home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

Цербер! Эрос предупреждал меня о нем! Черт, ну и чудище? Вместо одной головы у собаки их три! Цербер так сильно залаял, что мне стало плохо.

– Тихо, тихо, – увещевающим тоном произнесла я и медленно открыла рюкзак.

Собака не приближалась, лишь наблюдала за мной. Я достала сэндвич. У меня появилась идея: я всегда в любые путешествия беру с собой аптечку, и в ней есть снотворное! Обычно оно помогало в долгих перелетах. Быстро размяла таблетки, засунув их в три сэндвича, и кинула их собаке. Три головы яростно бросились к еде, за секунды расправившись с бутербродами. Потом собака кинулась к рюкзаку, обнюхивая его. Не найдя больше ничего съедобного, разорвала его на куски. Меня передернуло – даже думать не хочу, как Цербер расправляется с людьми.

Через несколько минут три головы дружно заснули, и я облегченно выдохнула. Отлично! Вход открыт. Я вошла в настоящее Царство мертвых. Шла и шла. Вокруг мрачно и тихо. Даже как-то слишком тихо. Наконец вошла в черный зал, где на золотом троне сидел грозный мужчина с бородой. Его облик весьма суров. Перевела взгляд на женщину рядом с ним. Она невероятно красива, но грусть застыла на ее прекрасном лице. Еще бы! Застрять навечно в таком месте! Я бы тоже такому не обрадовалась.

Рядом с троном Аида сидели… другие. Его свита. Один странный парень со сверкающим мечом и в черном плаще стоял позади. Рядом с ним – мрачные Керы. Эрос рассказывал мне о них: они летают над полем битвы и отнимают жизни у воинов. У трона Аида сидели, должно быть, те самые судьи. Тут же был и красивый парнишка с крыльями. Гипнос – бог сна, тот, кто погружает смертных в сладкий сон. Тот, кому никто не может противиться.

Набравшись храбрости, я подошла ближе. Аид заметил меня.

– Это еще что такое? – нахмурился он. – Кто пропустил живую девчонку в мое царство? Опять Харон провинился. Мало ему было год просидеть в кандалах?!

Я вдруг вспомнила наставления Эроса.

«Есть только один способ – твой голос! Если споешь так, что Аиду понравится, он предложит тебе желание».

«Я даже не певица», – возразила ему.

«Я не вижу другого способа в твоем случае», – сухо произнес он…

Я приблизилась к мрачному владыке. Была не была. Начала петь о неугасающей любви, стараясь вложить в пение все свои чувства, боль утраты. Пока пела, не смела смотреть ни на Аида, ни на Персефону – его жену. Меня никто не прерывал, а мой голос был повсюду. Когда я наконец замолчала, зал заполнила полная тишина. Никто не проронил ни слова. Мой взгляд упал на Персефону – она незаметно утерла скатившиеся слезы, ее лицо стало еще печальней. Аид сидел безмолвно, во взгляде читалось легкое удивление. Он кашлянул и произнес:

– Давненько я не слышал такого чудного пения. Я за это могу исполнить любую твою просьбу. Чего ты хочешь?

Я облегченно вздохнула – Эрос попал в цель. Аиду понравилось.

– Я ищу своего возлюбленного. Мне нужен он.

– Кто ты?

– Ника.

Они с Персефоной переглянулись. Она взяла его за руку.

– Аид… – прошептала она.

– Ситуация повторяется спустя столько лет. Был у нас уже здесь живой, который хотел вернуть возлюбленную. Но он с треском провалил мое простое задание.

– Я не могу без него.

– Кто твой возлюбленный?

– Элиас Манис.

Аид задумался и взглянул на парня с мечом в руке и в черном плаще:

– Танат, ты знаешь, где он?

– Да. На асфоделевом лугу. Бродит среди теней.

– Значит, ты хочешь вернуть его в царство живых? – вкрадчивым голосом спросил меня бог.

– Да.

Он молчал. Мне хотелось объяснить ему, я нервничала, поэтому очень быстро, почти скороговоркой, произнесла:

– Пожалуйста. Я понимаю, что никому из нас не избежать смерти – это невозможно. И я не прошу этого, не прошу вечной жизни. Все, о чем прошу, – дать ему еще один шанс, чтобы мы вместе смогли прожить жизнь. Это время пролетит как секунда здесь, и вы даже не заметите его отсутствия. Он вернется к вам, и я вместе с ним.

Персефона тревожно взглянула на Аида:

– Пожалуйста, мой муж, не отказывай ей. Ты ведь знаешь, как мне здесь тяжело.

Аид нахмурился:

– Хорошо. Не желаешь вначале поесть и попить? Ты, должно быть, устала с дороги?

Все свои сэндвичи я отдала собаке. Во рту не было ни крошки. Мой живот заурчал.

– Спасибо. С удовольствием.

Мне преподнесли зерна граната и напиток. Не очень-то много. Этим уж точно не наемся. Я поднесла их к губам. Взглянув случайно на Персефону, увидела, как ее перекосило от ужаса. Стало понятно – есть и пить здесь нельзя. О чем я только думала?

– А вообще, – прокашлялась, – я не особо голодна. Но спасибо за предложение, – вежливо и тактично вернула еду прислуге.

Аид усмехнулся:

– Умна ты, однако.

Я молчала.

– Хорошо. Будет тебе твой Элиас. Ты сможешь с ним подняться наверх. Есть одно «но».

– Все, что угодно.

– Не торопись так быстро соглашаться. Твое испытание будет таким же, как и прошлое испытание того умника.

– В чем оно заключалось?

– Тень Элиаса пойдет позади тебя. Задание простое – иди вперед и не оглядывайся на него. Оглянешься – потеряешь его навсегда.

– Так просто? – не поверила я.

Персефона с улыбкой кивнула:

– Не думай, что это просто. Прошлый участник не смог пройти это испытание. Хотя он любил свою возлюбленную больше жизни.

– У тебя не будет другого шанса. Запомни это, – жестко произнес Аид.

– Я поняла.

– Ты храбрая девушка, раз не побоялась прийти сюда. Давно я не видел живых людей из плоти и крови… Сотни лет… Я уж заскучал.

– Спасибо.

– Уверена, что не хочешь остаться на ночлег? – любезно поинтересовался Аид.

Я разумно отказалась от такой идеи:

– В другой раз, может быть.

– Ну вот, у нас мало кто гостил. Какая жалость. Распоряжение отдано. Никто не будет препятствовать тебе на пути. Можешь идти спокойно. Но условие ты знаешь.

Я быстро кивнула:

– Да – не оглядываться назад.

Персефона с грустной улыбкой взглянула на меня:

– Удачи…


Глава 8 | Элиас и Ника | * * *