home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 24

Молчаливая пауза продлилась недолго.

— Выйди вон!.. — резко приказал сыну Додвел. — Вон, я сказал!

Тот мгновенно вылетел из кабинета, хлопнув дверью на прощание.

Дадли немного помолчал, устало массируя себе переносицу, после чего тихо сказал.

— Выслушайте меня, пожалуйста, мистер Вайт. Я очень вас прошу, просто выслушайте меня!

Я просто кивнул в ответ.

— Джастин единственный мой ребенок… — начал рассказывать старший Додвел. — Была ещё девочка, но она умерла в младенчестве. Я растил его сам, так как моя жена Мэри бросила нас, когда Джастину было всего пять лет. Она убежала с каким-то французским офицером в Европу, где её следы затерялись. Она была из богатой семьи и привыкла к вниманию и роскоши, которых на тот момент я не мог ей дать. Увы, я не всегда был богат… — Дадли опять замолчал.

— Мистер Додвел…

— Можно я договорю, мистер Вайт, — мягко перебил меня старший Додвел. — Это для меня важно. Спасибо мистер Вайт, — поблагодарил он и после паузы продолжил. — Я так и не женился, потому что всё время и душу отдавал сыну, но, видимо, что-то упустил. Или из меня вышел плохой отец. И в том, что он стал таким, я виню только себя. Это моё горе и моя ответственность до самой моей смерти. Но я всё-таки надеюсь, что Джастин перерастёт своё дурное сумасбродство и сделаю всё, чтобы он изменился. Каждый день молю Господа, чтобы было ещё не поздно!

«Подлая душонка твоего сыночка никуда не денется, как бы ты не старался. И тебе самому это аукнется ещё не раз!» — подумал я, но промолчал.

— У меня будет к вам деловое предложение, мистер Вайт, — в голосе Додвела появилась холодная решительность. — Я отправлю Джастина в Сан-Франциско завтра же утром, и он больше никогда не побеспокоит вас, вам же предлагаю забыть о случившемся, а в качестве компенсации готов ввести вас в совладельцы своего банка. Размер доли… скажем, десять процентов. Больше не могу, потому что есть ещё совладельцы. Но этого будет достаточно для того, чтобы ни в чём себе не отказывать. Я могу дать полный отчёт по доходам, чтобы вы сами поняли…

— Забудьте о компенсации, — теперь уже я перебил Дадли. — Я не приму её от вас, мистер Додвел. Просто ответьте мне на один вопрос — почему вы не стоите на стороне своего сына? Вашего влияния и денег хватит, чтобы с лёгкостью убрать меня из города или нанять ещё сотню убийц.

Додвел внимательно выслушал меня, после чего нырнул рукой под стол и достал бутылку.

— Я всё-таки выпью… — Дадли налил себе виски в стаканчик, одним глотком выпил его, затем виновато улыбнулся. — Да, вы правы, мистер Вайт. Устроить подобное достаточно легко. Но я никогда так не поступлю всего по одной причине. Я далеко не ангел, но вынужден быть порядочным, в определённых рамках, конечно, — он сделал ещё одну паузу, — чтобы компенсировать собой своего сына…

Раздумывал я недолго. Собственно, тут и думать нечего. Официальных доказательств причастности младшего Додвела и в этот раз у меня нет и не будет, а даже если бы эти доказательства и появились — привлечь его по закону не получится. Мне просто не дадут это сделать в Бьютте — Дадли очень умело подмял под себя всю верхушку администрации города, от мэра и судьи, до самого шерифа. А если я сам сниму проблему, отправив грёбаного щенка на тот свет — живо поставлю себя вне закона. Получается — выхода всего два, либо самому убираться из города, либо воспользоваться предложением старшего Додвела. Вот же… ну как у такого порядочного человека выросла такая тварь? Впрочем, подобное сплошь и рядом — убедился в этом еще в бытность Бенджаменом Ивановичем Беловым.

Немного помедлил, делая вид, что думаю над предложением, после чего встал и сказал.

— Поступайте, как посчитаете нужным, мистер Додвел, в вашей порядочности я уверен. Однако считаю себя обязанным предупредить вас; если Джастин попробует ещё раз устроить нечто подобное — всё закончится для него очень плохо. Для всех закончится плохо, возможно я тоже пострадаю, но, поверьте, меня это не становит. Поймите… — я немного смягчил свой тон, — моя жизнь для меня очень дорога, также, как и ваша для вас. А по поводу компенсации — пожалуй, достаточно будет нам вместе когда-нибудь распить бутылочку вашего замечательного виски.

— Вы хороший человек, мистер Вайт! — Дадли встал и крепко пожал мне руку. — Я сделаю всё для того, чтобы вы могли меня считать своим другом.

— Время покажет, мистер Додвел… — я улыбнулся своей «фирменной» улыбкой и вышел из кабинета.

Ничего особо примечательного до вечера не случилось. Впрочем, как и в последующую неделю. Младший Додвел уехал точно в срок, как и обещал его отец, я всё-таки распил с Дадли бутылку ирландского, а точнее сразу две и, кажется, даже подружился с ним.

Клинику и стационар при ней достроили, я начал принимать больных, в пациентах нужды не было — контракт на медицинское обслуживание шахтёров и потянувшая по просторам Монтаны слава своё дело делали. Участок земли я купил, но к строительству дома пока не приступил из-за полного отсутствия времени.

Совместный проект с Рамзи по спаиванию населения Монтаны потихоньку начал воплощаться в жизнь, правда до выхода на проектные мощности было ещё очень и очень далеко.

Мусичка большую часть времени пропадал в лесу, а когда возвращался, только и делал, что жрал и спал. Я уже даже начал подумывать, что кошак крутит шашни с какой-нибудь симпатичной рысихой. К слову, по своим размерам, Мусий почти не отставал от местных рысей — они здесь какие-то мелкие. Впрочем, по словам горожан, дикие коты в окружающих лесах тоже присутствовали.

Собак в городе сибиряк окончательно запугал, а попутно влюбил в себя почти всех жителей в Бьютте.

Мисс Меллори, всё-таки скупила несколько шахт на будущем месторождении меди, при этом, умница Пру, взяла в долю не только меня, но и Дадли Додвела, банк которого профинансировал проект.

Мисс Морган, железной рукой рулила своим борделем и, в скором времени, даже надумала расширяться.

А ещё, две эти замечательные дамы, по очереди бегали ко мне, устраивать пылкие случки, под предлогом: ты всё равно выберешь не меня, а эту курицу, так пускай хотя бы эта ночь будет моей.

Я не отказывался, хотя, честно говоря, ни одну, ни другую не видел в качестве своей спутницы. Кого видел? Да никого. Хотя… порой с тоской вспоминал Муну, но она что-то не спешила меня навещать.

У аптекаря Тиммерманса продолжался страстный, но платонический роман с сестрой Каранфилой. А может и не платонический, за ними я не подглядывал. А если и так, монашки не люди, что ли? Как говорится, не согрешишь, не покаешься.

Индейские войны пошли на спад, сиу и черноногих отогнали далеко на север и войска из города ушли.

Мизантропом я не перестал быть, но научился немного терпимей относиться к людям.

Что ещё? Да вроде ничего.

И вот, по истечению нескольких недель от недавних событий, я сидел вечером в своем номере и пытался начертить план будущего своего дома.

Получалось не очень, так как проектирование жилых зданий не самая моя сильная сторона.

Уже было собрался приложиться к самогону, для пущего вдохновения, как дремавший под бочком Мусий вдруг вскочил и с шипением вздыбил шерсть на загривке.

Обычно сибиряк так реагировал на неожиданных гостей, поэтому я подумал, что опять припёрлись либо Бель, либо Пруденс. Правда, на всякий случай, всё-таки взвёл курок «Смит-Вессона». Дикий Запад он такой Дикий Запад, тут чего хочешь ожидать можно.

Но, ожидания обманулись, после тактичного стука, за дверью раздался мужской голос — голос Дункана Макгвайра.

— Мистер Вайт, простите за беспокойство! Бен, ты не спишь?

— Какого чёрта, Дункан? — я быстро открыл дверь и впустил шотландца. — Тебе жить надоело? Если тебя увидит этот старый хрыч Эмерсон, за твою жизнь я не дам и цента…

Явлению благородного разбойника не особо удивился — мы с ним переписывались от случая к случаю, и даже один раз встретились, правда, за пределами Бьютта. Рука у него полностью зажила, хотя полную подвижность пока восстановить не получилось.

— Я пришёл попрощаться, Бенджамин, — Дункан с сожалением покивал головой. — Я забираю Мадонну, и мы уедем на юг, в Калифорнию. В Монтане мне делать уже нечего. Рано или поздно меня прихлопнут, а на юге есть шансы начать всё сначала.

— Ты хочешь начать всё с начала? — я ухмыльнулся. — Похвально, Дункан. Правда для начала придётся перестать отстреливать офицеров.

— Ещё одного и всё! — довольно осклабился Дункан. — А если честно, я хочу просто спокойно жить. Дом, поле, жена, дети — что может быть прекрасней?

— Угу-угу, ты и поле? Ну да ладно. А твои люди?

— Я их распустил, пусть каждый выбирает свой путь… — шотландец пожал плечами. — Часть подалась в другие шайки… — он вдруг спохватился. — Бен, совсем забыл сказать. До меня дошли слухи, что несколько банд объединились, правда, для чего — я не знаю. Но добра от такого союза ждать не стоит. Точно не стоит! Неспроста это, они явно задумали большое дело. Грязный Билл Томпсон и Эмилио Мексиканец давно хотели сорвать большой куш. Намекни шерифу, пусть Бак Эмерсон пошевелит своей тощей задницей, чтоб его осёл поимел, дурака старого!

— Обязательно! — я обнял шотландца. — Есть в чём нужда? Карманы сейчас как назло пусты, но завтра утром смогу долларов пятьдесят найти. Что ещё? Оружие, провизия?

— Нет, всё в порядке! — Макгвайр крепко обнял меня. — Денег у нас на первое время хватит! Но мне уже пора! Удачи, Бен! Ты ещё станешь мэром этого сраного городишки.

— Иди ты кобыле под хвост, с такими пожеланиями… — буркнул я и подтолкнул шотландца к двери. — Удачи, Дункан! И береги свою шотландскую задницу…

Магвайр жизнерадостно заржал и убрался.

Но одним я оставался недолго — припёрлись Бель и Пруденс, причём вместе.

Дамы вырядились, словно на выданье, что вместе с их серьезными мордашками сильно меня насторожило. И ожидания не обманулись.

— Прошу, леди… — я рассадил мисс Меллори и мисс Морган по стульям, поставил кофейник на керосинку, достал бутылку виски и сполоснул в ведре стаканы, после чего сел на кровать и приготовился к выносу мозга. Мусичка взгромоздился мне на колени, насторожил ушки и приготовился сочувствовать.

«Интересно, с чего начнут? — флегматично думал я. — Так дальше не может продолжаться, Бенджамин, бла-бла-бла! Тебе придётся сделать выбор, бла-бла-бла! Может в окно выпрыгнуть?»

И снова не ошибся.

— Так не может продолжаться дальше! — категорически заявила Бель.

— Тебе придётся сделать выбор! — поджав губки, дополнила Пруденс.

— Леди… — я быстро подсунул им стаканы с самогоном, но сбить женщин с толку не удалось.

— Сейчас! — сурово заметила мисс Морган.

— И немедля! — сверкнула глазами мисс Меллори.

«Господи, за что…» — подумал я и опять промолчал.

— Имей же ты смелость сделать выбор! — взвизгнула Бель.

— Чёрт побери! — свирепо округлив глаза, добавила Пру.

— Леди… — в очередной раз вздохнув, начал я.

Но снова фразу не закончил, потому что треснула ставня на окне и в комнату влезла… Муна.

— Ты меня ждал? Я пришла… — индианка осеклась и обвела дам тяжёлым взглядом. — Опять сосай пришли? — но потом вдруг улыбнулась, к моему дикому удивлению, ловко исполнила шутливый книксен и весело хихикнув, заявила. — Я вот тоже пришёл. Какой мой очередь?

Она была одета в свой обычный наряд, при карабине, томагавке и ноже, правда, в этот раз дополнила одежду разными фенечками — бусиками и повязочками, да и пёрышки в волосы вставила свежие и красивые.

— Опять эта краснозадая курица… — Бель и Пруденс наградили индеанку свирепыми взглядами.

Но, как я того боялся, скандала не устроили.

Мисс Морган тяжело вздохнула и почти спокойно заявила.

— Ну что же, Бенджамин, теперь все в сборе. Твоё решение.

— Да, твоё решение! — поддакнула мисс Меллори. — Или ещё кто-то из твоих шлюх придёт?

Третьей, к моему ужасу, высказалась Муна.

— Да, выбирай надо, — девчонка притворно сочувственно закивала. — Хотеть — не хотеть, выбирай надо. Скажи — и я уходить. Но лучше так не скажи!

Глаза остальных женщин тоже ничего хорошего мне не сулили.

«Застрелят или нет, когда пошлю всех троих?» — обречённо подумал я и осторожно поинтересовался.

— Леди, а если мы поладим…

Суровые взгляды прямо намекнули, что нет, не поладим.

Мусичка вдруг снова взвыл, спрыгнул на пол и уставился на дверь. Муна тоже обеспокоенно покосилась туда и положила себе на колени томагавк.

Я прислушался, но никакого подозрительного шума не услышал.

— Тогда…

Но закончить фразу не успел, потому что дверь слетела с петель и в комнату заскочило сразу два непонятных лохматых типа с двустволками наперевес и сапогах, замотанных тряпками.

Я выхватил револьвер из кобуры, но взвести курок уже не успевал.

Индианка вдруг взвилась с места, сбивая меня своим телом с кровати.

Грохнули оглушительные выстрелы, вся комната заполнилась сизым дымом.

Я несколько раз выстрелил уже с пола, целясь в сторону дверного проема.

Выстрелы совпали с чьим-то болезненным рёвом и яростным воем сибиряка.

Сквозняк мгновенно вынес пороховой дым в окно и мне открылась страшная картина.

У двери валялся неподвижный труп одного из убийц, второй, привалившись к стене и истошно воя, пытался отодрать от себя, впившегося ему в лицо когтями Мусичку.

Муна лежала на боку передо мной, под ней быстро расплывалась большая лужа крови.

Резко бахнул шестизарядник — пиджак на груди бандита всплеснулся клочками. Муся соскочил с его морды и рванул в коридор.

Держа на прицеле дверь, я встал на колено и, взяв за плечо, перевернул на спину индианку.

Из ещё ярких и живых глаз Муны на смуглые щёки скатывались слезинки — но сама она уже была мертва. Снопы картечи разворотили ей левую часть груди и плечо.

Все мои чувства мгновенно закаменели, осталась только одна дикая, поглощающая разум ярость.

— Сидите здесь… — бросил я застывшим словно статуи Бель с Пруденс, перекинул через плечо ремни с кобурами и на ходу засовывая патроны в барабан, шагнул в коридор.

В гостинице квартировало всего несколько человек, но никто из них даже не собирался показываться из номеров.

Сибиряк прижавшись всем телом к полу, лежал у начала лестницы на первый этаж. Почуяв меня кот, не оглядываясь, коротко и тихо мявкнул.

— Умница, — шёпотом похвалил я его и держа револьверы наготове, осторожно поставил ногу на первую ступеньку.

Скоро снизу донесся приглушённый разговор.

— Что они там возятся… — обеспокоенно бурчал бас.

— Возьми-ка лестницу на прицел, Пит, — советовал ему хриплый дискант.

Я кивнул сам себе, сел и, дернув ногами, поехал на заднице по лестнице вниз.

Саданул гулкий выстрел.

Над головой свистнула пуля.

Револьверы по очереди дёрнулись — заросший здоровяк с карабином в руке завертелся и опрокинулся навзничь. Второй, в пёстром замызганном пончо — просто рухнул лицом вниз на пол.

Я быстро огляделся, забежал в фойе и, держа на прицеле входную дверь, пинком опрокинул тихо воющего здоровяка на спину.

— Кто послал?

— Додвел… — просипел тот, пуская розовую слюну из уголка рта. — Джастин Додвел послал… он сдал свой банк, в обмен на твою жизнь…

С последним его словом, на улице застучали выстрелы, которые заглушил отдалённый взрыв.

— Где он? — я ещё раз пнул раненого.

— В банке, пошёл с остальными в банк… — захлёбываясь кровью, зачастил крепыш. — Слышал, стреляют? Наверное, что-то пошло не так…

Клацнул курок, стеганул выстрел — голова бандита разметалась по вытертому ковру кровавыми ошмётками.

Я быстро дозарядил барабан, вытер забрызганный кровью сапог об пончо второго трупа и шагнул к двери.

— Извини, Дадли, но твоему ублюдку — конец. А если ты попытаешься мне помешать — умрёшь сам…


Глава 23 | Док и его кот | Глава 25