home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12. Поющий Перстень

Секунду они молча смотрели друг на друга, а затем с такими громкими воплями бросились обниматься, что королева часто заморгала и замолчала.

– Линка, не верю своим глазам! Неужели это ты?! – Карина радостно прижала к себе лучшую подругу.

– А я своим глазам не верю! Наконец-то ты нашлась! – восторженно заговорила Лина. – Ты не представляешь, как долго я тебя искала, связывалась, с кем могла. Ты как сквозь землю провалилась!

– Я находилась в Четырех Долинах. Мне многое тебе нужно рассказать.

– Четыре Долины, – задумалась Лина. – Никогда не слышала о такой стране.

– Эта страна находится на другом конце света, – рассмеялась Карина.

У нее вдруг стало легко на душе. Наконец, с ней ее лучшая подруга.

– Каролина, кто это девочка? – мирно спросила королева.

– Она моя подруга. Ее зовут Карина.


Они полчаса просидели на кровати в покоях Лины. Карина рассказывала, что приключилось с ней за это время. Подруга с трудом ей верила.

– Не может быть! – восклицала она. – Как ты все это перенесла? – Карина только пожимала плечами. – Со мной все гораздо проще, – начала рассказывать Линка. – Мы с Эдом пошли тебя искать. Последнее, что я помню, это то, как я падала. Падала и падала. Ветер швырял меня туда и сюда – ощущение не из приятных. А потом полный мрак. И внезапно я оказалась в Рубиновом городе. Вот и все, – закончила Линка.

– А что с Эдькой? – встревожилась Карина.

– Понятия не имею, – пожала плечами подруга. – Хотя у меня такое впечатление, что он тоже находится в этом мире. Я даже не подозревала о его существовании.

– Я тоже. Кто бы мог подумать, что такой волшебный мир реально существует? – рассмеялась Карина.

– Ну да. Ведь никто не знает о нем. А если расскажем, нам не поверят!

– Чтобы рассказать, сначала нужно вернуться домой, – веселая улыбка покинула лицо Карины. – А для этого нам надо приготовить Зелье Сна. Нам нужен первый ингредиент!

– Что именно ты ищешь? – спросила Лина.

– Если бы я знала, – вздохнула девочка.

– Ладно, думаю, Викки поможет нам, – попыталась ободрить ее подруга.

– Кстати, почему королева Виктория называет тебя Каролиной? – озадаченно спросила Каринка. – Насколько я помню, ты ненавидишь это имя. И все время используешь сокращенный вариант.

– Видишь ли, Ее Величеству это имя кажется «более презентабельным», – с сарказмом ответила Лина.

В коридоре Крис отвлекал охранников. Завидев Карину, он с облегчением сказал:

– Наконец-то ты пришла. Мне надоело развлекать этих балбесов. А где принцесса?

– Какая принцесса? – удивилась девочка.

– Как какая? Принцесса Каролина. Вы с ней целый час проболтали, – возмутился Крис.

– Линка, что ли? – улыбнулась Карина. – Она моя лучшая подруга. Сейчас она у Виктории.

– Вы успели подружиться за час? – выпучил глаза Крис.

Карина весело рассмеялась.

К ним подошла довольная Лина. Она уже успела переодеться в свои обычные шорты и белый топ.

– Ваше Высочество! – почтительно поклонился Крис.

Лина польщенно взглянула на него.

– Это мой друг, Крис, – представила их Карина. – Лина, моя подруга. Она попала сюда, когда они с Эдом искали меня. Осталось найти моего любимого Эдика.

– Какого еще Эдика? – ревниво спросил Крис.

– Моего брата, – улыбаясь, ответила девочка.

– А-а, ясно.

– Очень приятно познакомиться. Ты можешь звать меня просто Линой, – обратилась к мальчику Лина. – Принцесса я только здесь. А в моем мире я обычная девочка.

– Хотел бы я взглянуть на ваш мир. Теперь мне любопытно.

– Ой, поверь мне, ничего интересного, – отмахнулась Линка. – Никакой магии и волшебства. Скучно там.

– Зато там за тобой не бегает сумасшедшая колдунья, пытаясь принести в жертву, чтобы убить собственного брата, – иронично заметила Карина.

Лина сочувственно взглянула на нее:

– М-да, не повезло тебе, подруга. Кстати, ребятки, я все разузнала от Викки. Оказывается, вам нужен Поющий Перстень. Его музыка усыпляет на многие тысячи лет. Находится он под дворцом. Но подземелье не принадлежит королеве. Там другой хозяин. – Ребята двигались с факелами по подземелью. Лина, поежившись, сказала: – Жутковато здесь. Какой нормальный человек может жить в таком пугающем месте?

– Вот и я о том же! – воскликнул Крис. – У хозяина подземелья явно не в порядке с головой.

Внезапно неизвестно откуда полилась музыка. Ноги Карины непроизвольно понеслись в ту сторону.

– Карин, ты куда? – крикнул Крис.

Лина, как завороженная, пошла следом за подругой. Крис недоуменно посмотрел им вслед, а затем бросился догонять. Нагнал он их у входа в слабо освещенную комнату.

– Какая музыка! – восхитилась Лина и стала медленно оседать на пол.

В последний момент Крис успел подхватить ее на руки.

– Чего это с вами? – удивленно спросил он.

– Не знаю, – Карина сонно улыбнулась. – Музыка странно действует на меня.

– Какая музыка? Я ничего не слышу, – недоумевал Крис. Карина начала падать. Крис с трудом поймал ее единственной свободной рукой. Он растерянно смотрел на девчонок. «Они спят», – подумал Крис, а вслух сказал: – Что мне с вами делать?

– А ничего делать не надо. Они скоро проснутся, – раздался рядом голос.

Крис поднял голову и увидел светловолосого молодого мужчину. У него были темно-зеленые горящие глаза и короткая бородка, которая делала его старше.

– Откуда вы? Я вас не заметил, – удивился Крис.

Незнакомец не ответил, лишь странно улыбнулся:

– Я помогу тебе.

Он махнул рукой, и в подземелье появились две кровати. Девочек он переправил по воздуху, и каждая оказалась на своем спальном месте.

– Вы маг? Как вас зовут? – обеспокоенно спросил мальчик.

– Эраст, – представился молодой человек. – Что вы здесь делаете?

Мужчина пристально посмотрел на Криса. И тот понял, что лучше сказать правду.

– Мы ищем Поющий Перстень. Случайно не знаете, где нам найти его? – поинтересовался мальчик.

– Случайно знаю, – сухо сказал незнакомец. – Вы его уже нашли. Поэтому они заснули, – кивнул на девочек.

Только теперь Крис заметил перстень на руке Эраста.

– Я не слышал никакой музыки, – удивленно произнес мальчик.

– Усыпляющая музыка перстня действует только на женский пол, – коротко сказал мужчина.

–Хм, интересно. Нам нужен этот перстень. Вы можете нам отдать его? – Крис вопросительно взглянул на нового знакомого.

– Нет, – спокойно ответил тот.

– Но почему? – расстроенно спросил мальчик.

– Потому что нельзя разбрасываться такими опасными артефактами.

Открыв глаза, Карина часто заморгала. Она лежала на мягкой кровати, а рядом с ней спала Лина. Оглядевшись, она поняла, что они все еще в подземелье. Девочка услышала, как Крис громко спорит с незнакомым ей мужчиной. Заметив, что Карина проснулась, Крис шутливо произнес:

– С добрым утром, соня!

– Что произошло? – Карина спрыгнула с постели.

– И где ты взял кровати? Перед тем как заснуть, я их не видела, – спросила Лина, потягиваясь после пробуждения.

– Благодарите его, – сказал Крис, указывая на мужчину. – Девочки, знакомьтесь, это Эраст.

Молодой человек хмуро взглянул на ребят.

– Что за музыка тут играла? – спросила Лина.

– Поющий Перстень. Его музыка усыпляющее действует на женщин. Эраст не хочет отдавать нам его.

– Почему? Перстень нужен нам для важного дела, – сказала Карина.

– Нет! – Эраст развернулся, чтобы уйти.

– Стойте! Вы не можете так просто уйти! – крикнула девочка.

– Могу, – безапелляционно произнес мужчина.

– Вы не понимаете! Если я не усыплю Ларинью, то не вернусь домой. Я никогда не увижу ни папу, ни маму, – Карина отчаянно взмахнула руками. – Вы не представляете, что это значит.

Мужчина резко повернулся, близко подошел к ней и тихо сказал:

– Я отлично знаю, что это значит. Ты даже не представляешь, как я тебя понимаю. Но речь не об этом. Я не ослышался, ты сказала «Ларинья»?

– Да. Ларинья хочет убить меня, чтобы уничтожить Ицили, поэтому мы решили приготовить особое зелье сна. Оно не убьет ее, но, по крайней мере, она уснет на многие тысячи лет.

– Давно я о ней не слышал… – задумчиво произнес Эраст.

– Неудивительно, сидя здесь, – шепнул Линке Крис.

У мужчины оказался поразительный слух.

– Если я сижу здесь, это не значит, что я не знаю о событиях, происходящих наверху, – заметил он, с укором взглянув на мальчика. Тот залился краской. Но Эраст быстро забыл о нем. Взглянув на Карину, он задумчиво проговорил: – Она все также жаждет убить Ицили? Прошло столько лет.

– Вы их знаете? – осторожно спросила Карина.

– Да, – лаконично ответил мужчина.

И девочка не стала ни о чем его расспрашивать.

Эраст медленно снял со своей руки перстень и протянул Карине. На лице Криса отразилось глубочайшее изумление.

– Перстень ваш. Надеюсь, вам удастся усыпить эту ведьму.

– Спасибо, – поблагодарила Карина.

Эраст поморщился.

– Меня не за что благодарить. Я делаю это для собственной выгоды, – сказав эти загадочные слова, он развернулся и ушел.

Ребята посмотрели на Карину.

– Да, подруга, ты умеешь убеждать, – восхищенно протянула Лина.

– Да нет же, тут дело в его выгоде. Какое он ко всему этому имеет отношение?

Вопрос Карины остался без ответа. До поры до времени.

***

В замке Черный Котел в одном из покоев стояла женщина. Позади нее в камине горел огонь.

– Они в Рубиновом городе, – обратилась женщина к Ларинье, – ищут Поющий Перстень для зелья сна.

– Зелье сна?! – переспросила Ларинья и расхохоталась. – Они и правда думают меня усыпить?

– Это опасно, хозяйка! Если они Вас усыпят, то нашим планам конец!

– Они не приготовят зелье. Ицили на старости лет совсем свихнулся. Это ж надо додуматься – послать девчонку за артефактами! Даже если она найдет Поющий Перстень, других вещей ей не достать, – уверенно сказала Ларинья.

– Почему? – изумилась ее собеседница.

– Я ей помешаю! – уверенно ответила ведьма. – Как только она войдет в Город Призраков, ей уже не выбраться оттуда. Девчонка решила со мной сразиться, так пускай попробует. Хоть она и разрушила мои планы, мне это начинает нравиться. Чем дольше она будет сопротивляться, тем мучительней будет ее смерть.


Глава 11. Рубиновый город | Камень Жизни | Глава 13. Город Призраков