home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



II

Я был слишком поражен, чтобы что-то сказать. Но в конце концов мне удалось выдавить:

— Расскажите мне об этом, — ахнул я. — Это безусловно ваше самое фантастическое изобретение! Как оно работает?

— Боюсь ты не сможешь понять все технические детали. Это ужасно сложно. Но так как я хотел бы испытать эту машину, я дам тебе общее представление об этой штуковине… Конечно, ещё из курса средней школы ты знаешь, что любой объект постоянно движется. Этот принцип используется при сжатии. Я едва и сам понимаю принцип работы этого механизма… Сама машина возикла в результате несчастного случая… Единственное, что я знаю точно: эта машина делит каждый атом, каждый электрон на две совершенно равные части. И то же самое машина делает с собой. Она превращает часть вещества в газообразную форму и выбрасывает в окружающую среду… Там есть шесть проводков. Так ты их не увидишь. Они будут касаться твоего тела, а сама машинка будет крепиться на грудь с помощью ремешка. Вот тут на передней панели, куда входят эти проводки, расположенно две контрольные кнопки… Когда испытатель захочет вырасти, он должен нажать верхнюю кнопку, и машина начнет собирать атомы из воздуха, преобразовывать их в идентичные тем, что есть в организме. В итоге два атома преобразуются в одну частицу двое больше первоначального размера… Как я уже говорил, я лишь смутно понимаю, как эта машинка работает, уверен лишь в том, что она использует ядерную энергию… Я хотел сделать мотор, использующий ядерную энергию, когда заметил, что некоторые части моей машинки как-то странно увеличились или уменьшились в размере. Доработал я машинку, действуя практически инстинктивно. И теперь боюсь, что не в состоянии обнаружить источник этой атомной энергии, пока, действуя с огромной осторожностью, я не соберу еще одну такую машинку… Я боюсь разбирать эту, а разобрать её необходимо, чтобы изучить и разобраться, как все-таки она работает.

— И вы хотите, чтобы я испытал эту машинку? — неожиданно для самого себя с трепетом поинтересовался я.

— Если, конечно, ты захочешь, — просто ответил он. — И ты должен понимать, что подобный опыт может таить в себе неведомые опасности. Я ничего не знаю о побочных эффектах, которые создает эта машинка. Но мои эксперименты с различными предметами принесли удовлетворительные результаты.

— Готов рискнуть, — ответил я с энтузиазмом. — Если вы готовы рискнуть своей удивительной машиной. Разве вы не понимаете, профессор, это будет настоящая революция в науке? И ни с чем неизвестным мне сталкиваться не придется… Астрономия шагнет вперед, потому что можно будет стать необходимого размера, чтобы проводить наблюдения оставаясь в пределах нашей атмосферы. Можно было бы стоять на одних мирах, как на камешках, и изучать иные миры.

— Точно. Я подсчитал, что эффект от давления огромной ноги, ступни которой накроет целые страны, будет весьма незначительным, из-за равномерного распределения веса. Скорее всего, этот великан своими ступнями станет опираться на крыши высоких зданий и верхушки деревьев. А в космосе и вовсе никакой поддержки не потребуется… А потом, как ты и говорил, можно уменьшиться и раскрыть все тайны электронов. Конечно, было бы опасно спускаться в пустоту, не зная, где находится следующий мир-атом, на который можно встать. Тут есть определенный риск… А теперь. Кирби, пришло время, и я был бы рад, если бы совершил это маленькое путешествие, так как я хочу побыстрее узнать результат, — официальным голосом продолжал профессор. — Если у тебя остались какие-то дела, тебе лучше привести их в порядок на тот случай, если…

— Нет, — остановил его я. Я всегда был готов участвовать в экспериментах. — Нет, если я вернусь через несколько часов, то все будет в порядке. Ну а если нет, то я все подготовил заранее…

— Прекрасно. Конечно, ты понимаешь, что наши эксперименты должны проходить в каком-нибудь укромном местечке. Если ты готов, то мы можем отправиться в мою лабораторию, расположенную в сельской местности. Там, как мне кажется, будет безопасно.

Я поддакнул, и мы поспешно оделись, профессор замешкался, так как хотел прихватить с собой парочку необходимых приборов. Потом мы запаковали машину в коробку, для безопасности, и покинули дом профессора.

— Так у тебя все готово, Кирби? — голос профессора звучал уверенно, но мой тренированный слух подсказал мне, что мой друг переполнен самими противоположными чувствами. Я замешкался. Я не боялся. Ничего такого. Но какой-то знак обреченности был во всем происходящем. У меня возникло странное ощущение, которое я никогда раньше не испытывал.

— Все готово, профессор, — бодро объявил я.

— Ты собираешься увеличить или уменьшить себя?

— Буду расти, — ответил я, не колеблясь ни секунды. Звезды и то, что лежит за их пределами… Вот что интересовало меня.

Профессор серьезно посмотрел на меня, глубоко погруженный в свои мысли. В конце концов он сказал:

— Кирби, если ты хочешь совершить экскурсию в межзвездное пространство, ты должен понимать, что можешь не только замерзнуть до смерти, но и умереть от нехватки воздуха.

Прогулявшись к шкафу в дальнем конце лаборатории, профессор принес какие-то странные вещи.

— Эта одежка сделана из огромного количества металлических ячеек, она герметична и может противостоять вакууму, — заметил мой друг, повыше подняв странно выглядевший костюм. — Эти ячейки вплетены в ткань. Так что, когда вы оденете костюм, то окажетесь в своего рода термосе. Никакое тепло не сможет просочиться наружу из этого костюма, и самый сильный холод не сможет просочиться внутрь него.

Я быстро влез в костюм, который оказался не таким уж тяжелым, как можно было бы предположить. Он закрывал не только руки и ноги, а на кисти рук одевалось что-то вроде варежки.

После того как я надел костюм, профессор водрузил мне на голову что-то вроде прозрачного шлема, который, как он объяснил мне, изготовлен из небьющегося бакелита[1]. Сам купол был сделан из нескольких стеклянных шаров — один внутри другого. Эти шары соприкасались только по нижнему ободу. Между стеклами был устроен вакуум. Следовательно, тепло не могло вырваться за пределы этого стеклянного шара. Из задней части этого головного убора отходила гибкая трубка, которая была соединена с небольшой емкостью со сжатым кислородом, который профессор подвязал у меня за спиной.

Потом он поместил чудо-машину с кнопками у меня на груди и присоединил шесть проводков к моим рукам и другим частям тела. Закончив все приготовления профессор Мартин схватил меня за руку и сказал твердым, тихим голосом:

— Тогда до свидания, Кирби. Нажми первую кнопку, когда решишься. И пусть тебе улыбнется Удача!

Профессор прикрепил прозрачный шар, закрывавший мою голову, к моему вакуумному костюму. Странная тишина и чувство одиночества охватили меня. Тогда я ещё мог видеть профессора, но теперь я не слышал его, так как звуки не могут распространяться в вакууме. Профессор еще раз крепко пожал мне руку.

А потом я с удивлением обнаружил, что нажал на верхнюю из трех копок. В тот же миг я почувствовал покалывание, электрический разряд проскользнул через мое тело. Мартин, деревья, далекие здания, все, казалось, растаяло в небытии.

В панике я тут же нажал на среднюю кнопку. Я «остановился». Я ничего не мог сделать, потому что все, что составляло мой мир исчезло. У меня возникло странное ощущение, что я навсегда потерялся невесть где.

Я посмотрел вниз и увидел профессора Мартина — крошечную песчинку в автомобиле далеко внизу, который весело махал мне, потом он сел в свою машину и укатил. Он убегал от непосредственной опасности, на тот случай, если я буду и дальше расти. До тех пор, пока я не выйду во внешнее пространство, я представлял опасность для окружающих.

Я тут же собрал всю свою решимость в кулак и снова нажал на верхнюю кнопку. Земля снова начала уменьшаться, но в этот раз много быстрее. По всему телу расползлось ощущение болезненного покалывания. На предплечьях, ногах, на лбу и груди, там, где были подсоединены провода ощущения были весьма болезненными.

Ни на миг я даже не подумал о том, что сам меняюсь. Мне казалось, что это мир вокруг меня сжимается, при этом сжимается все быстрее и быстрее. Облака надвигались на меня с угрожающей быстротой. Потом моя голова неожиданно прорвала их, а мое тело оказалось скрыто, внизу на земле, которую я видел смутно, словно сквозь туман. Вдалеке я увидел несколько высоких скал. Теперь моя голова и в самом деле была «среди облаков».

Но вскоре и облака остались далеко внизу. Земля стала для меня чем-то вроде большого шара, затянутого густым облаком. У меня было ощущение, словно я стоял на сосновых иголках. И я с сожалением подумал, что это, скорее всего, деревья и холмы.

Я чувствовал себя неуверенно, как будто моя опора вот-вот могла уйти у меня из-под ног. Вы когда-нибудь видели слона, выполняющего трюки на маленьком катающемся шарике? Ну, вот так я примерно себя чувствовал. Земля вращалась, в то время как я больше не мог двигаться на ней. Пока я размышлял, наблюдая за тем, что происходит, с некоторое тревогой, потому что Земля теперь напоминала маленький шарик в диаметре в несколько футов. А потом случилось неизбежное. Мои ноги неожиданно соскользнули, а я оказался абсолютно неподвижным, парящим в космосе! Я смотрел на Землю, которая все уменьшалась, наблюдал, как она двигается вокруг Солнца. Я видел другие планеты, которые сначала немного росли, а потом становились такого же размера, что и Земля — шариками каждый в пару дюймов в диаметре…

Стало очень темно. Солнце больше не давало достаточно света, ибо не было атмосферы, чтобы рассеять свет. Солнце стало большим ослепительным огненным шаром, у моих ног, вокруг которого быстро двигались планеты. Я видел, как свет отражался с одной стороны каждой из планет и тень — с другой стороны. Солнце тоже двигалось, но очень незначительно. Когда мои ноги стали ещё больше, угрожая прикоснуться к Солнцу, я поспешно поджал их и повис в небе в полусидячем положении, продолжая расти.

Повернув голову в сторону, я с некоторым удивлением заметил, что некоторые звезды стали ближе, больше. Какое-то время я наблюдал за тем, как они быстро приближаются. Я снова посмотрел на свою собственную звездную систему. К моему удивление, она чуть передвинулась и стала намного меньше. Планеты я больше не видел, а всего лишь слабые полосы света вокруг Солнца. Потом я понял, что это — следы миров, которые в настоящее время слишком быстро перемещались вокруг звезд, чтобы я мог рассмотреть их невооруженным глазом.

Теперь я видел, как все звезды двигались туда-сюда, хотя все они по-прежнему продолжали приближаться друг к другу. Я не видел планет, только крошечные звезды, которые двигались все быстрее и быстрее. Как мне показалось, я мог различить, куда они движутся. С одной стороны, казалось, они движутся в одну сторону, с другой — в другую. Если посмотреть вперед, то начинало казаться, что они движутся прямо на меня. Постепенно я начал понимать, что они описывают большой круг, двигаясь все быстрее и быстрее.

Я вырос до такого размера, что мне стало казаться, что звезды вращаются у моих ног. Я самому себе стал казаться центром ужасного вихря. Я не мог отодвинуться. Я мог только пошевелить ногами и головой. Ближайшая звезда — маленькое пятнышко, находилось в нескольких метрах от меня. Мое собственное солнце напоминало яркую точку на черной доске. Но звезды становились все ближе и ближе друг к другу. Казалось, мне необходимо как-то двигаться. Поэтому я попытался со всего маха распрямить ноги. Я медленно начал сдвигаться в сторону.

Вскоре звезды оказались в нескольких футах подо мной, и потом неожиданно мне показалась что они всего лишь небольшая изолированная группа огоньков, лежавшая в стороне от нескольких подобных вкраплений. Звезды двигались невероятно быстро вокруг центра, который представился мне солнцем, хотя я каким-то образом потерял его след. Они объединялись, становясь все ближе друг к другу, обширная группа сократилась еще больше, пока, наконец, звезды не стали неразличимы как сущности. Все они оказались частью огромного облака. Теперь это казалось чем-то знакомым. Но что это напоминало? Оно было бледным, чуть сплющенным с концов, толстое и белое в центре, как вихрь туманности. Так и было! На меня накатилась яркая волна света. Все эти звезды были частью туманности. Вот так и объяснялась тайна туманностей.

И ко мне приближались другие туманности, в то время как эта становилась все меньше и меньше. В чем-то туманности напоминали звезды, они повели себя точно так же, как звезды. Звезды, вселенные внутри вселенных! И эти вселенные — туманности в другой большой вселенной. Неожиданно я задался вопросом. Неужели во Вселенной не было ничего большего, чем вселенная во вселенной, сложенные на манер матрешек? Казалось, все так и есть. Однако я словно был заколдован и не мог принять подобное положение вещей. Я должен был идти дальше. Но моя Земля! Её же невозможно было обнаружить в этой сфере, которая была почти целой вселенной.

Но мой рост быстро увеличивался. Другие туманности с огромной скоростью неслись на меня. Однако мое медленное движение через пространство стало быстрее, в то время как я становился все больше. А потом и эти туманности слились, превратившись в единое ядро чего-то мерцающего.

Яркий свет вновь залил все вокруг меня. Где-то выше, у меня над головой что-то ярко пылало. Но ничего определенного я рассмотреть не мог. Это больше всего напоминало огромный шар и туманности. А солнцеобразное образование находилась в центре. Но через мгновение, когда я стал больше, поверхность, напоминающая крышу у меня над головой, распалась и появились отдельные тела, напоминающие звезды. Я проскользнул мимо них, и, потом они собрались где-то у меня под ногами, в то время как я становился все больше и больше.

И тут меня неожиданно пронзила мысль о совпадении. Не была ли эта система большого шара с ядром чем-то вроде атома? Может, это ядро и электрон? Другими словами выходило так, что электрон состоял из крошечных вселенных? Идея была ужасной и слишком грандиозной для осознания.

А я все рос. Многие из этих электронов, если, конечно, это были они, собрались вместе, но удача была со мной, и мое тело продолжало увеличиваться, формируясь из… молекул? Я был удивлен. Неожиданно я почувствовал усталость от бесконечной процессии звезд, которые собирались вместе, образуя новые звезды. А потом я почувствовал тоску по дому. Мне захотелось снова увидеть человеческие лица, избавиться от этого фантастического кошмара. Только судя по всему это было нереально. Это было невозможно. Но движение нужно было остановить.

На меня внезапно накатила волна страха. Это же не могло длиться вечно. Я хотел снова увидеть Землю. Я потянулся вниз и надавил на центральную кнопку, чтобы остановиться.

Но так же как любой автомобиль не может сразу остановиться, так сразу остановиться не смог и я. Сильный импульс роста, который я получил, нес меня дальше и дальше, хотя движение мое замедлилось. Звезды словно пули летели в мою сторону, а потом уменьшались, сжимая свое кольцо. И в какой-то миг я потерял их из поля зрения. Если бы я остановился резко, то оказался висеть среди звезд.

Звезды приближались, становясь все меньше и меньше. Вскоре они стали тысячами ярких точек вокруг меня. А потом они вновь слились в густое разряженное облако, становясь все гуще и гуще. Но вот рост мой прекратился, Облако стало холодным, липким на ощупь и… это была вода! Чистая вода! И я плавал в ней…

Мое путешествие могло продолжаться годами.

Неожиданно я выскочил из воды и упал на спину. Ко мне вернулась сила, я почувствовал тепло и любовь к жизни. Это была вода, обыкновенная вода. Вот я и поплыл, и плыл до тех пор, пока не почувствовал дно под ногами. А почувствовав, быстро выбрался из воды, на песок…


предыдущая глава | Удивительные истории | cледующая глава