home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 6. Интересные находки

Саш перевёл взгляд на резко побледневшего смотрителя. Тот на демона не смотрел. Он не мог оторвать взгляда от мумии на полу.

– Ну, что, будем говорить, или ты здесь не при чём? – спросил Саш смотрителя, всё же оторвав того от бессмысленного созерцания мумии.

Взглянув на Саша, смотритель бухнулся на колени и пополз к нему.

– Простите меня! Я не хотел! Это всё брат мой родной заставлял делать! У меня семья большая, а он грозился убить всех, если помогать не буду, – запричитал смотритель.

– Мы же можем твои слова на амулете правды в городе проверить, – вступил в разговор Линс.

– Я согласен! На всё согласен! – как болванчик закивал смотритель.

– Врёт. Причём нагло врёт. Придётся принять меры, – недовольно покачал головой Саш. В эмоциональном слое астрала правдой от смотрителя даже не пахло.

– Амулет правды нельзя обмануть. Он ответит на все вопросы правдиво, и он это знает, – заявил Линс. Да и по ауре он видел, что смотритель хотя и боится, но говорит правду.

– Давай поспорим, что врёт? – с хитрой ухмылкой обернулся к магу Саш.

– Хм-м…, на что спорим? – заинтересовался Линс.

– На доступ к закрытой библиотеке твоей школы, естественно, под твоим наблюдением. Если я неправ, покажу вам заклинание моей мины, – предложил Саш.

– Заманчивое предложение, – почесал затылок маг. – Согласен. Только смотри, убивать смотрителя нельзя. Он на нас не нападал.

– Да кому нужна его жизнь! – проворчал Саш.

Он подошёл к сжавшемуся смотрителю и, уперев палец ему в грудь, произнёс:

– Ты сказал правду, но ты сказал не всю правду. У тебя есть вечность, чтобы найти правильное решение.

Когда Саш убрал палец с груди смотрителя, тот мешком осел на пол.

– Что это с ним? – непонимающе взглянул на Саша Линс. Он видел, как аура смотрителя полыхнула болью, даже не так – БОЛЬЮ, лишь одной болью. Все другие цвета, кроме фиолетового, практически исчезли, но сама аура не схлопнулась и не поменяла конфигурации, лишь став одноцветной. Ничего подобного Линс никогда не видел.

– Он прибывает в вечности, впрочем, как и остальные разбойники, – только уголками губ улыбнулся Саш. От этой странной улыбки на Линса повеяло холодком.

Только сейчас Линс обратил внимание на ауры остальных нападавших. Вместо серых аур отключённого сознания, от обычного применения заклинаний стихии смерти, ауры бандитов полыхали всеми оттенками фиолетового. Люди находились в сознании, но осознавали только невероятную боль. Даже маги разбойников, с их тренированными разумами и щитами сознания, находились в таком же состоянии. Линс содрогнулся только от осознания размеров той боли, которую сейчас испытывают нападавшие. Таких страшных заклинаний, влияющих даже на закалённых магов, Линс не знал. Он даже не предполагал, что они возможны.

Саш с безразличной ухмылкой наблюдал за переживаниями Линса, отражавшимися на его потрясённом лице. Вот такой, почти безобидный ученик, едет в его школу. Про то, что действует не заклинание, а весьма специфический яд лиан, Саш магу рассказывать не собирался. Через пару минут зловещего молчания, он наклонился и похлопал по щекам смотрителя, одновременно, незаметно для зрителей, вводя тому противоядие. И яды и противоядия, воздействующие на мозг и нервную систему, действуют практически мгновенно.

Смотритель громко выдохнул застрявший в лёгких воздух и, заливаясь слезами и каясь во всех грехах, уткнулся носом в сапоги Саша. Пытка на самом деле показалась ему вечностью. Сдирание шкуры, по сравнению воздействия яда на всю нервную систему, выглядело лёгким поглаживанием по головке.

Брат смотрителя на самом деле грозил ему уничтожением всей семьи, в начале их деятельности, но потом, управление в банде перехватил сам смотритель. Он же и подавал сигналы для нападения на проезжих. Важно, чтобы проезжие оказались неместными. Бандиты поступали хитро. Они сначала грабили попавших в ловушку людей, предпочтительно магов. У тех обычно имелось достаточно денег, а противодействовать нападавшим всего лишь из – за денег, под прицелом амулетных стрел, никто из них не решался. Затем, уже перед уходом, маги бандитов внезапно добрели к своим соратникам и возвращали половину награбленного хозяевам, причём в одной куче. Этот ход позволял сбить настрой ограбленных магов на возмездие, а потом вряд ли кто из них признается, что его ограбили. Слишком большая потеря авторитета в этом случае им гарантирована. Такую жертву ради торжества справедливости и то, только возможного, никто приносить не собирался.

Смотритель аккуратно выбирал жертвы. Не дай бог, кто – то попадёт в ловушку второй раз. Именно такая тактика позволяла банде безнаказанно орудовать на протяжении длительного времени. Если маги не собирались заявлять об ограблении, то случайные люди, ограбленный с ними заодно, тем более ничего об этом не говорили. Да и половину денег и драгоценностей им всё же возвращали. В этот раз нашлись сразу две причины для нападения.

Недавно проезжал маг жизни, и сам предложил смотрителю ограбить путешествующих по этой дороге магов. Он точно передал образы Линса и Саша в сознание смотрителя. Договор был только на ограбление. Причинять вред магам нельзя ни в коем случае. За эту услугу маг хорошо заплатил, а главное – выдал пяток амулетных стрел, пробивающих щиты магов, чтобы было чем их припугнуть. Заказчик не знал о бандитской шайке братьев, просто это последняя канатная переправа перед городом. Своё желание заказчик объяснил спором с этими магами, и убедил смотрителя, что весь ущерб возместит пострадавшим в городе. Для мага жизни убедить в чём – то обычного человека совсем не трудно. Единственное, что немного смутило смотрителя – заказчик затёр в его сознании собственный образ, так что личность заказчика смотритель выдать не мог. Маги жизни копаться в сознании людей не умели, но влиять на них непосредственно во время разговора или близкого присутствия, им труда не составляло.

Заказ упал на благодатную почву. Скорее всего, маг при разговоре почувствовал, что смотритель легко согласится на такие действия и обратился к нему с таким необычным предложением. Смотритель только обрадовался такому заказу. Тем более что заказчик гарантировал присутствие у путешествующих магов приличной суммы денег. Смотрителя не смущал вопрос, как маг будет возмещать потерю денег после такой шутки. Это уже проблемы самих магов.

Кто выступал заказчиком, Линс легко догадался, вот только доказать ничего невозможно. Никто не потянет мага к амулету правды без веской причины, а маги жизни спокойно могут врать на таком амулете. Контроль сознания у них гораздо сильнее, чем у остальных магов. Да и амулеты правды делают маги именно этой стихии. Задумавший гадость Кирел мог легко достать амулетные стрелы, даже не влезая в армейские склады. Он относился к семье торговцев, а на пути из форпоста располагалось достаточно магических лавок, торгующих такими штучками. Хотя хождение таких стрел резко ограничивалось государством, но найти неучтённые, тем более на окраине империи, для торговца возможность существовала.

В конце исповеди смотрителя Линс только удивлённо качал головой. Обвинить Кирела в чём – то он не мог, доказательств не хватало. Радовало только знание самого этого факта. Предположить, что Линс предложит молодому барону обучаться в своей знаменитой школе, было не трудно. Линс совсем не скрывал, что после похода собирается туда вернуться. Упустить перспективного ученика, прошедшего первичное обучение у Величайшего, он явно не мог. Другой вопрос – зачем это понадобилось самому Кирелу. Неприязнь, давно возникшая между магами, не тот повод, чтобы нанимать бандитов для грабежа. Единственную причину Линс видел только в возможности Кирела объяснить своё поражение в схватке с простым учеником, объяснив его только неожиданностью вмешательства вепа. А вот тут как раз не помешают известия, что сильного мага с новым учеником ограбили обычные разбойники по дороге, что больно ударит по авторитету Линса и его школы. Поражение самого Кирела на этом фоне будет выглядеть не так удручающе.

При таком раскладе задумка Кирела выглядела вполне обоснованно.

– Что будешь делать с разбойниками? – кивнул Линс на свалку тел у дверей.

– Да они вроде и не разбойники, – пожал плечами Саш. – Никто претензий им не выставлял. Нет официальных данных, что на дороге кого – то ограбили. По поводу нападения на нас, что же, оступились парни один раз и то – неудачно. Нам они неудобства компенсируют.

– Ты же хочешь компенсировать мне неудобства? – пнул Саш смотрителя.

– Конечно – конечно, всё вернём, – закивал болванчиком смотритель, уже с надеждой поглядывая с пола на демона.

Пока шёл рассказ смотрителя, Саш не бездействовал. Он незаметно протянул по полу тончайшие нити лиан к поверженным разбойникам, чтобы подготовить следующую сцену. Картинно взмахнув рукой, он одновременно ввёл противоядие остальным разбойникам. Переход от нестерпимой боли в обычное состояние показался им райским наслаждением.

– Ты и ты, – ткнул пальцем в ближайших бандитов Саш, – хватит валяться! Быстро встали и принесли мне то, что награбили. Наверняка ваша база находится не так далеко.

Самыми первыми оказались маги, стоявшие перед остальными и прикрывавшие их щитами.

– Господин, прости нас! Мы не можем принести всё. У нас остались только магические амулеты. Деньги мы делили сразу после нападения и на них жили. Смотритель с братом забирали всё остальное и прятали до лучших времён. Продавать сразу заметные вещи – это значит, навести возможных ищеек на след, – почти хором запричитали маги разбойников.

– Так значит все богатства у тебя, – задумчиво взглянул Саш на лежащего у его ног смотрителя.

– В – в – всё… в – в – верну…. Прямо сейчас всё в – в – верну, – заикаясь от страха, забормотал тот.

– Тогда вперёд! – ногой в плечо пнул его Саш.

– Разрешите взять помощников. Не донесу я всё, – запричитал смотритель. Ему вторили маги. Оказалось у них припрятано по несколько сундуков.

– Хм-м…, Вот это вы порезвились, – удивился Саш. – Хорошо! Берите всех своих людей, но бежать не советую. На вас сейчас наложено отсроченное заклинание боли. Если не вернётесь, оно начнёт действовать. Результаты вы уже почувствовали. Сейчас замрите и не двигайтесь.

Дверь помещения приоткрылась, и в небольшую щель протиснулся веп. В комнате все мгновенно превратились в статуи. Что может это небольшое существо, все прекрасно знали. Веп, быстро семеня ножками и недовольно фыркая в сторону людей, добрался до Саша и привычно устроился у него на плече. Линс с удовольствием рассматривал удивлённые лица присутствующих. «Неужели я выглядел точно так же» – подумал он.

– А теперь быстро за трофеями, пока я на вас моего друга не натравил, – тихо скомандовал Саш, но его услышали все. Рванув из помещения, бандиты устроили свалку у двери, но быстро разобрались и выскочили наружу.

(Веп – Син: – Мне стало скучно с быканами, а ты тут один развлекаешься.

Саш: – Судя по отсутствию голода, ты там тоже без дела не сидел.

Веп – Син: – Да они совсем за стойлами не смотрят. Там грызунов развелось, море. Чуть – чуть перекусил, но больше почему – то не влезает.

Саш: – В общем, всех сожрал!

Веп – Син: – Нет. Они хитрые. Быстро разбежались.

Саш: – Ты вовремя появился. Дополнительно припугнули разбойников.

Веп – Син: – Я почувствовал, что нужен. Теперь посплю у тебя на плече.)

– Я что – то не видел на бандитах никаких отложенных заклинания. Даже не знаю, что за заклинания такие, – тихо пробормотал Линс, когда они уселись обратно за стол. Торговцы, сидевшие рядом при нападении бандитов, уже покинули помещение и удалились в свои комнаты. Сидеть рядом с вепом, хотя и спящим, они побоялись.

– Я тоже не знаю, что это такое, – хитро улыбнувшись, ответил Саш, – просто к слову пришлось. Да и нет на них уже никаких заклинаний, но они – то этого не знают.

– Да – а – а…, ты их чем – то серьёзно приложил, – покачал головой Линс. – Я даже представить не мог такой боли, какую они переживали, судя по отблескам в ауре.

– Подарок Величайшего. Может, как – нибудь покажу, – пояснил Саш, чтобы как – то объяснить магу произошедшие события.

– Ха-а…, амулет…, а я-то думаю, почему заклинаний не видно. Потрясающе! – почти догадался Линс. Биоскафандр под управлением искина на самом деле подходил по классификации к сложному амулету.

Минут через пять, пока Саш слушал очень увлекательную лекцию мага по поводу амулетов, появился смотритель в сопровождении четырёх разбойников. Сам он нёс небольшой сундучок, а его подельники, натужно пыхтя, тащили два огромных сундука. Поставив ношу перед столом с сидящими магами, бандиты раскрыли сундуки. Один оказался забит кольчугами, а второй – различным режущим оружием.

Линс встал и подошёл к сундукам. С интересом рассматривая военное снаряжение, он комментировал каждую вещь. В сундуках находились очень дорогие вещи. Они либо искусно сделаны сами по себе, либо несли на себе амулетную составляющую в виде одного или нескольких заклинаний, как правило, защитного свойства. Смотритель поступал очень умно, не пуская товар на продажу. Вещи очень узнаваемые. Если их и продавать, то подальше от места захвата. Как тут же пояснил сам смотритель, они хотели сформировать торговый обоз и продать вещички на другом конце империи. В конце осмотра смотритель, наконец, поставил на стол небольшой сундучок, точнее ларец, и открыл его. В отсветах немного пляшущего огня масляных ламп засверкали разноцветными искорками многочисленные грани драгоценных украшений. Чего тут только не было.

– Это чистые украшения, – пробормотал смотритель. – Все другие, с амулетной начинкой, у магов.

Саш чётко видел в эмоциональном слое астрала, что человек не врёт. Ему очень трудно расставаться с таким богатством, но Саша он боялся гораздо сильнее.

– Слушай меня внимательно, – обратился демон к смотрителю. – Рано или поздно, скорее рано, эти вещички вынырнут в лавках торговцев, и тут же появится много вопросов. Мы, конечно, можем сказать, что сокровища случайно нашли, но могут найтись желающие, покопаться в этом деле. Для вас лучший выход – покинуть эту территорию. Советую отправиться на север. Там строится новый город. Люди с нестандартным мышлением там нужны, и найдётся работа для любых наклонностей. Будет возможность, и подраться, и поторговать. Мой знакомый глава города и пограничного форпоста Такаш Толстый принимает любых людей, с населением у него пока проблемы, но это не будет длиться вечно. Хорошие места займут сразу. Сейчас вам здорово повезло, что наткнулись именно на нас, и пока нет официальных заявлений местным властям об ограблении. Я с вас не требую вернуть захваченные деньги, но лучше, если вы их потратите на новом месте.

– Спасибо господин маг, – закивал смотритель. Даже по вспышкам внешней ауры маги видели, как он радовался, несмотря на потерю драгоценностей, почти не надеясь, что так легко отделается. Его подельники только безумно улыбались. Они готовы отдать даже последние штаны, лишь бы сбежать подальше с этого места, а главное от этого мага и той боли, которой он может наградить противника.

В это время в помещение ввалилась остальная толпа разбойников. Принесённые ими четыре сундука содержали различные магические амулеты. В основном они относились к обычным хозяйственным вещам. Линс, покопавшись внутри сундуков, подобрал пару отличных непромокаемых плащей с подогревом и дополнительной защитой, качеством получше, чем те, которыми они пользовались с Сашем. Линс использовал обычный армейский плащ мага, а Саш трофейное изделие империи Крил. Качественные и красивые пояса с дополнительным щитом воздуха магу тоже приглянулись.

– Неплохо вы прибарахлились, – задумчиво пробормотал Линс, поглядывая на переминающихся с ноги на ногу магов разбойников. Так же задумчиво он добавил. – Советую прислушаться к рекомендации моего молодого друга, данной вашему главарю. Боюсь в обжитых территориях империи вам, после сегодняшних событий, оставаться будет трудновато.

– Вы не выдадите нас стражникам?! – удивление разбойников было неподдельным.

– Ну-у…, одна попытка ограбления, и та неудачная, не так строго карается законом. По поводу остальных претензий можно только сказать, что они появятся, только когда эта история всплывёт. Кроме того, я сам отношусь к пограничной страже, так что могу принимать простые решения, – ухмыльнулся Линс.

Потока благодарности от уже бывших разбойников не было предела. Довольные, что так легко отделались, разбойники быстренько покинули помещение. Саш с магом и вепом тоже отправились отдыхать. Им завтра ещё предстояло два десятка километров тащиться по горной дороге к первому пограничному городу.

С утра к Линсу обратился смотритель и сообщил, что они собираются, вместе с семьями, перебираться в северный форпост. Линс одобрил такое решение. Людей там пока не хватает, тем более таких деятельных как смотритель и его команда. Немногим удавалось столько времени безнаказанно обирать проезжих. Маг выписал им направление на поселение, как добровольным переселенцам, с печатью собственной ауры. На новом месте им в этом случае причитались некоторые льготы. Не каждый человек по собственному желанию отправится обживать край империи.

Утром так же пришлось решать проблему доставки захваченных сокровищ. Торговцы, ехавшие на телегах, за небольшую дополнительную плату согласились доставить груз в город. Магам всего лишь пришлось тащиться до города вместе с ними на пару часов дольше. Саш не терял времени даром и, кроме разговоров с Линсом, в астральном слое разбирался с заклинаниями, наложенными на различные амулеты в сундуке с барахлом магов. Сундук путешествовал на телеге рядышком, так что даже доставать амулеты не требовалось. Искин с удовольствием помогал демону, одновременно достраивая основы магической науки. В амулетах нашлось множество интересных заклинаний с использованием различных стихий.

Торговцам тоже повезло. В город они въехали без оплаты пошлины. Линс ещё числился в пограничном легионе. Центральная контора легиона располагалась именно в этом пограничном городе. Сам легион по сравнению с другими, южными, имел меньший состав по численности и был единственным на севере империи. Для борьбы с пиратами хватало стражи форпоста и небольших групп, в поселениях рыбаков. С империей Крил отношений раньше вообще никаких не было. У криловцев в основном развивались морские перевозки, а у Северной империи, из – за неимения подходящих портов и дорог к ним, всё транспортировалось наземным транспортом по горным дорогам. Да и основные торговые центры империй располагались слишком далеко друг от друга.

Сразу за таможенным постом произошла неожиданное событие. Навстречу магам шагнул человек и поднял руку, останавливая движение.

– Молодой человек, вы являетесь бароном Шторм? – обратился он к Сашу.

– Да, а вам это зачем нужно? – немного удивился Саш. Он на самом деле теперь в империи барон Шторм. При удочерении или усыновлении детей аристократов, при вступлении в права старшего в семье, человек получал фамилию ребёнка, если сам до этого не являлся подтверждённым аристократом империи, то есть не числился в списках аристократов.

– Я вызываю вас на простой бой, – с каменным лицом сообщил человек.

– С чего бы это? Я вас не знаю, да и причин для боя не вижу, – почесал затылок Саш.

– Вы, применив подлые приёмы, унизили мечника нашей школы. Я собираюсь исправить это недоразумение, – пояснил человек.

– Интересно! – вступил в разговор Линс и, прищурив глаза, вкрадчиво добавил. – Я не был свидетелем самого поединка, но имею подтверждения подлого поведения именно от проигравшей стороны. Вас устроят свидетельства с моих слов бывшего сотника Такаша Толстого, который теперь капитан северного форпоста и имперского гвардейца Берга Верного.

– Хм-м, господин маг, я здесь человек новый и вас не знаю, но понимаю, что такими свидетельствами не бросаются, – задумчиво хмыкнул человек, – но проверить сообщение соратника я всё же должен. Как вы слышали, я выбрал простой поединок.

Саш непонимающе переводил взгляд с одного собеседника на другого, совсем не понимая о чём речь. Линс увидел его реакцию и тут же пояснил: – Саш, насколько я вижу, представления о ритуалах мечников тебе не известны. Поясню. Простой бой – это бой с применением всех возможностей бойцов, только не до смерти.

– Хм-м, совсем странно, – пробормотал человек, качая головой, – как не мечник мог, даже с применением подлого приёма, уделать мечника пятого уровня? Очень странно! Что – то вы меня совсем запутали. Получается, этот молодой человек вызвал на бой мечника пятого уровня и хорошенько отделал его. Человек без уровня! Мечника!

– Похоже, ваш собрат и в этом соврал, – ухмыльнулся Линс. – Насколько мне известно, Кирел Меченый сам вызвал на бой этого парнишку и получил по заслугам, за своё высокомерие. Как мне сообщили свидетели поединка, именно Кирел попытался применить магию, когда потерпел поражение в бое на мечах. Саш прибыл в нашу империю совсем недавно и пройти классификацию на мечника не успел, да и негде было. Школы на окраине империи отсутствуют.

– Я вам верю. Я достаточно хорошо разбираюсь в людях, и мне сразу показалось, что Кирел что – то недоговаривает. Исходя из сведений, предоставленных вами, бой всё равно необходим. У меня шестой уровень мечника. Я могу подтверждать квалификацию независимых мечников. Поскольку бой для подтверждения уровня можно проводить без лишних свидетелей, мы перенесём место боя с городской площади на тренировочное поле пограничного легиона. Вы, господин маг, несёте на себе нашивки мага легиона и наверняка можете обеспечить доступ к тренировочному полю, – после некоторого раздумья предложил мечник.

– Завтра вас устроит, а то нам сегодня необходимо сделать кое – какие дела? – поинтересовался Линс у мечника.

– Согласен. Меня зовут Синтел, и я утром буду у ворот в тренировочный городок легиона, – кивнул мечник и быстро покинул магов.

– Ох, чувствую я, это не последняя подлость Кирела, – недовольно проворчал Линс, провожая взглядом быстро удаляющуюся фигуру. Взглянув на Саша, он предложил: – Как ты посмотришь на то, чтобы избавиться от лишнего веса. Таскаться с таким количеством сундуков будет неудобно, да и есть у меня идея ускорить наше путешествие. Денег теперь вполне хватит. Если что – то из украшений понравилось, можно оставить себе, а остальное пристроить у моего друга. Он держит в городе один из лучших магазинов, торгующим как магическими, так и обычными вещами. Там можно пристроить сразу всю добычу по весьма привлекательным ценам. После нашего вчерашнего приключения я предпочту таскать с собой именной чек, чем кучу денег.

– А что это такое? О чеках я как – то не слышал, – заинтересовался Саш.

– На окраинах империи они не очень распространены. Здесь предпочитают рассчитываться деньгами, – пояснил Линс, а затем подробно рассказал Сашу о чеках.

Для перевозки больших сумм, торговцы в империи, не так давно, стали применять именные чеки – отдельную бумагу, защищённую от повреждения магической защитой. Каждый торговец может вписывать в неё некоторую сумму, с подтверждением печати собственной аурой. Чем богаче торговец, тем большую сумму он может вписать в чек. Поскольку все торговцы в империи входят в торговую гильдию, то принять чек и выдать деньги может любой другой торговец, имеющий нужные средства. Гарантом такого обмена выступает гильдия. Случаи обмана бывают, но потом таким торговцам очень трудно устроиться на новом месте. Торговая гильдия имеет связи во всех империях материка. Люди, обманувшие торговую гильдию, обычно долго не живут. Наличие аурной печати торговца и хозяина денег не даёт получить деньги по чеку третьим лицам, поэтому кража чека бессмысленна.

Его можно потерять, но есть возможность восстановить неоплаченный чек, хотя для этого придётся вернуться к торговцу, чек выдавшему. Учитывая, что каждый торговец отчисляет процент дохода в гильдию, незначительные сбои при обмене чека на деньги гильдия устраняет за свой счёт. Потери торговцев от нападений разбойников уменьшились весьма значительно после введения системы чеков, так что отказываться от такого удобного инструмента для перемещения капиталов никто не будет. Торговая гильдия стала своеобразным банком этого мира. Маги торговцами не были, но учитывая их значительные доходы, они иногда использовали чековую систему торговцев. Именно из – за этого Линс хотел заехать к своему другу и избавиться от лишнего груза.

Немного поколесив по городу, телеги въехали на широкое подворье магической лавки.

– Так – так, кого я вижу? Неужели будущий великий маг решил посетить моё убогое заведение, – рассматривая въехавший во двор обоз, рассмеялся здоровяк, выглянувший из задней двери дома на шум.

– Вот познакомься с этим ненормальным торговцем, – кивнул на здоровяка Линс, – ещё пару лет назад он неплохо орудовал мечом, гоняя пиратов и различное отребье на окраинах империи. Теперь оброс жиром, обленился и только нос показывает из – за дверей.

– Ну, уж так и ненормальным, – беззлобно проворчал здоровяк, выходя во двор. У него не только комплекция силача, но и рост оказался под стать комплекции, когда он полностью выпрямился, вынырнув из двери во двор. Двери дома явно не рассчитывались на такого громилу. Рост за два метра и комплекция молотобойца никак не вязались с должностью торговца.

– Вы, молодой человек, не удивляйтесь, – усмехнулся громила, – батюшка так не вовремя покинул наш мир, и мне пришлось бросить свою старую профессию и стать торговцем. Поэтому этот недоделанный маг никак не может простить мне уход из легиона. Теперь там некому стало гонять новобранцев, и эту должность повесили на него.

– Так он великий или недоделанный? – в ответ улыбнулся Саш.

– Недоделанный великий, – махнул рукой громила. – Меня Борелом зовут. Приходится представляться самому, а то этот зазнайка так и не соизволит нас познакомить.

– Саш Шторм, барон, – Саш назвался в ответ.

– Да-а…, жаль старого барона. Хороший мужик был, хоть и аристократ из потомственных. До нас дошли слухи о проблемах на севере, – покачал головой Борел. – Кстати! На счёт слухов! Линс, тут пошёл слушок, что тебе слегка раздели на дороге.

– Я даже знаю от кого, – скривившись и переглянувшись с Сашем, недовольно проворчал Линс. – Нас тут попытались ограбить, но моему молодому другу удалось убедить разбойников поделиться старыми трофеями. Собственно из – за этого мы к тебе и заехали. Тащиться с сундуками в столицу не хочется, да и цена на этот товар здесь побольше будет.

– Ха – ха – ха, – несмотря на комплекцию, звонко рассмеялся торговец, – убедил…, разбойников…, поделиться. Говоря нормальными словами – снял с них последние штаны. Если он твой ученик, я в таком исходе дела почему – то не удивлён.

– Нет, он началам магии обучался не у меня, а у своего родственника – Величайшего. Я всего лишь соблазнил его школьной библиотекой и возможностью узнать что – то новое, – слезая с быкана, отозвался маг.

– О – о – о…, тогда я тем более не удивлён. От бандитов хоть что – то для правосудия осталось?

– Ты ещё больше удивишься, когда узнаешь, сколько те бандиты действовали у нас под носом. А к тому же могу добавить, они прибывают в полном здравии, и возможно уже собираются переселяться на северный форпост и поступать в пограничную стражу, – хитро усмехнулся Линс.

Саш заметил, что для этой пары такие пикировки в вопросах и ответах – обычное дело.

– Это только подтверждает сказки о новом бароне северного форпоста, который чуть ли не в одиночку разнёс легион криловцев, – озадаченно почесал затылок торговец, внимательно рассматривая Саша, сидящего на быкане. – Ну что же сгружайте свой товар и пошли в дом, побеседуем. Вепа Саш оставил в специальной сумке на быкане. Днём веп предпочитал отсыпаться.

Рассказ магов, а тем более представленный товар, сильно удивил торговца. Слишком избирательно работала банда. По предварительной оценке цена награбленного оказалась весьма приличной. Такой суммой Борел просто не располагал, даже после того, как Саш отобрал себе самые красивые женские драгоценности с заклинаниями и без них. Он решил отправить подарки в замок. Борел обещал предать посылочку с оказией.

Радостные эмоции, доносящиеся к нему через мыслеобмен, только подтвердили правильность такого решения. Как давно понял демон, в этих мирах женщины любят украшения и подарки, а не оружие, как у него на родине, и старался соответствовать этой вселенной.

После сообщения о завтрашнем поединке Саша с мечником Синтелом, торговец задумчиво посмотрел на парня:

– Синтел, хороший мечник. Здесь он недавно, но ни в чём предосудительном замечен не был. Я с ним пару раз встречался в тренировочном поединке. Здесь больше нет никого с нужной подготовкой, а тренироваться с напарником время от времени необходимо, чтобы не потерять навыки. Шестой уровень – это уже уровень внутренней школы. Здесь все знают, что молодой барон слегка попинал на форпосте Кирела Меченого. Надо сказать паршивый человечишко, хотя и не без достоинств. Только Кирелу до шестого уровня, как до неба, так что парень готовься, завтра тебя знатно отделают.

– Борел у нас мечник седьмого уровня, – пояснил Линс. – Ты к нему прислушайся. Он плохого не посоветует.

– Ты тоже не прибедняйся, маг, – кивнул торговец на Линса и добавил для Саша, – я этого недоделанного мага вытянул на четвёртый уровень мечника. Если бы не прислали Кирела из столицы, то легионом командовал бы он.

– Не – е – ет, мне такой чести не нужно. Я хочу в школу. Мне магией заниматься хочется, а не сносить головы местным отщепенцам, – фыркнул Линс. – Да и парень не так прост, как выглядит. Как мне сказали свидетели его поединка с Кирелом, тот, с его пятым уровнем, выглядел мальчиком для битья. Так что Синтела ждёт хороший сюрприз.

– Значит, Кирел обиделся и стал вам ставить ловушки, чтобы обелить себя. Рано или поздно его спесь и самомнение до добра не доведут. Вот попомните моё слово. Только всё же шестой уровень это не пятый. Пойдём во двор, кое – что покажу.

Торговец вывел магов во двор, по пути сняв со стены один из клинков, которыми были увешаны даже коридоры в его доме. В колоду для колки дров, находящуюся во дворе, он вогнал металлический лом, стоящий неподалёку. Короткий размах, удар, и половинка лома, падая, ударяется о колоду.

– Вот что я хотел сказать о внутренней школе, но, думаю, пример более нагляден, – Борел протянул Линсу обычный клинок, на котором не осталось даже следа от такого испытания.

Саш был в восторге. Астрал показал много интересного. Борел магом точно не был, то, что он показал, оказалось очень похоже на магию псионов. Во время удара бил не меч, а некий астральный инфомодуль, который заклинанием – то назвать нельзя, поскольку он больше походил на пси – воздействие. Именно этот инфомодуль, окутавший меч, резал железный лом как масло. Ни с чем подобным демоны не встречались. Магический инфомодуль – это понятно, заклинание – тем более, а вот нечто подобное – это уже что – то новое. Внутренние силы человека – похоже, тоже своеобразная магия, и её можно использовать.

– Борел, ты мне раньше этого не показывал, – возмущённо прошипел Линс, возвращая меч торговцу.

– Тебе и не нужно. Ты даже пятого уровня не достиг, – отмахнулся торговец.

– Вот так всегда, – обидчиво буркнул Линс.

– А что, у вас в магии не так? – тоже обиделся торговец. – Разве ученикам сразу дают заклинания высоких уровней?

– Так, – кивнул маг, – но мне бы мог это фокус и раньше показать.

– Ты…, – ткнул палец в сторону Линса торговец, – лучше бы на парня посмотрел. В отличие от тебя, он это фокусом не называет, хотя тоже явно видит впервые.

– А можно попробовать? – поинтересовался Саш, кивая на меч в руках торговца.

– Попробуй, – удивился тот, передавая меч Сашу.

Саш несколько раз имитировал удар в воздухе, пытаясь найти подходящую конфигурацию инфомодуля. Наконец, у него это получилось, и он мгновенно нанёс удар по обрезку лома, торчащему из колоды. На её поверхность, с характерным стуком, упал ещё один обрезок лома.

– Феномен! – удивлённо уставился на Саша торговец. – Как долго можешь продержать такое состояние?

– Сколько надо, столько и продержу, – пожал плечами Саш.

– Феномен! – глаза мечника загорелись азартом. – Ждите здесь, – он со всех ног бросился в дом и чуть не снёс лбом верхний косяк двери, пригнувшись в последний момент.

– Что это с ним? – не понял Саш.

– Не так часто встречаются бойцы его уровня, с которыми можно скрестить мечи на тренировке в полную силу, – задумчиво покачал головой Линс. – Какого же уровня мечник тренировал тебя?

Через несколько секунд из дома выскочил мечник с тремя мечами в руках. Один из них он протянул Сашу: – Надеюсь, тебя учили работе с двумя?

Саш взял второй клинок, несколько раз крутанул в руке, знакомясь с балансом, и молча кивнул.

– Феномен, – восторженно пробурчал мечник.

Он осторожно начал бой, постепенно наращивая скорость и мощь ударов. Через небольшой промежуток времени Линс уже перестал замечать движения клинков в руках бойцов. Только размытые полосы отблесков солнца, играющие на лезвиях, окружали бойцов сверкающими коконами.

– Прекрасно! – пробурчал мечник. – Будь внимателен, парень, перехожу на внутреннюю школу.

Саш и так был сосредоточен. Он даже не думал, что почти обычный человек может творить что – то подобное. Непонятные инфомодули накрыли не только клинки мечника, но и растянулись на всё его тело. Сашу даже пришлось резко уходить в сторону, когда один из инфомодулей оторвался от кулака мечника и рванул в его сторону. Стена дома за спиной Саша содрогнулась от удара.

(И-Саш: – Поздравляю вас, товарищ. Мы – тупые. Магия, пси – воздействие – фигня всё это. Вот – истинная сила. Нет магии. Нет пси – фона. А что – то подобное удару воздушного кулака работает и, причём быстро работает.

Саш: – Я не пойму, откуда они знают один из видов астральных атак. Астрал ведь им точно недоступен. Не видит этот человек нужный слой астрала.

И-Саш: – Он контролирует не астрал, а самого себя. Ты же сам говорил, что астрал это только отражение информации. Значит, можно управлять астралом не видя его, а только используя собственные чувства и ощущения. Вот перед нами образец такой уникальной подготовки.

Саш: – Интересно. Надо попробовать не создавать инфомодули, а создавать самому чувства и ощущения, которые им соответствуют.)

Саш попробовал. Не сходу, но у него это получилось. Постепенно он рассеивал искусственные копии инфомодулей и заменял их аналогами, создаваемыми за счёт тела и сознания. Мечник в это время продолжал свои эксперименты над демоном. От ударных кулаков он перешёл к силовым кнутам, которые при попадании могли разрезать лом не хуже стального клинка, и верёвкам, замедляющими и вяжущими движение противника.

Саш с огромным удовольствием копировал техники противника. Несколько раз он пропустил неожиданные удары, при смене противником техник, но сработали щиты вепов – инфомодули скопированные демоном с магической защиты этих существ, поглощающие любые энергетические удары. С удивлением демон обнаружил, что чувственно управлять астралом гораздо быстрее, чем создавать инфомодули вручную. Запомнив один раз своё состояние в момент использования внутренних сил, такое состояние можно вызывать мгновенно, что равносильно созданию инфомодуля в астрале. Нечто похожее делали псионы в космических мирах, но управляя не внутренней, а внешней энергией.

Через некоторое время мечник остановил бой:

– Размялся идеально. Уровень у парня – шесть плюс, так что Синтелу ничего не светит. Я бы на вашем месте, господин барон, с ним не встречался.

– Сам не хочу, но не я вызывал соперника на бой, – пожал плечами Саш, с неохотой опуская мечи. Такая тренировка, когда открываются новые горизонты, ему очень понравилась.

– С этим нет проблем. Я всё улажу. Мало того, мой уровень позволяет присвоить вам уже сейчас шестой уровень моей школы, что я с радостью и сделаю. Именно поэтому и не хочу, чтобы вы встречались с Синтелом. В ваш седьмой уровень он может и не поверить, подозревая, что вы используете какие – то неизвестные магические заклинания, а вот пойти на отмену встречи, он сможет очень охотно, если я расскажу ему, что после проверки присвоил вам сразу шестёрку. Если он потерпит поражение от бойца шестого уровня моей школы, то это понизит рейтинг его школы, а ничьей у вас не получится. Вы реально сильнее его, я-то с ним тоже тренировался.

– А почему именно неизвестные заклинания? – поинтересовался Саш.

– Вы думаете, почему мечников используют в магических войнах? – ухмыльнулся Борел. – Когда мы во внутреннем трансе, все магические заклинания нам пофиг, доберёмся до магов и покрошим их в капусту, если конечно не нарвёмся на защиту из таких же мечников.

(И-Саш: – Вот почему инфомодули покрывают всё тело мечника.

Саш: – Кокон искажённого сознанием пространства – вот что это такое. Магическое воздействие не пройдёт через такой кокон. Вокруг тела бойца пространство с его собственными законами.

И-Саш: – Интересно. Когда и зачем появились такие техники боя?

Саш: – Вот для этого я и еду учиться.

И-Саш: – Да – да…, я понял. Учиться. То есть воровать, поскольку вряд ли тебе кто – то побежит открывать высшие секреты магических технологий.

Саш: – Ты и раньше подглядывал за дикими цивилизациями, так что мы с тобой два сапога – пара.

И-Саш: – Ха – ха – ха. Согласен, моя белковая половина, полностью согласен. В данном случае мы воры, ну или говоря корректно – наблюдатели.)

Гостеприимного мечника – торговца маги покинули только к ночи. Он снабдил их приличной суммой денег и именными чеками на гораздо более крупные суммы. Причём Линс взял себе лишь четвёртую часть цены за трофеи и то только после настойчивых уговоров Саша. Всё – таки с разбойниками справился Саш самостоятельно. Драгоценности торговец пообещал отправить родным Саша первым же караваном, идущим в ту сторону. Судя по принесённым Линсом новостям, скоро туда потянутся немаленькие караваны.

При подсчёте денег за трофеи Саш наткнулся на ещё одну необычную технологию. Оказалось, в городах у торговцев имеются особые магические книги, копирующие любой документ. Специальные гонцы развозят по городам ворох таких документов. Там и реклама товаров, и списки разыскиваемых преступников, вместе с образцами их аур, и разыскиваемые предметы, и много чего ещё. Один перстень из ларца с драгоценностями оказался занесён в книгу торговца. Только за него маги получили от торговца десятую часть стоимости всего барахла. Перстень оказался семейной реликвией. Утративший его маг, посчитал надёжнее возвратить его таким образом, чем искать где – то ограбивших его бандитов, с возможностью потерять авторитет при этом.

Всё произошедшие с демоном за этот день померкло после предложения Линса не задерживаться в городе, поскольку мечник уладит проблему с завтрашним поединком, а местная временная берлога мага – не лучшее место для нормального ночлега. Вначале Саш не понял, зачем уезжать из города на ночь глядя. С удовольствием смотря на недоуменную физиономию Саша, наконец – то и он его чем – то удивил, Линс пояснил:

– Здесь живём старый Великий – исключительно сильный маг воздуха, он нас, за весьма приличную плату, проведёт порталом сразу в столицу.

Саш чуть не сел на землю после таких слов. Маги, сами создающие порталы, были за гранью понимания демона. В его родной вселенной демоны часто пользовались постоянными и временными порталами, но природными. Ни один демон сам создать портал не мог. Здесь же какой – то маг, с силами в тысячу раз меньше любого демона, умеет создавать портал. Это потрясало. Саш, как оглушённый, тащился за проводником. Хорошо, что тренированная физиономия демона ничего не выражала, и поддельная аура не менялась, а эмоциональные слой астрала Линсу недоступен.

Только у порога дома мага – портальщика, Саш немного пришёл в себя от потрясения.

– Эй, старый хрыч, тебе ещё деньги нужны? – забарабанил Линс в массивную дверь весьма приличного, и по размерам, и по оформлению, особняка.

– Ба-а…, кого я вижу! Неуж – то будущий великий учёный накопил денежки на эксплуатацию слабого, больного старика, – раздался весёлый, но скрипучий голос за дверью.

– Ха – ха, это ты – то старый и больной? Да ты всех нас переживёшь, – проворчал довольный Линс. Маг оказался дома, что сильно увеличивало его шансы попасть уже сегодня вечером в собственный дом в столице.

– Заходите. Только предупреди молодого человека, чтобы тот не орал, когда увидит моих питомцев, – разрешил войти голос за дверью.

– Да он не из пугливых, – проворчал Линс, – сам кого хочешь, до усрачки, напугает.

Когда маги вошли в открывшуюся дверь, Саш понял, о чём предупреждал хозяин. Во – первых, с ними говорил не он сам, а голова скелета, висящая сразу за дверью на потолке. Во – вторых, вдоль всего коридора такие скелеты, в начищенном воинском обмундировании и с оружием, стояли в качестве статуй.

– Я не предупредил, но думаю, ты точно не из пугливых. Вторая специализация Великого – стихия смерти. Вот он и использует големов смерти в качестве прислуги в доме. Соседи из – за этого его недолюбливают, – пояснил маг демону.

Саш не ответил, он радостно копировал себе в память инфомодули этих големов, на базе обычных человеческих скелетов.

– Тебе, как обычно, в столицу? – поинтересовался череп.

– Точно, – кивнул Линс.

– Тогда проходи в приёмную. Я не так давно отправлял в столицу Кирела, так что портал настроен. Энергию я в него накачаю. Как идти – ты знаешь. Вы немного не вовремя. Я тут экспериментирую в подвале с новыми големами, так что сами двигайте лапками. Впрочем, если решите предоставить свои тела для моих големчиков, то милости прошу в подвал.

– Нет уж, как – нибудь в следующий раз, – пробормотал Линс и потянул, застывшего столбом перед скелетами Саша, дальше по коридору.

В конце коридора они прошли через ещё одну массивную дверь с кучей невероятно сложных заклинаний, на неё наложенных.

– Защита, – пояснил Линс, – если портал собьётся, то неизвестно, что из него может появиться. Дополнительная перестраховка в этом деле совсем не лишняя.

– И часто он сбивается? – усмехнулся Саш. Попасть куда – нибудь кроме столицы ему пока не хотелось.

– При мне не бывало, но лучше быть готовым.

– Вы денежки приготовили? – раздался голос из ещё одного черепа, повешенного уже на потолке в комнате самого портала.

– Надеюсь, стоимость ты не поднял, – пробормотал Линс, бросая мешочек с деньгами в нишу на стене.

– Как можно? – недовольно проскрипел голос черепа. – Качество переноса отменное и постоянное, так и цена постоянная. Десять тысяч, и вы дома.

На полу зажглись многочисленные магические линии, а в воздухе, посреди комнаты, замерцало призрачное окно с видом на огромный освещённый огнями город. Саш и искин трудились, не теряя ни мгновения, сканирую реальность и астрал с максимальной скорость. По крайней мере, Саш сразу понял, что сама комната огромный амулет переноса, а настройка и энергия портала – это заклинания над полом, определяющие конечную точку переноса. Демон едва успел снять всю конфигурацию портального комплекса, когда Линс потянул его за руку, и они нырнули в окно портала. Веп, крепко спящий в мешке за спиной у демона, так и не понял, что впервые за многие тысячи лет представитель его племени воспользовался портальным переходом.

– Что за маги пошли? Спешат и спешат, нет, чтобы остановиться, подумать, поэкспериментировать. Эх, молодёжь!

Дребезжащий голос черепа умолк, и погасли магические линии на полу.


Глава 5. Северная империя | Игра Хаоса | Глава 7. Интересные знакомства