home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

— На землю его! — взревел полковник, — Как вы проверяли этого ублюдка?

Я не стал сопротивляться и позволил себя опрокинуть на плац лицом вниз. Мне завели за спину руки, которые тут же зафиксировали стальными браслетами, а затем перед моими глазами появились чьи-то ноги в военных брюках. По синеватым вставкам на них я уже понял, что это какой-то маг, находящийся на службе. Он наклонился и приложил руку к моему затылку.

— Дар не развит, — сообщил ровный голос. Казалось, его обладателя нисколько не смутило произошедшее, — Более того, товарищ полковник, я вообще не чувствую в нем даже предрасположенности к магии.

— Мне плевать, какие у него предрасположенности, — рявкнул полковник, — Он опасен?

— Нет, за это я ручаюсь, — ответил все тот же голос.

— Доставьте его в карцер и осмотрите рюкзак.

Меня подняли под руки и потащили в сторону какого-то невысокого белого здания, но не к его входу, а немного левее крыльца, где располагалась вторая дверь. Выглядела она как металлическая решетка с толстыми прутьями и ничего хорошего не обещала.

Я принял решение вести себя спокойно и не предпринимать никаких попыток к бегству; молча подчинялся и не оказывал сопротивления. За свою судьбу я не переживал. Указ Императора, есть указ, а после того, что я сделал на глазах тысячи военных, руководство армии не рискнет пойти на самосуд. Всегда найдутся обиженные солдаты, которые с радостью донесут на свое начальство, и последние прекрасно понимают это.

Два длинных пролета ступеней вниз, и я оказываюсь в прохладном освещенном коридоре. Ловлю себя на мысли, что здесь даже приятнее, чем под раскаленным солнцем наверху. Никакого страха. Что-то внутри словно говорит мне, что я могу не бояться рисковать собой. Что у меня еще будет шанс, даже если эта попытка провалиться. Это гитайя вселили в меня такую уверенность? Я снова попытался вспомнить встречу с ними, но не смог.

В коридоре нас встретил огромный человек в гражданском. Не Дони, конечно, но тем не менее такие размеры внушали уважение. Его обветренное неприятное лицо не сулило мне ничего доброго. Тюремщик смерил меня пристальным взглядом, после чего развернулся и пошел вперед по коридору. Через десяток шагов он повернул налево и отпер металлическую дверь с маленьким окошком, отпирающимся снаружи. Меня втолкнули внутрь комнаты за ней и закрыли снаружи. Кандалы с меня не сняли.

Я кое-как поднялся на ноги и осмотрелся. Под потолком зарешеченный светильник, дающий умеренный свет. Вокруг лишь стены из белого камня, да вмонтированная в них длинная скамейка, намекающая, что она будет являться моей кроватью в ближайшее время. На противоположной от нее стене — цепи с расстегнутыми кандалами и металлический круг на уровне шеи, а в дальнем углу, испачканном желтоватыми потеками, стоит грязное ведро. Кажется, это мой туалет. Ждем допроса?

Ко мне пришли вечером. По крайней мере мне показалось что уже вечер. Первыми прибыли два вооруженных молодца, которые прицепили меня к стене, прочно стянув горло металлическим ободком. Они осмотрели надежность креплений, после чего покинули камеру. Следующим зашел тот самый седоватый полковник с моим рюкзаком в руке. Хорошо, что я не додумался взять с собой карту Кастании и бесполезные в армии серпы загадочного происхождения, иначе мое пребывание здесь могло бы затянуться надолго.

— Кай Эварс, значит…, — он уселся на скамейку, а вещи поставил рядом.

— Да, — ответил я, — А вот ваше имя мне до сих пор не известно.

— Полковник Дорт Кимель. Ты ответишь на мои вопросы?

— Наверное, — я не видел причин ничего утаивать, кроме места откуда я прибыл. Если им станет известно, что я пришел с той стороны мира, может случиться так, что меня больше никуда отсюда и не выпустят.

— Я не стану с тобой долго разговаривать, мучать тебя твоим происхождением, хотя, конечно, он вызывает сомнения. — он вынул из рюкзака горсть алмазов, — Так ты говоришь дом сгорел? Говоришь денег нет?

— Простите, но мне кажется это мое личное дело.

— Откуда это у тебя?

— Нашел в лесу.

— Подумай еще раз над моим вопросом и ответь правдиво. Ты хотел в Акиланию, и ты в любом случае туда отправишься. Но в моих силах сделать так, что вместо границы, ты попадешь в форт Готрелл. — его тон звучал угрожающе и не сулил ничего хорошего.

— Что такое форт Готрелл?

— Для таких как ты, это место хуже смерти. Сердце Темных земель. — он поднялся со скамьи и приблизился ко мне, а затем зловеще прошептал: — Вампиры, химеры, слышал о них?

Мне захотелось расхохотаться. Кажется, полковник угрожал мне той самой военной базой, на которую я всей душой стремился попасть. Впрочем, его проницательности хватило понять, что меня его страшилки не впечатлили.

— Ты видимо не до конца осознаешь, что в мире есть вещи пострашнее смерти, Кай Эварс. Прожить оставшуюся жизнь в теле безумного уродливого зверя, созданным темной магией патриархов. Тебе этого хочется?

— Кончай этот цирк, полковник. Хуже смерти нет ничего. Неужели ты думаешь, что я поверю в эти байки? — я попытался закрепить результат и вывести его из себя. Надеюсь, теперь он всеми силами постарается мне доказать, как я ошибался насчет его слов.

— Ты будешь наказан за свою дерзость! Я бы придушил тебя собственными руками еще на плацу, но это бы стало слишком милосердной карой за убийство офицера. А так твоя никчемная плоть послужит на благо Империи, — он повернулся к двери и крикнул: — Охрана!

Щелкнул замок, а затем в мою камеру вошли его сопровождающие и тот огромный парень с неприятным лицом. Их взгляды обратились на начальника.

— Завтра утром доставить на трибунал. Наместник провинции Офейр уже в курсе происшествия, но хочет лично переговорить с заключенным и прибудет сюда. Так что он должен быть в целости и сохранности. Кормить не обязательно.

Меня оставили в покое, и даже сняли наручники. Еду мне не принесли, но впрочем я пока и не сильно испытывал голод. А вот пить хотелось ужасно. Впрочем, эту мою просьбу удовлетворили и принесли теплую воду в большом картонном стакане, а дальше, до самого рассвета, меня так никто и не побеспокоил. Видимо мне повезло с наместником, иначе я скорее всего был бы сегодня избит до полусмерти.

Утром за дверью послышались голоса, затем прозвучал щелчок замка и в комнату вошли четверо солдат, один из которых имел офицерские нашивки.

— В кандалы, — произнес он.

Я поднялся и протянул руки, дав заковать себя, а затем дождался, пока мои ноги скрепят короткой цепью. После этого меня провели по уже знакомому коридору, а потом вывели на плац, залитый ярким солнцем. Я слегка прикрыл веки, защищаясь от слепящего света, и осмотрелся. Сегодня здесь не было ни души, за исключением меня и моих сопровождающих. Все словно вымерло.

— Вперед.

Меня повели каменными дорожками в обход здания моей темницы, затем мы миновали огромную спортивную площадку, на которой тренировалось около сотни солдат, проводивших меня сочувствующими взглядами. За ней высился какой-то административный корпус, украшенный большим сине-желтым флагом, и более мелкими знаменами различных цветов. Видимо это символы провинции, или что-то вроде того.

— Стоять.

Я вновь подчинился, и один из солдат мне набросил на глаза темную повязку, туго затянув ее сзади. Затем мне опять велели идти вперед, иногда толкая в бок для того, чтобы я не сбивался с нужного маршрута. Повороты, коридоры, ступеньки. Я даже не пытался их запоминать, поскольку не видел в этом смысла. Наконец мы остановились, и с меня сняли повязку.

— Проходи, — офицер мне указал на распахнутую дверь.

Внутри просторного кабинета никого не было. В самом его углу стояла зеленая клетка из зеленоватого металла, который я прекрасно знал — лемерий. Меня завели внутрь, закрепили руки к прутьям решетки, после чего офицер и один из солдат ушел, а два оставшихся заняли пост рядом со мной.

А дальше начался допрос и суд. На них присутствовал сам полковник Кимель; какой-то человек в строгой гражданской одежде, украшенной широкой лентой через грудь, видимо тот самый наместник Императора; и маг, одетый в синий сюртук со множеством желтых нашивок.

Наместник долго и нудно задавал мне вопросы о моей личности, на которые я решил не отвечать. В основном его интересовало происхождение моих алмазов, а совсем не убийство офицера. Военные, вопреки моим ожиданиям, не прибрали их к рукам, а передали в качестве "вещественного доказательства" суду. Такая дисциплина вызывала уважение, однако очень скоро я понял причину их страха нарушать закон даже в мелочах — в дело вступил маг.

Менталист, а он оказался никем иным, начал повторять вопросы наместника. Но только делал он это при помощи магии, о чем мне сразу же сообщило сильное жжение головы. Примерно уровень Дроммеля, может чуть выше. Потерплю. В сравнение с сущностью из Черной пустыни — пустяк.

— Почему он не отвечает? — человек с лентой вопросительно уставился на мага. — Мне говорили, что у него не развита магия, но тем не менее вы не можете вытянуть из него ни слова.

— Блок, господин наместник. На нем стоит какой-то мощный блок, запрещающий проникнуть в его мысли.

— Ты, магистр высшей ступени, говоришь мне, что не можешь справиться с обычным человеком?

— Здесь не справится даже сам Император, уж простите, господин наместник, но это так. Очень похоже на эльфийскую клятву. Он сдохнет, но не сможет сказать ничего.

— Вы уверены? — наместник вопросительно вздернул брови.

— Однозначно да.

— Откуда у тебя такая защита? — человек с лентой перевел взгляд на меня, — Ты шпионишь для мятежных эльфов?

Я лишь криво улыбнулся и уставился в пол. А следующим голос подал полковник:

— Это бесполезно, господин наместник. Парень, судя по всему ищет смерти, а потому я ходатайствую о направлении его в форт Готрелл. Он послужит хорошей приманкой.

Приманкой? Интересно…

— Слышал? — наместник продолжал сверлить меня пронзительным взглядом.

Внезапно меня снова охватило какое-то чувство уверенности в том, что даже если сейчас они примут решение не в мою пользу, у меня все равно будет шанс повторить все заново. Оно пришло из тех глубин памяти, что были скрыты мраком, как и все остальное, связанное с гитайя.

— Заканчивай со мной уже, наместник, а? — я поднял глаза на него. — Хочешь убить — убивай, нет — отправляй куда тебе угодно.

— Видите? Никакого уважения ни к кому, — заключил полковник. — Он сам ищет смерти, так почему бы ему не усложнить путь?

— Хорошо, пусть будет Готрелл. — произнес наместник и вышел из комнаты с задумчивым видом.

Суд закончился и меня потащили обратно в камеру, где я пробыл до полудня. Затем ко мне снова явился полковник в окружении конвоя и какого-то незнакомого офицера.

— Куда вы его определили? — равнодушно поинтересовался он.

— В разведроту, — ответил Кимель, а затем повернулся ко мне и одарил презрительной улыбкой, — Помолись, Кай Эварс, чтобы тебя в первый день зарезали твои же новые сослуживцы. Тогда у тебя еще будет шанс безболезненно покинуть этот мир.

Меня снова заковали, после чего мы покинули подвал и двинулись к тому порталу, которым я прибыл сюда. Возле него находилось несколько человек в военной форме, шестеро из которых были в кандалах. Похоже, что это мои будущие сослуживцы.

— О, еще одного ведут! — весело произнес один из них.

— Заткнись, — молодой конвоир локтем ударил говоруна в подбородок. Заключенный, не смотря на свое положение узника и ограниченную подвижность, недолго думая, откинул голову назад, а затем с размаху опустил свой лоб на нос обидчика. У парня резко пошла кровь, и он схватился за лицо.

Остальные солдаты отреагировали мгновенно, опрокинув драчуна на землю, после чего зафиксировали его неподвижно. Скрючившийся пленник в свою очередь лишь хохотал:

— Давай, давай, еще. Ах-ха! Да у меня хромая мама лучше дерется!

Странный парень, ничего не скажешь. Остальные вроде бы более адекватные.

— Отставить! — из небольшого домика у портала появился человек в форме с синими вставками. — Все прибыли?

— Все, — ответил офицер, который привел меня.

— Готовьтесь, — он зашел обратно. Портал тихо загудел и постепенно в воздухе образовалось маленькое оранжевое солнце.

— Первого его, — скомандовал офицер, указав на лежащего заключенного.

Солдаты схватили его под руки и затащили на платформу, а потом просто пихнули в портал.

— Следующий!

Один за одним мы ступали в круг, и вскоре подошла моя очередь. Надеюсь, что в этот раз я попаду по адресу.

Жара резко сменилась легкой прохладой, а я снова очутился на площадке. Только на этот раз под ногами была не деревянная платформа портала, а мелкий песок. Меня и шестерых заключенных окружили военные, выглядевшие как на подбор — все рослые и крепкие. Я перевел взгляд на их нашивки и понял, что они все до единого представляют офицерский состав. На их правом запястье были надеты странные браслеты, а в руках, вместо оружия, находились какие-то короткие трубки.

— Этот последний, — сообщил голос позади меня, — Зовут — Кай Эварс. Убийство офицера.

Мою шею сзади обхватило что-то холодное, а затем раздался щелчок. Кажется на меня надели ошейник. Я огляделся по сторонам и увидел, что мои предшественники уже построены и на каждом из них виднеется подобный кусочек металла. Горло он не сдавливал, однако его назначение мне пока было не понятно. Просто гладкий обруч без возможности к нему даже прицепить цепь.

— Кай Эварс, — сбоку от меня раздался голос, — Встать в строй!

Я, гремя кандалами, переместился к указанному отряду, навскидку состоящему из пары сотен человек, и занял место рядом с избитым шутником, который уже вполне себе ровно стоял на ногах. Ну и куда я попал?

Форт был огромен. Первое, что бросалось в глаза, это каменная постройка в самом центре, с высоким шпилем, кончик которого испускал что-то типа лучей, которые по окружности расходились в стороны, образуя некий полупрозрачный купол над всей территорией. Спускаясь ниже они становились совсем прозрачными, почти невидимыми глазу. А справа от него располагалась смотровая вышка с вооруженными солдатами, очень похожая на ту, которую я видел в Астрале. Отсюда мне не был виден открывающийся с нее пейзаж, но я почему-то был уверен, что это именно она.

— Внимание!

Взгляды собравшихся устремились в сторону прозвучавшего голоса. Перед строем новобранцев появился высокий хмурый человек со смуглой кожей. На его мундире даже не было свободного места от всевозможных наград.

— Меня зовут полковник Дорст. Вы прибыли в форт Готрелл, а значит ваша прошлая никчемная жизнь осталась позади. Впереди только смерть, смерть на благо Отечества, — начал он.

— Еще один армейский ублюдок, упивающийся свой важностью, — мой веселый сосед, казалось нисколько не волновался и плевал на происходящее.

— Сынок, — полковник уставился на него и прищурил глаза, — Делаю скидку на то, что ты новобранец, потому выношу тебе первое предупреждение, оно же и последнее. А теперь заткнись и слушай.

— А ты что? Попугать меня решил, папаша? — весельчак сплюнул полковнику под ноги и нагло уставился ему в глаза.

Дорст ни сказал не слова, лишь снял с пояса такую же трубку, которую я видел у тех офицеров и направил ее на моего соседа. В следующую секунду у дерзкого новобранца подкосились ноги, он упал лицом вниз на песок, затем попытался встать, но снова завалился на бок и затрясся мелкой дрожью.

— Хватит, хватит…, — застонал он. Из его рта показалась струйка крови.

Кажется парень прокусил себе язык. А полковник, не сводя с него трубки и, не обращая внимания на стоны, спокойно продолжил свою лекцию:

— То что вы сейчас видите — результат разработки научного корпуса Императорской Магической академии. Ошейники дают нам полный контроль за вашим поведением, они же блокируют и ваши магические способности, так что рекомендую себя вести хорошо.

— Аа-аа-аа…, — крики весельчака становились все громче, и скоро полковника стало почти не слышно.

— Унесите это дерьмо в подвал, — Дорст убрал трубку за пояс и стоны бедняги прекратились.

Нарушитель лежал с открытым ртом, уставившись глазами в небо и, казалось не понимал, что происходит. От группы солдат напротив нас, по виду рядовых, отделились четыре человека, которые быстро утащили шутника куда-то за строй. А полковник продолжил:

— Так вот. Впереди у вас тяжелая служба, и, скорее всего, недолгая. Вы — разведчики, первый эшелон. Вы те, кто находит тварей первыми и ведет под прицел нашей главной ударной силы — эстолов, — его рука указала на тот самый элитный отряд, который я увидел сразу по прибытию. — Сейчас вас разведут по казармам, и остальную информацию до вас доведут ваши командиры. Вопросы?

— А обучение? — произнес новобранец справа от меня.

— В процессе, — отрезал командир.

— Оружие хотя бы дадут? — новый голос сзади.

— Только на задание и в патруль, — вновь ответил полковник. — Копья и мечи. Внутри форта никакого оружия.

— Что нам мешает сбежать? — третий голос, слегка дерзкий.

— А вот это хороший вопрос, — ухмыльнулся полковник, — Я не буду вам объяснять, как и что здесь работает, скажу одно — ваш ошейник прикончит вас, если вы попытаетесь сойти с маршрута. То же самое вас ждет при попытке его снять. При патрулировании и разведке вам на карте будет указана область, выходить за которую я категорически не рекомендую. Сначала вы почувствуете легкое жжение внутри тела, затем оно будет постепенно усиливаться. Если и это вас не остановит от побега — ваша кровь медленно начнет закипать. Не самая приятная смерть.

Больше вопросов ни у кого не возникло. Полковник велел разойтись всем подразделениям, кроме нашего, к которому подошли пять офицеров и велели нам поделиться на пять групп. Затем нас освободили от цепей, а после этого развели по новым местам будущего пребывания — небольшим домикам на один взвод. Внутри они представляли из себя одну сплошную комнату, уставленную тремя десятками двухъярусных кроватей. Туалет и душ были организованы на улице.

В моей группе оказалось около сорока человек. Нашего командира звали Димес Тронтер, носил он звание старшего лейтенанта и оказался вполне себе терпимым к своим новым подопечным, чего нельзя было сказать о самих подопечных, которые сходу устроили перепалкуу за постельные места. Как выяснилось, нижний ярус в большинстве тюрем является показателем особого положения, а поскольку весь местный контингент так или иначе, уже там побывал, то свои привычки сохранил и здесь. Я в этих баталиях не стал участвовать, а выбрал верхнюю кровать в самом углу.

Лейтенант Тронтер до последнего не брался за свою трубку, пытаясь найти контакт с буйными новичками. Однако и его терпению наступил предел, и после того, как пара особо настырных новобранцев, попытались устроить очередную драку, он опрокинул на пол обоих одновременно. Интересно, получается что это оружие может действовать на носителей ошейника и массово, и выборочно?

Когда споры утихли, и мы наконец-то разместились, он построил нас на улице и начал знакомить с тонкостями службы. Я узнал массу интересных вещей. Например тот купол, что привлек мое внимание, является главным защитным барьером, позволяющим форту сдерживать нападения нежити.

— А как тогда вы попадаете за его пределы? — не удержался я и задал вопрос. Для меня он был крайне важен, так как от этого зависело, сможет сюда попасть Рики или нет.

— Отключаем барьер перед выходом патруля или разведгруппы.

Понятно. Значит я смогу пронести питомца внутрь под одеждой. Надеюсь, что смогу…

— Наша с вами задача, — продолжал вещать он, — Разведка. После того, как вы обнаружили группу мертвяков или, не дай бог, химер, нужно будет подать сигнал на базу с помощью специального амулета, который вам выдадут позже. Выполнив это, вы можете спрятаться и ждать прибытия эстолов, либо попытаться вернуться в форт.

— А в чем тогда сложность нашей службы? Почему это место считается опасным? — вопрос задал один из драчунов, который уже пришел в себя, и выглядел, мягко говоря, не очень хорошо.

— Сложность в том, что химеры засекут вас раньше, чем вы их.

В этот день нас не тронули, дав подготовиться и освоиться. Тронтер устроил небольшую экскурсию по форту. Почти вся его территория была доступна для перемещения, за исключением тех объектов, которые находились под охраной. Больше всего ее было выставлено возле того самого здания со шпилем, создающим купол. Насколько я понял, вход в него был запрещен даже офицерам, за исключением нескольких высокопоставленных армейских лиц и магов. Точное их количество я пока не подсчитал, но четверых видел точно.

Оставшуюся часть времени мы получали постельное белье и сменную одежду. После ужина всех новобранцев собрали на песчаной площадке для тренировок, и продолжили доводить некоторые тонкости предстоящих задач. В частности, основной целью военных была зачистка близлежащей территории для того, чтобы углубиться в Темные земли и определить место для следующего форта. Однако из-за скалистой местности и густых лесов дело продвигалось медленно, да и властители этих земель — три патриарха, в числе которых был тот самый пресловутый лорд Тамиен, рьяно отстаивали свои владения, постоянно бросая в бой все новые орды химер, вампиров и другой нежити.

Всего в форте числилось около полутора тысяч человек, из которых две сотни относились к командованию и эстолам, три сотни обычных рядовых-контрактников, обеспечивающих поддержку элите, а остальная тысяча была пушечным мясом, состоящим из одних заключенных.

Я для себя сразу решил, что не собираюсь ни с кем заводить дружеских отношений и буду сам по себе. Первая ночь в казарме мне ясно дала понять, что этот форт является подобием Ямы. Вечерние разговоры заключенных в основном сводились к тому, кто и за что сюда попал. Как и ожидалось, большинство оказались убийцами и насильниками.

Мне было прекрасно понятно, что через некоторое время здесь образуются группировки. Появятся "старшие" и "шестерки". В принципе, этот процесс уже начал происходить. Над кем-то смеялись больше остальных, кто-то всеми силами пытался занять доминирующую позицию. Пару раз дело дошло до небольшой драки, но пока без жертв. Кровати ночью передвигались несколько раз. Выспаться у меня не получилось, так как ко мне постоянно подходили и предлагали присоединиться к той или иной компании. Я старался отвечать вежливо, что подумаю, и пока мне удавалось держать нейтралитет.

Я знал, что это ненадолго. Знал, что не раздумывая убью всех, кто захочет помешать осуществлению моих планов. Но если я хочу выжить в этом месте и успеть использовать данный мне шанс, нужно будет сделать что-то, что заставит всех меня уважать, или хотя бы просто держаться подальше.

Но для начала дождемся появления лидера.


Глава 11 | Кай 6 | Глава 13