home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава пятая, в которой совершаются шаги с далеко идущими последствиями

Вопреки опасениям Малка никаких серьёзных изменений с Призрачным Древом за время его отсутствия на лесном жальнике не произошло. Колдовской дуб всё так же одиноко торчал среди могил, на его коре по прежнему темнела незарастающая трещина, а поникшая крона как и в прошлый раз с трудом собирала разлитую вокруг Силу Смерти.

Была, конечно, у Малка надежда, что Древо если не исцелится полностью, то хотя бы встанет на путь выздоровления, но и так тоже было неплохо. По крайней мере Бонифаций визитов сюда точно больше не наносил.

— Да-да, я тоже рад тебя видеть! — сообщил он приветственно зашелестевшему Древу и, скинув у ствола рюкзак, полез за рулеткой.

Возни сегодня предстояло много, так что он был совершенно не в настроении тратить время на пустые расшаркивания. Хозяин кладбища, правда, пытался транслировать какие-то образы, но когда стало понятно, что это опять неизменное «жертвы, нужны жертвы!», Малк лишь отмахнулся и занялся делом.

Неподалёку от внешнего кольца охраны Древа, он отмерил окружность с радиусом в сажень и сразу же принялся очищать отмеченный участок от травы. Причём не стесняясь использовать для этого проклятый нож — не потому, что тут требовался именно магический инструмент, а просто потому что им было удобнее работать. И пока в земле не осталось ни одного корня, к следующему шагу он не приступал.

Затем пришёл черёд собственно магической фигуры. Тут Малк решил изменить своим привычкам и вместо неизменного клинка использовал специально подготовленный рябиновый колышек. Побоялся, что испорченный силой Запределья нож может исказить колдовские потоки. Отметил центр, провёл линию окружности, внутрь вписал квадрат, да так, чтобы вершины оказались сориентированы по сторонам света. Когда же основа была готова, принялся дорабатывать чертёж в соответствии со своими заметками. Выпуклые и вогнутые фигуры, пересекающиеся под всевозможными углами хорды, кривые с тщательно рассчитанной кривизной и, самое важное, правильно подобранные цепочки знаков Руноглифа — всё это головоломным узором принялось заполнять внутренности получившегося круга.

Пару раз Малк сбивался и принимался всё заново перепроверять. Один раз обнаружил серьёзную ошибку в расчётах, не учитывающую понизившуюся напряжённость магического поля, из-за чего был вынужден спешно уравновешивать большой чертёж парочкой мелких пентаграмм. И, наконец, трижды переделывал отдельные фрагменты по причине получившихся чересчур грубыми линий.

Выматывала такая работа страшно, и оставалось лишь удивляться насколько ему везло при организации всевозможных ритуалов в Андалоре. Ведь знал и умел тогда в разы меньше, а энергию впустую не растрачивал и магических взрывов не устраивал. Даже когда листы с «домашними заготовками» использовал, и то ни разу не попал в ситуацию, когда заранее рассчитанные параметры не соответствуют требованиями реальности. Впрочем, работай он не с примитивными вариациями Защитного Круга, а с чем-то более сложным, то не спасла бы никакая удача.

Подправив последнюю завитушку, Малк полюбовался результатом и, отбросив своё новоявленное стило, отправился за рюкзаком. Недолго в нём покопался, после чего уже с нефритовой коробкой в руках вернулся обратно к чертежу. Настал черёд поместить в точку фокуса колдовского рисунка главный «ингредиент» задуманного ритуала. Сердце суккубы — вот то, ради чего он всё затеял. Если Малк всё верно рассчитал, то этот донельзя уродливый и до сих пор сохраняющий подобие жизни демонический орган станет для Призрачного Древа идеальным источником жизненной силы и Скверны. Причём энергию эту даже не потребуется откуда-то добывать — благодаря ритуалу она сразу же будет преобразована в наиболее подходящую для хозяина кладбища форму. Другой вопрос, что в любом деле возможны ошибки, но тут уж ничего не поделаешь. Малк и так делал максимум возможного.

Медленно достав всё ещё ритмично сокращающееся сердце из коробки, Малк в последний раз окинул его хмурым взглядом и тяжело вздохнул. Как же жалко тратить такой трофей на Древо! Какой соблазн взять и отдать его тому же господину Тиязу в счёт списания долга — благо такая позиция присутствует в списке заданий — или банально продать алхимикам… Йоррох, да даже сейчас, взвесив все за и против, Малк не был уверен в правильности сделанного выбора! Понятно, что подкармливая колдовской дуб, помогая ему исцелиться, Малк по сути «ремонтирует» собственную тренировочную площадку. Возвращает в свои руки персональный очаг, заменяющий ему отсутствующий на Римме источник Силы нужного «окраса» и стимулирующий развитие нужных ему заклинаний. Но ведь и в статусе должника Младшего Магистра тоже радости мало!

Малк невольно покосился на статуей замершего в кустах гомункулуса. Подаренная господином Тиязом марионетка очень быстро стала для него одновременно и инструментом самосовершенствования, и мощным оружием, терпеливо ждущим своего часа. Однозначно полезная вещь! Вот только никак не утихали сомнения: а не потянет ли она его на долговое дно и не превратит ли обязательства перед Мастером в нечто неподъёмное?

А, к Йорроху всё! Малк помотал головой и торжественно водрузил комок чёрной плоти на полагающееся ему место внутри колдовского чертежа. Сколько можно голову ломать?! Решил, значит решил!

Чтобы вернуть Духу прежнюю безмятежность, крайне рекомендуемую при проведении разного рода обрядов, Малк отошёл от места ритуала чуть в сторону и лёг на траву. Положил руки под затылок, устремил взор в небо и попробовал освободить голову от любого негатива. Поначалу получилось так себе, но затем мысли перескочили на тему недавних успехов в практике, и кривая настроения снова поползла вверх.

Проклятье, Малк ведь практически полностью освоил самую важную на уровне ученика часть Искусства Трёх Призрачных Пульсов! До последнего в себя не верил, но всё-таки освоил. И теперь буквально физически ощущал как с каждым днём занятий — в том числе с подаренным гомункулусом — растёт его понимание духовного резонанса и приближается момент завершения третьего слоя. Ну а дальше… дальше останется только определиться с третьим заклинанием, и можно будет потихоньку браться за развитие таких характеристик как резерв, скорость поглощения энергии и Власть. А это уже далеко не столь обременительно, как изучение высокорангового Тайного Искусства.

Ф-фух! Столько дней уже после прорыва прошло, а Малк до сих пор себя чувствовал так, словно с его плеч упала гора. Ни тебе давления скрытых страхов, ни неуверенности из-за чересчур сложных практик, ни прочих больших и мелких проблем. Только облегчение и радость от полученного результата.

Заодно пришло осознание, что зря он сетовал на слишком медленный рост — особенно в сравнении с прогрессом на уровне Адепта. Наоборот, при поддержке господина Тияза и в силу удачно сложившихся обстоятельств Малк развивался как-то даже чересчур быстро. Практически на уровне какого-нибудь таланта из крупной Школы или Дома. Ведь что заклинания, что Тайное Искусство, что иные знания — всё то, что Малк практиковал будучи Учеником, всё было минимум на ступеньку выше того, что он изучал в Обществе. Однако он справился и справился неплохо!

Хотя, положа руку на сердце, это он сейчас так радуется. Уже достигнув каких-то результатов. А прогрессируя в том темпе, что соответствовал уровню его таланта, можно не сомневаться — ничего кроме уныния он бы не испытывал и ближашее будущее видел бы только в мрачных тонах.

Да, всё-таки люди сильно зависят от пусть маленьких, но побед. Очень сильно…

Малк со вздохом поднялся и вернулся к ритуальной фигуре. Ещё раз удовлетворённо её осмотрел, после чего достал блокнот и принялся освежать в памяти следующий этап. Вот вроде бы подобными делами уже занимался — выкачивание из демонических тел энергии и преобразование её в определённую форму не настолько уж сложная задача в сравнении с очисткой заготовок для Очага или гадательных костей, но везде свои нюансы. Суккуба после заключения в алтаре большую часть силы уже растеряла, а значит её реальный ранг мог как достигать пика Охотника за плотью, так и соответствовать полноценному Сборщику душ. И работа с сосредоточением Силы такого монстра уже далеко выходила за рамки компетенции обычного Ученика.

Вот Малку и приходилось стараться, выворачивая мозги наизнанку, в поисках способов усилить мощь ритуала и заступить за границу недоступных для него пока сфер. Ради такого всё в ход пустил. Знание Руноглифа и возможность инвертирования отдельных его знаков, понимание духовного резонанса, малоизвестные метафизические принципы и философские концепции. Чего уж там, он даже до полученного от той же суккубы языкового пакета добрался.

Последнее оказалось особенно интересно. Ведь язык существует не сам по себе, не в виде слов и правил. Нет, язык это ещё и некий набор смыслов, плотно увязанных как с кругозором его носителя, так и со способом мышления. И вот именно это было самым важным! Знакомство с новым взглядом на вещи позволило Малку чуточку расширить видение известных ему символов Руноглифа и изученных заклинаний. Не то, чтобы это были какие-то фундаментальные изменения, но капля камень точит. И кто знает, быть может когда-нибудь его понимание станет достаточно глубоким, чтобы трансформаци входящих в Нимб чар продвинулась ещё дальше. И он стал чуточку сильнее!

Сильнее, мда…

Малк помрачнел и, спрятав блокнот, вытащил из внутреннего кармана флакончик с пойманным паразитом. Последнее время у него выработалась привычка смотреть на него всякий раз, когда ему казалось, что жизнь складывается как-то очень уж для него хорошо. Растут навыки, знания, нет нерешаемых проблем с деньгами, отсутствуют конфликты с дворянами, снижается до приемлемого уровня давление со стороны карлика… Стоило его эмоциям подняться на волне энтузиазма как-то слишком уж высоко, Малк доставал йоррохового червя и это сразу же с треском возвращало его на землю. Потому как сильному такое бы не подсадили, сильного просто побоялись бы трогать! А раз он слаб, то какого-то флура он в эмпиреях витает?! Работать надо, работать!

Малк криво усмехнулся и встряхнул плавающую в консервирующей жидкости гадину — после извлечения из тела паразит благополучно издох.

А вообще хотелось бы понять, что это? Средство контроля, инструмент наблюдения, способ отстроченного убийства?! Одни только догадки и никакого понимания. И спросить некого. Дошло до того, что он плюнул на перспективу получения метки на Духе и устроил сеанс гадания. Однако ничего, кроме малоинформативного «червь опасен» узнать не смог. Можно подумать он и сам этого не знал! Кто его подсадил и зачем, вот что Малка волновало прежде всего. Но тут прорицание оказалось бессильно. И теперь Малк отказывался верить вообще всем знакомым.

Нет, наибольшие подозрения понятное дело вызывал господин Жак — Малк даже мог вспомнить момент, когда тот похлопал его по тому самому плечу. Но… но и господина Тияза с учениками тоже со счетов сбрасывать не стоило. Череп вообще не походил на человека, ограниченного какими-то нормами или правилами. Так что если сочтёт нужным подсадить в ученика некую тварь, то обязательно это сделает.

И как в такой ситуации поступать Малку? С кем сотрудничать? На кого опереться?

Йоррох, вот угораздило же вляпаться! Ну почему, почему госпожа Леара не оставила ему канал для связи? Где обещанная «работа на Тёмную Канцелярию»?! Почему всё больше и больше крепнет уверенность, что Малка просто отдали, а то и вовсе подарили Жаку Улью?! Будь всё иначе, может и не пришлось бы ему метаться между двумя Младшими Магистрами, болтаясь точно тряпка на ветру. Которые между прочим вообще непонятно во что «играют» и на чьей стороне находятся.

Взять, к примеру, Жака Улья. Толстяк высокомерен, чванлив и страшно не любит всех тех, кто сильнее, богаче или влиятельнее его. Ну а учитывая прошлое господина Тияза и его многочисленные победы над несостоявшимся Мастером Малка, становится понятно почему он — идеальный кандидат в персональные враги Улья. И ограничься господин Жак шпионажем, мелким вредительством или поиском слабых мест, всё было бы нормально. Житейская, можно сказать, ситуация! Вот только в схему категорически не желает укладываться показное сотрудничество с Малком. Хочешь навредить — делай тайно. К чему эта театральщина?

Конечно Малк допускал мысль, что господин Жак таким образом пытается сохранить лицо. Мол, хочет доказать всем и каждому, что даже проиграв поединок Улей всё равно сохранил власть над своим ассистентом, но… но каким боком это относится к целям Тёмной Канцелярии? Малк не мальчик с улицы, его в Школу Пепла для неких целей направили. И теперь получается, что ресурсы всемогущей особой службы были задействованы для утоления чувства собственной важности одного Младшего Магистра?

Даже звучит смешно.

С господином Тиязом тоже не всё слава Святым. Легендарный Мастер внутренней фракции сначала тратит усилия на получение контроля над Малком, затем продавливает его развитие именно в нужном ему направлении, тратит кучу ресурсов и… после всего этого вдруг заявляет о том, что ему плевать на «сотрудничество» нового Ученика с открытым недругом и конкурентом. Серьёзно? А может было бы проще просто закрыть этот вопрос раз и навсегда, благо он для этого достаточно силён и победить Жака Улья для него не проблема?

Но нет, господин Тияз почему-то игру Улья поддерживает. И в свою очередь постоянно подталкивает Малка во вполне конкретном направлении. То через Больдо посылает именно в то Убежище, где появляется Трёхголовый, то уже при посредничестве Эйши затаскивает на холм, где в источнике восстанавливается демон… В объяснения Змеи Малк ни тогда, ни сейчас не верил… Потом появляется секретная лаборатория, гомункулусы, теперь вот пришёл черёд Родословной. И пусть Малк допускал возможность, что именно для работы с силой крови его и готовили — слишком уж специфический набор навыков у него получается, но ощущение постановочности происходящего никак не уходило.

Чего уж далеко ходить, вот за что господин Тияз лупил тростью Больдо?! За то, что он убил какого-то демона, да? Родословную не дал добыть, ценный ресурс истратил… Всё вроде понятно и логично, да вот только не слишком ли много шума из-за обычного низкорангового Демонического Воина?! А раз так, значит и сделано это было специально. Кое-кто очевидно желал, чтобы Малк обратил на происходящее внимание и… рассказал своему «другу».

Мысли Малка неожиданно нарушил треск и шум со стороны Призрачного Древа. Колдовской дуб, ощущая близость такой нужной для него жертвы, негодующе тряс ветками. Он категорически не понимал, почему двуногий союзник тянет и не начинает ритуал…

— Да подожди, немного осталось! Не шелести, — нахмурился Малк.

И принялся размещать в нужных местах магического чертежа заранее отмерянные мешочки с кристаллическим песком. Работа это была простая, не требующая концентрации, и он вернулся к прежним мыслям.

Так что там было такого особенного в убитом Больдо демоне, о чём стоило бы рассказать заклятому другу Жаку? Ведь что-то точно было, не могло не быть.

Малк сосредоточился, представил открывшуюся тогда перед ним сцену и тотчас удовлетворённо кивнул. Вот оно. Татуировки! У демона было очень много специфических татуировок на теле. Сначала он не обратил на это внимание, а теперь понимает, что все узоры на коже гостя из Пекла были на птичий мотив. Перья, крылья, снова крылья… Вот только что в этом особенного. Или, если спросить иначе, зачем господин Тияз желает, чтобы данная деталь обязательно дошла до Жака? А ведь ещё есть возня с Родословной и инструмент для её получения, а перед тем была колонна для очистки сущности крови…

Глупо думать, что это просто способ поддразнить господина Жака! Скорее речь идёт о целенаправленной провокации. Но зачем, в чём смысл?! И почему Улей на них не поддаётся? Вопрос… Особенно когда понимаешь, что подобную выдержку демонстрирует человек, отличающийся мелочной мстительностью, жадностью и глуповатой тягой «ко всему блестящему». Не срастается что-то… Такое возможно только при условии, что всё вышеперечисленное для Жака не более чем ширма. Ширма, за которой прячутся его реальные интересы и занятия.

Йоррох, как же сложно! И до сих пор непонятно: стоит ли во всё это влезать Малку. Не слишком ли он мелок для разборок Младших Магистров?!

На этой мысли Малк криво усмехнулся, похлопал ладонью по карману, куда он спрятал флакон с червём и помотал головой. Да кто его вообще спрашивал, хочет он куда-то влезать или нет. Он с первых дней на острове в самом центре всего этого дерьма и нет тому конца и края!

Малк вытер от чего-то вспотевший лоб и продолжил рассуждать далее.

Если господин Жак действительно что-то скрывает, то что? Какие это такие секреты, что для их сокрытия приходится сооружать подобного рода ширму?! На ум ничего не приходило, вопрос повис в воздухе. Интуиция в голос кричала, что всё это как-то связано с демонолюбами и жертвоприношениями по всему острову Римма. Однако как это всё увязать…

Впрочем если подумать, то намёки на это были и было их уже немало. То господин Тияз предлагает Малку жертвенную силу почти сразу после резни во флактурме. То господин Жак куда-то пропадает на момент нападения Трёхголового и при том совершенно случайно оказывается именно тем, кто что-то знает про погибшего Конта Два Зеркала.

Нет, оба мага определённо замешаны здесь по уши. А значит и копать надо именно в этом направлении. Вот только ещё бы понять как именно «копать»…

Малк встряхнулся, сбрасывая напряжение, после чего сосредоточился на том, чтобы очистить разум от посторонних мыслей и утихомирить эмоции в сердце. Сделал восемь вдохов-выдохов, а на девятый достиг требуемого состояния покоя и перешёл собственно к обряду. Для чего сконцентрировал Власть на первом слове заклинательной цепочки, «зажёг» его Силой и начал двигаться далее, тщательно соблюдая очерёдность магических элементов. Первое, второе, третье… Не прошло и пяти минут, как графическое заклинание оказалось полностью активно и для его завершения потребовался лишь последний штрих. Малк создал между ладонями самое сильное своё Рассеивание и метнул его в сердце суккубы.

Затрещали магические разряды, слабо запахло грозой. Над всей фигурой, по линиям которой теперь ручьями текли вереницы голубых искр, возникла прозрачная полусфера. Раздался тихий гул — правда очень быстро смолкший! — и сосредоточение жизненной силы демонессы принялось истекать чёрной жижей. Крупные капли непонятной субстанции стекали по бокам невообразимо уродливого органа и мгновенно впитывались в землю, заставляя замершее на заднем фоне Призрачное Древо едва ли не сладострастно содрогаться.

Однако хотя процесс явно протекал сообразно выведенным формулам, Малк начал хмуриться. С такой скоростью извлечения жизненной силы и Скверны, заряд в кристаллическом песке закончится раньше, чем исчерпаются резервы в сердце суккубы. И ритуал придётся повторять, причём хорошо, если один раз. Увы, но магия Малка пока ещё была слишком слаба для таких задач, и он понятия не имел, что в подобной ситуации можно сделать…

Помощь пришла совершенно с неожиданной стороны. В кроне жадно наблюдающего за происходящим Древа вдруг вспыхнул Силой небольшой листок, затрепетал на несуществующем ветру, а потом стремительно слетел вниз. Аккурат туда, где располагалось сердце суккубы. Малк и сделать ничего не успел, как полыхающий жёлтым «подарок» колдовского дуба лёг поверх демонического органа, чтобы через секунду рассыпаться облачком невысокой пыли.

Ответная реакция появилась почти сразу. Вялотекущий процесс извлечения жизненной силы и Скверны повёл себя точно пришпоренная лошадь. Что-то зашипело, затрещало, на поверхности сердца вздулись кровавые пузыри, после чего на смену редким каплям магической субстанции пришёл настоящий поток, а сам демонический орган принялся на глазах опадать будто пустеющий мешок. Практически одновременно с этим начали происходить изменения и с Древом. Испуская во все стороны волны одобрения оно на глазах перешло в призрачную форму и стало видно как по слабо светящимся линиям то ли меридианов и коллатералей, то ли древесных аналогов вен и иных сосудов бежит тёмно-красная энергия. Часть уходит в крону, часть собирается вокруг незарастающей трещины в коре, а самая большая часть втягивается внутрь серого вихря на месте сосредоточения Силы дерева.

Процесс исцеления пошёл полным ходом, однако мысли Малка были сейчас совершенно в другом месте.

— Катализатор. Точно, мне нужен катализатор! Если я хочу вылезти из болота, куда меня затянули добрые господа Младшие Магистры, ситуацию надо хорошенько подстегнуть. А потом выбрать правильную сторону, — медленно роняя слова сказал он, немного подумал и добавил: — Ну или хотя бы попытаться это сделать!


Глава четвертая, в которой кое-кого бьют тростью | Школа Пепла. Выбор | * * *