home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава XII. Возвращение

Прошло две недели…

Эстель смотрела на знакомый дикий пейзаж. В нем произошли значительные перемены. Очищенная тропа вела через лес к берегу, и плот из бревен плавал в реке, в сотне футов от берега. Обе стороны плота были набиты рыбаками — как мужчинами, так и женщинами. К северу от здания угрюмо курился огромный курган из земли. Уголь в подвале давно закончился и древесный уголь был признан лучшей заменой, которую они могли создать. Курган был кучей пережигаемого угля. Было очень трудно организовать производство угля, но методом проб и ошибок, с помощью профессиональных кочегаров из котельной и с электростанции, дело в конце концов наладилось…

Пока Эстель смотрела вниз, из леса вышли две крошечные фигурки. Они тащили на жердях какое-то большое животное. Один из них опирался на ружье, словно на трость. Эстель увидела вспышку солнца на полированном металле ствола.

Группа индейцев на поляне наблюдала с широко открытыми глазами деятельность бледнолицых. Десятки берестяных каноэ пунктиром расчертили гладь Гудзона — индейцы усердно работали на белых людей. Поначалу трудно было преодолеть страх дикарей. Они до сих пор проявляли суеверное почтение к белым, но справедливость сделок, в сочетании с постоянной готовностью к обороне, позволили «робинзонам» создать рынок меновой торговли, удовлетворивший обе стороны.

Белые нашли электрические фонарики ценной валютой, в обращении с краснокожими. Картины тоже высоко ценились. Вскоре не осталось ни одной картины в офисах небоскреба.

Металлические ножи для резки бумаги покупались в огромных количествах алчными индейскими торговцами. На днях Артур получил восемь лодок зерна и овощей в обмен на сломанную пишущую машинку. Никто не мог догадаться, что дикари хотели от машинки, но они с триумфом утащили её.

Эстель с нежностью улыбнулась, вспомнив, что Артур был предводителем во всех бесчисленных делах, что потерпевшие кораблекрушение в океане времени были вынуждены предпринять. И он прибегал к ней каждые свободные десять минут, и рассказывал, как идут дела. В такие моменты он казался любопытным, как мальчишка.

Иногда он приходил к ней прямо из котельной, — он принимал участие во всех трудных делах, чтобы поспешно привести себя в порядок, наскоро поцеловаться, а потом он уходил, смеясь, чтобы помочь срубить деревья для рыбацкого плота. Он рассказал, как сделать древесный уголь… был ведущим в установлении и поддержании дружеских отношений с индейцами и теперь работал в подвале, с группой добровольцев, чтобы попытаться вернуть здание обратно, в то время, которому оно принадлежало.

После того как в офисе банка перекосило пол, Эстель заявила, что она слышала звук, похожий на журчание воды.

Артур обнаружил, что пол приподняло примерно на дюйм. На основе этих фактов он создал свою теорию. Здание, как и все современные небоскребы, стояло на бетонных сваях, вбитых в скальную породу. В центре одной из этих свай была полая труба, изначально предназначенная служить артезианской скважиной. Но поток оказался недостаточным, и скважину перестали использовать.

Артур как инженер, изучавший устройство здания с большим интересом, вспомнил, что эта частично полая свая была одной из ближайших к депозитному хранилищу банка. Толчок во время первого заседания Совета и то, что здание «подросло» на дюйм, свидетельствовали о том, что что-то происходит…

Артур сразу связал подъем полов над полой сваей с трубой. Эстель слышала мелодичные звуки. Очевидно, вода хлынула в дупло артезианской трубы под немыслимым давлением, когда случилась катастрофа.

По грохоту и тому, как внезапно случилась катастрофа, было очевидно, что причиной случившегося стали вулканические или сейсмические явления. Вулканическое или сейсмическое явление в сочетании с потоком воды породило гейзер. Не находя выхода воды гейзеры начали перемещать здание в четвертом измерении, пока не прорвались наружу и давление не упало.

Когда поток прекратился, здание быстро «затонуло». На самом деле, что такое «тонуть» в четвертом измерении, у Артура не было никакого объяснения. Он просто знал, что каким-то таинственным образом сила давления переместила башню во времени, и небоскреб последовал за струей гейзера в своем падении сквозь время.

Единственные очевидные изменения в здании произошли выше одной из полых бетонных свай, через которую только и можно было, следовательно, добраться до таинственного гейзера. И пока пол хранилища сохранял свое аномальное поднятие, в трубе явно сохранялось высокое давление. Артур боялся предпринимать что-либо, до тех пор, пока давление не спадет. В конце недели он нашел, что хранилище медленно оседает обратно на свое место. При возвращении к нормальному уровню пола он решил начать сверлить отверстия, чтобы добраться до трубы в бетонной свае.

Как он и подозревал, он нашел воду, чья сернистая и минеральная природа подтвердила его уверенность в том, что гейзер бил из самых глубин недр земли, а также и то, что в океане времени башня достигла предела своего погружения, но не дна.

Гейзеры были еще далеко недостаточны для удовлетворительного объяснения природы происшествия. Бывают умозаключения, в логике которых мы сами не отдаем себе отчета. Это принято называть «шестым чувством» или «интуицией». Непонятно, почему, но мы просто «знаем», что нужно сделать, сами не зная почему. Артур предложил заново «запустить» этот загадочный гейзер, чтобы его поток унес сбежавший небоскреб назад в эпоху, из которой тот выпал.

Артур делал приготовления с большой осторожностью. Инженер уверенно ожидал, что его план сработает и что им суждено увидеть небоскребы Нью-Йорка вновь, но он не позволил рыбакам и охотникам расслабиться. Они трудились, как и прежде, в то время как глубоко внизу в подвале колоссального здания Артур и его волонтеры работали не покладая рук.

Им пришлось пройти сквозь бетон сваи, пока они не достигли трубы. Потом, когда доказательства, полученные из воды в трубе, подтвердили догадки Артура, они должны были приготовить «заряд» мыльной жидкости, чтобы «пробудить» гейзер.

Большое количество мыла, используемого уборщицами для и мытья пола, кипятили с водой до тех пор, пока не получали громадные объемы пены. Затем должна была быть создана система труб, с помощью которых мыльный раствор можно было быстро закачать в полую сваю, а потом отверстия следовало закрыть так, чтобы выдерживать давление, не имеющее аналогов в гидравлической науке. Артур считал, что избыточный объем мыльной жидкости должен найти свой путь к правильному гейзеру. Когда это произойдет здание быстро вернется в нормальное, современное время…

Зазвонил телефон в кабинете Артура, и Эстель ответила. Артур был на проводе. Он сообщил Эстель, что отдал сигнал на возвращение!

Они собирались залить мыло в гейзер.

— Эстель ты хочешь спуститься и посмотреть?

Она так и сделала!

Вскоре она стояла в главном коридоре, и возбужденные, исполненные надежды люди столпились вокруг. Когда последний человек оказался внутри здания, двери были прочно закрыты. Немногие дружественно настроенные индейцы растерянно наблюдали за приготовлениями таинственных белых незнакомцев.

Белые, смеясь взахлеб, начали махать руками индейцам. Однако их прощание было несколько преждевременным.

Когда Эстель спустилась вниз в подвал, Артур уже ожидал её. Ван Девентер стоял рядом, с оскаленными, чумазыми членами волонтерской команды Артура. Массивный бетонный шпунт замер в центре подвала. Тут же был большой паровой котел в сочетании с крошечной трубой, которая вела в хитросплетение бетонных плит. Артур собирался загнать мыльную жидкость в полые сваи паром.

По его сигналу пар в котле зашипел. Пар из котельной погнал мыльную жидкость в трубу. Шесть тысяч литров были вылиты в отверстие в течение трех минут.

Чумазая банда Артура начала работать с отчаянной поспешностью. Быстро они сняли железную трубу и вставили в отверстие длинную вилку из стали, огромную затычку из прочного металла. Потом, вилку зафиксировали могучими стальными хомутами.

Последний из хомутов еще не был закреплен намертво, когда Эстель что-то услышала.

— Я слышу грохот! — сказала она тихо.

Артур подался вперед и положил руку на массу бетона.

— Фундамент дрожит! — сообщил он как можно более спокойно. — Я думаю, что мы отправляемся в путь.

Люди сгрудились на лестнице, чтобы посмотреть, как беглый небоскреб начинает путешествие назад через тысячи лет.

Артур и Эстель поднялись высоко на башню. Из окна офиса Артура они следили за происходящим. Вначале они почувствовали легкое дрожание, когда башня двинулась во времени. Эстель посмотрела на солнце и увидела, как то ускоряет свой бег на запад.

Наступила ночь. Вечером звук стал высоким и визгливым, потом, казалось, совсем прекратился. Скоро снова разгорелся день, и солнце помчалось через небо. Оно зашло в спешном порядке и вернулось почти сразу же, озарив восток. Темп чередования дня и ночи всё возрастал. Вниз и вверх, восток и запад… и, наконец, день и ночь слились в мерцании. Побег в современность начался.

Артур и Эстель стояли у окна и смотрели, как солнце мчалось все быстрее и быстрее по небу, пока не стало полоской света, сдвигаясь сначала направо, а затем налево, при чередовании времен года. Положив руку Артура на свое плечо, Эстель смотрела на невероятный пейзаж, в то время как ночи и дни, зима и лето, штормы и штили, тысячи лет пронеслись мимо них, исчезая в невозвратное прошлое. Артур привлек Эстель к себе и поцеловал. В то время как он целовал ее, так же быстро дни и годы неслись в безумном темпе, родились три поколения, выросли и нарожали детей… и умерли! Эстель, держалась за руку Артура, не обращая внимание на калейдоскопическое мелькание эпох за окном. Она обвила руками его шею и целовала его, а годы шли…

Вы, конечно, знаете, что здание благополучно приземлилось в тот же час, ту же минуту и секунду, откуда начало свою невероятную одиссею. Когда перепуганные и взволнованные люди вылились из него на Мэдисон-сквер, чувствуя, что мир вновь стал правильным, их веселье и непонятное поведение встревожили прохожих, и те решили, что небоскреб охватило заразное сумасшествие.

Потребовались дни, чтобы мир поверил в эту историю, а светила науки вплотную принялись за изучение странного феномена. В конце концов истинность происшествия была установлена и доказана.

Не обошлось и без курьезов. Некий Исидор Экштейн, дилер ювелирных новинок, чей офис находился в башне, когда она исчезла в прошлом, подал иск в суды Соединенных Штатов Америки против всех владельцев земли на Манхэттене. Похоже, что в течение двух недель, в течение которых башня пребывала в глубинах прошлого, он торговал самостоятельно с одним из индейских вождей, и в обмен на два жемчужных ожерелья, шестнадцать перстней и один доллар получил документ, подтверждающий право собственности на весь остров. Он утверждал, что, будучи хронологически первой, его сделка делает юридически ничтожными все последующие. Строго говоря, он, несомненно, был прав, так как его сделка состоялась до открытия Америки Колумбом. Суды, однако, обсуждали этот вопрос с большой долей недоумения. Экштейн же вполне уверен, что в конце концов его права будут подтверждены и он будет допущен в качестве единственного владельца недвижимости на острове Манхэттен, и все будут вынуждены заплатить ему причитающуюся арендную плату. В то же время, хотя фундамент башни укрепили так, чтобы катастрофа не произошла снова, офис Экштейна был набит барахлом, которое подходит для торговли с индейцами. Если башня вновь оправится обратно сквозь время, Экштейн собирался стать землевладельцем континентального масштаба.

Не менее чем восемьдесят семь книг было написано участниками невольного путешествия во времени, но Артур, который мог бы написать более разумно обо всем случившемся, чем кто-либо другой, был настолько занят, что не заморачивался подобными вещами. У него было два очень важных вопроса, решение которых поглотило его целиком. Один из них, конечно, укрепление фундамента здания, дабы не допустить повторения катастрофы. Другой — убедить свою жену, Эстель, естественно, что она — самая прекрасная женщина во Вселенной. И вторая задача казалась ему более сложной, чем первая, ведь Эстель настаивала на том, что он — самый восхитительный человек во всем мире…


Глава XI. Артур и Эстель совещаются снова | Удивительные истории | Эксперимент в гирошляпах