормотал один из огневиков, но его услышали другие маги огня и в поддержку высказали собственные наблюдения.

– Будем считать, нас подловили на магических минах, – подвёл итог обсуждению неудачи первой высадки Михел. – Придётся высаживаться на лодках.

– Лодок мало! Не успеем до ночи, – покачал головой один из капитанов.

– Сегодня высадим часть десанта, сколько успеем, чтобы те захватили причалы и разрушенные портовые укрепления. Маги противника потеряют возможность перенастроить свои мины с кораблей на лодки, когда заметят, каким образом мы будем высаживаться. Завтра высадим остальных и начнём штурм, – как главный вождь окончательно решил Михел.

Собрав все лодки с кораблей и посадив туда десантников, Михел отправил их на высадку. Не всё прошло так гладко, как хотелось, но результаты всё же подтвердили правильность выбранного решения. Одна из мин противника всё же сработала на лодках, сгрудившихся во время прохода узкого места, но вспышка оказалась на порядок слабее, чем взрывы кораблей, повредив только три сгрудившихся лодки. Да и магов, которых и так уже потеряли достаточно, на тех лодках не было. Гребцы быстро сообразили, что не надо прижиматься друг к другу. Из – за этого происшествия высадка авангарда десантников ещё больше затянулась и закончилась уже в полной темноте. Десанту пришлось закрепиться только на причале. Дальше в темноте они пробираться среди развалин порта не решились. Амулетов ночного зрения у десантников имелось совсем не много. Стоили они слишком дорого, поскольку настраивались магами жизни индивидуально на каждого человека.

Ночь принесла Михелу очередные неприятности. Противник предпринял ожидаемую вылазку, но почти под утро. Её результаты оказались весьма плачевными именно для десантников, высадившихся на берег. Десанта не стало. На рассвете многие из наблюдателей видели как, судя по звукам боя, после совсем короткой схватки, защитники форпоста уводят и утаскивают пленённый десантников. Как это могло произойти, Михел не понимал. Сотня хорошо вооружённых защитников, явно могла быть ранее подошедшим подкреплением, но вот почему маги десанта проморгали утреннюю атаку, он совсем не понимал. Никто из магов, оставшихся на кораблях, не почувствовали магического столкновения стихий на берегу. Маги в бою не участвовали – но ведь этого не могло быть.

Михел в очередной раз за последнее время оказался в тупике. Мастер – маг воздуха и земли, которым он и являлся, по определению дураком не был и нашёл ошибку в своих действиях с такими плачевными последствиями. Ошибка оказалась проста – он не поверил Карелу, а положился на свой опыт и знания. А ведь Карел, несколько раз пытался достучаться до его закрытого сознания и даже обращал внимание на то, что пленный маг империи не настаивает на переговорах о его освобождении, а просит доставить семью к нему. Уже только это должно было насторожить Михела, но он всё решил заранее, полагаясь только на приказ императора. Любой маг стремится стать сильнее. Значит, оставаясь в плену, маг считает, что станет сильнее, и он явно оказался прав. Только эти необычные магические мины чего стоят! Да и с десантом противник, судя по всему, расправился играючи. Маги даже вякнуть не успели.

Выбора у Михела не было. Он должен выполнить приказ любым способом. Началась очередная высадка на этот негостеприимный берег. Из – за недостатка лодок, до обеда удалось высадить на берег только половину оставшегося десанта. Сам Михел возглавлял отряд из оставшейся пятёрки магов. Не дожидаясь высадки остальных сил, он повёл десантников на штурм крепости. Выставив магические щиты и укрыв ими наступающих десантников, маги подвели отряды почти вплотную к стенам обновлённого форпоста. Никто их пока не атаковал, и Михел скоро понял почему. Все почувствовали неожиданный гул, идущий по земле. Михелу не нужно было разбираться, что это такое. Он понял, что штурм форпоста окончательно провалился. И сам Михел, и опытные десантники уже догадались – так может гудеть только набирающая скорость верховая лава, а что такой таран, да ещё под прикрытием магических щитов сделаем с их отрядом на открытой местности, не нужно даже предполагать.

Пришлось командовать отступление, быстро превратившееся в бегство. Выплеснувшихся с двух сторон от форпоста наездников оказалось не так уж много, но судя по плотности магических щитов различных стихий, магов там имелось не меньше двух десятков. Прихватив на отходе пару самых медленных отрядов десанта, лава не сунулась в разрушенную часть порта, а повернула и уже неспешно влилась в открытые ворота крепости, уводя за собой пленных.

Михел до конца выполнил приказ императора. Теперь можно убираться с этого негостеприимного к завоевателям материка. Поскольку местные не спешили сбрасывать десант в море, резонно полагая, что не стоит терять своих людей, когда неприятель и так уберётся, лодочная переправа спокойно работала почти до вечера.

Даже когда на берегу оставался небольшой, последний отряд десанта, местные пограничники не стали нападать, хотя им это бы обошлось достаточно дёшево, в плане потерь. Такое решение защитников слегка обрадовало Михела, дополнив уже намечающийся текст доклада императору. Осталось только поубедительнее аргументировать для императора кандидатуру посла для решения возникших после нападения проблем, с обменом или точнее выкупом пленных, поскольку чужих пленных Михел не захватил.


Саш, стоя на скале над входом в бухту, задумчиво наблюдал, как корабли соседей, выстроившись в некое подобие колонны, не торопясь скрываются за горизонтом. Результаты суточного столкновения его радовали и озадачивали. Попадание кораблей в ловушку у входа – результат прогнозируемый, но вот на мгновенное превращение их буквально в пепел, со всем содержимым, энергии в торпедах было явно недостаточно. Что – то он не учёл в заклинаниях. Всё остальное получилось просто исключительно. Пленные пираты прекрасно знали стиль работы прибывающего противника.

После серьёзного щелчка по носу, при попытке прохода кораблей в бухту, противник быстро нашёл возможность миновать магическое минное поле, логично предположив, что на маленькие объекты, типа лодок, мины срабатывать не должны. Им просто немного не повезло, когда мина приняла сгрудившиеся лодки за корабль, но больше они такой оплошности не допустили.

Ожидаемый авангард Саш захватил вместе с пиратами под утро. Особых проблем не возникло. Пробраться поближе в своём мимикрирующем скафандре и за пару секунд усыпить из игломёта ничего не ожидающих магов, посреди укреплённого лагеря на причале, оказалось совсем не трудно. Почти никто не обратил внимания на идущего со стороны охранного поста воина в имперском обмундировании, а кто обратил, тот получил сонный шип от лианы. Большую часть десанта усыпил сам Саш, но и пиратам работа досталась. Сотней нападать на четыре сотни не так – то просто.

Саш пообещал всем пленным пиратам, что если они возьмут пленными высадившихся имперцев, то те будут трудиться на восстановлении форпоста вместо них, а самих пиратов Саш отпустит. Ночное нападение – дело для пиратов привычное, да и таскать камни, бог его знает, сколько времени, им очень не хотелось. Всё захваченное в нападении барахло десантников Саш пообещал пиратам в награду, обещая с магами разобраться самостоятельно. При таких льготных условиях отказываться от предложения просто неразумно. Всего четыре сотни десантников против сотни пиратов с поддержкой очень сильной магии, пожалуй, даже если бы имперцам удалось высадить полностью весь десант, пираты пошли бы в ночной набег.

С прибывающими в форпост подкреплениями все происходило ещё проще. Как только десятник с форпоста добрался до авангарда и его опознали знакомые командиры, всё – таки он не раз посещал города за перевалом, его привели к командиру авангарда.

Такаш Толстый – сотник всадников пограничной стражи города Трипса прекрасно знал десятника, не один раз вместе пьянствовали в городских кабаках. Сведениям Снаша он поверил сразу. Решать нужно было быстро, поэтому почти всю ответственность за решение он взял на себя. Полтора десятка магов, двигались вместе с его всадниками, поскольку глотать пыль среди марширующих следом тысяч они не собирались. Маги в походе имели своё собственное руководство. Ознакомившись с информацией десятника, маги решение одобрили. Штурмовать захваченный врагом укреплённый форпост им очень не хотелось. Ссадив с быканов вторую сотню воинов и сбросив с транспорта всю поклажу, сотник взял с собой только первую сотню и с максимальной скоростью помчался к форпосту. Маги от него не отставали, да и быканы у них были на порядок лучше, чем обычные армейские. Прибыли они вовремя и даже быканам вполне хватило сил лихо промчать своих седоков рядом с форпостом, отгоняя противника подальше к берегу. Седоки, правда, не все нормально держались в седле, но, на проскакать по ровной местности некоторое время, умения им хватило. Да и в небольших стычках с отстающими отрядами противника эти парни показали себя очень неплохо. Такаш удивился уже гораздо позже, когда узнал, что на заводных быканах сидели пленные пираты, вышедшие им навстречу из задних ворот форпоста по знаку десятника Снаша. Именно эти пираты и захватили большую часть пленных среди неуспевших вовремя убежать незадачливых захватчиков.

Саш опять тоской посмотрел на вход у бухту. Это была только единственная его ошибка.

(И-Саш: – Не переживай ты так. Ну, подумаешь, слегка не рассчитал последствий. Бывает.

Саш: – В магии так не бывает. Считай, нам улыбнулась богиня удачи. Обычно, если ты что – то не учёл в заклинании, то отправляешься на перерождение быстрее, чем успеваешь сообразить, в чём ошибся. Мой наставник, глядя на мои поспешные попытки овладеть магией, всегда говорил: – Если ты увидел цель и собираешься бежать к ней, сначала посмотри по сторонам, отсутствие препятствий на пути сейчас, совсем не значит их отсутствие во время пути. Делая торпеды – я спешил. Вот результат. Четыре сработали не так, как планировалось, и лишь одна сработала правильно. Всё из – за того, что не учёл влияние всех инфомодулей в бывшем заклинании подогрева.

И-Саш: В чём – то ты прав, вместе со своим наставником, но ведь на перерождение ты не отправился.

Саш: – А вполне мог бы, окажись я рядом.

И-Саш: – Нет. Ты – вряд ли. Кто – то другой, из обладающих магической силой, скорее всего бы, погиб. Анализ показывает с очень большой степенью вероятности, что сработал инфомодуль подпитки, встроенный в исходное заклинание нагрева. Для твоей энергии, которую ты вкачал в заклинание, ограничитель там имелся, а вот для чужой, но подходящей энергии, ограничителя не было. Если бы не ограниченная мощность самих инфомодулей, у тебя могла бы получиться супербомба для магических войн. Кидаешь такую вещицу в толпу магов и активируешь, а она сжигает всё вокруг за счёт магической энергии самих магов. Жуткая картина. А всё почему? Потому, что твой ненасытный хаос жрёт любой вид подходящей энергии. Вот мы теперь выяснили, что кроме энергии от твоих демонов, полудемонов и адептов, он прекрасно питается и магической энергией.

Саш: – Ты забыл ещё и про энергию от переделанных мною компов и других вещиц, типа нашего биоскафандра, от которых тоже ко мне тянутся инфонити.

И-Саш: – Э – э – э…, вот тут у меня пробуксовочка. Вот этого я пока не понимаю. Похоже, те данные, которые мы с тобой уже знаем о хаосе, весьма поверхностные и очень неполные. Очень мягко выражаясь, ваши демоны ничего не знают о хаосе, несмотря на огромные сроки жизни.

Саш: – В этом ты прав, моя глубокоуважаемая астральная половинка. Только очутившись в этой вселенной, я понял насколько мы демоны, о – о – чень мя – ягко выражаясь, тупы, там, у себя дома.

И-Саш: – М – м – м…, судя по словам твоего наставника, ты не совсем прав.

Саш: – К сожалению, прав. Демоны ограничены догмами. Если кто – то потерял голову на одном пути и об этом узнали другие, то можешь даже не проводить свой вероятностный анализ. С гарантией – сто процентов, ни один демон на этот путь не сунется.

И-Саш: – Бедненькие. Как же вы вообще там цивилизацию создали?

Саш: – Как трава среди камней. Кто – то да находит правильный путь, но именно поэтому мы такие злые и любыми способами рвёмся вверх. Ну, ладно. Поплакались, и хватит. Что – то не хочется мне становиться смотрителем этого, выстроенного нами каменного сооружения в виде форпоста.

И-Саш: – Тебе никто и не даст. В армии императора ты не служишь. Званий не получал. Академий всяких не заканчивал. Опыта, сразу оговариваюсь, опыта, учтённого имперскими писцами и учётчиками у тебя нет. Появился неизвестно откуда. Дальше перечислять? Я думаю, не нужно. Так что с капитанством ты точно в пролёте. Разве что морковку звания у тебя повесят перед носом, а какой – нибудь проштрафившийся лизоблюд из столицы, сидя у тебя на шее, будет зарабатывать себе медальки.

Саш: – С удочерением Сирены, тоже могут быть проблемы?

И-Саш: – А вот с этим как раз проблем нет. Насколько я прислушивался к разговорам среди местных людей в нашем замке. Кто успел – тот и съел. Главное – чтобы сама усыновляемая не была против. Тут у них с этим строго. Другой вопрос – каким способ добились её согласия, здесь задавать не принято. Аристократия она везде одинаковая. Законы пишет для себя сама.

Саш: – Это радует. Надо побыстрее найти какой – нибудь предлог, свалить отсюда. Рис, ты там не соскучилась?

Ирисана: – Наконец – то о жене вспомнил, гуляка. Появишься, буду пытать. До – о – олго.

Саш: – Это очень радует. Похоже, я единственный демон, довольный, когда его пытают.

Ирисана: – Врёшь. Не единственный. Сам много раз говорил, что я теперь тоже демон.

И-Саш: – Я думаю, предлог свалить отсюда найдётся быстро. Кто – нибудь из местных точно решит не отдавать медальки за изгнание врага с побережья какому – то пришлому барону, да ещё к тому же барону просто по удочерению. Должны найтись шустрые ребятки. Вероятность такого исхода в девяносто процентов я тебе гарантирую. В крайнем случае, сам с кем – нибудь разругаешься.)

К сожалению, сразу сбежать с форпоста Сашу не удалось. Все пришлые начальники в лице сотника Такаша и командира магов Линса очень уважительно отнеслись к молодому барону, особенно после осмотра построенного сооружения. Побродив по стенам, они вызвали туда Саша на разговор.

– Молодой человек, вы сами всё это построили? – кивнув на окружающую картину, первым задал вопрос Сашу маг, когда тот поднялся на стену.

– Ну что вы, разве я похож на мага, способного на такие подвиги? – с иронией глядя на мага, усмехнулся демон.

– В том – то и дело, что не похожи, – покачал головой тот, – но стены – то стоят. Заинтересованный взгляд молчаливого сотника показывал, что тому тоже интересно это узнать.

– Скажем так. Мне помогали големы учителя, – немного прояснил обстановку Саш. Поскольку дальше продолжать он не стал, маг сразу понял – продолжения не последует. Да и так ясно – здесь не обошлось без помощи Величайшего, а те предпочитали своих секретов просто так не выдавать.

– Насколько я понял из рассказа десятника, наскоку не очень – то поговоришь, Величайший с острова в проливе переселился на материк? – продолжил расспросы маг.

– Да, – кивнул Саш, – заклинание сработало не так, как он рассчитывал, и пришлось быстро убираться оттуда.

– А вы, значит, у него в учениках ходите?

– Нет, что вы! Учеников он уже давно здесь не набирает. Я его дальний родственник. Мне ещё основам учиться нужно. Так…, понахватался всякой мелочовки, – неопределённо помахал рукой Саш.

– Да – да, вижу, довольно развитые магические каналы у вас в ауре просматриваются, – задумчиво глядя на Саша, пробормотал маг. – Вы ещё окончательно набор стихий не выбрали, но скоро подойдёте к границе, где пора будет определиться. Иначе несовместимые каналы начнут сжигать друг друга. Я рекомендую поступить в какую – нибудь хорошую магическую школу. Сил вам явно хватает, а вот фрагментарность магического образования сильно замедлит ваше развитие в дальнейшем.

– Вот и учитель мне говорил то же самое, – с грустью вспоминая погибшего Тирса, кивнул Саш.

– Могу посоветовать хорошую магическую школу в столице империи. Она, конечно, не имперская, а частная, но готовят там, судя по выпускникам в моём лице, очень неплохих магов. У меня в отряде в подчинении только имперские маги, – заметив грусть в ответе Саша, тут же предложил маг.

– Какая вам от этого выгода? – взглянул в глаза мага Саш.

– Ха – ха – ха, – громко рассмеялся маг, – сразу видно воспитание Величайшего.

Сотник тоже едва сдерживал смех. Подозрительность Величайших все знали очень хорошо. Те сильно не любили, когда их или их возможности кто – то пытался использовать втёмную.

– Выгода мне вполне приличная, – отсмеявшись, продолжил маг. – Привлечение перспективных, а главное – платёжеспособных, учеников в школу. Надеюсь, Величайший обеспечит родственника некоторой суммой. Вот найду ещё парочку учеников и уровень мастер – мага мне обеспечен. Уже третий год болтаюсь здесь, на юге. Опыта набираюсь. А меня в школе ждёт обещанное место преподавателя магии. Да и не хочу быть неблагодарной скотиной. Ты, парень, сильно уменьшил потери моего отряда. Если бы враг захватил форпост, штурм хорошо бы проредил наши ряды, а этого не случилось.

– Я тоже в долгу. Много жизней спасли, – кивая, согласился сотник, прислушивающийся к разговору. – Мне только не понятно, как ты ухитрился заставить пиратов воевать за тебя?

Под стенами шло бурное строительство. Четыре сотни новых пленников, под наблюдением вооружённых пиратов, активно строили дома и хозяйственные помещения.

– Если предложить выгодный выбор между годом строительных работ или поставкой другого строительного персонала вместо себя, то правильное решение примет даже самый безбашенный пират, – скромно улыбнулся Саш.

– Сильно рисковал. А если бы они взбунтовались и захватили форпост, а потом сдали его бывшим приятелям? – неодобрительно пробурчал маг.

– Большая часть пиратов не такие дураки и представляют, что если разозлят Величайшего, то пленом уже не отделаются, – покачал головой Саш.

– А где же их маги? Не могли же десантники переть на форпост без них? – встрепенулся Линс.

– Спят в подвале. Некогда было с ними возиться, – пожал плечами демон. Действительно, времени, заниматься магами после утреннего разгрома десанта, у него не было. Он только добавил им порцию сонного яда в кровь и подключил уже проверенные на Растионе астральные модули для откачки магической силы.

Саш не возражал, чтобы клятву нейтрала с пленников взял Линс. Демону в замке вполне хватало Растиона и лишние соглядатаи точно не нужны. Рано или поздно магов обменяют или выкупят, а распространять о себе информацию по миру Саш совсем не хотел. Он сопроводил мага в подвалы и вывел из сна, прибывающих там пленников. Без магических сил они не представляли опасности. Откачанные силы он в них не вливал, просто убрал свои магические насосы.

Обнаружив себя бессильными и в подземелье, маги сразу поняли, что находятся в плену. Что произошло и как они сюда попали – даже предположений не было. Особых вариантов выбора у них тоже не наблюдалось. Линс быстро получил с них клятву нейтрала и принялся за расспросы. Его интересовало всё, касающееся неудачного похода противника. Особо скрывать магам было нечего. У них же не выпытывали их профессиональные секреты.

Саша в это время вызвали наверх вместе с сотником. Обогнав остальную армию, прибыло большое начальство.

Выкачав из пленников кучу информации для размышления, Линс отправил их к бывшим десантникам, помогать в возведении домов. Военные укрепления они бы строить отказались. Клятва нейтрала не заставляла их участвовать в войне на стороне противника, а строительство гражданских зданий – как бы ни военные действия. Пленников не собирались кормить даром.

Линсу было о чём подумать, и он уединился в отведённом ему подвальном помещении. Да и не хотел он встречаться с главным вождём легиона. Тупой и амбициозный политик с большими связями в верхушке империи и с малыми магическими силами бесил Линса. Именно из – за тупых распоряжений вождя их выступление сильно задержалось. Именно поэтому Линс со своим отрядом путешествовал впереди войска вместе с верховым авангардом.

Линс утаил от новоиспечённого барона ещё одну причину, по которой предлагал учиться в школе. Аура Саша выглядела удивительно. Нет. Она полностью соответствовала всем обычным критериям аур магов, но имелось одно большое НО. Такой тип аур с давних времён очень редко встречается.

Школа Линса выделялась на уровне остальных школ империи и соперничала, а зачастую и превосходила по уровню подготовки выпускников, даже большинство личных школ императора. Историю магии в школе преподавали не так поверхностно, как в остальных заведениях. Линс сразу понял, что парень принадлежит давно потерянной ветви радужных магов. Представители этой ветви боевых магов, наравне с магами тени, участвовали в великих войнах. Теневики исчезли, а единичные представители радужников иногда встречались в мире. В Северной империи раньше жила всего лишь одна такая семья, исчезнувшая относительно недавно, во время столкновения с Центральной империей. Там была какая – то тёмная история, о которой почти ничего не известно.

Особенностью радужников являлась способность манипулировать несовместимыми стихиями. Огонь и вода, одновременно и без проблем, использовались в заклятиях таких магов. Жизнь и смерть прекрасно уживались друг с другом. Лишь несколько признаков отличали ауры радужников от аур остальных магов, поскольку обычно магические каналы даже несовместимых стихий встречались у большинства магов.

Как правило, при хорошем обучении радужники становились сверхмагами – универсалами очень высокого уровня. Про магов уровня Великих или Величайших среди радужников, Линс записей в истории не встречал. Чем шире набор стихий, с которыми работает маг, тем меньше у него возможностей стать Великим, не говоря уже о Величайшем.

Линс не просто так задал вопрос парню о несовместимости магических каналов. Он хотел выяснить его информированность по поводу радужников. Молодой барон несовместимость проигнорировал, но это Линсу пока ни о чём не говорило. Тот мог и знать и не знать, что он радужник. В любом случае такого ученика следует заманить в свою школу. Судя по результату его первого появления из неизвестности, он должен оставить приличный след в истории.

Ни о каких радужниках Саш понятия не имел. Привычка демонов скрывать информацию от других сыграла свою роль. Пока Линс занимался размышлениями, Саш познакомился на развалинах баронского замка с главным вождём легиона Северной империи. Вождь демону не понравился. Судя по ауре – слабенький маг, а бушующие в эмоциональном слое астрала шторма, из очень тёмных эмоций, и недовольная рожа выдавали человека, подходящего демону для конфликта. Осталось потоптаться по его любимым мозолям, и Саша никто не будет удерживать в форпосте.

Узнав, что авангард его легиона, после встречи с разведчиком из форпоста, бросив свои вещички и половину бойцов, на максимальной скорости умчался в направлении побережья, озадаченный вождь со своей небольшой гвардией рванул следом. Мельком услышанные от оставленных воинов сведения о том, что молодой барон, удочеривший дочь прежнего барона – капитана форпоста, с помощью остатков пограничного гарнизона отбил форпост у захватчиков, привели вождя в изумление, а затем и в ярость.

Какой – то мальчишка отобрал у него славу великого вождя, выбившего злобного врага из захваченной крепости. Кирел Меченый – воин и маг, рассчитывал возродить былую славу семьи, серьёзно присыпанную пеплом истории, и, что уж говорить, получить от императора хорошее вознаграждение, так нужное семье. Последнее время торговые дела приносили семье сплошные убытки. Завистники нашёптывают конкурентам о нечистоплотности семейных торговцев. Так если покопаться, у всех что – то найдётся за душой, тёмное. Отцу в последний момент удалось через хороших знакомых пропихнуть Кирела на должность вождя похода. Не зря он в своё время затратил кучу времени, сил и денег, чтобы получить звание мечника. На руководство войсками не назначают слабаков, неумеющих держаться за оружие. Под рукой у руководства мага с пятым уровнем мечника не оказалось, так что Кирел занял временную вакантную должность почти на общих основаниях. Неважно, что опыта военных действий не хватало. Опыт придёт во время самих военных действий. А что теперь? Крах всех ожиданий?

Всю дорогу Кирел изводил себя недовольством. Ещё больше раздуло огонь этого чувства, превращая его уже в пожар, остановка его отряда на перевале постом пограничников. Да, он понимал, что в мирное время существует процедура обязательного досмотра и проверки личности, но ведь сейчас шла война. К сожалению, пограничники на посту ему не подчинялись, и его вопли на них не подействовали. Никто, составляя бумагу на его полномочия, не рассчитывал, что форпост на границе будет существовать, и приказа о переводе состава форпоста под его командование там не было. По сути закона, пограничники обязаны остановить на перевале любой отряд и проверить его состав. Что они и делали, в данном случае, выполняя распоряжение местного барона.

Саш, конечно, никакой приказ не отдавал. Он даже не знал, что надо что – то приказывать. Десятник Снаш, оставаясь старшим среди людей барона и привыкнув за много лет службы к определённому порядку, выдавал все распоряжения по службе от имени барона. Он знал, что и как должно делаться, и делал свою часть работы.

Последней каплей, переполнившей терпение Кирела, стали вооружённые пираты, свободно разгуливающие по форпосту и руководящие строительными работами по восстановлению жилых домов, выполняемые пленными имперцами. Если бы не предупреждение главы его гвардейцев о том, что под руководством барона эти пираты сами и захватили пленных, защищая форпост, Кирел приказал бы схватить их. Это же они и разрушили прежний форпост.

Наглый, молодой барончик Кирелу сразу не понравился. Смотрит открыто. Нет никакого уважения к старшему ни по возрасту, ни по званию. Да мальчишка даже не поприветствовал его, как надо.

– Почему пираты разгуливают по форпосту с оружием? – сразу начал наступление на барончика Кирел.

– Где вы видите пиратов? – нагло ухмыльнулся Саш, демонстративно осматривая территорию. Мимо как раз шагала группа пленных, нагруженная строительными каменными блоками, под надзором парочки пиратов.

– Вот же у вас перед носом, – махнул в сторону пиратов Кирел.

– Это мои наёмные охранники. Они уже отработали свой срок и выразили желание задержаться у меня на службе в качестве охранников, – кивнул на пиратов Саш.

– Они напали на нашу империю и должны понести серьёзное наказание, – не уступал Кирел.

– По какому закону? – тут же поинтересовался Саш.

– По закону военного времени, как попавшие в плен враги, – зло прорычал Кирел.

– Насколько мне известно, местный барон, а это я, если вам это неизвестно, имеет право набирать себе на службу для участия в боевых действиях, за счёт личных средств, людей, желающих сражаться с неприятелем, где угодно, даже среди пленных. Люди, которыми вы недовольны, воевали на моей стороне и взяли в плен в четыре раза больше народу, чем было их самих. Им впору награду давать, а вы хотите сделать их пленниками. Боюсь, вас не поймут ваши же солдаты, – Саш открыто, с ехидной улыбочкой издевался над Кирелом.

Это понял сам маг. Это понял, стоящий рядышком с каменным лицом, командир гвардейцев. Сотник Такаш с самого начала разговора не скрывал иронической улыбки. У него было достаточно времени, чтобы ещё раньше поговорить с десятником и расспросить самих пиратов. Пираты и пограничник уже давно уяснили, что если молодой барон приказал что – то делать – лучше это делать быстро, рука у него тяжёлая. Некоторые пираты поначалу, во время строительных работ, попытались работать поменьше, напирая на своё ранее высокое положение среди состава их отряда. Тогда молодой барон так отпинал их, не глядя на несоизмеримость внешних данных, что повторные попытки ему противоречить больше никто не предпринимал. Кроме того, сотник выяснил, что всех магов противника и самих пиратов барон нейтрализовал сам, а уж кто топил корабли противника, даже гадать не нужно. Так что кое – что, несмотря на молодость, барон умеет делать очень хорошо и главного вождя совсем не боится.

– Как может воевать барон, не имея навыков военных действий. Да ещё и солдат себе набирать. Ты…, мальчишка! – взревел Кирел, хотя сам имел минимум знаний по управлению войсками. Именно поэтому его сборный легион собирался и двигался так медленно.

– Этот мальчишка, почти самостоятельно, отбил нападение практически такого же отряда как наш, только приплывшего на кораблях. Пленил самолично кучу вражеских десантников. А мы прибыли подтирать хвосты из – за постоянных перестраховок, – почти про себя, но достаточно громко, чтобы его услышали, проворчал сотник.

– А вот посмотрим сейчас, что он умеет. Дайте барону меч, а то я смотрю, он его не носит, если вообще умеет им пользоваться, – чуть успокоившись, взглянув на командира гвардейцев, рявкнул Кирел.

Тот, переглянувшись с сотником и видя заигравшую у него на губах ухмылку, без слов достал собственный меч из ножен и протянул молодому барону. Сотник наверняка слышал ещё что – то такое о бароне, что гарантированно удивит главного вождя похода. Командиру гвардейцев тоже не доставляли удовольствия постоянные придирки и нравоучения Кирела. Если бы он мог, то давно бы, как маги и сотник, слинял в авангард отряда.

Саш взял протянутое оружие и с глуповатым видом повертел его в руках.

– Эту железку они называют мечом… – скривившись, пробормотал Саш. Взглянув на нетерпеливо переминающегося вождя, уже доставшего собственный меч, он с наглой маской на лице добавил. – Э – э – э…. Как вас там? Мы ведь так и не познакомились! А…, впрочем, чтобы набить кому – то морду, знакомиться не обязательно.

Такого издевательства от молодого соперника Кирел уже не потерпел и бросился в бой. Сотник с гвардейцем едва успели отскочить от Саша, как на того посыпались отработанные удары мечника. Несмотря на ярость, достаточно тренированное сознание Кирела сначала вполне контролировало его действия. Убивать мальчишку он не собирался, а вот хорошенько отлупить зарвавшегося парня было необходимо, для поддержания собственного авторитета. Никто не должен противоречить главному вождю похода.

Удары Кирела внезапно наткнулись на необычную защиту. Ни с чем подобным тот ещё не встречался. Меч Саша почти всё время, как прилипший, со скольжением по лезвию сопровождал меч Кирела, постоянно изменяя траекторию его движения. Кирелу не удавалось провести ни одного удара или приёма. Противник, лёгкими касаниями, виртуозно контролировал его оружие. Маг попытался увеличить силу удара и тут же потерял в скорости. Саш этим мгновенно воспользовался и отвесил Кирелу весомую пощёчину свободной рукой, на мгновение, выведя того из концентрации. Этого оказалось вполне достаточно для перехвата инициативы и, продолжая контролировать меч противника, Саш начал выдавать вождю свободной рукой обидные удары в различные места тела. В заключение всего, ещё более обидный пинок ногой по корпусу отправил мага в короткий полёт.

Вот этого душа мага уже не выдержала. Его – сильного мага жизни пинает какой – то мальчишка! Маг, вскочив на ноги и, развернувшись к противнику, обрушил на него ментальный удар. Точнее, попытался обрушить, но его сознание неожиданно смялось, мигнуло и погасло. Бессознательное тело ничком рухнуло на камень площадки.

Для наблюдателей в лице сотника и гвардейца всё произошло настолько неожиданно, что они даже не успели ничего предпринять. У них зазвенели амулеты применения магии, и тут же перед ними, шипя и угрожающе раскрыв крылья, оказался разъярённый веп. Кирел в это время ещё медленно оседал на землю. То, что веп прикрывает собой Саша, и так было понятно. Люди боялись даже шевельнуться. Яд вепов, которым они плюются – не лечится, вообще, даже магами жизни.

Саш подошёл к вепу и успокаивающе погладил его по спине между крыльев.

(Саш: – Ну и чего ты так забеспокоился?

Веп – Син: – Он хотел применить магию подавления сознания. Не каждый человек выплывает из небытия после её применения.

Саш: – Я же не человек.

Веп – Син: – Я… не подумал. Защита у нас на ментальное нападение срабатывает инстинктивно. Ты теперь со мною, значит ты – это я.

Саш: – Не хотел я вас так открыто показывать, но теперь придётся.

Веп – Син: – Маги жизни всё равно что – то заподозрят. Наши сознания связаны, и моя ментальная защита распространяется и на тебя. В ауре это сразу видно.

Саш: – У меня всё по – другому. Маги сейчас не видят моей настоящей ауры. Вокруг меня всего лишь обманка, закрывающая истинную ауру.

Веп – Син: – Да, извини, мне сейчас трудно рассматривать нас со стороны. Объединённое сознание подсовывает истинный образ.

Саш: – Я вижу, ты успокоился. Не пугай наших друзей, а то сейчас маг с подземелья прибежит. Судя по всему, на сильную магию и у него амулет сработал.)

Замершие люди с удивлением увидели, как в результате поглаживания барона, веп сложил крылья и, довольно урча, легко вскочил ему на плечо. В это время из прохода в подземелье выскочил глава магов. Перед ним открылась незабываемая картина. Главный вождь похода обнимается с землёй. Сотник и глава гвардейцев, открыв рты, уставились на барона, а тот, держа в одной руке меч, другой поглаживает спокойно сидящего у него на плече взрослого вепа. С людьми, приручившими вепа, Линсу пару раз приходилось встречаться, а вот с магами никогда. Более непримиримых врагов в мире не существовало. Толи это свойство радужников, толи барон сам по себе человек удивительный, но этот факт только увеличивал желание мага завлечь парня в свою школу.

– Я смотрю, Кирел, наконец, нарвался? – проворчал Линс, ожидая пояснений и поглядывая на сотника. Его он знал гораздо дольше, чем гвардейца, прибывшего с Кирелом из столицы.

– Не то слово, – пробормотал Сотник, выходя из ступора. – Сначала барон, после вызова на поединок, отлупил нашего вождя самым позорным образом. Когда тот не выдержал и собрался применить магию, судя по всему, вон тот малыш ему ответил.

– Хм…, встретить вепа маг жизни здесь явно не рассчитывал, – стал вслух рассуждать Линс, – а в момент ментальной атаки открылся сам. Ментальные щиты вепа ещё никто не пробивал. Отражённый удар получил сам маг. Я думаю, этот идиот скоро придёт в себя. Возомнил себя великим стратегом, вот и получил.

– Капитаном вам не стать, молодой человек, – сделал вывод Линс, взглянув на спокойно стоявшего Саша.

– А зачем мне это звание. Только лишние проблемы. Лучше пусть этим занимается знающий человек, а не такой профан, как я, – пожал плечами Саш, совершенно не расстроившись. Свою задачу, отвертеться от капитанства в форпосте, он выполнил. Возможно, нажил себе врага, но и друзья нашлись. В астрале чувствовалось одобрение от всех присутствующих.

– Сотник Такаш, как старший в походе, в связи с временным отсутствием главного вождя, – кивнул Линс на лежащее без движения тело, – назначаю тебя капитаном форпоста. Обстановку ты знаешь. Служишь давно. Повышение явно заслужил. И пусть этот идиот попробует оспорить моё решение.

– Тогда я пошёл заниматься делом, – довольно улыбаясь, Такаш сразу удалился.

– Унеси, куда – нибудь этого недотёпу. После такого удара он придёт в себя ещё не скоро. Может, встряска слегка вправит ему мозги. Хотя я в этом сомневаюсь, – приказал Линс гвардейцу.

– Я что – то – тоже, – пробормотал гвардеец.

– Отличное оружие, – Саш крутанул в руке меч и вернул его гвардейцу.

– Если попадёте в столицу, сдайте экзамен в школе мечников. Их знаки ценятся очень высоко, не то, что значок этого…. Хоть и нацепил на себя пятый уровень, а реально только до третьего и дотягивает, – посоветовал гвардеец Сашу, взваливая бессознательного командира на плечо.

– Вы там не очень на меня обижайтесь, в вашей секретной службе. Он сам на меня полез, – кивнул Саш. По тому, какой взгляд кинул гвардеец на Саша, и как резко изменились его цвета в эмоциональном слое астрала, демон понял, что угадал. Да и трудно было предположить, что император не обеспечит внешнего назначенца соответствующим наблюдением, если конечно он настоящий император.

– Хм-м…, а как ты догадался? – поинтересовался Линс.

– Назначать наблюдателем мага, было бы глупо, а вот приставить своего человека в охрану, самое то, – пожал плечами Саш.

– Величайший правильно воспитывает родственников, – ухмыльнулся Линс. Он попытался расспросить Саша, где тот раздобыл вепа, но тот ответил, что это не его тайна и вообще ему пора домой, где его ждут жена и приёмная дочь.


Глава 3. Форпост | Игра Хаоса | Глава 5. Северная империя