home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

Гай вновь ушёл в свой мир через Трактир. С собой он взял несколько сотен золотых монет, кристаллы, а также небольшие слитки орихалка и мифрила для расчёта с наёмниками, работорговцами и владетелями, которые продают своих крепостных, и для покупки амулетов. На них, амулеты, отводилась большая часть финансов. Ещё он взял с собой две сферы с некроэнергией, которую я собрал во время уничтожения немецкой дивизии в своём лесу. В моём мире спрос на такие вещи был стабильным, пусть не каждый торговец и маг был согласен купить их. В этот раз, если всё пройдёт, как и перед этим, то есть, без осложнений и неурядиц, гном должен привести не меньше трёх дюжин человек. Или больше, если удача не оставит его. Ну и главное — в этих дюжинах мужчин должно быть не меньше половины, чтобы я мог поставить их в строй. Солдаты мне нужны, как никто другой.

«Но попутно стоит нанять и среди землян, только тайно, чтобы Озеров ничего не пронюхал и не обвинил в нарушении наших договорённостей. Стоит поискать в тех шталагах, про которые Прохор рассказывал, — подумал я. — А что до обещаний, то магической клятвы я им не давал, и вообще всё это политика. А в политике соблюдение пунктов договора не важно, важно, чтобы никто не узнал об их нарушении».

*****

«И всё-таки, у Ильича пиво вкуснее, — подумал Гай, осушив до дна кружку пенного напитка и потянувшись за кувшином. — А ещё и бесплатное, не то, что здесь».

— Приветствую, уважаемый гном. Пусть молот Подгорного Владыки никогда не нависнет над тобой, — раздался доброжелательный мужской голос рядом со столом, за которым отдыхал гном. Уже третий день он жил в городе Шоргуш-Гуа, образовавшемся вокруг Цитадели с’шагуна (или Лорда, как уже привык называть их Гай) Уанга Пурпурного. Возраст Цитадели был около века. За это время она разрослась до сотен зданий и величественного замка, чьи шпили высоко-высоко поднимались над городскими стенами. По слухам в Цитадели живёт немногим более десяти тысяч разумных, в основном, люди и человеческие полукровки. Ещё тридцать пять тысяч поселилось вокруг между городской стеной и стеной Цитадели. И раза в два больше проживало в пригороде. Такое случилось только благодаря тому, что Лорды давно не воевали между собой. В противном случае всё, что не укрывалось за мощными каменными стенами, было бы сожжено и разрушено врагами. Или самим Уангом, чтобы усложнить жизнь осаждающим. В первый день Гай заселился на Постоялом дворе, через дверь которого вошёл. На следующий уже с рассветом отправился на рабский рынок, а потом в ратушу. Уже вечером пробежался по нескольким обычным трактирам и харчевням, где пообщался с их владельцами и управляющими на тему найма отряда воинов для работы очень далеко от дома и с высоким риском не вернуться назад. И, кажется, рядом стоит результат этих разговоров.

— Приветствую, уважаемый, — чуть наклонил голову Гай, внимательно рассматривая незнакомца. Судя по телосложению, росту, цвету кожи и глаз, а также форме ушей тот принадлежал к расе шоул. Многие считают их людьми, называя племенем шоул. Собеседник гнома носил неполный комплект кожаной брони, круглую шапочку, пехотные ботфорты и короткий «кошкодёр» на пояснице параллельно полу с рукояткой, направленной вправо.

— Я Ликам, — представился шоулец. — Позволишь сесть за твой стол?

— Гай, — гном кивнул, а когда Ликам устроился на табурете напротив него, задал ему вопрос. — Чем могу помочь, достопочтенный Ликам?

— Если можно, то по простецкому поговорим? Всё ж, не на приёме у благородных сидим, — вопросительно глянул шоулец.

Гай опять кивнул, принимая предложение.

— По слухам ты ищешь отряд наёмников для проведения незаметных ударов по врагам. А мой отряд как раз ищет работу и не раз проворачивал такие операции, — сказал Ликам. — Ещё хочется уточнить: дело требуется провернуть в том мире, куда кроме тебя никто не может пройти?

— А вы, смотрю, быстро собираете сведения, — нахмурился Гай. О месте работы для наёмников он ничего не рассказывал трактирщикам.

— Профессия обязывает узнавать про нанимателя всё, — пожал плечами собеседник гнома. — Так, да?

— Да.

— С чем там придётся столкнуться?

— С врагами, которых необходимо уничтожить быстро и незаметно.

Теперь настала очередь хмуриться шоульцу.

— Гай, я интересуюсь не просто так. Мне нужно после нашего разговора рассказать командиру хотя бы минимум задач. Может, ты хочешь свергнуть местного Лорда или напустить нас на драконов, дроу?

— Да нет там драконов! — проговорился Гай. — Эм-м… убивать нужно людей, магия у целей слабая, но их много, находятся они в разных местах и расстояние между ними многие дни пешего пути. Сами они опасности представляют постольку-поскольку. Но есть риск, что назад через Трактир вы не вернётесь сюда.

— Навсегда останемся в том мире?

— Ага, — гном в очередной раз кивнул и только сейчас обратил внимание на пустую кружку в своей руке. Пока он её наполнял и делал первые глотки, шоулец молчал, что-то обдумывая.

— Гай, а кто-то может пройти туда вслед за тобой и нами?

— Не знаю. В курсе, что сейчас только я могу шастать туда-сюда. Мне потому тамошний Лорд и предложил эту работёнку.

— Работёнку? — переспросил тот.

— Найти наёмников и крестьян с рабами. У него там с людишками не так прям хорошо, да и с очагом тоже, — быстро хмелеющий гном выкладывал Ликаму одну новость за другой. А тот внимательно слушал и запоминал. А когда Гай стал клевать носом и чуть не разбил его, нос, о столешницу, помог ему дойти до комнаты.

Проснулся Гном со страшной головной болью и полным раздраем в памяти.

— О, подземные демоны, что же мне дала эта отрыжка бездны, которая сидит за стойкой? — простонал он. — Или я пил не пиво, а что-то покрепче? Демоны, не помню. — Он прижал ладони к вискам, в которых болезненно пульсировала кровь в сосудах. — Не, точно пиво… и точно у Ильича лучше, чем здешние помои.

С желанием начистить рыло трактирщику, гном спустился в обеденный зал и направился к стойке.

— Эй, что ты мне за дрянь вчера наливал? — заявил он бородатому мужчине, занятому методичным протиранием куском ткани глиняных кружек.

— Паршиво? А ты смотри, с кем пьёшь, — спокойно ответил тот, на секунду прервав занятие. — Голова болит, и ничего не помнишь?

— Всё болит, не только голова. И вроде бы один пил я, — нахмурился Гай, сбитый с толку поведением собеседника и его словами, и попытался вспомнить события вечера перед тем, как оказался в кровати. Это у него получилось, хоть и не всё происходившее вчера вечером всплыло в памяти. — Ах ты ж демонова отрыжка!

— Вспомнил?

— Угу, — угрюмо ответил Гай.

— Обобрал тебя?

Гном вздрогнул. Только сейчас до него дошло, что не проверил содержимое сумок, где хранил ценности. Вместо этого сразу пошёл чинить разборки. Ничего не отвечая, он почти бегом устремился на второй этаж в свою комнату.

— Уф, слава всем богам — на месте! — с облегчением выдохнул он, когда увидел, что всё предназначенное для покупок-обмена — золото, амулеты и ценные ингредиенты — лежит на своих местах. В этот момент раздался стук в дверь. Посчитав, что это трактирщик или слуга пришёл уточнить насчёт претензий, что постояльца опоили, Гай спокойно открыл её. Но увидев стучавшего, сжал кулаки и собрался устроить потасовку. — Мерзавец!

На его пути встал ещё один шоулец. Он был старше Ликама лет на пятнадцать, с поседевшими висками, мужественным обветренным лицом, в просторных одеждах, которые носят купцы или путешественники с южных провинций, с прямым кинжалом, любимым горцами. Ликам носил те же одеяния, плюс, короткую изогнутую саблю с широким клинком.

— Постой, уважаемый Гай, — миролюбиво произнёс он, — не торопись с обидами. Ликам выполнял мой приказ. И потому все претензии высказывай мне.

— Да мне всё равно кому рожу чистить, — зло ощерился гном. — Могу и вам обоим.

— Понимаю, — с серьёзной миной кивнул старший шоулец. — Но попрошу сначала выслушать мои объяснения. А уж после этого, если злость на меня будет всё ещё сильна, мы можем выйти вкруг и почесать друг о друга кулаки.

— Говори.

— Возможно, стоит провести беседу в комнате во избежание того, чтобы её содержание не стало достоянием чужих ушей.

— Как ты заворачиваешь, шоулец. Попроще нельзя? А то у меня уши в трубочку сворачиваются.

— Издержки многолетнего образования и принадлежность некогда к одному из старых родов, — развёл тот руками.

— Ладно, проходите, — Гай отступил назад на несколько шагов, не выпуская из глаз незваных гостей. — Эй, что у вас там? — он указал на плетённую глубокую корзину с крышкой в руках Ликама.

— Пиво с вином и закуска. Смею заверить, это лучшее, что можно найти в подобных заведениях типа этого.

— Да что б я ещё раз сел пить с вашей братией!.. — с раздражением произнёс Гай. — Да и не полезет в меня ничего после той отравы, что он мне вчера подсыпал.

— Гай, я приношу свои извинения. Смесь абсолютно безвредна, просто у меня дрогнула рука, и я всыпал в твой кувшин больше, чем следовало. Ещё и оказалось, что с пивом её не стоит мешать, нужно было брать другой порошок.

— Мне от этого не легче. Говорите, что вам нужно?

— Самое главное — это принести свои искренние извинения, уважаемый Гай, — старший шоулец приложил левую руку к груди напротив сердца. — Гнарг Айро просит у гнома Гая прощения за оскорбительное отношение вчера вечером. И хочу сказать, что мой отряд принимает твоё предложение, вернее предложение твоего с’шагуна.

— Та-ак… — протянул гном. — С чего бы? Что я вам там такое вчера сказал, что вы так засуетились? И не с’шагун, а Лорд. И он всё равно узнает, поэтому рассказывайте всё сейчас.

— Засуетились, как ты сказал, мы уже месяц как. Чуть больше месяца назад мы взялись за дело, которое нужно было обойти многими днями пути. С виду всё выглядело пристойно настолько, насколько может выглядеть нормальная работа для наёмного отряда. Но в итоге после выполнения контракта на наш хвост сели те, с кем точно ссориться не стоит таким как мы. Уже месяц мы бежим, скрываемся, путаем следы, но полностью оторваться не получается. На какое-то время мы нашли убежище в Шоргуш-Гуа. Здесь Лорд держит всех в шипованных перчатках, просто так никто не решит устроить вендетту на городских улицах. И неважно тайно или явно. К сожалению, такие вопросы решаются при помощи золота или особых услуг и скоро враги либо получат наши головы от стражи, либо разрешение взять их самостоятельно. Нам же предложить местной власти нечего.

— Так-так… — хмыкнул Гай, внимательно слушающий чужой рассказ. — И вы решили спрятаться у другого Лорда, куда прохода нет никому?

— Ты мудр, Гай. Всё так и есть.

— А если назад не уйдёте?

— Не страшно, — улыбнулся Гнарг. — Я узнал достаточно про мир, называемый Земля. Там мы сможем спокойно жить, предоставлять свои услуги местным правителям и никого не бояться.

— Так прям вам Киррлис дал всё это, — покачал головой гном.

— Я понимаю, что будет крайне невежливо и просто опасно переходить дорогу молодому Лорду и вести себя с ним неучтиво. Поэтому я хочу заключить с ним контракт на несколько лет. Позже продлить его, если наши планы всё ещё не будут мешать планам господина Киррлиса. Хотя, думаю, что не позже, чем через три года у Лорда будут свои маги и воины, которым мы и в подмётки не сгодимся. Скорее даже раньше. Но до той поры мы ему пригодимся.

— Сколько вас, и кто чем владеет? — поинтересовался гном.

— Восемь. Два мага, вторая и третья ступень, магия стихий, магия иллюзий, немного магии природы. Три стрелка, но также владеют на высоком уровне короткими клинками. Три мечника, отлично владеющие короткими, средними и длинными клинками, из них один мастер двуручного боя. Снаряжение лёгкое, почти всё зачарованное, амулеты для незаметного проникновения туда, где стоит магическая защита не выше уровня мага пятого ранга. В основном мы брались за диверсии в замках, в обозах, устраняли или захватывали тех, за кого платили. Но в политику не лезли, наши дела касались междоусобных свар, чужой мести, поиск разбойников, уничтожение незаконных культов.

— А кого же вы затронули в последний раз, что аж сбегаете в другой мир, раз не в политике? — язвительно сказал Гай.

— Дроу, — коротко ответил Гнарг. — Нас подставили под один из младших Домов в Самивийском королевстве. Была задета честь третьей младшей принцессы Дома, она же жрица Паучихи.

— Однако! — охнул гном. — Да эти чернавки меня же достанут ради вас. А я ещё хочу походить в этот мир… да и просто пожить.

— Вряд ли они убивать станут. Поговорят, попросят провести за нами… а там уже всякое может произойти. Хотя, сомнительно, что они решат влезть в дела Лорда из иномирья.

— Хм…

— Мы хорошо заплатим. И будем служить твоему Лорду как верные вассалы, пока станет действовать контракт.

— Хм… — гном продолжал хмуриться. Не хотелось ему связываться с Домами дроу, слишком это опасно. Если уж попадал под их пристальный взор, то, считай, больше никогда из него не выпадал. С другой стороны, Дома дроу не связывались с Лордами и старались обходить стороной их и те точки, где имеются интересы владетелей Цитаделей.

— У нас есть связи в этом мире, которые помогут господину Киррлису в его делах. Торговцы рабами, запрещёнными амулетами и ингредиентами, оружием и многие другие. Даже в этом городе успели найти лазейки к таким личностям.

— А им можно продать две сферы Ашшуанума с некроэнергией? — тут же поинтересовался Гай. — У меня в городских лавках их наотрез отказались покупать или брали за бесценок.

— Можно. Один из них точно купит такие вещи. Не знаю, правда, какую сумму он заплатит, но это точно будут не гроши, — заверил его старший шоулец.

— Это хорошо, — гном потёр ладони. Его настроение стало стремительно улучшаться. Вчерашнюю выходку гостям можно и простить, если с их помощью получится выгодно и быстро решить нужные вопросы. Если же — ну, чем подземные демоны не шутят — этот отряд никакие не наёмники, бегущие от расправы, а отряд убийц, направленный местным Лордом к Лорду Киррлису, то им же хуже. Вряд ли они смогли хоть немного понять в пьяной болтовне гнома, с чем им придётся столкнуться на той стороне. Матёрые оборотни с ручными пулемётами и гранатами — это гранитный камень, о который даже дракон свои зубы поломает. А есть ещё феи, чьи силы и возможности рядом с Очагом вырастают многократно.


Глава 4 | Лорд 3 | Глава 6