home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. Северная империя

Покидал форпост Саш не в одиночестве. С ним ушли все бывшие пленные пираты и новые пограничники, вместе с десятником. Их семьи находились в замке мага. Им там нравилось, и уходить оттуда никто не собирался, тем более, они сами просили принять себя в услужение. Условия жизни в замке не шли ни в какое сравнение с жизнью в форпосте.

Пираты тоже не рискнули оставаться одни в форпосте. Статус у них определялся только договором с Сашем, и разгромили форпост империи именно они, так что лучше подождать свои корабли, для возвращения домой, именно у нового барона. По сравнению с ранее уплывшими друзьями, пираты получили значительные трофеи. Им досталось по два комплекта хорошей имперской брони с амулетами от пленных десантников, а такой доспех многого стоил. Пленные десантники и маги соседей остались, под руководством Линса, восстанавливать замок и поселение. Саш в строителях, да и вообще в дополнительном персонале не очень нуждался. Местные жители и так прекрасно вписались в жизнь замка и обеспечили все потребности в обслуживании хозяев и самих себя.

Сам демон наконец – то основательно добрался до местной магии. Два ученика магов из пиратов и Растион по очереди рассказывали и показывали ему основы магии. По сравнению с астральной магией демонов, местная магия оказалась слабовата. Сашу приходилось сначала изучать конструкции местных заклинания через отражения астрала и разбирать их на элементы, с помощью простейших инфомодулей, а только потом выстраивать обновлённые заклинания уже на базе собственной теории. Биоискин сильно ускорял этот процесс. Стала проявляться, хотя ещё и фрагментарная, но уже вполне нормальная теория построения магических конструкций в этой вселенной.

Ирисана не отставала от мужа. Изучение местных основ магии с самого начала – достаточно лёгкий для неё процесс, тем более потом Саш, всё, что понял сам, растолковывал ей с точки зрения астрала.

Через небольшое время, с посыльным из форпоста, пришло сообщение о переговорах между пиратами, приплывшими за своими друзьями и Линсом. Кирел пока до конца не пришёл в себя после собственного удара. Линс, как и Саш, не возражал, если пираты побыстрее заберут своих друзей с этого материка. Возвращаться через форпост пираты не захотели и с помощью лодок переправились на корабли в том месте, где высаживалась группа, уничтоженная Ирисаной. Правда, к нанявшимся ранее в услужение к Сашу пиратам, добавилось ещё с десяток человек, которым тоже надоело скитаться по морям. Долина между гор им пришлась по душе, щедрый хозяин тоже. Друзья обещали переправить сюда их семьи, у кого они имелись. Население замка постепенно разрасталось. На охоту демоны теперь не ходили. С этим делом прекрасно справлялись бывшие пираты и пограничники.


Доклад сотрудника службы наблюдения императору Северной империи.

Советую пройтись по цепочке морд, другого слова для этих людей у меня нет, способствующих назначению Кирела Меченого временным главным вождём пограничного легиона. Его вопиющая некомпетентность в военных делах могла привести к катастрофе. На неоднократные подсказки знающих людей он отвечал грубо и высокомерно, не принимая их во внимание. Подготовка к походу затянулась на непозволительно длительный срок. Движение осуществлялось без должной разведки, основываясь только на слухах торговцев, посещающих небольшие селения по пути следования войск. Авангард двигался почти вплотную к основной группе, что чуть не привело к необоснованным жертвам.

Основные действия против захватчиков проводились силами, подчиняющимися новому барону по удочерению. Барон – молодой человек, на вид лет двадцать – двадцать пять. Маг. Уровень не известен. Родственник Величайшего, ранее жившего на острове в проливе. (По поводу Величайшего отправлю дополнительное сообщение. В настоящее время сведений недостаточно.)

Барон отбил у пиратов форпост и заставил захватчиков покинуть наше побережье. Предполагаю, что Величайший оказал содействие родственнику, как в военных действиях, так и в возведении новой крепости вокруг форпоста. Подробности выяснить не смог, так как участники строительства покинули форпост вместе с бароном, и подробно допросить их не удалось. Те же пираты во время нападения сил соседней империи сражались на стороне барона. Скорее всего, при отражении нападения им опять помогал Величайший. Часть кораблей противника он потопил у входа в бухту и нейтрализовал магов десанта.

Я рекомендовал, назначенному капитаном форпоста, бывшему сотнику пограничной стражи Такашу Толстому, поддерживать дружеские отношения с бароном и его семейством. Убежавшие к ним прежние жители возвращаться к жизни на форпосте не захотели. Подозреваю, что условия жизни в долине у Величайшего значительно лучше. При встрече с бароном Кирел Меченый опять повёл себя не лучшим образом, нарвавшись на конфликт. И без того низкий авторитет вождя упал до минимума. Необходимо заменить главного вождя легиона на более авторитетную среди военных фигуру.

Перехожу к основному. Сразу предупреждаю – сведений недостаточно, но умалчивать о них не могу. Барон – радужный маг. Судя по известным мне признакам аур, он принадлежит к той же ветви аурных магов, что до последнего времени проживала в нашей империи. Приёмная дочь нового барона – Сирена Шторм, точно является его дальней родственницей. По предварительной оценке мага Линса, барон ещё на уровне ученика мага. Линс предложил ему учёбу в своей школе. От такого умные люди не отказываются, а барон очень умён. Барон, несмотря на то что маг, прошёл запечатление с вепом. Дополнительные подробности отсутствуют.

Ваш ученик Берг Верный.


Спокойное течение жизни в замке прервал приход очередного вестника. Саш срочно требовался в форпосте. Из империи Крил, войска которой недавно нападали на форпост, прибыло посольство для улаживания отношений между государствами. С Кирелом Меченым глава посольства разговаривать не захотел. Соседи откуда – то знали о том, кто против них воевал, и об авторитете временного главного вождя тоже прекрасно осведомлены. К тому же через пару дней после прибытия посольства пришёл приказ от императора об отзыве Кирела в империю. Его сняли с должности вождя и вместе с основными силами легиона отправили вглубь империи. Бывший сотник, а теперь капитан форпоста Такаш Толстый получил под своё управление часть войск. Кроме двухсот его родных верховых, ему добавили три сотни пеших пограничников. Новый форпост вполне позволял жить и обороняться в нём даже гораздо большим силам.

Император посчитал, что в связи с тревожной обстановкой, следует укрепить оборону северного берега империи. Статус форпоста поменяли на крепость, а финансирование таких объектов из казны империи проводилось не в пример щедрее, чем для простого форпоста. Нежданно – негаданно Такаш не только стал капитаном крепости, но в скором времени вполне мог стать главой небольшого городка. Судя по предварительным сведениям, предоставленным посольством крильцев, они надеялись перейти от военных действий к торговым отношениям, а это возможный грузопоток различных товаров из другой империи. Единственный защищённый порт на северном побережье, в таком случае очень быстро превратится в город.

Все ждали скорого приезда представителя императора для ведения переговоров. Саш потребовался послу крильцев не только для переговоров, как единственный представитель местной знати, но и по другому делу, озвучивать которое до личной встречи тот не стал.

Как Саш не хотел отрываться от интересной учёбы, пришлось ехать. Да и Растион, после отъезда учеников магов вместе с пиратами, не мог выделять Сашу слишком много времени. Обучение детей и так занимало у него всё свободное время. К тому же Сашу всё же придётся встраиваться в местные структуры, и лучше это делать не самостоятельно, а когда тебя тянут.

За пару десятков дней, пока демон отсутствовал на форпосте, его вид изменился существенно. Четыре сотни пленных, да ещё с магами не сидели без дела. Центральный замок барона восстановили почти в прежнем виде, лишь слегка его расширив. Зато внутри стен, между самими стенами и замком, в виде второй линии обороны выстроились два кольца жилых и хозяйственных построек в два этажа. Две кольцевые улицы с большим запасом обеспечивали жильём новых пограничников, пленных и уже набежавших с других поселений новых местных жителей. Оставшиеся свободные помещения намекали, на скорое расширение количества жителей крепости.

К удивлению Саша послом империи Крил оказался знакомый ему маг Карел Вода. Как только Саш прибыл в крепость и занял со своими людьми одно из пустующих помещений, к нему в гости тот сразу и напросился. Веп – Син уже воткрытую сопровождал Саша, восседая у него на плече, с мрачным видом рассматривая окружающих людей. В замок Саш не хотел поселяться, чтобы кое у кого не было соблазна оставить его здесь хозяйствовать. Управлять городом, без знаний местных особенностей, он не собирался, иначе быстро всплывёт его инородность, чего демону очень не хотелось.

Кроме вепа Саша сопровождал десятник с четвёркой бывших пиратов. За небольшую плату он быстро нашёл деревянную обстановку для комнат. Амулет для приготовления пищи десятник позаимствовал у женщин в замке. Им он сейчас не нужен, так как всё готовилось на замковой кухне. Еду на неделю они привезли с собой. Денег у Саша вполне хватало. Его приёмная дочь сбежала от пиратов с приличным сундучком монет и семейных драгоценностей. Отец у Сирены, по меркам провинции, был достаточно обеспеченным человеком, да и на форпост деньги от императора выделялись регулярно.

Погода испортилась, поэтому встреча с послом проходила в комнате Саша.

– Приветствую барона, – кивнул Карел, входя в комнату. – Я смотрю, Растиона вы с собой не взяли.

– Привет послу, и можно на ты, если политический протокол позволяет. Ваш знакомый на рабских работах трудится. У меня кроме приёмной дочери есть ещё дети, тоже приёмные, а их учить нужно, – кивнул Саш гостю на соседний стул.

– Хм-м…, согласен, на ты как – то удобнее. Значит, приставил Растиона детей учить, – согласился маг, присаживаясь на предложенное место и, усмехнувшись, добавил. – Я тут по его просьбе привёз ему семью. Так что прошу доставить к вашему рабу. Надеюсь, и для них работёнка найдётся.

– Заберём. Место и работа найдётся, – кивнул Саш, уставившись на собеседника. Демон не понимал, зачем Карел настаивал на встрече. Здесь, на материке, Саш всего лишь мелкий провинциальный барончик, и то, что он именно в этой местности пока единственный аристократ – не та причина, чтобы искать с ним встречи послу целой империи.

– Что вы знаете про церковников? – начал разговор маг.

– Живут на дальнем материке. Не любят магов, – пожал плечами Саш. Про церковников он знал лишь слухи, которыми обменивались местные жители. – Мы там не жили. Вообще долгое время мы жили вдали от цивилизации. Величайший почему – то очень не хотел возвращаться к людям.

– Я его понимаю, – вздохнул маг, – от Величайших люди всегда ждут чудес, не понимая, что это стоит огромных затрат в магической силе. Пару сотен лет назад церковники спокойно жили на своём континенте и к нам не лезли. Не знаю, что там у них происходит, но, постепенно, они стали напирать на наши границы. В последнее время их корабли вообще разбойничают на наших морских коммуникациях и нападают на порты.

Я расскажу немного истории. Материк, где они живут, пострадал от последней магической войны очень сильно, намного сильнее, чем другие материки. Управление там захватила группа служителей культа единого бога. Они свалили всю вину за потери в войне на магов, впрочем, не без причины, и стали их преследовать. Все из магов, кто мог, оттуда давно сбежали. Материк стал развиваться без магии, и, судя по всему, они достигли значительных успехов в развитии. Теперь они хотят распространить собственную религию на остальные материки и государства. Наш материк стоит первым в их планах. Сейчас у нас на материке всего два государства: Республика городов и империя Крил. Я не думаю, что Республика одна сможет долго противостоять церковникам, в случае начала полномасштабного захвата. У них там постоянно идут торговые войны между городами и объединениями городов. Их маги хотя и относятся к правящей группе, но стоят отдельно от политики и практически не влияют на решения глав городов, где правят торговцы. Да и магические школы у них слабенькие.

Маги сильны вблизи. Войска церковников сильны на расстоянии. Наши научные достижения слишком различные. Мы уже не понимаем, как живут и чем воюют церковники. Они же, даже если и знают что – то про наши возможности, не собираются использовать их в своём развитии. Насколько нам известно, воспитание молодёжи у них поставлено настолько хорошо, что люди уже давно отреклись от магии и используют немагический путь развития. Но это же явный тупик!

(И-Саш: – Судя по высказываниям мага, он на самом деле не понимает, почему они стали проигрывать немагической науке.

Саш: – Маги остановились в развитии или им что – то мешает.

И-Саш: – Сами себе они и мешают. Возможно, последняя магическая война и их серьёзно задела в психологическом плане. Отказываться от магии, как церковники, они не стали, но вот самые опасные направления заклинаний не развиваются, а ведь это как раз и есть дальнейшее развитие. Верхушка магов точно боится очередной войны, а судя по тому, что мы уже знаем про империи на этом континенте, аристократы, желающие в очередной раз помериться силами, найдутся. Есть у меня подозрение, что сильнейшие маги, типа серых, вымерли не сами по себе. Возможно, поэтому магическое общество выдавливает из себя сильнейших магов, типа Величайших, если кто – то доходит до такого уровня. Опять же не дают им передавать знания кому – то другому. Никто же не удивлялся, почему Величайший один живёт на негостеприимном острове. Тирс никогда не показывал местным, что на острове ещё кто – то, кроме него, обитает. То – то они так удивились, когда мы появились в горной долине. Так что боюсь, далеко высунуться в магическом плане, тебе не дадут.

Саш: – Если только не сыграть на противоречиях между магами и церковниками.

И-Саш: – Согласен. Единственный вариант уцелеть между молотом и наковальней. Думаю, трудновато нам придётся с постройкой системника.

Саш: – Надо подбирать местных друзей, чтобы нас тем молотом не прихлопнули.)

– Я так понял, они вас лупят, – беззлобно поддел собеседника Саш, – значит, не такой уж это и тупик.

– Ты точно об этом что – то знаешь! – ткнул пальцем в сторону Саша маг. – Те мины, что потопили наши корабли на входе в бухту, очень похожи по действию на устройства церковников, только в момент взрыва появляется магия. Лишь в этом отличие.

– И что, вам в руки не попадает оружие церковников? – удивлённо уставился на собеседника Саш.

– Попадает, – кивнул, соглашаясь, маг, – мы даже понимаем, как оно работает, но сделать такое очень трудно, а применение магических аналогов по эффективности ниже, чем прямое магическое воздействие.

– А показать можешь? – заинтересовался Саш.

Маг кивнул и позвал помощника, ожидающего за дверью. Тот принёс небольшой кожаный тюк и, оставив его у ног Карела, покинул комнату. Карел аккуратно распаковал тюк. Взору Саша открылись несколько экземпляров вооружения. У искина в памяти имелась огромная база смертоубийственных предметов из диких миров. Поэтому разобраться с устройством оказалось совсем не сложно. Демон осмотрел: однозарядный пистолет, похожий на пороховой, четырёхзарядный пистолет с четырьмя дулами и, примерно такой же, однодульный, только с четырёхзарядным барабаном. Винтовки были представлены двумя образцами. Один образец – однозарядная, второй – четырёхзарядная, патронная, барабанная винтовка.

Как понял Саш, это несколько поколений вооружения. Здесь же присутствовали и оригинальные безгильзовые патроны. Состояли они из трёх частей: конической свинцовой пули, основного заряда, в виде пористого камня, и небольшого поджигающего стержня, внутри основного заряда. Поджиг стержня, а потом и всего заряда происходил от высокотемпературной искры от пьезокерамической пластины. Пользуясь своими биосканерами, Саш быстро разбирался с устройством.

– Ты знаешь, что это такое! – удивился маг, наблюдая, как Саш по очереди сноровисто заряжает оружие.

– Догадываюсь, – ухмыльнулся Саш, не прекращая действия.

(И-Саш: – А ствол – то не нарезной, гладкий. Судя по всему, и пуля не простая. Точно! По данным сканирования, внутри керамические перья. При выстреле свинец слегка оплывает от температуры и выступающие рёбра керамики, как оперение стрелы, не дают пуле кувыркаться в полёте. Стволы точно точили на станке. Если хорошенько присмотреться, есть следы такой обработки. Барабаны используются из – за того, что патроны безгильзовые.

Саш: – Судя по потёртостям, однозарядное оружие – старые варианты, а многозарядные, как новенькие, недавнее производство.

И-Саш: – Боюсь, у них и пушки найдутся аналогичной конструкции. Топят они корабли магов с бо – о – ольшого расстояния.)

– Раз догадываешься, значит, всё равно опыт имеешь. Интересно, откуда? – задумчиво проворчал Карел.

– Сколько выстрелов из такого оружия держат ваши магические щиты, – поинтересовался Саш.

– Один маг удержит полсотни попаданий, прикрывая полосу в десяток шагов. Потом щит рухнет, и некоторое, небольшое время необходимо на его постановку. В среднем маг может поставить не больше двух десятков таких щитов, – подробно пояснил Карел.

– А если ударят большим зарядом, наверняка вы уже с более массивным оружием встречались?

– Одно попадание сносит щит начисто, но потерь не наносит, – подозрительно рассматривая Саша, недовольно пробормотал маг.

– Нет, не видел я того оружия, но предположить, что оно должно иметься в наличии, достаточно просто, – насмешливо взглянул на смутившегося мага Саш.

– Император был прав, на твой счёт. Ты что – то знаешь по технологиям церковников, – в очередной раз ткнул пальцем в сторону Саша маг.

– Да ничего я не знаю про их технологии, – отмахнулся Саш, – я просто быстро разбираюсь, как они работают. Например, заряды к этим орудиям убийства я сделать не берусь. Не понимаю, как они их делают, хотя нечто подобное сделать вполне возможно.

– Пытались мы сделать магический заряд, но слишком много возни для мага, а результат никакой, – тяжело вздохнул маг. – Ладно, вопрос не об этом. Мы хотим купить у тебя два десятка тех магических мин, которыми ты разносил наши корабли.

– Э – э – э…, – завис Саш, не зная, что ответить. – У меня они рассчитаны на магов.

– Ха – ха…. После разгрома, тобой учинённого, мы так и предполагали. Ты как – то использовал энергию защиты самих кораблей, – довольно рассмеялся Карел. – Михел Крепкий, после возвращения, перерыл все книги по магии, оказавшиеся в зоне досягаемости. Он всё пытался понять, каким образом уничтожались наши корабли и лодки, и почему наблюдались такие различия в результатах взрыва магических мин. Он пришёл к выводу, что твои мины как – то нарушали магическую защиту кораблей, и освободившаяся энергия усиливала воздействие мин, а на лодках такой защиты не было, и взрывы оказались гораздо слабее. Нас вполне устроят даже более слабые взрывы кораблей церковников, поскольку магии на них нет. По примерным расчётам даже обычного магического заряда твоей мины достаточно, если не для потопления судна, то уж для серьёзного повреждения, точно.

Саш задумался. Хорошие отношения с магами на другом материке ему могут пригодиться. Даже если он сам будет путешествовать по государствам, с изготовлением торпед уже вполне справится Ирисана. Инфомодули там очень простые. Не зря сам Саш начинал эксперименты в этой вселенной именно с такого простого заклинания как «подогрев». Магия этого мира, применённая в минах – торпедах тоже простейшая. Даже слабые ученики магов из пиратской братии легко справлялись с её использованием. В то же время такая работа будет для жены отличной практикой, мало того, она может привлечь к этой работе и сестёр двойняшек Зею и Тею. Пусть они пока и не разбираются в местной магии, но тупо заучить и повторить пару – тройку заклинаний вполне способны. Саш делал проект мины – торпеды очень быстро. Если его хорошенько модернизировать, то можно намного увеличить дальность действия, и применять их не только для защиты портов, но и для защиты кораблей.

– Хорошо, – согласился Саш, – но с условием не применения моих мин против кораблей Северной империи. Если я узнаю об этом, наше сотрудничество прекратится. И да…, чем будете их оплачивать? Устройства специфические и очень дорогие.

– О – о – о…, об этом можешь не беспокоиться. Я уполномочен императором заключить договор с вашей империей о торговле и взаимопомощи в борьбе с церковниками. Они скоро тоже могут появиться и у ваших берегов. Хотя портов у вас почти нет, да и расположены они гораздо южнее, мне кажется, церковники и к вам пожалуют в гости, вначале хотя бы для разведки. Что по поводу оплаты, то я понимаю, что магия там непростая. К сожалению, свободных денег у империи Крил не так много, как хотелось бы. Сейчас много средств идёт на постройку кораблей, для защиты побережья. Мы можем предложить обмен. Ты даёшь нам двадцать своих мин, а мы строим тебе малый корабль грузоподъёмностью в тысячу мешков.

Саш уже знал, что никаких точных мер и стандартов в местных магических империях не существует. Судя по оружию церковников, стандарты есть именно у них. Вес мешка – это и есть одна из мер веса в магических империях. Тысяча мешков зерна, по пятьдесят килограмм – это значит, корабль может перевозить в трюмах до пятидесяти тонн груза. Примерно такие корабли составляли основную массу эскадры, нападавшей на форпост. Учитывая, что империя Крил имеет множество портов и строит большое количество кораблей, стоимость постройки для империи достаточно небольшая. В то время как при продаже корабля купцам на этом материке можно получить гораздо большую сумму. Предложенная сумма за его устройства удивила Саша. Похоже, военные амулеты такого уровня воздействия стоят здесь очень много.

(И-Саш: – Жутко не хочется развивать в диких мирах военные технологии, а явно придётся. Без развития местных производств мы системник здесь не построим.

Саш: – Они и без наших подсказок, чуть не угробили цивилизацию в магических войнах. Вон, до сих пор, что церковники, что маги, не могут преодолеть психологическую травму.

И-Саш: – Надо не копировать технологии звёздных миров, а придумать что – то своё – смесь магии и технологии. У тебя это хорошо получается, да и процесс постройки намного ускорится.

Саш: – Хорошо бы магов заставить использовать немагические технологии, а церковников помирить с магией.

И-Саш: – Для этого придётся надавать по рогам и тем и другим, чтобы они почувствовали преимущества такого пути развития.

Саш: – Ты ещё скажи – создать собственное государство.

И-Саш: – Хорошее предложение. Вероятная скорость развития мира увеличивается, а торможение из – за конфликтов уменьшается. Кто не захочет присоединиться к нам, тот пусть живёт, как хочет. Так что хозяин, покупай корабли и строй свою империю.)

– Сколько вам нужно всего таких мин? – задумчиво поглядывая на мага, поинтересовался Саш.

– Для защиты портов ближайшего к церковникам побережья не меньше ста штук, – сразу отозвался посол. Скорее всего, на такое минимальное количество его настраивал император.

– Я могу предложить вам поставку двух комплектов в месяц. Это всего сорок штук, – предложил Саш. Пару модернизированных торпед в день Ирисана с девушками осилит без особого труда. Сорок можно отдать на продажу, а двадцать положить на склад, на случай войны. – Это будут немного другие мины. Их можно устанавливать, как у порта, так и на корабле. Дальность их действия будет не меньше тысячи шагов. Добираться до противника они будут самостоятельно. Выбирать и наводиться на цель тоже будут самостоятельно. Зона прицела – узкая. Если мина захватит цель, то она её поразит. Специальный, отдельный амулет будет маркировать свои корабли на некоторый срок, например на год, во время которого мина не сможет захватить такую цель. Как вам такое предложение.

– И – и – и… э-это… возможно? – широко открыв глаза от удивления, посол уставился на Саша.

– То, что я тебе скажу, должны знать минимум народа, в идеале – лишь ты и твой император. Видишь ли, Величайший не зря уединился на острове и экспериментировал с магией. Сам он продолжает эксперименты, но такими глобальными, как уничтожение острова в проливе, больше заниматься не будет. Он разработал собственную теорию магии – отличную от вам известной. Основам новой магии он научил меня и мою жену. Мы занялись практическим воплощением его теории. С помощью магии жизни мы изменились сами и ещё больше изменили специально отобранных детей и людей. Эксперимент продолжается. Если увидишь в будущем их необычные ауры, сам всё поймёшь. Для обучения основам магии мне понадобятся ещё учителя. Одного Растиона будет мало. Детей больше трёх десятков. Так что в оплату за мины я потребую пару – троку магов из ваших школ и доступ к магическим библиотекам, – своим предложением Саш решал сразу множество проблем. Он легализовал появление людей с необычной аурой и огромными возможностями. Заранее объяснял применение необычных решений. Да и свои необычные возможности надо как – то объяснять. Эксперимент Величайшего в таком случае обосновывал любые необычные факты, связанные с Сашем и его действиями в будущем.

– Ты меня удивил, – задумчиво пробормотал посол. Инструкции императора, в срочном порядке присланные Карелу, перед отплытием сюда, рекомендовали ему любыми способами договориться с Величайшим, по поводу мин. Церковники обнаглели дальше некуда, почти заблокировав все порты на севере материка, ближайшие к их континенту. Кое – где уже наблюдались трудности с поставками продовольствия и других товаров морскими дорогами. Император рассчитывал хотя бы отучить церковников обстреливать издали портовые города, а тут молодой маг предлагает не только мины, как они думали ранее, а вполне себе дальнобойное оружие против чужих кораблей. У церковников вряд ли быстро найдутся методы его нейтрализации. За такое предложение стоило хвататься обеими руками, тем более стоимость не превышала оговорённую императором. Но и это не самое главное. Новая теория магии – вот что захватило Карела. Теперь он понял причину отказа Растиона в возвращении на родину. Именно новые заклинания в магии могли посадить любого мага на такой крючок, с которого он не захочет слезать, даже если его оттуда будут стягивать. Ради такой информации стоит пожертвовать одним из вестников. Специально выведенная птица быстро домчит магически зашифрованную записку с сообщением в столицу. Вестник всегда возвращался на место своего рождения, где бы его ни выпустили. Такие сведения дороже любого договора с любой империей. Самонаводящиеся магические мины обещали некоторый перелом в военном конфликте с церковниками. Судя по всему, новая магия, на основе которой они создавались, затмевала собой всё созданное магами в последнее время. Карел даже представить себе не мог, чтобы амулет мины мог самостоятельно опознавать чужие корабли, догонять их и топить. У Мага мелькнуло только одно подходящее решение – думающий подводный голем, вот что это за мина, но как голем может существовать без магического управления – непонятно. Впрочем, это явно не первый такой голем Величайшего. По слухам, гуляющим между пленными десантниками и рассказанным им бывшими пленными пиратами, новую крепость для форпоста строили какие – то невиданные земляные големы невероятной силы. Такая магия империи Крил точно пригодится.

– Почему ты говоришь о новой магии мне, а не своему императору? – с удивлением взглянул в глаза Саша посол.

– Это не мой император. Я здесь чужой. Мы только недавно пришли на территорию Северной империи. Я не хочу полностью полагаться на одно государство, – пояснил своё предложение Саш.

Пояснения вполне удовлетворили посла. Только Саш проводил взволнованного посла, как на пороге появился Линс.

– Что это мой новый друг Карел, как ошпаренный, выскочил из твоего убогого жилища? – подозрительно осматривая почти пустую комнату, поинтересовался Линс.

– Наверное, я его немного разозлил, – усмехнулся Саш. – Я пообещал продать ему магические мины, которыми топил их корабли. Два десятка меняю на малый корабль.

– Хм-м…, цена конечно великовата, но с их количеством портовых городов и надоедливыми соседями, на такую сделку они согласятся, – хмыкнул Линс, устраиваясь на место, где ранее сидел посол. – Насколько мне известно, им из Республики городов перестало приходить продовольствие по морским дорогам. Церковники перекрыли основные торговые порты империи Крил. Именно поэтому Карел, по приказу своего императора, хочет договориться с нашим о подвозе продовольствия с нашей стороны. Мы сможем обеспечивать их, по выгодным и им, и нам ценам, мясом нашего производства, а также перепродавать зерно из Центральной империи. У них там, с их огромными полями, переизбыток зерновой продукции.

– А к нам церковники не суются? – тут же поинтересовался Саш.

– Не замечали, – покачал головой тот. – Мы пока находимся слишком далеко от зоны их интересов. Добраться им до наших портов, без промежуточных стоянок не получится. Я к тебе по другому делу. Скоро я возвращаюсь в столицу. Мне пришло предложение от учителя. Он готов меня взять на должность преподавателя. Могу взять тебя с собой. Кроме того, не советую оставаться здесь и встречаться с нашим послом. Он скоро должен приехать. Лишние конфликты, а они у тебя точно появятся, если ты останешься, лучше обойти стороной. Посол по торговым делам принадлежит семье Меченых, а побитый тобою маг, после окончательного прихода в себя и получения неприятного послания от императора о его снятии с поста и отзыве, из врождённой вредности мог при встрече наговорить посланнику про тебя достаточно гадости. Тем более ты заключил торговый договор с чужой империей раньше имперского посла, а об этом скоро узнают. Со стороны императора тебе вряд ли что – то грозит, аристократы могут заключать торговые соглашения с кем угодно, а вот наши торговцы на такую твою выходку будут смотреть очень косо. Они предпочитают оставлять аристократам управление, но торговлю держать в своих руках.

(Саш: – Рис, мне тут предлагают немного подучиться. Как ты посмотришь на мою учебную командировку?

Ирисана: – Как обычно, плохо. Я так понимаю, ты собираешься оставить меня вкалывать в замке, а сам поедешь развлекаться.

Саш: – Я только посмотрю, чему и как тут учат в хороших магических школах, а главное – доберусь до их библиотек. Сама знаешь, учусь я быстро. Так что покину тебя ненадолго. Да и ментальную связь с тобой никто не отменял. Буду учить тебя всему, что узнаю, издалека. К тому же надо подобрать подходящих магов для сотрудничества. Нам ещё системник строить.

Ирисана: – Найди магов – учителей среди женщин, а то наше обучение получится однобоким. Я думаю, женский подход к магии нам тоже понадобится. Только помни, если замечу походы на сторону, буду бить больно.

Саш: – Ага, ревнуешь! А зря. К твоему счастью – демоны однолюбы. За всю жизнь у них возможен только один настоящий партнёр.

Ирисана: – А не настоящий?

Саш: – То же самое, что жрать картон, вместо нормальной еды.

Ирисана: – Ладно. Верю, но всё равно буду скучать. Возвращайся скорее. Да и дети к тебе привязались и тоже будут скучать.)

– Хорошо, я поеду с вами. Хочется посмотреть на вашу школу. Но сразу предупреждаю, я привык учиться самостоятельно, так что не буду посещать все общие занятия. Для меня это будет слишком медленно, – предупредил мага Саш.

– Хм-м…, похоже, порядка обучения в моей школе ты не знаешь, – улыбнулся Линс. – У нас нет факультетов, как в других школах. Существуют только потоки обучения. Глава потока обучения, обычно курирует основную стихию ученика и составляет для него план обучения. Ученик сам договаривается с нужными учителями о занятиях с теми или иными стихиями. При таком порядке скорость обучения зависит не от самого отстающего ученика в группе, а от каждого ученика. Время лекций и их темы расписаны для каждого преподавателя на несколько декад вперёд, так что ученику остаётся только предупредить его о своём посещении нужного занятия.

Методика обучения очень походила на методику в школе псионов, так что Саш успокоился. Его такой вариант вполне устраивал.

– Рекомендую надеть вот этот амулет. Он тебе пригодится, – Линс протянул Сашу серебряную цепочку с небольшой подвеской, в виде какой – то птицы.

– Что за штука? – Саш внимательно стал рассматривать амулет через астрал. Заклинаний на нём накручено прилично, но все очень слабенькие.

– Значок нашей школы, а заодно и маскировка ауры. Амулет скрывает истинные магические каналы в ауре и их мощность. Эта простенькая штучка очень способствуют уменьшению конфликтов среди учеников. Когда не знаешь, какого уровня силы человек перед тобой, то и нарываться на неприятности не захочешь.

Саш с помощью искина быстро разобрал заклинания амулета на составляющие. Несмотря на простоту заклинаний, искажающих видимость отражения в ауре магических каналов, амулет являлся произведением магического искусства. Шесть искажающих магических линз различных стихий надёжно размывали каналы в ауре. Отсутствовала только линза теневой стихии, скорее всего из – за отсутствия специалистов, способных работать с тенью. Под воздействием этого амулета аура местного мага почти не отличалась от ауры детей псионов, представляя собой размытый шар с разноцветными областями.

(И-Саш: – Полезная штучка. Если прикрыть такими амулетами псионов, ни один маг не догадается, что они неместные.

Саш: – Я так понимаю, ты заклинания уже скопировал.

И-Саш: – Скопировал и передал И-Рис. Вместе с Ирисаной они быстро научатся делать такие штучки. Заклинания используются простейшие. Важно только знать, как их накладывать, чтобы не мешали друг другу, а с этим мы уже разобрались, вытряхнув информацию из наших знакомых магов. Видя пример перед глазами, девочки легко разберутся.)

Саш принял от мага амулет и надел себе на шею. Договорившись о завтрашнем раннем выезде, Линс покинул комнату демона. Он не сказал Сашу ещё об одной причине, по которой он использовал для нового ученика, старый собственный амулет ученика. Линс не собирался оповещать окружающих, что везёт в школу радужника. В пути могли встретиться маги, также прекрасно знающие историю.

До вечера Саш встретился ещё раз с послом империи Крил. Учитывая полученную от Линса информацию об отношениях аристократов и торговцев, Саш решил не дразнить последних. Обмен торпед на корабли будет производиться в море, недалеко от скрытой, в расщелине горной гряды, гавани, где прятался замаскированный под местный корабль водный флаер.

Утром, отправив в замок приехавшую семью Растиона и своё сопровождение во главе с десятником Снашем, Саш на быкане, предоставленном магом, с ним вдвоём, направились в школу. Веп не захотел покидать хозяина и гордо восседал на плече Саша.

Демон быстро научился ездить и управлять послушным и неприхотливым верховым животным. Во время первого дневного перехода они встретили на пути отряд имперского посланника. Тот очень спешил и, только перекинувшись с Линсом парой фраз и даже не взглянув на сопровождавшего его парня, помчался дальше. Веп в это время отсыпался, удобно устроившись в походном мешке на боку у быкана. Учитывая выносливость этого живого транспорта, дорога до первого пограничного города заняла всего четыре дня. Еду путники везли с собой, так что по пути они на охоту не отвлекались. Линс рассказывал Сашу о жизни в империи. Саш узнал очень много нового и необычного. Последние пару столетий развитие местной цивилизации не стояло на месте.

В этом мире широко применялась магия в обычной жизни. Амулеты использовались повсюду. Этого Саш раньше не знал. Женщины – беженцы из форпоста захватили с собой лишь самые дорогие и лёгкие амулеты. На самом деле их в быту использовалось гораздо больше.

Местные маги не могли накапливать и хранить магическую энергию. Такие накопители им были неизвестны. В то же время амулеты представляли собой группу связанных заклинаний, с закачанной в них магической энергией и наложенных на какое – то устройство. Энергия активировалась в заклинании и уже не могла извлекаться обратно, поэтому амулеты действовали, пока хватало энергии, а потом прекращали работать, пока в них опять не заливали энергию. При долгом отсутствии энергетической подпитки заклинания распадались, и магам приходилось накладывать на устройство новые заклинания. Если подпитку мог производить любой маг, то создавать и накладывать заклинания мог далеко не каждый. Всё зависело от тех стихий, которыми мог управлять маг. Одностихийные амулеты были достаточно дёшевы, а вот многостихийные – наоборот, дороги. Поскольку маги не могли хранить и накапливать энергию, они за деньги постоянно подзаряжали амулеты местного населения, работая ходячими источниками энергии.

Вариантов для объяснения такого положения искин нашёл великое множество, но остановился на уже высказанном ранее варианте с торможением развития магической науки. Возможное использование мощных накопителей магической энергии опять может привести к магической войне с очень плохими последствиями. Магическая наука тормозится, зато развитие экономики, с широким использованием различных амулетов, идёт очень хорошо.

Даже в каждом мелком поселении имелась магическая лавка. В ней как продавались новые амулеты, так и ожидали зарядки старые. Любой маг или ученик мага, проезжавший мимо, обязательно посещал эту лавку и закачивал половину своей энергии из магических каналов ауры в разряженные амулеты, вновь активируя заложенные в них заклинания. Даже слабосильный ученик мага с небольшим запасом магической энергии, за эту операцию мог получить месячный доход крестьянина или ремесленника. Так что маги были очень обеспеченными людьми. Если поселение находилось далеко в стороне от дорог, то хозяин лавки сам отвозил амулеты в городскую лавку или в поселение, расположенное на дороге и амулеты заряжались там и потом возвращались хозяевам.

В некоторые моменты Сашу казалось, он снова попал в демоническую вселенную. Местные жители не знали многого из технических решений. Они обходились вообще без этого. Саш с Линсом по пути до города проехали несколько посёлков. В одном из них пришлось посетить кузнеца. Слетела подкова на ноге одного из быканов.

Кузница очень походила на аналогичные помещения диких миров, но имелись и серьёзные отличия. Огонь в горне поддерживался специальным магическим заклинанием, наложенным на его основание. Вытяжка и нагнетание воздуха производились амулетами специальных магических насосов, с заклинаниями стихии воздуха. Из известного оборудования на глаза Сашу попались только разнообразные щипцы и молотки. Даже дырки для гвоздей в подкове кузнец делал специальным амулетом – дыроколом, с заклинанием из стихии земли. Местные жители не знали, что такое ремённая передача, зубчатая передача, сверло и другие простейшие технические приспособления. Они использовали более простые и прямолинейные магические решения. Даже в каждом доме имелось с десяток магических амулетов для облегчения жизни. Только теперь Саш понял, почему беженки, пристроившиеся в их замке, так легко освоились с автоматикой и роботами. Они сами в жизни постоянно использовали нечто подобное.

Ещё Саша удивили дороги. Без магов земли тут явно не обошлось. Хотя горные дороги и были достаточно узкими, но небольшая телега двигалась по ним свободно. Северная империя существовала в гористой местности. Прокладывать дороги повсеместно было бы сложно и накладно, даже для магов. Местные обошли эту проблему, построив канатные дороги на самых сложных участках скал и ущелий. Мощные магические барабаны исправно тянули свой участок канатки. Существовала специальная магическая дорожная служба для поддержки дорожной инфраструктуры в нормальном состоянии. В неё входили не только маги, но и смотрители, жившие в небольших домиках рядом с магическими барабанами.

Саш, наконец, догадался, зачем быканам дополнительная сбруя. Оказалось, она предназначена для крепления животных к транспортным зацепам на канатных переправах. Животные не раз путешествовали воздушными путями, поэтому абсолютно не боялись высоты и спокойно ожидали окончания переправы. Для этих же целей на телегах местных жителей Саш обнаружил специальные крепления.

При приближении к городу количество путешественников значительно увеличивалось, и Саш отлично разглядел, как телеги цепляются к специальным креплениям. Сама процедура крепления занимала мгновения. Смотрители быстро цепляли карабины к нужным местам и животные и телеги взмывали в воздух. Люди путешествовали в специальных кабинках. При наличии путешественников канатные переправы могли работать достаточно быстро.

Воевать с такой империей в гористой местности, когда ты будешь путешествовать по горам ножками, а защитники перебрасывать силы из глубины территории на канатных дорогах, просто невозможно. Можно только отхватить незаселённые территории, что и пыталась сделать империя Крил, но из – за Саша у неё эта авантюра не получилась.

Как подвёл итог искин, жить в таком государстве не так уж и плохо, несмотря на небольшую площадь земель, годных для проживания, Саш за время путешествия не заметил нищих людей или оборванцев. Большая часть жителей жила вполне нормальной, обеспеченной жизнью.

С оставшейся небольшой частью жителей Саш познакомился на канатной переправе почти у самого города. На дом смотрителя, где они остановились ночевать с Линсом и хозяевами тройки телег, по своим надобностям направлявшимся в город, вечером напала шайка местных разбойников. Когда гости, решившиеся задержаться на ночь, ужинали у смотрителя в специальной комнате, туда ввалилась толпа народу, человек десять. Маги нападавших сразу прикрыли вошедших магическими щитами, а на ужинавших людей были направлены луки бандитов. В астрале Саш сразу заметил непонятные инфомодули заклинаний, наложенных на наконечники стрел. То, что стрелы не простые, подтвердил и предводитель нападавших.

– Приветствую приятную компанию, – довольно улыбаясь, выступил вперёд один из неожиданных гостей. – Советую никому не дёргаться. Мои маги прикрыли нас щитами, а стрелы у нас амулетные. Просадят личные щиты магов, как бумагу. Я всего лишь соберу небольшую дань в виде ваших кошельков. Ограничивать возможность вашего дальнейшего путешествия я не собираюсь.

Речь главаря поддержали радостным смехом остальные его подельники.

– Неудачно получилось, – шепнул Сашу Линс, – я ничего не смогу сделать. Пробивать щиты бандитов долго, а утыкать нас стрелами им ничего не стоит. Придётся пожертвовать приличной суммой. Интересно! Где они только такие стрелы раздобыли?

Саш с деньгами расставаться не собирался, тем более не своими. Он позаимствовал из сундучка приёмной дочки всю наличность. Сначала рассчитывал купить некоторые заказанные женщинами вещи в форпосте у торговцев, пришедших вслед за войсками, а потом, по совету Линса, собирался приобрести всё гораздо дешевле в городе и отправить обоз с товаром в замок. От оставшегося с быканами вепа пришла волна мыслей.

(Веп – Син: – Может, стоит немного подраться. Очень уж нехорошая волна мыслей идёт от вошедших в дом людей.

Саш: – Я с ними сам справлюсь. Не вмешивайся. Стоит показать Линсу, что я не так слаб, как ему кажется.

Веп – Син: – Как скажешь, а то бы я с тыла им хорошенько наплевал ядом в затылки.

Саш: – Ты всё лучше и лучше соображаешь и разговариваешь. Это радует.

Веп – Син: – У тебя мысли чёткие и понятные. Я быстро учусь.)

Саш отставил от себя тарелку с достаточно вкусным варевом, которое он с удовольствием употреблял до прихода незваных гостей, встал из – за стола и, повернувшись к бандитам, недовольно проворчал:

– Значит так, за то, что не дали мне доесть, на вас налагается штраф, в размере вашего имущества. Первому скидка в двадцать процентов. Последний окажется трупом. Время пошло.

– Ты это чего? – недоуменно уставился на него главарь. – Ты, маг, не чуди! Давай деньги, и мы уйдём. Не хотелось бы превращать тебя в подушечку для иголок.

– Значит, желающих нет. Жаль. Процедура для вас предстоит болезненная, – криво улыбнувшись и обведя замерших разбойников плотоядным взглядом, пробормотал Саш.

Кое – кто из бандитов почувствовал опасный холодок, повеявший от стоявшего перед ними человека. Первыми попятились назад парочка магов, прикрывавших щитами бандитов. Заметив движение боковым зрением, главарь чуть повернул голову, не выпуская непонятного противника из поля зрения. Он прекрасно знал своих подельников. Понять, что его маги боятся этого человека, было не трудно. Главарь с ещё большим недоумением уставился на молодого парня, стоящего перед ним. Кого тут бояться? Этого молокососа! Он не чувствовал того, что чувствовали маги. Интуиция, предвидение и другие чувства, доставшиеся магам от диких людей, начинали панически визжать, предполагая будущие неприятности. Следующий шаг назад, одного из магов оказался роковым. Наступив на ногу одному из стрелков, маг спровоцировал его выстрел. Остальные выпустили стрелы в непонятного противника автоматически.

Саш, улыбаясь, даже не сдвинулся с места. За него работал искин. Выбросив нити живых лиан, он перехватил летящие стрелы прямо в воздухе. Магических щитов на демоне не было, а стрела – это всего лишь стрела, и она могла преодолеть только магический щит, а не ломающую силу удара лианы. Другие тонкие нити лиан нанесли удары ядом в обход магических щитов, прекрасно видимых искину в астрале. Яд мгновенно парализовал противников. Саш не стал убирать болевую составляющую действия яда. Несмотря на полный паралич, разбойники сейчас переживали ужасную и ни с чем несравнимую боль. Внешние наблюдатели, в том числе и Линс, успели только заметить лёгкую серебристую дымку, на мгновение образовавшуюся вокруг Саша. Покрошенные на кусочки стрелы осыпались перед демоном, и тут же начали оседать на пол безвольные тела разбойников.

Повернувшись спиной к упавшим противникам, демон спокойно вернулся на место и, придвинув чашку к себе поближе, продолжил кушать.

– Это чегой – то с ними случилось? – наконец пробормотал осмелевший смотритель, подошедший к одному из разбойников и слегка пнув его ногой. – Они что, умерли?

– Пока нет, но если ты будешь упорствовать в ответах, то умрут они страшно, – доедая еду в тарелке, пробормотал Саш. Сканер запаха не мог его обмануть. Смотритель просто пропитан запахом главаря, а значит, встречался с ним не раз.

– А я при чём? – удивлённо уставился на Саша смотритель.

– Ну, ни при чём, так ни при чём, – вздохнул демон и, легко поднявшись, подошёл к обездвиженному главарю. Эмоциональный слой астрала аж горел от злобы, исходящей от разбойника. Разговаривать с таким противником было бессмысленно. Лучше на его примере убеждать остальных. Да и лиану можно подкормить свеженьким продуктом. Опустив ладонь на грудь лежащего разбойника, Саш прижал её к телу. Тысячи, невидимых для других наблюдателей, нитей впились в безвольное тело бандита. Умер он мгновенно. Лианы, как мощный насос втянули в себя жидкость из безвольного тела. За несколько мгновений на глазах у поражённых зрителей тело разбойника превратилось в обтянутую кожей мумию.

– Маг смерти! Эк, он его! – раздались опасливые шепотки за спиной у Саша.

Обернувшись, Саш заметил только скептическую, задумчивую гримасу на лице Линса. Тот уж точно почувствовал, что магией здесь и не пахло. Обычной магией.


Глава 4. Маленькая война | Игра Хаоса | Глава 6. Интересные находки