home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава VII. Раненый континент

Но вернемся к событиям в мире. Никто из общественности не знал ни о Чарли Хайке, ни о том, что происходило в пустыне. А уж о значении того, что происходило в пустыне, и о связи между двумя приятелями, попавшими в аварию, и глобальной катастрофой, обрушившейся на мир, и вовсе никто не мог даже догадаться.

После новостей из Окленда и уничтожения горы Хекла все были слишком потрясены. Все это было непостижимо для нас. Даже ученые могли лишь изумленно разводить руками. Провода телеграфов по всему миру гудели от удивления и паники. Мы были цивилизованными, но, несмотря на наши хваленые достижения, мы смогли быстро вернуться к примитивным и диким суевериям.

Суеверие не может умереть. Где объяснения нет, необходимо чудо. А если оно повторяется… Когда неведомый враг снова нанесет удар? И где?

Не пришлось долго ждать. Но на этот раз удар был серьезней, и намного. Мир задохнулся от ужаса и паники. Чудовищная мощь таинственной силы встряхнула Землю. Рушились устои общества и государства. Правительства в бессилии уходили в отставку. Людьми овладевало безумие.

Враг человечества был всемогущ. Весь континент был расколот. Было невозможно дать описание катастрофы, столь же непостижимой как акт Творения. Мы можем только изложить сухую хронику событий.

На утро после первой катастрофы, в восемь часов, недалеко к югу от маленького городка Санта-Крус, на северном берегу залива Монтерей, видели тот же свет. Все опять произошло мгновенно, хотя и слегка иначе, чем в предыдущих случаях. Свидетели описали огромный шар. Лазурно-синий и огненный. Он создавал странное ощущение живой вибрации, неудержимой живой силы. Шар в чем-то напоминал полную Луну, но выглядел бесконечно более прекрасным и ужасающим одновременно.

Он появился из невесть откуда. Представлялось, что он выскочил из ничего, потом улетел или скорее исчез на востоке. Эффект был ужасен — непостижимая сила оставила глубокую рану в плоти Земли, чудовищную борозду, протянувшуюся на восток.

Все произошло мгновенно. Чудовищный шар мгновенно возник и тут же исчез, оставив за собой полосу уничтожения, словно кто-то провел по поверхности нашей планеты огромным огненным пальцем. Это было воистину страшно. Человеческий разум никогда не сталкивался со столь чудовищной и непостижимой силой.

От песчаных пляжей побережья огненный палец прочертил всю страну. Бездна, двенадцать миль шириной и неизвестной глубины протянулась на восток. Там, где были фермы и дома, не осталось ничего, горы были разрезаны как сливочное масло раскаленным ножом. Прямым как стрела был этот шрам.

Затем был рев потопа. Воды Тихого океана устремились, сметая все на своем пути, в Мексиканский залив. Сила, породившая чудовищную борозду, не сопровождалась усиленным тепловыделением. Об этом свидетельствовало то, что когда в это таинственное ущелье ворвалась вода, не было никакого пара. Это было не землетрясение или проявление вулканических сил. Но что тогда?

Масштаб разрушения едва ли можно представить себе. От берегов Санта-Крус до Атлантики волна прокатилась за несколько секунд. Затем она устремились в Восточный океан — прямо в Саргассово море. Разрушительная сила двигалась на восток с небольшим отклонением к югу. Горы она резала как сыр. Проходя к северу от Фресно, она опалила Сьерру. Она рассекла равнину на полпути между Йосемитом и горой Уитни, через большие пустыни Южной Невады, оттуда через Северную Аризону, Нью-Мексико, Техас, Арканзас, Миссисипи, Алабама и Джорджию, достигнув Атлантического океана в точке на полпути между Брансвиком и Джексонвиллем. Большой канал двенадцать миль в ширину, связал океаны. Дар катаклизма! Сегодня с тысячами судов, перевозящих груз по его водам, мы можем благословить эту часть бедствия.

Но самое ужасное было еще впереди. Пока что чудо было спорадического характера. Оно несло смерть, но в сущности не всем и не везде. Только тем, кто имел несчастье оказаться на его пути. Ядовитый газ, порожденный бедствием, быстро распадался. А убивал он безболезненно. Смерть, но тихая и ограниченная в масштабах. А потом пришло время новой беды.

Мир — это один огромный шар и, хотя и большой, но по-прежнему единственный дом человечества. Немногие из нас смотрят на него как на живое существо. Тем не менее, этот взгляд, при всей его сентиментальности и поэтичности, близок к истине. Земля имеет свои течения — вены, землетрясения — пульс и лихорадка… А миллионы вещей, таких, как большие течения океана, устойчивые течения атмосферы, делают это место пригодным для жизни. Но мы осознаем это только через бедствия.

Странная вещь случилась.

Таинственный опаловый шар разрезал континент. С самого начала катастроф их масштаб возрастал, пока путь таинственной силы не коснулся вод Атлантики, мы не понимали всей фатальности происходящего.

Земля дрожала в шоке, и человек сжался в ужасе. В двадцать четыре часа наша цивилизация рассыпалась, как карточный домик. Мы привыкли ощущать себя титанами, владыками сил Природы, но оказались бессильными букашками на пути асфальтового катка. Весь мир был парализован. Давайте вспомним, как это было.

Воды Атлантики отступили от берегов! И все это без единого звука. А затем с ревом миллионов Ниагар на дно высосанного досуха Мексиканского залива обрушились воды Тихого океана! Гольфстрим, течение, породившее европейскую цивилизацию, исчез за доли секунды! Таинственный шар, ворвавшийся через Саргассово море в Атлантику, пожирал океан. Это был конец Земли!

Что это означало? Весь мир был парализован ужасом.

На это понадобилось несколько секунд. А что будет дальше? Менее чем за сорок часов после своего первого появления в Окленде «чудо» уничтожило гору, разрезало континент и начало высасывать океан. Спокойное на протяжении веков Саргассово море с безумным ревом устремилось к загадочному сияющему шару и было поглощено им!

Это было дьявольским безумием, гибелью, но это было завораживающе красиво и жутко. Воды вздымались новыми Гималаями навстречу таинственному мерцающему шару и без следа исчезали в нем. Теперь загадочный пришелец сиял, так что его свет распространялся на тысячи миль. Порождение Неведомого! Человечество сделало великие открытия и узнало много, но люди даже и помыслить не могли о таком явлении. Это был вампир космического масштаба, и этот вампир буквально пил кровь и жизнь Земли.

Последствия подобных явлений явились немедленно. Шар завис на расстоянии пятьдесят миль от побережья, втягивая в себя воды Атлантики, словно гигантский магнит железные опилки. Гольфстрим отклонился от своего курса через Атлантический океан. Ледяные течения от полюсов, лишившись теплового барьера, устремились вдоль берегов, и оттуда в Саргассово море. Температура в Европе опустилась ниже нуля.

Первое сообщение пришло из Лондона, а потом они посыпались одно за другим:


Мороз! В июле!


Фрукты и весь урожай Северной Европы уничтожены.


Олимпийские игры в Копенгагене сорвались из-за выпавшего снега.


Река Сена замерзла.


Снег в Нью-Йорке.


Сельскохозяйственные культуры вымерзли к югу от мыса Хаттерас.


Эскадрилья самолетов была отправлена из Соединенных Штатов, а другая от Западного побережья Африки. Не больше чем половины из них вернулась. Те, кто вернулся, сообщили о еще больших стихийных бедствиях. Их доклады были ужасны. Они подлетели прямо к таинственному пришельцу. Это напоминало полет к солнцу, стена опалового огня встала перед ними, стена, казавшаяся живой и текучей одновременно, пугающая и прекрасная, обладавшая какой-то нечестивой красотой.

Спаслись только опоздавшие. Невидимые щупальца таинственного притяжения захватили крылатые машины, а их двигатели неожиданно прекратили работать. Тысячи машин втянуло в загадочный шар!

Остальные летчики развернули машины и попытались выйти из опасной зоны. Но сотням из них бежать не удалось.

— Назад, — пришел приказ по радио. — Не приближаться! Это магнит. Поворачивайте назад пока не слишком поздно. Против этого явления человек бессилен.

Тысячи самолетов исчезли в опаловом огне, словно мотыльки в пламени свечи.

Остальные повернули назад. Застывший мир содрогнулся в ужасе. Великий вампир. Тень гибели нависла над Землей. Величие, которого достиг человек, обратилось в ничто. Цивилизация рушилась. Мы были обречены.

Потом явилось последнее откровение. Все было гораздо хуже, чем мы думали. Уровень воды всего побережья пошел вниз. Приливы ушли, чтобы не вернуться. Море на сотни миль отступало от берегов. Тогда открылась правда! Шар, чем бы он ни был, осушал океан!


Глава VI. Наперегонки с концом света | Удивительные истории | Глава VIII. Человек, который спас Землю