home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Коронер

Первым давал показания доктор Дорп. Но ничего определенного он сказать не мог. Когда доктора спросили, знает ли он, что убило профессора и полицейского, он ответил, что у него на этот счет есть несколько идей, но ни одна из них не будет стоить ничего перед судом без большего количества фактов для обоснования. Я мог видеть, что его цель заключалась в том, чтобы покончить с допросом как можно скорее, чтобы мы могли продолжить расследование.

После надлежащего обсуждения был вынесен приговор «Смерть от причины или причин неизвестных», и коронер отправился восвояси.

— И каковы ваши предложения? — нетерпеливо спросил Мак Гроу.

— Предлагаю немедленно уничтожить жидкость в эмалированном баке в лаборатории.

— Почему?

— Потому что я убежден, что это — одна из причин смертей, которые имели место в этом доме.

— Предположим, у вас есть причины для вашего предположения.

— Отличные причины, по крайней мере, я так считаю. Пока вы и ваши люди обыскивали дом, господин Эванс и я провели небольшое исследование. Мы перенесли немного жидкости под микроскоп и оба увидели одно и то же. Скажите начальнику, что вы видели, Эванс.

Я описал пену и гранулы, и белые тельца, пытавшиеся сбежать от пены…

— Для меня все это китайская грамота, — сказал шеф. — Что же это было?

— Пена эта — основной субстрат жизни — протоплазма.

— А белые шарики…

— Белые тельца крови из вен человека. Они были сильнейшими клетками-защитниками организма и, следовательно, последними погибли. Красные тельца сделали жидкость розовой на некоторое время, но они исчезли, прежде чем мы провели нашу микроскопическую экспертизу.

— Господи, почему бы вам не сказать мне это раньше? — возмутился шеф. — Пойдем наверх и уничтожим эту массу сейчас же. Полицейские, оставшиеся там, могут погибнуть в любую минуту.

Мы нашли двух полицейских невредимыми и начали воплощать в жизнь наши планы уничтожения этого вещества в цистерне. Несколько банок кислоты стояли под столом, и врач выбрал одну, почти полную серной кислоты.

— Откройте окна, — приказал он. — Будет ужасный смрад.

Затем он снял резиновую пробку, и я помог подтащить сосуд, поднял в его на край бака. Жгучая жидкость полилась на тяжелую жидкость в баке с шипящим звуком, похожим на тот, что можно услышать, когда горячую воду заливают в банку со снегом. Масса желе начала корчиться, и острый, тошнотворный запах ударил в ноздри.

Протоплазмическое существо перестало быть инертной жидкостью! Под струей кислоты оно металось и билось в агонии, стремясь сбежать из бака. Теперь оно напоминало уродливую толстую змею. Затем десятки щупалец выросли одновременно, и я заметил, что все они исходят от черного круглого шара, в центре которого было черное пятно.

— Ядро! — воскликнул доктор взволнованно. — Нужно залить кислотой ядро!

Мы опоздали. Сгусток протоплазмы выскочил из бака. При этом он едва не опрокинул бутыль с кислотой. Щупальце, заключавшее в себе ядро твари, превратилось в стремительный живой мяч, который тотчас соскочил со стола.

Захватывающая погоня продолжалась несколько минут. Тварь носилась по всей лаборатории с удивительной быстротой. Кафельный пол был взломан в десяти местах ударами дубинок двух полицейских, которые помогали нам. Мы собрались в углу возле шкафа и двинулись вперед сомкнутым строем. Я вооружился большим шпателем, доктор схватил тяжелый пестик, двое полицейских схватились за свои дубинки, а шеф держал наготове свой автоматический пистолет.

Мы двигались вперед с крайней осторожностью, наши нервы были натянуты как струна, оружие было наготове, мы собирались нанести решительный удар. Мы ждали, задыхаясь, но не было никакого движения в углу, где скрылось чудовищное порождение гения профессора Таунсенда. Я ткнул в пространство позади водопроводной трубы моим шпателем. До сих пор не было никаких признаков, что тварь там. Когда я заглянул за трубы, то увидел причину — отверстие, дюйм в диаметре в плиточном полу, вероятно, просверленное небрежным сантехником и оставленное не заделанным.

Когда я показал дыру доктору Дорпу, тот только покачал головой, мрачно и торжественно.

— Бежала адская тварь, — объявил он. — Никто в этом доме… в этом мире… более не может чувствовать себя в безопасности, пока тварь не будет захвачена и убита.

— Трудно поверить, что такая мелкая тварь способна кого то убить, — заметил шеф.

— Я тоже не уверен, что она может убить кого-либо теперь, после того как уменьшилась до размера мяча для гольфа, хотя цитоплазма, очевидно окружающая ядро, видимо, может быстро растворять и переваривать живые ткани. Размер твари, по-видимому, ограничивается только количеством пищи, которую она может найти.

— Возможно, было бы лучше эвакуировать женщин из дома, — заметил шеф.

— И чем раньше это будет сделано, тем лучше. Предлагаю также окружить это место вооруженными людьми с ружьями. Если тварь выберется из дома и начнет расти, я с содроганием думаю о том, что может случиться. Дети не будут в безопасности за пределами их собственного дома и, возможно, даже внутри него. Взрослые будут подвергаться нападению, как только существо достигнет достаточного размера, а ведь неизвестно, способно ли оно воспроизводить свой вид. Организмы такого рода, как правило, размножаются в бешеной прогрессии. Подумайте о тысяче или, возможно, миллионе таких чудовищ, заполонивших Землю. Их почти невозможно будет убить, как мы только что убедились. А если остался хоть фрагмент тела, независимо от того, насколько большим оно было изначально, то все начнется сначала.

Мы все задыхались от дыма, который валил из бака и были рады выбраться из лаборатории.

Когда мы собрались в гостиной, шеф позвонил в штаб-квартиру, для того чтобы вызвать вооруженный наряд полиции, а доктор и я объяснили, что мы нашли мисс Таунсенд.

После того, как мы описали наши приключения в деталях, доктор сказал:

— Странно, что ваш отец не оставил записей о его экспериментах с этим чудовищем.

— Уверена, что он оставил записи, хотя я и не видела их, — ответила мисс Таунсенд.

— А вы не подскажете, где они могут быть?

— Возможно в сейфе в библиотеке.

— Я не видел сейфа в библиотеке.

— Естественно. Он спрятан. Пойдемте, я покажу вам, где это.

Мы пошли за ней в библиотеку, и она отодвинула один из шкафов, который был повешен на скрытых петлях, за ним и скрывался сейф.

— Вы откроете его для нас? — спросил доктор.

Девушка набрала номер двенадцать, а затем повернула рычаг. Сейф не открылся. Молодая хозяйка, казалось, удивилась и попыталась снова — с тем же результатом.

— Наверное, отец сменил код, — сказала она. — Последний раз номер комбинации был двенадцать. Он обычно выставлял единицу, а затем необходимо было только превратить ее в двенадцать, чтобы открыть сейф. Он, наверное, заблокировал его прошлой ночью.

— Вы не знаете комбинацию?

— Нет, её знал только отец.

— Вы не будете против взлома? — спросил он.

— Если это вам поможет.

Шеф Мак Гроу, который только что закончил говорить по телефону со штаб-квартирой, вошел в комнату.

— Думаю, что вы можете найти нам взломщика сегодня, шеф? — спросил доктор.

— Да, конечно… Взломщик? Зачем?

— Мы считаем, что сейф содержит ценную информацию относительно твари, которую мы преследовали.

— Взломщика пришлют прямо сейчас, — заверил Мак Гроу, возвращаясь к телефону.

Офицер Барк проводил мисс Таунсенд, миссис Хармс и двух слуг Хармс в дом, где они должны были провести ночь.

Вскоре после этого прибыло двадцать полицейских, вооруженных ружьями и несколькими десятками ацетиленовых фонарей. Они принесли дополнительное оружие, которое раздали всем, кто остался в доме, шефу, врачу, четырем полицейским и мне. Барк должен был оставаться на страже в доме по соседству.

Кольцо фонарей было развернуто вокруг дома и двадцать вооруженных людей встали в промежутках между ними, замкнув кольцо оцепления. Затем мы разделили наши силы следующим образом: один полицейский остался на страже в лаборатории. Шеф с другим полицейским патрулировали верхние комнаты и залы. Доктор и один полицейский остались на первом этаже, и я, в сопровождении рослого молодого парня по имени Блэк, который недавно прибыл, караулил в подвале.


Ящик, полный костей | Удивительные истории | Теоретические рассуждения