home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День 55

Здесь гора. Наш танк стоит в миле от горы. Хотя, наверное, правильнее будет сказать холм. Это холм.

С утра мы шли ровным маршем, Хитч сидел за штурвалом, Джи и Локк пялились в бортовые экраны, я глядел в перископ. Но ничего не было видно, только лед. А потом вдруг Хитч повел вправо, да так резко, что я себе чуть левый глаз о резиновый рант не раздавил. А Хитч все забирал и забирал, правые колеса оторвались, меня выкинуло на стену.

– Ты чего?! – верещал наткнувшийся на какой-то ящик Джи. – Одурел?!

Локк протирал рукавом экран, его лицо расплющилось о матрицу, оставило скорбные сопливые следы, теперь их надо было затереть.

Хитч выровнял машину, и мы снова шли спокойно и уверенно. Хитч молчал, но по лицу его видно было, что он доволен – Хитч улыбался.

Джи еще поругался немного и вернулся к своему экрану, Локк размазывал сопли. Я вернулся к перископу. В трех милях от нас наблюдалось возвышение. Лед, вздувшийся огромным пузырем.

Мы все этот холм и не заметили, а Хитч заметил. Вот что значит опыт. Или призвание.

– Это… – Джи кивает на пузырь. – Это селение?

– Поселение, – кивнул Хитч. – Причем немаленькое.

– Мы полезем?

– Нет, будем смотреть. Конечно, полезем! Проверяйте маски.

Хитч принялся проверять маски и подкачивать в комбинезон амортизационную жидкость. Мы тоже стали проверять комбинезоны. У меня давление было в норме, а вязкость упала ниже красного – то-то я смотрю ходить тяжело – пришлось вязкость повышать. На это ушло почти полчаса, через полчаса я был готов. И все остальные тоже.

– Идем уже? – спросил Джи.

– Примем сначала капсулы, – сказал Хитч.

– Не время, – возразил Локк. – Да и аппетита нет… Может, потом, после?

– Сейчас. – Хитч раздал капсулы.

– Почему? – спросил я.

– Потому. Потом мы вообще уже не сможем. Лучше сейчас.

Я принял три капсулы, запил их полной кружкой воды. В животе распространилась приятная прохлада, она даже в руки как-то пошла. Остальные тоже приняли капсулы, тоже по три, один Локк взял две. Позавтракав, мы вылезли наружу.

Светло. Звезды светят. Тут они другие, но так и должно быть. Венеру тоже видно, правда, она тут тоже не такая большая, как у нас, так, лампочка маленькая.

– В стороны, – велел Хитч.

Мы спрыгнули на лед и отошли в сторону. Хитч втиснулся в башенку, направил ствол звуковой пушки на холм. Импульса было не слышно, просто дрогнул лед под ногами, а холм осел, лед разошелся, и наружу проступило поселение.

– Залезайте на броню, – приказал Хитч. – Надо подъехать поближе. Мы вскарабкались на танк, и Хитч повел его к тому поселению. В этот раз он не торопился, подбирался медленно, точно опасаясь чего, и чем ближе было, тем медленнее он ехал.

Мы стояли перед странным местным поселением. Изо льда торчал огромный черный параллелепипед, похожий на новый чугунный брус, я поглядел в бинокль и определил высоту. Сорок ярдов.

– Что это? – спросил Локк. – Что это за… вещь?

– Это поселение, – объяснил Хитч. – Что непонятного?

– Почему оно стоит торчком?

– Это не у меня надо спросить, это у них. На самом деле оно раза в три, а то и в четыре выше, остальная часть подо льдом.

– И как мы туда попадем?

– Попадем, – Хитч щурился. – Надо взять резак…

– А может, их там нет… – сказал Локк. – Может, там только пустота?

– Они там.

– Откуда ты знаешь, что они там? – спросил Джи.

– Они там.

– Чутье?

– Чутье. Я всегда их чую. За дело.

Хитч снял с багажника резак, раздал нам инструменты. Разгребая мелкий крошистый лед подошли еще ближе, на вытянутую руку. Хитч долго крутил клапаны на баллонах, колдовал с форсунками, затем неожиданно резак выплюнул синий язык пламени, коснулся стены поселения, стена лопнула и в ней образовалась дыра.

Хитч тут же погасил горелку и посветил внутрь фонариком.

– Джи, ко мне, – приказал он. – Страхуй. А вы смотрите.

Мы с Локком кивнули.

Хитч посветил еще раз и пролез в дыру. Джи почти сразу за ним. Их не было достаточно долго, потом из дыры выскочил Джи. Именно выскочил. Выскочил и отбежал в сторону. Я хотел подойти и спросить, но не успел, поскольку из дыры показались ноги. Большие ступни. Почти сразу же над ногами показалась голова Хитча.

– Сюда идите! – заорал Хитч.

Мы с Локком подбежали к дыре и стали вытаскивать Хитча, а я все смотрел на эти ноги.

На них были ботинки. И штаны. Это были самые обычные ноги, самые обычные…

– Что пялитесь?! – рявкнул Хитч. – Помогайте! Этот герой обделался, пришлось самому тащить, тяжелый попался. Тащите…

Мы приняли Хитча под руки.

– Не меня, идиоты! – заорал Хитч. – Это тащите!

Мы бросили Хитча, схватились за ноги, поволокли.

Первый тюлень, которого я увидел. Он был маленький. На треть меньше, чем Джи, а он у нас и так мелкий.

– Он совсем маленький, – сказал Локк. – Я думал, тюлени… большие…

– Это тяжесть, – ответил я. – Они из-за тяжести такие невысокие.

– Этот еще крупный, – вслед за тюленем выбрался Хитч.

Он самодовольно отряхнул с колен снег, вытащил рулетку и замерил, получилось шесть футов.

– Это еще большой, потянет… – Хитч прикидывал в уме. – На много потянет… Грузите его.

Мы стояли и смотрели на тюленя.

– Чего смотрите, тащите! – заорал Хитч.

Я схватил тюленя за правую ногу, Локк за левую, и мы живо поволокли его к прицепу. Открыли боковой люк, перевалили первого внутрь, он глухо брякнулся на пол. Локк снял с борта багор и затолкал тюленя в дальний угол. Мы вернулись.

Джи стоял на коленях возле колеса. Он сорвал маску, его тошнило. Оболочки капсул уже успели раствориться, и Джи вываливал на лед красноватую однородную бурду, смотреть на это было неприятно. Потом Джи упал. Лицо его побелело и как-то остановилось.

Хитч подскочил к нему мгновенно – реакция у нашего руководителя была что надо, – подхватил под руки и рванул к танку. Мы тоже подбежали. Втроем мы быстро забросили Джи на броню и втиснули в люк.

В танке Хитч действовал быстро. Вскрыл комбинезон, сорвал, отбросил в сторону. Послушал сердце, прощупал пульс.

Джи уже синел. Хитч вытряхнул из инструментального ящика размораживатель, приставил его прямо к груди, Джи дернулся и открыл глаза. Хитч прибавил напряжения. Джи заморгал, задвигал руками, пытаясь Хитча оттолкнуть, Хитч ударил его в лицо. Джи отключился.

Хитч быстро натянул на него комбинезон. Все.

– Через двадцать минут он придет в себя.

Хитч подал мощности на обогрев костюма, зачем-то накрыл Джи одеялом.

– Локк, останешься с ним. Будет подыхать – крикнешь. А мы пошли работать. Все.

Тут я подумал, что Хитча, наверное, не зря назначили руководителем. Совсем не зря.

Мы выбрались наружу во второй раз. И вернулись к поселению.

– Ты дергаться не будешь? – спросил Хитч у меня.

– Не буду.

– Топор возьми, они там все примерзли.

Хитч тоже взял топор. И еще объемную лампу. В пробитую в поселении дыру он пролез первым.

– Осторожно, тут всего много, – сказал он из темноты.

Я просунулся за ним. Глаза долго привыкали, затем я увидел угловатые и одновременно расплывчатые тени, и тут же зажегся свет.

Лампа была прилеплена к стене. Мы находились в помещении… В большом. Оно, наверное, было размером со все поселение или вполовину. И все это помещение было заполнено тюленями, я их сразу увидел. Еще было много других предметов, одни были похожи на столы, другие на мониторы, еще стулья были, но их я заметил позже. Сначала я увидел тюленей. Тюленей было много. Большая часть лежала, большая часть из большей части почему-то на спине. Другая часть сидела, застигнутая врасплох, а один даже стоял, прислонившись к квадратной колонне.

С него мы и начали.

Хитч подошел к этому тюленю, примерился топором. Я думал даже, что он ему сейчас по голове треснет, но Хитч ловко развернул топор и ударил обухом по бетону, отчего колонна глухо прогудела, я услышал это даже через ботинки, а тюлень отвалился. Но не упал, повис на волосах. Волосы у него оказались длинные. Хитч поморщился, перевернул топор и волосы отрубил.

Тюлень упал на пол.

– Взяли. – Хитч подхватил тюленя за ноги.

Мне досталась более тяжелая головная часть. Тюлень был мерзлый и деревянный, но и вокруг тоже все было мерзлое и деревянное, тюлень скользил хорошо. Мы приподняли его и выкинули в отверстие.

– Вот и вся работа, – сказал Хитч. – Бери, тяни, кидай. И никаких нервов. Уяснил?

– Уяснил, – ответил я. – Бери, кидай…

Дальше все было довольно просто, брали, носили, кидали, брали, носили, кидали, потом к нам присоединились Локк и Джи, Джи уже оттаял, работать стало легче.

Через несколько часов Хитч объявил перерыв, предложил вернуться в танк. Но сил не было, в танк мы не пошли, остались сидеть на каком-то длинном сиденье внутри поселения. Только Хитч не сидел, упорно бродил по помещению, копался в вещах. Здесь было много вещей, это я только теперь заметил. Все какие-то непонятные вещи. Может, здесь есть мультики?

– Хитч, здесь мультики можно найти? – прочитал мои мысли Локк.

– Вряд ли. – Хитч потрошил какой-то предмет. – Мультики в других местах бывают, а тут… я не знаю… Раньше в таких местах я не бывал… Но нам здорово повезло…

Из предмета посыпались другие мелкие продолговатые предметы, Хитч подобрал один, повертел в руках, бросил на пол.

– Я вообще не слышал про такие поселения. – Хитч толкнул тюленя, тюлень свалился. – Чтобы были так забиты… Тут хватит на две нормы, может, даже на три… А если разведать еще нижние уровни… Биореактор в две смены придется запускать. Я подам представление о том, чтобы разрешить разработку нижних и верхних уровней…

Мне надоело сидеть, я тоже решил побродить немного. К тому же перед диваном болтались два тюленя, они сидели на стульях и смотрели на нас, а отвернуть их никакой возможности не было, они примерзли к стульям, а стулья сами примерзли к чему-то, и наше сиденье примерзло, тут все было мерзлое. У нас, когда ночь, тоже холодно, даже скалы трескаются, но это от перепадов температур. А здесь холод всегда. Холод днем, холод ночью.

Я пересек помещение. В конце было несколько синих дверей. Обозначены цифрами, некоторые незнакомыми знаками. Но на одной двери знак был знакомый, я заглянул. Так и есть. Лестница. Вниз и вверх.

– Там еще вниз двадцать один уровень. И все забиты тюленями.

Я и не почувствовал, как он подошел. Хитч. Наверное, поэтому тут надо оглядываться. Потому что, если кто подойдет – не услышишь.

– Откуда ты знаешь? – спросил я.

Хитч указал на стену. Ну да, так и написано. Двадцать один.

– Мы что, все двадцать уровней теперь проверять будем?

– Ты что, забыл? Три уровня вниз, три уровня вверх. Дальше нельзя. Но тут и на одном уровне хватит… Надо работать – скоро ночь…

Мы работаем. Отрываем от пола, отрываем от стульев, отрываем от стен, таскаем к выходу. Когда у выхода скапливается достаточное количество, мы начинаем перемещать их к прицепу, а там уже перебрасываем внутрь. После чего забираемся в фургон и распределяем тюленей, здесь много хитростей. Хитч показывает, как правильно распределять, так чтобы в заданном объеме пространства расположить возможно большее количество, на это Хитч мастер.

Мы, кстати, переформировались, теперь я работаю с Хитчем, а Джи с Локком, так у нас, кажется, лучше получается. Быстрее. Производительнее.

– Давай вон того, – указываю я багром, – мужика. Подхватим…

– Не говори ерунды, – тут же перебивает меня Хитч. – Тут нет мужчин и нет женщин, тут есть вытянутые и раскоряки. Тюлени.

Довольно злобно перебивает, зубами скрипит, даже объемная лампа начинает мерцать.

– Запомни раз и навсегда, – продолжает Хитч. – Все, кто тут есть, – все тюлени. Только тюлени, повтори…

– Тут все тюлени, – повторяю я. – Тут все тюлени…

– Вот именно – тюлени. В биореакторе все равны, и нет никого, кто ровнее. А на выходе лишь аминокислоты и немного пепла, и прах к праху… Впрочем, все мы там будем.

Подскакивает Локк:

– Там Джи…

Хитч ругается.

Джи снова на коленях. Хитч бежит к нему.

– Дыши глубже! – Хитч трясет Джи за плечо. – Дыши глубже, не думай!

– Но они ведь… – Джи указывает на тюленей. – Нам говорили, что они не похожи, но они похожи… Они похожи… Я не думал, что настолько…

Хитч выдергивает Джи на ноги, бодает его в маску.

– Успокойся! – Хитч орет. – Успокойся! Ты же знаешь, это минимальное сходство, ты на лица их посмотри! Посмотри!

Джи смотрит.

И я смотрю.


День 54 | Пролог (сборник) | День 58