home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11. Рубиновый город

Первым делом Карина решила отправиться в Рубиновый город. Для них настроили Комнату Перемещения.

– Ваша дверь №6. Перемещение займет немного дольше времени, чем обычно. Рубиновая страна находится на другом краю света, так что… – Ицили развел руками.

Крис вошел первым.

– Карина, я жду тебя.

– Я сейчас, – отозвалась девочка и повернулась к Ицили. – Мы ведь ненадолго прощаемся?

– Ненадолго, – мудрец обнял Карину. – Ты очень храбрая девочка, и я верю, что у тебя все получится.

– Храбрая, прямо как та юная леди? – усмехнулась Карина.

– О ком ты? – удивился старик.

– Ну разве не Вы говорили, что знали одну храбрую леди? – смутилась девочка.

– Ах, ты про нее, – Ицили весело прищурил глаза и рассмеялся. – Ты действительно похожа на нее, но только ты еще совсем дитя.

– Пфф, вовсе не дитя, – фыркнула Карина.

Ицили снова рассмеялся:

– Конечно, совсем уже взрослая.

– Я хотела спросить, – начала Карина и запнулась. – Почему Вы не упомянули, что Ларинья ваша сестра?

– Откуда тебе это известно? – удивился мудрец. – Впрочем, неважно. Она перестала быть моей сестрой уже много лет назад.

– Но что произошло? – с непритворным интересом спросила девочка.

– Я поведаю тебе об этом, когда придет время, – уклончиво ответил Ицили. – А сейчас тебе пора. Если с тобой вдруг что-нибудь произойдет, думай о Камне Жизни. Он защитит тебя.

– Хорошо.

Карина вошла в кабинку и махнула на прощание рукой. Перед глазами все завертелось. У девочки голова пошла кругом, ей вдруг нечем стало дышать.

Внезапно все прекратилось. Карина вдохнула свежий воздух и оглянулась. Они с Крисом стояли на кирпичной дорожке. Здесь день уже подходил к концу. Красное солнце садилось за горы.

– Куда нам идти? – растерянно спросил Крис.

– Сложный вопрос, – задумчиво произнесла Карина, – это называется, пойди туда – не знаю куда, найди то – не знаю что. Пойдем тогда прямо по дорожке.

Шли они долго. Совсем вымотались. Чтобы по дороге им не было скучно, напевали песенки и рассказывали друг другу истории. Давно стемнело, и лишь луна и звезды освещала ребятам путь.

– Смотри! Там дом! – воскликнул Крис.

– Я не вижу никакого дома, – буркнула Карина.

Ноги у нее ужасно болели. Ей хотелось завалиться на дорогу и заснуть.

Крис побежал куда-то в сторону, Карина еле-еле плелась следом.

– Давай постучим, может, нас впустят? – предложила она.

Крис взбежал по ступенькам на крыльцо и постучал в дверь. С минуту не доносилось ни звука. Крис хотел было снова постучать, но внутри послышались шаги, а затем дверь со скрипом приоткрылась. Перед ними стояла женщина с распущенными рыжими волосами в ночной сорочке.

Крис, откашлявшись, сказал:

– Извините нас за столь поздний визит, но не могли бы вы пустить нас переночевать? Мы долго шли и сильно устали. Меня зовут Крис, а это моя подруга Карина, – представился мальчик.

– Заходите, дорогие гости. – Женщина пошире открыла дверь, пропуская ребят. – Меня зовут Вайолет, – представилась она, – проходите в гостиную. Я вам здесь постелю, а завтра расскажете, как оказались тут в такой поздний час.

Крис поблагодарил Вайолет за доброту и понимание. Карина ничего не ответила. Она провалилась в сон сразу, как только коснулась головой подушки.

Пробудившись утром, обнаружила, что рядом с ней дрыхнет Крис. Девочка припомнила вчерашний вечер: они нашли этот дом, женщина по имени Вайолет приютила их, а дальше Карина, кажется, отрубилась. Потрясла Криса за плечо. Тот что-то пробурчал и перевернулся на другой бок. Девочка пихнула друга локтем в бок, после чего он резко подскочил:

– Эй, ты совсем сдурела?! Больно же! – рассвирепел мальчик.

– Спать меньше будешь. Нам пора в путь, – бросила Карина.

Из кухни доносились аппетитные запахи. Карина заглянула туда. Вайолет готовила завтрак.

– Как вкусно пахнет, – протянула девочка.

– А, уже проснулись! Садитесь, завтрак готов, – воодушевленно произнесла женщина.

Карина села за стол. Крис, почуяв вкусные запахи, тоже притащился в кухню.

– Я голодный как волк, будто неделю не ел, – с набитым ртом проговорил Крис.

– Рассказывайте, что с вами приключилось?

Вайолет присоединилась к ребятам. На ее губах играла доброжелательная улыбка.

– Понимаете, мы… – начала Карина, но Крис перебил ее.

– Мы из Четырех Долин. Ищем ингредиенты для зелья сна.

– А каким ветром вас сюда занесло? – спросила женщина.

– Один из ингредиентов находится здесь, в Рубиновом городе, – ответил Крис.

– Для чего вам понадобилось зелье сна? – поинтересовалась Вайолет.

– Ну, мы хотим… – начал было Крис. – Ай, больно! – завопил он и угрожающе посмотрел на Карину.

Та невинно улыбнулась:

– Вайолет, мне нужно кое-что сказать Крису. Мы отойдем на минутку?

– Да, конечно, – рассеяно улыбнулась женщина.

Карина оттащила Криса от стола и шепотом заговорила:

– Ты вообще соображаешь, что говоришь? Мы же договорились, что все наши планы – это тайна. Никто не должен знать, что мы готовим зелье сна, ни одна посторонняя душа!

– Карин, ты чего? – оторопел Крис. – Она нас впустила в дом среди ночи, не зная, кто мы. Вдруг мы бы оказались ворами какими-нибудь? Она накормила нас, напоила, в конце концов. По-твоему, врать ей хорошо?

– Послушай меня. Я не хочу, чтобы ты рассказывал ей о том, что мы собираемся делать. Тебе легко говорить, если что-то случится, с тобой все будет в порядке, а меня Ларинья мигом уничтожит. И если это произойдет, то Ицили тоже погибнет, – рассердилась девочка. – Небось, сейчас она вне себя от ярости. Ларинья сделает все, чтобы найти меня и прикончить, поэтому ее надо остановить. Ясно тебе?

– Ясно, – ответил мальчик недовольно. – Я прошу тебя, не надо так заводиться. Я не подумал. Но с чего такое недоверие к Вайолет? Она очень добра к нам.

– Я по опыту убедилась, что не следует доверять людям, с которыми мало знаком, а то случится непоправимое.

– По какому опыту? – ехидно поинтересовался Крис.

– Ричард, – коротко ответила Карина.

– Здесь ты права, – согласился мальчик. – Хорошо, тема закрыта. Вайолет уже начала странно поглядывать на нас.

– Неудивительно. Мы так яростно спорили…

– Решили свои проблемы? – спросила женщина.

– Да, мы решили, что нам надо собираться в путь, – откликнулась Карина. – Вы не знаете, есть здесь поблизости какой-нибудь замок или дворец?

– Да, вам немного осталось пройти. Примерно час – и вы будете в Рубиновом городе, а там и дворец недалеко.

– Спасибо за все, – поблагодарили ребята и вышли на улицу.

Действительно, через час они стояли у открытых ворот, ведущих в Рубиновый город. Ребята хотели уже войти, как что-то невидимое оттолкнуло их. Карина еле удержалась на ногах. Она недоуменно посмотрела на Криса:

– Что это было?

– Похоже на невидимую стену, – подумав, ответил мальчик.

– Как через нее пройти?

– Назовите пароль, – услышали они бесстрастный механический голос.

– Рубин, – спокойно произнес Крис.

– Пароль принят, проходите.

Карина осторожно прошла через врата, опасаясь, как бы ее снова не оттолкнуло.

– Рубиновый город значительно прогрессивнее других городов, что я видела в Четырех Долинах, – с удивлением отметила она. – Никаких стражников, только компьютерная техника. Хоть здесь можно почувствовать себя как дома. А как ты угадал пароль?

– Легко! Символом города является рубин. Давным-давно в этом месте два странствующих волшебника и люди, которые были с ними, обнаружили источник рубинов. Они построили город и назвали его Рубиновым. И символом стал драгоценный камень – рубин. Благодаря ему этот город теперь богатый и процветающий. Люди не знают, что такое бедность. Богатства на всех хватает. Потом волшебники ушли из города, и никто их не видел, а люди остались жить в этом месте.

Карина даже не удивилась его осведомленности. Она привыкла, что Крис всегда все знает. Настоящая ходячая энциклопедия.

Они стояли на возвышенности. Длинная мраморная лестница, по которой им предстояло спуститься, казалась нескончаемой. Перед ними расстилался огромный город. Карина обратила внимание на красивые, ухоженные дома. Особенно ей понравился возвышавшийся над всеми зданиями дворец. Он был усыпан рубинами. Самое интересное, что люди были одеты не как в Четырех Долинах. Они все носили короткие платья пурпурного цвета.

– Где нам искать таинственный ингредиент? Город ведь большой! – забеспокоился Крис.

– Все будет хорошо. А вещь, которую мы с тобой ищем, сама нас найдет, – уверенно заявила Карина.

– Ага! Прибежит на цыпочках и прямо к нам в ручки прыгнет, – ухмыльнулся мальчик. Но Карина не услышала его. Она спускалась по длинной лестнице, восхищенно оглядываясь по сторонам. – Эй, – крикнул Крис, – подожди меня!

Жители Рубинового города оказались приветливыми людьми. Правда, через несколько минут у Карины зарябило в глазах. Как-то непривычно, что все ходят в одинаковой одежде, да еще и ярко-красной. Этот цвет отличался от того, что носили в Реддейле – он был более насыщенным.

– Ты не знаешь, где здесь можно остановиться на ночь? – спросила Карина у проходившего мимо парня.

Он был одет в свободные брюки темного цвета и рубашку из красного шелка.

– Во дворце, – ответил парень, с интересом разглядывая Карину.

– Ты хочешь сказать, что нас так просто примут во дворце? – изумленно спросил Крис.

– А что в этом такого? – удивился парень.

– Ничего, – быстро сказала Карина. – Кто у вас правитель в городе?

– Королева Виктория, – вдруг рассмеялся незнакомец. – Вы думаете, мы всегда ходили одетые в такие одежды? По вашим лицам сразу ясно, что вы не носили такое. Это у нас недавно в моду вошло, когда появилась принцесса Каролина. Королева слушает только ее, а та выполняет капризы королевы. Не все, конечно. Но это к лучшему. С тех пор как появилась принцесса Каролина, тут произошли кардинальные перемены. Раньше королева была капризная до ужаса, всех доставала. А сейчас изменилась. Люди нарадоваться не могут.

В голове у Карины мелькнуло подозрение, но быстро исчезло.

– Сегодня принцесса вас не примет, у нее важные дела, – сказал парень.

– Ничего, прорвемся.

***

– Послушайте, я вам битый час толкую, нам нужна принцесса Каролина, – настойчиво сказала Карина.

– А я вам говорю, что она занята.

– Чем она таким занята, что не может принять гостей? – саркастически поинтересовался Крис.

Они находились в малом зале. Дорогу им преграждал тощий мужчина с залысиной на голове. Казалось, он получал огромное удовольствие от спора.

– Оказывается, здесь не все такие добренькие, как ты говорил, Крис, – сказала Карина достаточно громко, чтобы ее услышали.

– Ладно, Карина, пошли отсюда, бесполезно здесь околачиваться, – вдруг сказал мальчик.

– Ты чего? – опешила Карина.

Крис подмигнул ей.

– Похоже, этот… субъект, – продолжил мальчик, покосившись на мужчину, – не собирается нас пропускать.

– Я пожалуюсь на вас принцессе! – подыграла Карина.

И они с достоинством ушли. А мужчина ошарашено смотрел им вслед, явно сожалея, что теперь ему не с кем поспорить.

А в это время Крис достал из кармана таблетки. Видя недоуменный взгляд Карины, он пояснил:

– Это таблетки невидимости. Благодаря им мы сможем незамеченными пробраться во дворец. Только действуют они недолго, – с сожалением сказал он, – минут десять.

Карина с опаской взяла предложенную пилюлю и проглотила.

– Эти таблетки на вкус очень даже ничего, только немного кислые, – задумчиво проговорила она. – Где ты их достал?

– Есть одно место, – уклончиво ответил Крис и тут же воскликнул: – Ой, смотри, у тебя ног нет!

Карина опустила глаза вниз и ничего не обнаружила, кроме пустоты.

– Непривычно как-то не видеть себя, – рассмеялась девочка. – А у тебя руки исчезли!

Спустя некоторое времени Крис и Карина осторожно прокрались мимо охранника. Тот сидел за столом и увлеченно читал книгу. Ребята, наконец, нашли принцессу, которая шумно спорила с королевой. Карине голос показался смутно знакомым.

– Где я слышала этот голос?

– Ты не могла его слышать. Ведь ты не знакома с принцессой, – хмыкнул Крис.

Их голоса услышали охранники, которые мигом оказались рядом с ними.

– Черт, таблетки перестали действовать! Они нас видят теперь, – испугался мальчик.

– Так-так, шпионим, значит, – зловещим голосом проговорил первый охранник.

– Слышь, Каринка, по-моему, все охранники злые. И почему сразу шпионим? Мы к вам в гости пришли, а вы, – обиженно произнес Крис.

Пока он задерживал охранников, Карина незаметно прокралась к двери и, тихонько приоткрыв ее, прокралась внутрь. Королева увидела девочку и подняла настоящий крик:

– Ты! Как ты посмела войти в мои покои? – зашипела Виктория.

Принцесса Каролина в длинном ярко-красном платье повернулась посмотреть, что случилось. «Вечно она капризничает. Ну что за человек!» – с раздражением подумала принцесса. Она уставилась на Карину. Потертые джинсовые шорты, фиолетовая майка… Не может быть!


Глава 10. Правда и ее последствия | Камень Жизни | Глава 12. Поющий Перстень